Viernes, 14 de noviembre de 2014

Maybe there are two indispensable nations.

“Indispensable” is a word most often reserved for the United States. Discussing the possibility of using force against Iraq in February 1998, then-Secretary of State Madeleine Albright said, “If we have to use force, it is because we are America; we are the indispensable nation.”

Now, however, while America still possesses unparalleled military superiority and bears a unique burden in intervening in foreign conflicts or humanitarian crises, China has grown into an indispensable nation on issues such as climate change, trade, and peace and stability in the Asian Pacific.

Nothing displays that better than the climate pacts announced this past week after the Asia-Pacific Economic Cooperation forum and bilateral meetings between China’s President Xi Jinping and President Obama.…  Seguir leyendo »

President Obama’s strategy in Syria and Iraq is not working. The president is hoping that limited airstrikes, combined with U.S. support for local proxies, will “degrade and ultimately destroy” the Islamic State. But while U.S. actions may have blunted the Islamic State’s expansion, they have not shaken the terrorist group’s control of an area the size of Britain. If the president is serious about dealing with the Islamic State, he will need to increase America’s commitment well beyond his recent decision to deploy 1,500 more advisers.

What will it take to achieve the president’s objective?

● Intensify airstrikes. When the Taliban lost control of Afghanistan between Oct.…  Seguir leyendo »

Mexico has seen a cascade of political scandals that have shaken the country the last few months, most notably the now well-publicized bloody incident in which 43 teaching students were «delivered» by the Iguala city police to a drug trafficking group, who murdered them under the belief that they were sent by a rival gang.

To use a cliche, it was the straw that broke the camel’s back, a strong indication that Mexico’s people are no longer willing to tolerate the current state of affairs. Some have suggested that the government will fall, and others have said Mexico is a failed state.…  Seguir leyendo »

This is a republished and updated version of this piece from last year.

Every discussion of robots and warfare will always come back to one, or both, of two science fiction touchstones: Skynet and Asimov.

“Skynet”, the artificial intelligence defence system described in the Terminator films, gains self-awareness and immediately attempts to wipe out humanity. In Isaac Asimov’s robot stories, he imagines “three laws of robotics”, the first of which instructed all robots: “A robot may not injure a human being or, through inaction, allow a human being to come to harm”. Those are the options, popularly understood: robot murderers trying to destroy mankind; or pacifistic automatons barred by their programming from hurting humans at all.…  Seguir leyendo »

It may, in the end, turn out to be fortunate that a handful of people in developed countries — four in the United States and one in Spain — have contracted Ebola. Tragic as this was for Thomas Duncan, the only one of these patients who has died, if all of the more than 13,000 cases and nearly 5,000 deaths had occurred in Africa, Ebola would never have aroused nearly as much attention in rich countries.

In this respect, Ebola is — or, rather, was — an example of what is sometimes referred to as the 90/10 rule: 90 percent of medical research is directed toward illnesses that comprise only 10 percent of the global burden of disease.…  Seguir leyendo »

The buildup of separatist forces in Donetsk, Ukraine, and Moscow’s patently confrontational tone are raising the specter of another offensive in eastern Ukraine before winter grips the region. On Wednesday, NATO warned that «columns of Russian equipment, primarily Russian tanks, Russian artillery, Russian air defense systems and Russian combat troops» had been spotted entering Ukraine.

Is this crisis about to flare up again, just two months after Russia withdrew its forces?

Given the strategic costs, it might seem unlikely that Russia would reignite this war, especially with winter looming. Yet both the opportunity and the motivation appear to be there in Moscow.…  Seguir leyendo »

Sweden is arguably the most “European” of European countries by virtue of its historically cohesive nationhood (“one big family”), militaristic and socialist legacies, untrammeled immigration, unmatched political correctness, and its supercilious claim to the status of a “moral superpower.” These features also make it perhaps the most alien of European countries to an American conservative.

In this context, I offer a summary and paraphrase of my discussion held with two senior members of the permanent bureaucracy in the Swedish Ministry of Foreign Affairs during a recent visit to Stockholm. Our affable but pointed discussion focused on the Middle East, on which we agreed on almost nothing.…  Seguir leyendo »

En estos días van despejándose algunas dudas sobre la economía española en 2014 y 2015, dudas generadas por el impacto que tendría sobre las exportaciones la débil coyuntura actual de nuestros principales clientes: casi todos los europeos, muchos iberoamericanos y algunos asiáticos de gran dimensión. Sin embargo, por ahora ese impacto parece relativamente limitado, pues en el tercer trimestre de 2014 el PIB español aumentó un 0,5% en términos reales cayendo sólo una décima respecto al trimestre anterior, que fue el de más alto crecimiento desde principios de 2008. Podría ocurrir también que el crecimiento de la producción en el cuarto trimestre de este año fuese sólo del 0,4%, cayendo otra décima más.…  Seguir leyendo »

Solé Tura y el derecho a decidir

Jordi Solé Tura fue ampliamente conocido por su condición de político durante los años de la Transición. Entonces tuvo un papel de primera fila como diputado comunista y, muy especialmente, como ponente constitucional, fue uno de los siete “padres de la Constitución”. Pero Solé tenía ya una larga historia detrás como activo luchador por la democracia, como universitario y como intelectual. Un bagaje nada común entre los políticos de hoy.

En uno de sus últimos libros (Nacionalidades y nacionalismo en España. Autonomías, federalismo y autodeterminación, Alianza, Madrid, 1985) dedica un capítulo a estudiar el contenido del llamado derecho de autodeterminación, hoy tan de moda bajo el nombre de derecho a decidir.…  Seguir leyendo »

La metástasis del nacionalismo es el ansia de Estado. La metáfora no es mía. Pertenece a un texto de Pasqual Maragall publicado hace 15 años. Pero mantiene su vigencia. Esta metástasis patológica del nacionalismo se produce cuando se equipara la expresión de una identidad colectiva —que las hay, incluso en quien la rechaza— con la existencia de una organización estatal propia. Asimilar nación con Estado ha conducido y conduce a conflictos irresolubles que no tienen otra salida que la coacción más o menos violenta de un grupo sobre otro. Y en eso estamos.

Si en el Reino de España no cabe más que una sola nación —tal como señala la Constitución actual— y si Cataluña solo es pensable con un Estado propio, la incompatibilidad de pretensiones es insuperable.…  Seguir leyendo »

México no pasa por el momento de mayor violencia en tiempos recientes, pero sí por acontecimientos que han despertado una indignación y consciencia insólitas tanto dentro como fuera del país. Las decenas de miles de muertes y desapariciones del Gobierno anterior de Felipe Calderón fueron peores que las cifras de ahora; masacres como la de 72 hondureños en San Fernando, Tamaulipas, en el norte del país, rebasan el horror de los 22 ejecutados por soldados hace tres meses a cien kilómetros de Ciudad de México; la complicidad de las policías municipales y estatales con el hampa en la ciudad de Iguala, también cercana a la capital del país, no sorprende frente a casos anteriores como los de Ciudad Juárez, Torreón o Tijuana.…  Seguir leyendo »

España vertebrada

España, con quinientos años de historia, está vertebrada. De lo contrario, se hubiera fracturado con los desmesurados embates que recibe y la prudencia con la que se la defiende. Su consistencia parece forjarla un blindaje invisible de la Constitución, Televisión Española, el deporte español, el idioma castellano, el mercado interior, la Unión Europea…; y como contrafuerte, la esencia patria que representa la Corona.

Pero, la experiencia del 9-N que acabamos de vivir, ¿no es acaso prueba de desvertebración? Todo conduce a pensarlo, pero quizá solo en un plano exterior y en un determinado porcentaje que no hay que minimizar. Los nacionalistas rara vez se salen con la suya: los tibetanos reclaman a China una cuarta parte de su territorio y Escocia y Quebec siguen diciendo que en sus referendos les engañaron.…  Seguir leyendo »

El riesgo de no arriesgar

El pequeño Nicolás, el auténtico, no el timador que ha hecho correr ríos de tinta informativa en España con sus fechorías delictivas, está enfrascado desde hace unas semanas en una campaña intensa para recuperar primero la presidencia de la Unión por un Movimiento Popular (UMP) y más tarde la presidencia de la República Francesa. La tarea se antoja titánica, pero el propio Sarkozy sentenciaba en unas recientes declaraciones que siempre el peor riesgo consiste en no arriesgar. No es un planteamiento nuevo para este osado político permanentemente preocupado por disimular sus 165 cm de altura. En el imprescindible libro El alba, el atardecer o la noche (Anagrama/Empúries), donde la escritora Yasmina Reza relata la campaña electoral del 2007 que llevaría Sarkozy al Elíseo, ya había dejado dicho que, en política, la inmovilidad es la muerte.…  Seguir leyendo »

Tema: Después de las elecciones parlamentarias en Ucrania el pasado día 26 de octubre y con las elecciones en Donetsk y Lugansk del 2 de noviembre queda por despejar cuáles serán las consecuencias de ambos resultados en la política doméstica ucraniana, pero también los efectos de la misma en actores como Rusia y la UE.

Resumen: Las elecciones legislativas ucranianas del pasado 26 de octubre han sido seguidas con enorme expectación por parte de todos los actores internacionales involucrados, directa o indirectamente en un conflicto que en las próximas semanas va a cumplir un año y que lleva un saldo de más de 4.000 muertos a sus espaldas.…  Seguir leyendo »

Cuando el entonces presidente mexicano Carlos Salinas de Gortari y su contraparte estadounidense Bill Clinton firmaron el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (NAFTA) hace más de 20 años, la esperanza era que la economía mexicana se viera impulsada por la creciente ola de la globalización. Según muchos indicadores, esa esperanza se ha cumplido ampliamente.

El volumen de comercio exterior (exportaciones más importaciones) mexicano creció continuamente después de la entrada en vigencia del NAFTA y aproximadamente se duplicó para alcanzar el 60 % de su PIB. La inversión extranjera neta respecto del PIB se triplicó. Si bien México es un país exportador de petróleo, sus exportaciones de manufacturas han liderado el avance y su economía se ha integrado cada vez más a las cadenas de aprovisionamiento norteamericanas.…  Seguir leyendo »

Los ciclos electorales se están prolongando en todo el mundo. En Estados Unidos, por ejemplo, los políticos ambiciosos ya están embarcados en una campaña intensa en los estados que presagian la tendencia política para las elecciones presidenciales de 2016. Sin embargo, algunas carreras -como la que se libra para elegir al próximo secretario general de las Naciones Unidas, que también se realizará en 2016- todavía ocurren en gran medida bajo el radar. Esto debería cambiar.

Una carrera para el puesto de secretario-general de las Naciones Unidas, que normalmente se libra de manera tan discreta que casi parece clandestina, poco tiene de la teatralidad que caracteriza a las campañas presidenciales norteamericanas.…  Seguir leyendo »

Au cours des 20 années d’existence du Tribunal pénal international pour le Rwanda (TPIR), le travail de vérité et l’œuvre de justice ont avancé de pair pour illustrer et comprendre les très concrètes « politiques du génocide ». Il ne s’agissait plus alors de questionner le « pourquoi » de ce génocide, dont tant de conférences et colloques exposaient les fondements présumés, mais de répondre au « comment ».

Comment, quand, qui a décidé, mis en œuvre, entretenu pendant trois mois le génocide des Rwandais tutsis au printemps 1994. Cette histoire factuelle de l’accomplissement des massacres s’est attachée à établir le plus objectivement possible comment « les choses se sont passées » dans les différentes préfectures, selon les groupes d’acteurs et les individus.…  Seguir leyendo »

There is no real consensus on how to resolve the Syrian conflict, but there is one regarding the urgent need to. It has become an imperative to stop the fanatical jihadis in their tracks before they become an unstoppable global menace. The divergence of opinions on how to best go about this unfortunately has less to do with pragmatism or the political and military realities of the conflict, and instead reflects the specific interests of those who hold them. While the world argues and procrastinates, a terrifying threat is slowly emerging from the chaos of Syria’s civil war: transnational jihadist terrorism.…  Seguir leyendo »

Myanmar is in the midst of changes unparalleled in our history. Expectations are high, but the needs of our people are even greater. We must succeed in our transition to peace, democracy and inclusive economic development. And for this to happen we need the rest of the world to appreciate the complexity of the challenges that the Burmese government faces.

We live in the shadow of our past — a past shaped by colonial occupation and military dictatorships, and by our unique geography between Asia’s giant civilizations of India and China, a geography that must be carefully managed. We suffer from extremely limited institutional capacity and even more from the mind-sets and mentalities that emerged under isolation and authoritarian rule.…  Seguir leyendo »

Arriving at Port Loko, one of the largest towns in the north of Sierra Leone, is like reaching a country under siege. In the face of Ebola, the 500,000 inhabitants of this district have been sealed off from the world, stigmatized like a cellblock of criminals, and left largely to fend for themselves. Even to bring them food and schoolbooks, you need a government pass. And they are not alone. Counting other districts under quarantine, more than a third of the nation cannot move freely.

There is something chillingly familiar about the fear, suspicion and desperation I saw. The military checkpoints, the closing of schools and entire towns, people begging and queuing for scarce relief food all reminded me of a childhood in the 1990s I would rather forget — one of civil war, displacement and peril.…  Seguir leyendo »