Domingo, 16 de noviembre de 2014

It’s almost a political cliche. If a country is battered by economic disaster, its ever poorer citizens will turn in droves to the crude xenophobia of the populist right. A lack of secure jobs and affordable homes, plummeting living standards: Johnny Foreigner proves an all-too-convenient scapegoat. This is a script that seems to have been followed to the letter in austerity Britain. Anti-establishment fury has been funnelled into an anti-immigration party led by an ex-City broker who wants to stick it to the man by privatising public services, slashing taxes on the rich, and attacking hard-won British workers’ rights. But, as Spain shows us, it doesn’t have to be this way.…  Seguir leyendo »

Vivimos tiempos de confusión. Tal vez nunca dejamos de vivirlos. La vida misma es un enigma y, a ratos, hasta una demencial contradicción. Basta con pararse un segundo a mirar, no solo a ver, la realidad. Parece que España está a punto de estallar y llevarse a todos por delante: la deslealtad de los nacionalistas, la plaga de la corrupción, la crisis económica que no acaba de quedarse atrás, la devaluación de los valores inmateriales, la autoestima colectiva por los suelos y, por si era poco, los populismos en auge, con el aplauso y beneplácito de la más tonta de las derechas que nos ha tocado en suerte.…  Seguir leyendo »

«Basta ya de vapulear lo francés», exclamó el primer ministro francés Manuel Valls (nacido en Barcelona) tras el anuncio desde Estocolmo de dos premios Nobel, al escritor francés Patrick Modiano y al economista Jean Tirole. El Gobierno no cesa desde entonces de aumentar y de prodigar la celebración (o «celebrating», un neologismo franglés, pero claro) de lo francés. No podemos más que alegrarnos de estos honores merecidos por dos personas excepcionales, pero hará falta algo más para atenuar el abatimiento que atenaza a los franceses y el escepticismo hacia sus dirigentes. Abatimiento puede ser excesivo, pero se basa en la observación de un declive real del que el desempleo es un indicador cuantificado.…  Seguir leyendo »

Los números no dan

Las valoraciones políticas suelen incurrir en un sectarismo que insulta la inteligencia de los ciudadanos. Por ejemplo, las que han hecho del 9-N tanto Mas como Rajoy son de ese jaez, casi ofensivas. La jornada de la consulta ni fue un “éxito total” como adujo el president de la Generalitat, ni un “fracaso rotundo” como aseguró el del Gobierno. El 9-N fue una gran movilización –la quinta– de la ciudadanía que en Catalunya desea un referéndum y mayoritariamente la independencia, pero no permitió una métrica electoral ni suficiente ni fiable. Ni suficiente para asegurar que en el Principado hay una mayoría inequívoca que esté por la ruptura con el conjunto de España; ni fiable porque las votaciones no se produjeron con censo y administración electoral, es decir, con las garantías elementales para que el evento pasase del nivel de sintomático.…  Seguir leyendo »

La metáfora del pigmeo

¿Cuál sería la definición más precisa de la catalanidad? Durante mucho tiempo predominó la tesis romántica: las esencias de la patria se encontraban en latitudes remotas, como el Manelic de Terra baixa. Se suponía que, cuanto más lejos de la urbe, más impoluta y virginal se mantendría la lengua y la identidad catalanas. El último exponente del catalanismo romántico fue el pujolismo. Recordemos las excursiones a las cumbres catalanas, la fraternidad con el campesinado. Lo más curioso es que, de hecho, buena parte del antipujolismo compartía esta visión: los “progres” representaban al catalanista prototípico como un “pagesote” con barretina; un palurdo ignorante, que vivía al margen de la modernidad.…  Seguir leyendo »

La reforma de la Constitución, la mejor solución al desistimiento

La disputa sobre las cifras del 9-N esconde el miedo a mirar la realidad frente a frente. Dar por hecho que dos tercios de los ciudadanos de Cataluña están contra los planteamientos de los independentistas supone asumir que las próximas elecciones las ganarían con facilidad los partidos constitucionalistas, cosa muy poco probable. Lo que sí es cierto es que esa mayoría de catalanes no creyeron que ir a votar fuera importante para ellos. A esos catalanes es a los que hay que movilizar. Para eso está la política.

El Gobierno ha vuelto a actuar con empecinada torpeza en la cuestión catalana.…  Seguir leyendo »

La muerte de Aurora

En diciembre de 1958, un amigo peruano de la Unesco, Alfonso de Silva, me invitó a su casa a cenar, en París. Me sentó junto a un hombre delgado, muy alto y lampiño que, sólo a la hora de la despedida, descubrí era Julio Cortázar. Parecía tan joven que lo creí mi contemporáneo y era 22 años mayor que yo. Su mujer, Aurora Bernárdez, bajita, menuda, tenía unos grandes ojos azules y una sonrisa un poco irónica que mantenía a la gente a distancia.

Nunca he olvidado la impresión que me hizo esa noche la conversación de esa pareja tan dispareja.…  Seguir leyendo »

Aunque Mas y sus socios lo invoquen todos los días, el “derecho a decidir” no existe. Lo que, en cambio, sí hay es la “obligación de decidir” y ésta, consecuencia de la libertad del hombre, es la que da carácter moral a sus actos. Es precisamente por estar obligado a decidir entre bienes o valores opuestos y a asumir las consecuencias de la decisión por lo que el hombre es responsable de lo que hace. Sartre se dio cuenta de lo que ello significa cuando en El existencialismo es un humanismo escribió: “El hombre está condenado a ser libre”.

La filosofía moral, desde Aristóteles, ha elaborado diversos sistemas éticos.…  Seguir leyendo »

Figura 1. Chris Riddel, The Observer, 12/VI/2012

Tema: El análisis de una muestra de viñetas de humor político de la prensa internacional permite considerar las percepciones que sobre España tiene la opinión iconográfica extranjera.

Resumen: Se ha analizado una muestra de viñetas de humor político, alusivas a España, que brindan una vía de acceso a la comprensión de la opinión publicada en la prensa internacional de referencia en los últimos dos años. Se identificaron percepciones negativas de la crisis económica así como un repertorio de recursos expresivos compuesto de estereotipos habituales –tauromaquia y flamenco– y otros menos frecuentes –Goya, Gaudí y la “Leyenda Negra”–. Del conjunto se desprende el cuadro de un país moderno en lo institucional y lo económico, culturalmente rico, de escaso peso internacional, aquejado de corrupción y ahogado por un crack financiero que parece ir quedando atrás.…  Seguir leyendo »

Proporcionar una vivienda decente y asequible es un creciente reto, tanto en las eoconomías desarrolladas como las en desarrollo. Puesto que la demanda supera con mucho la oferta, los efectos adversos (sobre la movilidad, la productividad y el crecimiento) son cada vez más obvios, ahora y en el futuro. Afortunadamente hay maneras de cerrar de manera importante esta brecha, haciendo uso principalmente de métodos de mercado en el nivel municipal.

En todo el planeta, 330 millones de hogares urbanos de ingresos bajos y moderados habitan en viviandas por debajo de los estándares o les cuesta tanto pagar sus hipotecas que deben renunciar a temas esenciales como la atención de salud y la educación.…  Seguir leyendo »

Un criterio numérico para la reducción de emisiones

De las conversaciones en Beijing entre los presidentes estadounidense, Barack Obama, y chino, Xi Jinping (líderes de los dos países que emiten más dióxido de carbono), salió un avance inesperado: un acuerdo bilateral para la reducción de gases de efecto invernadero. El nuevo acuerdo estipula que de aquí a 2025, Estados Unidos reducirá sus emisiones entre 26 y 28% respecto de los niveles de 2005, mientras que China deberá empezar a reducir las suyas a más tardar en 2030. A falta de un tratado internacional vinculante, estos compromisos unilaterales o bilaterales de algunos países para reducir su aporte al calentamiento global son nuestra mejor esperanza de resolver el cambio climático.…  Seguir leyendo »

Cuando el Fondo Monetario Internacional rebajó su previsión del crecimiento mundial para 2014 y 2015 de 3,7 por ciento y 3,9 por ciento, respectivamente, a 3,3 por ciento y 3,8 por ciento, citó las perspectivas, cada vez más sombrías, de la zona del euro, incluido el crecimiento, muy inferior, de Alemania, como causa principal. Al fin y al cabo, la zona del euro sigue representando aún el 13 por ciento, aproximadamente, de la producción mundial a precios de mercado, la misma, más o menos, que China.

Las dificultades económicas de Europa se reflejan en su situación política, pues muchos electorados son presa de una sensación de desesperanza y van deslizándose hacia extremos ideológicos, pero un informe de próxima publicación de dos economistas muy respetados –Jean Pisani-Ferry, Comisario General de Planificación de Políticas del Gobierno de Francia, y Henrik Enderlein, dirigente principal de un grupo reformista de economistas alemanes– propondrán una vía por la que avanzar.…  Seguir leyendo »

Les géologues nous disent que nous sommes brutalement rentrés dans l’Anthropocène, une nouvelle étape géologique qui signifie que nous avons basculé dans l’ère de l’Humanité. L’Homme, en peu de temps, est devenu son propre facteur d’évolution, il est lui-même une force géologique.

«Je déplore que le sort de l’humanité soit dans d’aussi mauvaises mains que les siennes», disait, déjà, au XVIIIe siècle le philosophe Julien Offray de La Mettrie. Pour ma part, je me bats avec bien d’autres pour donner tort à cette sentence. Je considère que tant que l’avenir dépend de nous, l’improbable est possible et le meilleur aussi.…  Seguir leyendo »

In Mexico, we are now living the end of a dream. In fact, it was always a mirage – the “Mexican moment” as it was called – created with the help of an intense campaign of public relations, a momentary economic surge, massaged statistics claiming a reduction in violence and reforms that, until now, exist only on paper.

Then there is the well-groomed presidential figure of Enrique Peña Nieto. He framed himself not only as a reformer but as the very saviour of Mexico. Incredibly, he was honoured by an international press that is now flaying him.

Since late September, the world has seen the raw, true face of the “moment”.…  Seguir leyendo »

For China, pollution and climate change are not the same problem

Beijing is one of the most polluted cities in China, according to official statistics.

Every time China hosts a major international event the government has to take extraordinary measures to clean up the air and avoid suffocating its prominent guests in a dangerous choking smog. On social media, residents ask why the government can clean up for foreigners but can’t provide a healthy environment for ordinary citizens who live and work in the city.

Beijing ordered a special anti-smog campaign for China’s coming out party at the 2008 Olympic Games and again for the Asia Pacific Economic Cooperation (APEC) summit last week, closing factories and ordering traffic restrictions.…  Seguir leyendo »

The violent disappearance of 43 students from the Ayotzinapa teachers college in Guerrero state has caused a political earthquake the likes of which Mexico has not seen in generations — perhaps even since the revolution of 1910.

That makes it all the more baffling how little attention most people in the U.S. have paid to the unfolding tragedy. To understand the historical significance — and the moral and political gravity — of what is occurring, think of 9/11, of Sandy Hook, of the day JFK was assassinated. Mexico is a nation in shock — horrified, pained, bewildered.

These emotions have been swelling since late September but have become overpowering since Nov.…  Seguir leyendo »

I Nearly Died. So What

Four years ago this fall, I spent several days in a medically induced coma after contracting a freakishly severe case of flea-borne typhus. A bacterial infection caused by fleabites led to liver failure, kidney problems, meningoencephalitis and, among other complications, a particularly deadly condition called disseminated intravascular coagulation.

After losing my ability to form words and landing in the I.C.U., I underwent several blood and platelet transfusions, a spinal tap and nonstop infusions of four different antibiotics. The doctors told my husband that I could very possibly die. Barring that, I could have lifelong brain damage.

It was an ordeal, though less so for me than for those around me.…  Seguir leyendo »