Jueves, 13 de noviembre de 2014

This summer, President Abdel Fattah el-Sisi of Egypt announced that the Suez Canal would be expanded — to around double its size. The canal is the fastest way to sail from Asia to Europe, a shortcut that brings Egypt $5 billion of revenue a year. But in addition to hosting 10 percent of the world’s shipping traffic, the canal is a major conduit for invasive species.

Invasive species are one of the greatest threats to biodiversity and ecosystem stability. Yet the Suez Canal expansion is proceeding without any environmental review whatsoever.

In September, 18 scientists published a paper in the journal Biological Invasions calling the expansion and lack of environmental oversight “ominous” because “the Suez Canal is one of the most potent mechanisms and corridors for invasions by marine species known in the world.” The lead author, Bella S.…  Seguir leyendo »

Extinctions, droughts, rising sea levels, bigger and more dangerous storm events; nature has been speaking to us. It’s telling us we are taking too much from the planet and saving too little. My colleagues and I at Conservation International (CI) have been listening and now is the time for the world to act.

The world’s eyes are on Australia this week as both the G20 Leaders’ Summit and the World Parks Congress — that only happens once every 10 years — take place. Both are significant international events whose outcomes will influence millions of lives around the globe for years to come.…  Seguir leyendo »

It has been an eventful few weeks for space news.

First came the launch failure of an unmanned Orbital Sciences rocket and cargo spacecraft bound for the International Space Station, which started a conversation in the media about the wisdom of relying on commercial carriers for transporting cargo (and later, crew) to the space station.

Days later came the fatal crash of Virgin Galactic’s SpaceShipTwo during a flight test. The media discussion expanded to include the question of whether it would be ethical to launch members of the general public to space in the future, as nonprofessionals seeking the experience.

Regardless of the misconceptions (NASA has always relied upon commercial companies to design and manufacture its spacecraft and rockets) and arguments either way, the fact is that the public suddenly became aware that we are doing a lot of things in space.…  Seguir leyendo »

Can we really say that the crisis in Ukraine is as important as meeting the challenge of ISIS, also known as the Islamic State, or Ebola, or the South China Sea?

An initial answer would be that our shifting attention is part of the problem, which Russia has consistently exploited to get what it wants. Russia maximized its deliveries of men and arms to East Ukraine in August and September to coincide with one peak of the crisis in Iraq. Appeals by the likes of former Russian Foreign Minister Igor Ivanov that «considering the surrounding threats, we have to find a way out of the Ukrainian mess as soon as possible» are unfortunately attractive to some, but are an invitation to ignore our own true interests.…  Seguir leyendo »

Dos veces el 9-N

La casualidad ha querido que la celebración de algo que sus impulsores llaman consulta o alternativa a la consulta, o macroencuesta coincida con la celebración del aniversario de la caída del muro de Berlín. En este caso sabemos que se trata de un hecho con el profundo significado de la libertad. En el caso de la consulta catalana no se sabe por ahora realmente de qué se trata. La caída del muro de Berlín supuso el comienzo de la autodeterminación de los alemanes. Sobre todo de los alemanes que habían estado sometidos a la dictadura comunista del régimen de Pankow. Los habitantes de Berlín oriental derribaron el muro que les impedía autodeterminarse para conseguir la libertad y la unión con los habitantes de Berlín occidental, y los alemanes del Este de la DDR harían lo mismo algún tiempo después: autodeterminarse a favor de la libertad y la unión con los alemanes occidentales.…  Seguir leyendo »

La jornada del 9-N ha marcado, hasta ahora, el punto más alto en la escalada de desencuentros entre los independentistas catalanes y el resto de los españoles. Si continuase el proceso en ascenso por esa vía la salida sería imposible. Quiero decir que la realidad muestra que ni este, ni ningún Gobierno de Madrid aceptará la independencia unilateral de Cataluña, como tampoco los independentistas dejarán de insistir en su pretensión básica. El 9-N ha dejado las espadas en alto: si bien es cierto que la votación ha estado huérfana de las más elementales garantías democráticas, ha mostrado la fuerza movilizadora del independentismo.…  Seguir leyendo »

Viejunos

Se emplea esta palabra, viejunos, sacada del argot de los jóvenes, no porque la encuentre apropiada o bonita. Tampoco, claro, los adjetivos viejuno/a. En realidad resultan términos bastante irritantes por todo el desprecio que parece venir larvado en ellos. La experiencia nos dice, sin embargo, que las palabras de cualquier argot se quedan viejas pronto y se olvidan. Basta echar una ojeada, por ejemplo, al Diccionario cheli de Francisco Umbral. La mayor parte de las que aparecen en él, que circularon y se celebraron tanto por ingeniosas hace treinta años, nos resultan hoy ininteligibles, sin gracia y estúpidas, cochambrosas y llenas de abolladuras como los cascos y corazas que los extras de una película de romanos arrojan al cesto de mimbre al acabar el rodaje.…  Seguir leyendo »

Seis años después del comienzo de la crisis, muchos países avanzados continúan sufriendo elevadas cifras de desempleo, un crecimiento anémico y debilidad en sus finanzas públicas. En los mercados emergentes, el crecimiento también se está desacelerando.

Mientras tanto, el deterioro del sistema tributario internacional ha permitido a las multinacionales eludir el pago del impuesto sobre sociedades. Asimismo, el secreto bancario ha posibilitado que los particulares oculten fondos no declarados y libres de tributación en recónditos rincones del mundo.

Tales prácticas erosionan la integridad de nuestros sistemas tributarios, debilitan la capacidad de nuestros Gobiernos, reducen el crecimiento económico y menoscaban la confianza de los ciudadanos, que representan la inmensa mayoría de los contribuyentes.…  Seguir leyendo »

Hace dos años y medio había una corriente de opinión favorable al rescate para evitar que la economía española cayese en un profundísimo agujero. Desde ámbitos parecidos se pone ahora en cuestión la capacidad del presidente del Gobierno, Mariano Rajoy, para abordar dos grandes desafíos: Cataluña y el auge de Podemos. Pues bien, ni España necesitó ayuda exterior, al modo de Grecia o Portugal, ni hemos caído en ese profundísimo agujero que nos pronosticaban. ¿Por qué si hemos superado la peor recesión de la historia moderna algunos nos niegan la capacidad de afrontar nuevos retos?

España, en efecto, estaba hace tres años en una situación de grave riesgo.…  Seguir leyendo »

Nunca fue tan cierto aquello de que el tiempo es oro. Me refiero al hecho de que todavía el Gobierno de la Nación dispone de una muy clara mayoría que le puede permitir actuar con toda la firmeza y determinación que la situación planteada por el nacionalismo catalán requiere.

Llevamos ya demasiado tiempo contemplando cómo los nacionalistas catalanes, con su ambigüedad calculada, prueban una y otra vez el grado de resistencia y resolución del Gobierno en la lucha que han emprendido para alcanzar la independencia. No olvidamos que la batalla táctica y posicional arrancó al poco tiempo de aprobarse el Estatuto de Autonomía, situándose el asalto final en el período correspondiente al mandato del presidente Rodríguez Zapatero.…  Seguir leyendo »

Gracias a la actuación del Govern de Catalunya durante el pasado domingo he ganado una apuesta a una amiga que, un día de estos, me invitará a cenar. Mi amiga –inteligente y con las ideas claras– estaba convencida de que Mas acabaría arrugándose y claudicando ante las amenazas que el Madrid oficial expresó una vez se puso en marcha el proceso participativo o nuevo 9-N que el president se había ingeniado para eludir la suspensión que el TC dictó contra la consulta que debía realizarse de acuerdo con la ley de Consultas y el decreto firmado el 27 de septiembre.

Mi amiga dudó hasta última hora del compromiso del líder de CiU, porque su prejuicio sobre el tradicional ADN convergente era más fuerte que las informaciones que le llegaban sobre todo lo que estaba preparando el Govern para dar cobertura legal y apoyo logístico a los magníficos voluntarios y a los admirables ayuntamientos que hicieron posible que la gente votara.…  Seguir leyendo »

Este pasado domingo 9 de noviembre se celebró en Catalunya una jornada reivindicativa que, aunque desprovista de valor jurídico, ha tenido gran contenido simbólico, con un alto nivel de participación. Se ha cerrado, creo, un ciclo de tomas de posición y manifestaciones populares en torno al “derecho a decidir” y su reivindicación.

¿Y ahora qué? La respuesta es esencial, pero están obligadas a darla las instituciones políticas. Se abre una nueva oportunidad de dialogar, de negociar y pactar. Sería irresponsable desperdiciarla.

El 9-N había adquirido valor de símbolo para parte importante de la sociedad y de las instituciones catalanas, dejando en segundo plano otras cuestiones básicas para el país.…  Seguir leyendo »

Al final podría ser una suerte que un puñado de personas de los países desarrollados –cuatro en los Estados Unidos y una en España– haya contraído el ébola. Por trágico que fuera para Thomas Duncan, el único de esos pacientes que ha muerto, si todos los más de 13.000 casos y casi 5.000 muertes hubieran ocurrido en África, el ébola nunca habría despertado ni mucho menos tanta atención en los países ricos.

A este respecto, el ébola es –o, mejor dicho, era– un ejemplo de lo que a veces se denomina la regla de 90/10: el 90 por ciento de la investigación médica se centra en enfermedades que representan tan sólo el diez por ciento de la morbilidad mundial.…  Seguir leyendo »

Mientras los observadores internacionales concentran su atención en el papel que tiene la rivalidad entre sunitas y chiítas en la configuración de la geopolítica en el mundo islámico, las profundas grietas dentro del arco sunita, que va desde la región del Magreb-Sahel en el norte de África hasta la franja Afganistán-Pakistán, se hacen cada vez más evidentes. Además, las comunidades sunitas son las que producen los yihadistas internacionales que se han convertido en una poderosa amenaza para los Estados democráticos seculares cercanos y lejanos. ¿A qué se debe esta fragmentación y radicalización en las filas del Islam sunita y cómo puede manejarse?…  Seguir leyendo »

Colombia’s Compromise With Murder

On Aug. 23, 2008, Víctor Gómez left his home outside of Bogotá, telling his family he had been offered work in another region of Colombia. The 23-year-old man had been struggling to provide for his young daughter as a part-time doorman. Two days later Mr. Gómez was dead, with a bullet between his eyes, in a faraway morgue, where the army had reported him an enemy combatant killed in action.

Mr. Gómez was just one of possibly thousands of civilians executed by Colombian military personnel between 2002 and 2008. Civilian prosecutors are investigating more than 3,000 cases, many involving young men lured by fake job offers to distant towns, where the army murdered them.…  Seguir leyendo »