Miércoles, 12 de noviembre de 2014

Noviembre de 2014 podría ser recordado como la época en que la humanidad aterrizó por primera vez una sonda robótica en el núcleo de un cometa.

Oportunamente, la misión que logró esta destacada hazaña se llama Rosetta. En 1799, los soldados franceses descubrieron una antigua tableta egipcia, pintada en el 196 a.C. con escritura en tres idiomas diferentes. A final de cuentas, esta escritura en la Piedra Rosetta, junto con la escritura en un obelisco en la isla de Philae del río Nilo, ayudó al entendimiento de los jeroglíficos egipcios. Esta escritura relataba un Egipto mucho más antiguo.

Similarmente, los creadores de la era moderna de la misión Rosetta esperan que su exploración ayude a entender los cometas; núcleos antiguos de roca y hielo que son clave para entender la formación de nuestro sistema solar.…  Seguir leyendo »

Analysts are right to assess the level of national preparedness to climate change — but well-intentioned efforts to rank countries can inadvertently sow hopelessness among those considered to be ill-prepared.

A recent University of Notre Dame Global Adaptation Index (ND-GAI) ranks Norway, New Zealand, Sweden, Finland and Denmark as the world’s best prepared nations. At the bottom of the adaptation index lie Democratic Republic of Congo (DRC), Central African Republic, Eritrea, Burundi and lastly Chad.

The report says that the highest ranked countries «face moderate exposure to climate change, but they have good capacities to deal with the potential climate risks, including high access to amenities such as electricity, sanitation and clean drinking water.…  Seguir leyendo »

On Sunday, 2,305,290 people voted at 1,317 polling stations across Catalonia, in addition to 13,573 Catalans who voted worldwide. This was a similar turnout to May’s European elections. A cross-party international delegation of observers, which included members of different European and national parliaments, stated that the vote was “conducted successfully in challenging circumstances” and they emphasised the calm that dominated every aspect of the vote.

Up to 80.7% of the voters chose “yes-yes” in answer to the two-part question of “Do you want Catalonia to be a state?” and, if so, “Do you want that state to be independent?”. Another 10% voted “yes” to Catalonia being a state but “no” to that state being independent, while 4.5% voted a clear “no” to Catalonia being a state at all.…  Seguir leyendo »

La fe nacional

La crisis económica se ha desbordado en otras crisis y resulta más que probable que el ratón rampante del nacionalismo no hubiese adquirido su patética virulencia sin el clima de frustraciones sociales que suele nacer y multiplicarse desde el grave ahogo económico, ciertamente propicio a la acción de los iluminados. Los nacionalismos por excelencia, los fascismos, se cocieron en la desesperación económica y en la frustración social, de modo que los ciudadanos se dejaron encandilar por los cantos de sirena de supuestos salvadores que, al cabo, sumieron a sus pueblos en tragedias sin precedentes.

El nacionalismo toma fuerza en situaciones en las que cree que el conjunto de la Nación está bajo en defensas.…  Seguir leyendo »

Todo el mundo sabe que el 9-N no ha podido ser el referéndum que el Parlament de Catalunya pidió a las Cortes españolas el 8 de abril pasado, apelando al artículo 150.2 de la Constitución. Ni tampoco ha podido celebrarse la consulta no referendaria y no vinculante prevista por la ley 10/2014 del Parlament de Catalunya, aprobada el 26 de septiembre pasado. Y no lo ha sido porque, con argumentos legales, ni las Cortes permitieron el primer procedimiento, ni el Gobierno español toleró el segundo llevando la ley y la convocatoria al Tribunal Constitucional, que las suspendió. Finalmente, lo que ha permitido poner las urnas el 9-N y hacer la pregunta prometida, contra la previsión de muchos, ha sido un proceso participativo que, rebajando a mínimos las acciones formales, debía esquivar nuevas prohibiciones.…  Seguir leyendo »

Ayer se celebraba el día del Armisticio en las explanadas de los Campos Elíseos y en la tumba del soldado desconocido recordado en la llama perenne que arde a los pies del Arco de Triunfo de París. Se recordaba el final oficial de la Gran Guerra, que terminó a las once horas del día once del mes undécimo de 1918. En Londres se celebró este fin de semana con el desfile ante el cenotafio de Whitehall de todos los primeros ministros del Reino Unido. La amapola en el ojal de muchos británicos rememora aquella primera gran tragedia del siglo XX. En Estados Unidos se celebra el día de los Veteranos para conmemorar a todas las víctimas de las guerras de su breve historia.…  Seguir leyendo »

Resumen

Este documento analiza los retos a los que se enfrenta la comunidad internacional para construir una gobernanza económica global efectiva y legítima. Tras analizar la justificación normativa para la coordinación económica internacional y los obstáculos para alcanzarla se procede a explorar los avances y asignaturas pendientes en las distintas áreas económicas relevantes. Para ello, se analiza el papel del G-20, que desde 2008 ha emergido como el epicentro de la coordinación económica internacional pero que en los últimos años se ha mostrado poco efectivo.

Introducción

Ya antes de la crisis financiera global que estalló en 2008 se vislumbraba la necesidad de potenciar las reglas económicas globales para que la interacción entre economías nacionales muy interconectadas con regulaciones esencialmente nacionales, segmentadas e inconexas, no generara resultados perversos.…  Seguir leyendo »

Desde que se iniciaran en el año 2000, se han dado grandes pasos hacia el logro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM). Sin embargo, lamentablemente muchos países siguen estando lejos de cumplirlos e, incluso en aquellos en los que ha habido avances importantes, algunos grupos (como los pueblos indígenas, los habitantes de barriadas o áreas remotas, las minorías religiosas o sexuales y los discapacitados) siguen siendo marginados. Como subraya un reciente informe del Banco Mundial, entender el porqué de esta situación es fundamental para afianzar la eficacia y capacidad de inclusión de las futuras iniciativas de desarrollo.

La exclusión social y económica no es solamente un problema moral: es también altamente costoso.…  Seguir leyendo »

Durante una cena oficial en Washington, DC, previa a la Cumbre del G-20 de Brisbane de este mes, Rupert Murdoch, el magnate de los medios de comunicación, y nacido en Australia, sermoneó a ministros sobre los peligros del socialismo y gobiernos grandes. Desde su postura como fuerte oponente al precio del carbón de Australia, y aguerrido adversario del presidente, Barack Obama, Murdoch alabó las virtudes de la austeridad y la regulación mínima, y arremetió contra los efectos perjudiciales de las redes de seguridad social.

Los ministros estaban en Washington para participar en las reuniones anuales del Fondo Monetario Internacional y del Banco Mundial, donde intentaron resolver diferencias y acordar una base común antes de la próxima cumbre.…  Seguir leyendo »

The United States and China are the world’s two largest economies, two largest consumers of energy, and two largest emitters of greenhouse gases. Together we account for about 40 percent of the world’s emissions.

We need to solve this problem together because neither one of us can solve it alone. Even if the United States somehow eliminated all of our domestic greenhouse gas emissions, it still wouldn’t be enough to counteract the carbon pollution coming from China and the rest of the world. Likewise, even if China went down to zero emissions, it wouldn’t make enough of a difference if the United States and the rest of the world didn’t change direction.…  Seguir leyendo »

En vista de que, según los datos recientes, las exportaciones alemanas se redujeron en un 5,8 por ciento de julio a agosto y de que la producción industrial disminuyó en un cuatro por ciento, ha quedado claro que la insostenible expansión del país impulsada por el crédito se está acabando, pero es muy propio de los frugales alemanes no verlo así. Al fin y al cabo, la deuda de las empresas y los hogares alemanes lleva quince años bajando como porcentaje del PIB y ahora también la deuda pública sigue una vía descendente. “¿Qué expansión impulsada por el crédito?”, podrían preguntar.…  Seguir leyendo »

I’m a climate scientist and a former astronaut. Not surprisingly, I have a deep respect for well-tested theories and facts. In the climate debate, these things have a way of getting blurred in political discussions.

In September, John P. Holdren, the head of the White House Office of Science and Technology Policy, was testifying to a Congressional committee about climate change. Representative Steve Stockman, a Republican from Texas, recounted a visit he had made to NASA, where he asked what had ended the ice age:

“And the lead scientist at NASA said this — he said that what ended the ice age was global wobbling.…  Seguir leyendo »

When political and economic leaders of the G20 nations gather in Brisbane, they should have women like Shadhia* on their minds. Shadhia has her whole life ahead of her. But she was forced into early marriage after her parents were offered a bride price. She left school before she learnt how to read, unlike her brother, who was encouraged to continue his education. Shadhia could be one of the 30% of women worldwide who suffer partner violence. While Shadhia has opportunities to earn money outside the home, her domestic workload remains fixed. She is unable to make independent decisions about family size, time between births and household expenditure.…  Seguir leyendo »

Los tiempos que vivimos suelen verse reflejados mejor en el espejo del arte. Mucho se ha escrito acerca del poscomunismo en Rusia y China, pero creo que nada de eso pinta tan bien el paisaje social y político de estos países como dos películas recientes: Un toque de pecado (China, 2013) de Jia Zhangke y Leviatán (Rusia, 2014) de Andréi Zviagintsev.

La película de Jia cuenta cuatro historias independientes, que muestran actos de extrema violencia aislados (en su mayor parte extraídos de noticias recientes). Leviatán trata sobre un hombre decente a quien el alcalde del pueblo le arruina la vida, en connivencia con la Iglesia Ortodoxa Rusa y un tribunal corrupto.…  Seguir leyendo »

El número de oportunidades que el mundo tendrá para abordar el cambio climático se está reduciendo. Una de ellas es la cumbre del G-20 que se celebrará esta semana en Brisbane (Australia), donde los dirigentes de las más importantes economías en ascenso y las avanzadas pueden indicar un intento en serio de reducir las subvenciones de los combustibles fósiles que contribuyen al calentamiento planetario.

Hace cinco años, el G-20 prometió eliminar progresivamente las “subvenciones de combustibles fósiles ineficientes”, como parte de una estrategia más amplia para luchar contra el cambio climático y, sin embargo, las subvenciones han seguido aumentando. A escala mundial, se gastan unos 600.000 millones de dólares para apoyar la energía con un elevado índice de carbono, frente a los 90.000 millones de dólares que se asignan a la energía limpia.…  Seguir leyendo »

Cette semaine la conférence des Etats parties à la Convention sur certaines armes classiques (CCAC) s’est ouverte à Genève. Cette convention est entrée en vigueur en 1983 et regroupe cinq protocoles limitant l’usage de certaines armes conventionnelles. Depuis lundi et durant cinq jours, diplomates et experts militaires de plus d’une centaine d’Etats sont réunis à Genève pour partager les progrès et défis dans la mise en œuvre de ce traité. Le problème des robots tueurs occupe actuellement le devant de la scène et sera l’objet de discussions intenses. Plus en périphérie, les Etats discuteront aussi de l’impact humanitaire des mines anti-véhicules.…  Seguir leyendo »

Le 26 septembre, des élèves de l’école normale rurale d’Ayotzinapa ont été pris pour cible par la police municipale dans la ville d’Iguala (Etat du Guerrero) au sud de Mexico. On a retrouvé six cadavres, dont trois d’étudiants (l’un atrocement défiguré). Quarante-trois autres sont portés disparus. Ils ont été livrés à l’une des organisations criminelles, Guerreros Unidos, étroitement liée au maire du lieu et à son épouse. Les recherches effectuées dans les environs ont mis au jour de multiples charniers, sans que les corps des disparus aient été jusqu’ici formellement identifiés. Selon l’enquête menée par le ministère de la justice, ils auraient été brûlés et les cendres jetées dans une rivière (Le Monde, 23 octobre, 4 et 7 novembre 2014).…  Seguir leyendo »

La commémoration du centenaire du 11 novembre est-elle à la hauteur de ce que la Grande Guerre représente réellement pour notre pays ? Rien n’est moins sûr, car le souvenir de la guerre 1914-1918 n’échappe pas à la grande tendance au dénigrement. On a cru dresser du conflit un tableau sans fard en cherchant à le dépouiller des excès des discours patriotiques, comme on l’aurait soigné d’une maladie honteuse, sans s’apercevoir que l’on effaçait dans le même temps l’essentiel, l’adhésion et les motivations de chacun à ce qui était alors encore une grande idée, la nation française.

Aujourd’hui, la pensée dominante ne nous présente plus les poilus que comme des victimes passives d’une « boucherie » qu’ils auraient subie, comme une sorte de catastrophe inévitable.…  Seguir leyendo »

Le 1er novembre, à Berlin, il s’est passé un événement aussi minuscule que décisif : pour la première fois le groupe de travail du sous-comité pour la stratigraphie du quaternaire s’est réuni au complet sous la présidence d’un géologue britannique, Jan Zalasiewicz. Pas de quoi faire les gros titres ? Vous vous trompez. Ils se réunissaient pour notre bien, je veux dire pour décider dans quelle époque géologique nous devrions dorénavant nous situer. Voilà qui est plus surprenant. Il se trouve en effet que, derrière la négociation climatique, il s’en cache une autre plus décisive encore. La question est de savoir si nous nous trouvons encore dans l’holocène, comme on nous l’a enseigné à l’école (grosso modo, la période plutôt calme des 13 000 dernières années qui nous séparent de la dernière glaciation), ou bien si nous sommes entrés dans une autre époque de la Terre, beaucoup plus agitée.…  Seguir leyendo »

Entre la ley y la Justicia, desgraciadamente, aun en sociedades democráticas e igualitarias, surgen discrepancias. Las constituciones, por bien pensadas que estén, no son escrituras sagradas; y a veces hasta en el caso de textos bíblicos hay que cambiar la traducción, o ajustar la letra, o buscar interpretaciones nuevas que modifiquen el sentido de algún verso que otro. Una aproximación flexible hacia leyes y constituciones es, por lo menos, igual de recomendable. Cabe preguntar, entonces, si una consulta como la celebrada el domingo en Cataluña puede ser justa, por ilegal e inconstitucional que sea.

Supongamos -no definitivamente, pero como tema de debate- que la defensa planteada por el señor Mas y otros independentistas sea válida: que el derecho de un pueblo de expresar su voluntad es inviolable; que la consulta sirve a fines comunes, no sólo a los de bandos cínicos e interesados; que solicitar el parecer de los votantes es un proceso útil para la sociedad civil; y que negar ese recurso a la Generalitat es una ofensa contra su dignidad y la de Cataluña.…  Seguir leyendo »