Sábado, 15 de noviembre de 2014

The Comfort Women and Japan’s War on Truth

In 1942, a lieutenant paymaster in Japan’s Imperial Navy named Yasuhiro Nakasone was stationed at Balikpapan on the island of Borneo, assigned to oversee the construction of an airfield. But he found that sexual misconduct, gambling and fighting were so prevalent among his men that the work was stalled.

Lieutenant Nakasone’s solution was to organize a military brothel, or “comfort station.” The young officer’s success in procuring four Indonesian women “mitigated the mood” of his troops so well that he was commended in a naval report.

Lieutenant Nakasone’s decision to provide comfort women to his troops was replicated by thousands of Imperial Japanese Army and Navy officers across the Indo-Pacific both before and during World War II, as a matter of policy.…  Seguir leyendo »

Stopping the Next Amphibian Apocalypse

For the past 25 years we have watched helplessly as a wide range of amphibians around the world have died from a pathogenic fungus, known as Bd (Batrachochytrium dendrobatidis). Now, yet another fungal contagion appears to have been unleashed. This one is spreading among salamanders in parts of Europe and threatens devastation.

This new menace, known as Bs (Batrachochytrium salamandrivorans), appears to have invaded Europe from Asia by way of the pet trade. In Asia, salamanders carry the infection but don’t become sick from it. But European salamanders are particularly susceptible to its pathogenic effects. The mortality rate is 96 percent.…  Seguir leyendo »

Otro Briz redentor

Querido J:

Hace demasiado tiempo que no hablaba con José Jiménez Lozano, nuestro gran escritor de Castilla. La conversación había empezado por la política, pero rápidamente pasamos a los libros. En un momento dado tuvo la amabilidad de referirse al último que yo he publicado: «Voy a enviarle», me dijo, «un documento que quizá le interese sobre un familiar de Sanz Briz.» Al cabo de unos días llegó en el correo. Era el ejemplar correspondiente al Boletín Oficial Eclesiástico de la Diócesis de Ávila del 29 de abril de 1939, recién acabada la guerra civil. Se titulaba Instrucción pastoral de los huidos a la zona marxista.…  Seguir leyendo »

Blas de Lezo, el homenaje debido

España es un país de vocación marinera, de horizontes de expansión, de descubrimiento y grandeza. Sus miles de kilómetros de costas han invitado siempre a los españoles a ir más allá del territorio que pisaban, a buscar la gloria y a acrecentar el honor de su patria desde la cubierta de un navío. Nuestro país ha sido más grande cuanto más se ha abierto a las mares, cuando desde el servicio a España hemos buscado trascender de los límites geográficos o políticos y, pese a las incertidumbres del futuro, hemos encarado este unidos y con determinación.

Siglos de conquistas, descubrimientos, triunfos y derrotas, de ejemplaridad en los momentos difíciles, de grandeza y honor están repletos de marinos ilustres que con sus gestas otorgaron a España un sitio indiscutible en la Historia.…  Seguir leyendo »

C0n demasiada frecuencia, personajes clave para conocer e interpretar la evolución de un país permanecen en el olvido, sepultados en la memoria colectiva. Pocos ejemplos son tan notorios y lacerantes como el de Blas de Lezo y Olavarrieta (1689-1741). Blas de Lezo es un personaje fascinante, que desarrolló una brillante carrera militar a lo largo de 40 años de servicio. Su biografía es la historia de España y de los Virreinatos americanos durante la primera mitad del siglo XVIII. Su victoria más importante, la batalla de Cartagena de Indias (1741), fue la mayor derrota naval de Inglaterra y hoy es un hecho desconocido por los españoles y deliberadamente suprimido de la historia inglesa.…  Seguir leyendo »

Hoy y mañana se reúnen en Brisbane, Australia, los líderes del G20. El denominado G20Sindicalha dirigido a la cumbre un mensaje que puede resumirse así: es imprescindible cambiar el rumbo de las políticas frente a la crisis y el enfoque que guía la globalización.

Las propuestas que se concretaron en las cumbres del G20 de Londres y Pittsburg, especialmente en relación con temas como el empleo y la regulación financiera internacional, no se consolidaron posteriormente. Los consensos alcanzados sobre la necesidad de transformar el sistema financiero quedaron relegados a comienzos de 2010, tras la crisis griega. Los rescates públicos a los bancos transformaron una crisis financiera en una de deuda y los Gobiernos europeos y el FMI impusieron un camino de austeridad fiscal y deflación competitiva a través del desmantelamiento de derechos y protecciones sociales.…  Seguir leyendo »

Syrian Hero Boy Is a Fake, and It Matters

What happens when people manipulate truth to advance a good cause?

The BBC reported today that a viral video of a «Syrian hero boy» rescuing a little girl while bullets rain around them is a fake. The video was created in May by a group of Norwegian filmmakers who apparently hoped to generate awareness of children in conflict zones.

The video has been viewed more than 3.4 million times on YouTube and covered by news sites including the Daily Mail, the Independent, the Telegraph and the New York Daily News. It was filmed in Malta on the same set used by the makers of «Gladiator.»

«If I could make a film and pretend it was real, people would share it and react with hope,» Lars Klevberg, the film’s director, told the BBC.…  Seguir leyendo »

El desamparo de Ayotzinapa

Según la reconstrucción de los hechos realizada por la Procuraduría General de la República, el 26 de septiembre pasado María de los Ángeles Pineda, esposa del entonces alcalde de Iguala, José Luis Abarca, se disponía a presentar su informe de trabajo como presidenta de la vertiente local de la organización denominada Desarrollo Integral de la Familia (el área de Gobierno responsable de los programas sociales) en un mitin que previsiblemente sería aprovechado para acentuar las posibilidades de suceder a su marido en las elecciones de 2015 como candidata del Partido de la Revolución Democrática (PRD), del cual hacía unos meses se había convertido en consejera.…  Seguir leyendo »

¡Pobre Orfeo! Una serpiente acaba con la vida de Eurídice el día de su boda y su desesperación es tan grande que pierde el deseo de vivir. Su canto se vuelve entonces tan triste que los dioses se apiadan de él y le permiten descender al reino de los muertos en busca de su esposa con la condición de que no se detenga a mirarla hasta que no haya alcanzado con ella el mundo exterior y los rayos del sol bañen su cuerpo. Pero Orfeo vuelve la cabeza antes de tiempo y la pierde para siempre. En su película El testamento de Orfeo, Jean Cocteau hace una curiosa interpretación del mito, ya que Eurídice consigue regresar al mundo de los vivos pero conserva la cualidad de no poder ser mirada, de forma que tiene que esconderse bajo la mesa o entre las cortinas de la casa cuando Orfeo vuelve a casa, dando lugar a un juego tan gracioso como disparatado que termina fatalmente cuando Orfeo sorprende por casualidad el reflejo de su rostro en un espejo.…  Seguir leyendo »

What a difference 25 years can make. In 1989, Central and Eastern Europe embarked upon a historic transformation, from authoritarian communism to democratic capitalism. With memories of the old system already beginning to fade, it seems fitting to look back at the region’s achievements, review the lessons learned and examine the challenges ahead.

It would be a mistake to assume that the success of the region’s transformation was inevitable. At the close of the Cold War, Central and Eastern Europe’s economies were burdened by pervasive state ownership and concentrated investments in heavy industry. Fiscal and monetary policies had focused on boosting industrial growth, without regard to macroeconomic balance, resulting in chronically excessive demand and widespread shortages.…  Seguir leyendo »

El historiador francés Labrousse escribió, a propósito de la revolución francesa de 1848, que “la crisis económica proporciona a la crisis política una inmensa fuerza social”. Esta idea, que resulta aplicable a la situación española actual, también lo era a la España de 1868, cuando el destronamiento de Isabel II desencadenó un sexenio revolucionario. Por aquel entonces, la disolución política del régimen isabelino -que se apoyaba exclusivamente en los moderados y marginaba a progresistas y demócratas- desembocó en una crisis terminal a causa de los graves problemas sociales derivados de la aplicación de los principios del liberalismo económico.

A lo largo del periodo 1856-1868, última etapa del reinado de Isabel II, el poder derivó hacia posiciones cada vez más conservadoras que aumentaron el enfrentamiento con los progresistas, hasta que en 1868 el ejército se sublevó en Cádiz y derrotó a las fuerzas isabelinas en Alcolea.…  Seguir leyendo »

En verdad que ya nada será igual después del simulacro de referéndum del 9 de noviembre. Como una catarsis, ahora sabemos un montón de cosas que estaban sobreentendidas en la sociedad catalana. Hasta tal punto que esas cajas de cartón se convirtieron en urnas generadoras de milagros, algunos sencillos y populares. Otros, sofisticados mecanismos de relojería política que deben mucho a la escolástica, que no por nada este país nuestro, Catalunya, está impregnado de catolicismo hasta en el ateísmo más renuente a reconocerlo.

Primera lección fundamental. El independentismo en Catalunya abarca con precisión una masa ciudadana que no alcanza los dos millones.…  Seguir leyendo »

At the age of 19 I left college at Stanford to become a Jesuit. It’s not that I didn’t love being a student there; I did. But somehow it wasn’t enough. By contrast, the Jesuit high school I attended in San Francisco stressed a very clear educational objective: to form men and women for others. We learned, among other things, that an education not oriented toward justice for others was a farce. Despite Stanford’s extraordinary resources and possibilities, I missed the clarity of purpose. I left to enter the Jesuit order. Never have I regretted the decision.

That was in 1983.…  Seguir leyendo »

The long-ruling president of Burkina Faso, Blaise Compaoré, was corrupt, exclusionary and increasingly autocratic before his abrupt fall from power late last month. But he did have the law on his side in his showdown with the street demonstrators who ultimately pushed him from office — and that fact reveals flaws in African democracy that affect the lives of hundreds of millions of people across the continent.

Legally, the protesters did not have much to stand on. Not only did the president’s attempt to extend his term in office by changing the Constitution follow legal procedures, but his decision late last month to renounce that effort and promise to resign at the end of his mandate in November 2015 seemed to address the demonstrators’ original concerns.…  Seguir leyendo »