Lunes, 17 de noviembre de 2014

I’m writing this somewhere over Morocco and my stomach is tied in little knots of excitement and just a hint of trepidation. I’m en route to join the King’s Sierra Leone Partnership which is currently running the Ebola Isolation Unit in Connaught Hospital, Freetown. After a year of happily living in PhD-land, which has mostly involved wrestling with pipettes, I’m hurling myself into the biggest outbreak ever of a virus the very name of which makes people blanch. Bonkers. Clearly.

And yet there really isn’t anywhere else in the world I should be. I’ve always hero worshipped those who volunteered for Medecins Sans Frontieres and similar crisis response NGOs, and wondered if I‘d have the guts to go myself.…  Seguir leyendo »

As I was leaving Berlin less than a week before the 25th anniversary of the fall of the Berlin Wall and as celebrations there were going strong, I decided to look at the balance sheet of “transition” countries (even if the term is no longer fully adequate) over the past quarter century.

I am originally from one of them (Serbia) and I worked on most of them in the 1990s at the World Bank. I discussed and documented the resulting Great Depression those countries experienced post-communism in my 1998 book “Income, inequality and poverty during the transition to market economies.” So I was going back over familiar terrain.…  Seguir leyendo »

Shakir Wahiyib is a feared enforcer for the Islamic State who does not cover up his face in videos of his killings

In the wake of Peter Kassig’s beheading, we have republished this piece explaining why Isil carry out their atrocities

As Islamic State militants in Iraq and Syria butcher thousands of “infidels” and carry off their women and children into slavery, many in the West are inclined to see this as an unique outcrop of Islamic fundamentalism. Yet after overrunning a Bosnian town on 11th July 1995, Bosnian Serb – ostensibly Christian – forces, cold-bloodedly massacred 8,000 Bosnian Muslims at Srebrenica. Hutu genocide of Tutsi in Rwanda, Khmer Rouge mass-murder of Cambodian city-dwellers, Nazi genocide of Jews, Gypsies and the disabled…. the list of savagery is as long as it is profoundly depressing.…  Seguir leyendo »

Monday is the 25th anniversary of the start of the Velvet Revolution in Czechoslovakia. To mark the occasion, a bust of Václav Havel, the leader of that revolution, Czechoslovakia’s first post-Communist president and one of the most significant intellectual and political leaders of the Cold War era and its aftermath, will be unveiled Wednesday in the U.S. Capitol. Only three other international figures have been honored in this way — Britain’s Winston Churchill, Hungary’s Lajos Kossuth and Sweden’s Raoul Wallenberg — and Havel eminently deserves to be among them.

When he addressed a joint session of Congress just three months after the revolution, Havel spoke with deep feeling about his country’s indebtedness to the United States, including for President Woodrow Wilson’s great support for the founding of Czechoslovakia in 1918, U.S.…  Seguir leyendo »

En España necesitamos con urgencia una nueva alternativa política que recoja las ilusiones y votos de todos los ciudadanos a los que nos repugna la corrupción -y somos escépticos sobre la capacidad de los partidos tradicionales para regenerarse-; tenemos convicciones centristas y progresistas; nos consideramos europeístas y poco amigos de los nacionalismos históricos; y no comulgamos con las recetas económicas de izquierda de Podemos.

Esa alternativa, que llamaré Unión de Ciudadanos Europeos Progresistas (UCEP), debiera surgir de una amalgama o coalición entre Ciudadanos y UPyD: tendría a la cabeza al líder del primer partido, Albert Rivera, e incorporaría los magníficos profesionales del segundo, cuya fundadora, Rosa Díez, no tiene las características adecuadas para liderar con éxito el nuevo proyecto (como confirma el estancamiento de su formación en intención de voto).…  Seguir leyendo »

Cuando hace 25 años cayó el muro de Berlín, pareció iniciarse el principio del fin del comunismo. Fue una impresión confirmada por el desplome de la URSS a fines de 1991. Sin embargo, desde entonces los regímenes comunistas extraeuropeos han resistido, unas veces mediante su transformación en dictaduras donde los partidos comunistas han regido un floreciente capitalismo de Estado (China, Vietnam), otras por medio de aberrantes autocracias (Corea del Norte), incluso alguna vez por la fórmula castrista de la revolución subsidiada. En todos estos casos, dada la certidumbre asumida por los ciudadanos de que la historia sangrienta de Tiannanmen podía repetirse.…  Seguir leyendo »

Cataluña y la cárcel de los pueblos

Ni Cataluña ni el resto de España han hecho nada especial que pudieran haber corregido o que hubieran podido evitar y que, al hacerlo, hubiera cambiado sustancialmente la situación de deterioro en que se encuentran las relaciones entre las dos partes. Simplemente están inmersas en un proceso tan viejo como el mundo; un proceso que hace que las regiones ricas intenten desembarazarse de las menos afortunadas económicamente para no tener que soportar una carga económica real o figurada. De ahí que no sea fácil encontrar soluciones o medidas que hagan reversible una situación de deterioro que se ha acelerado, ¡oh casualidad!, a raíz de la crisis.…  Seguir leyendo »

La nueva Comisión Europea ha tomado posesión y comienza una nueva legislatura condicionada por la herencia de los 10 años de José Manuel Durão Barroso y los nueve de Angela Merkel, un tiempo en el que la fracasada austeridad renunciando a cualquier impulso monetario ha sido la única receta permitida. Mientras, los Estados Unidos, a pesar de las limitaciones de su modelo socioeconómico, han demostrado que existía una alternativa.

En este contexto, ¿cuáles deberían ser los principios básicos para una alternativa de política económica progresista orientada hacia el crecimiento?

Las dificultades de Gobiernos como el francés y el italiano muestran la rigidez del esquema de política económica impuesto desde Berlín, a pesar incluso de que desde 2013 existe una gran coalición con el SPD.…  Seguir leyendo »

Peter Kassig, the former American soldier whose beheading by Islamic State (Isil) militants was shown in a propaganda video released yesterday, had, like Alan Henning, given up everything to deliver aid and assistance to the Middle East.

Having previously fought with the 75th Ranger Regiment in Iraq, the 26-year-old decided to leave the military so that he could devote his life to helping others, particularly in the Arab world. After visiting Beirut, Mr Kassig became “consumed”, as he described it, by the Syrian crisis and the huge humanitarian tragedy it had spawned, and set up his own aid outfit to provide medical training and supplies in areas deemed too dangerous for other Western organisations to operate in.…  Seguir leyendo »

Con ocasión de los acontecimientos producidos en Cataluña en torno al 9 de noviembre, sucesos indefinidos y, al parecer, indefinibles: se los ha llamado referéndum ilegal, consulta popular suspendida, acto de participación ciudadana igualmente suspendido por el Tribunal Constitucional, manifestación, ejercicio de la libertad de expresión… han surgido dudas y propuestas que conviene analizar.

Las dudas se refieren a si lo sucedido ha incurrido en delito o no; los hechos, según se desprende de las informaciones de los medios de comunicación, consisten en públicas manifestaciones de responsables de la Generalitat anunciando que no acatarían las resoluciones del TC y asumiendo después la responsabilidad de lo sucedido, la apertura de edificios oficiales en domingo para realizar las actuaciones suspendidas (cualquiera que sea su nombre) la instalación de mesas como en la selecciones, la colocación de urnas y la realización de una votación, mediante la introducción de papeletas, con las preguntas acordadas desde el principio, sobre la conversión de Cataluña en un Estado y, en su caso, un Estado independiente, con abundante publicidad y costosos preparativos, sufragado, al parecer, o al menos en gran parte, con dinero público.…  Seguir leyendo »

Por qué no todo puede someterse a votación

Como era absolutamente lógico y previsible, el Tribunal Constitucional –por unanimidad– dictaminó que el simulacro de consulta convocado por los separatistas catalanes y auspiciado, patrocinado, publicitado y apoyado por el Gobierno de la Generalidad –que es una institución que tiene su fundamento en la Constitución Española de 1978– era completamente ilegal. Era lógico que el Alto Tribunal lo declarara ilegal porque atentaba directamente contra el artículo 1.2 de la Constitución que dice: «La soberanía nacional reside en el pueblo español, del que emanan los poderes del Estado». Este escueto artículo, con la misma o parecida redacción, lo contienen todas las constituciones de todos los estados democráticos del mundo occidental.…  Seguir leyendo »

La alianza de los antieuropeos

Durante el siglo pasado hubo muchas organizaciones que abogaron por la cooperación internacional, pero nunca ha habido una formada por diversas partes que luchan contra la cooperación internacional. Pero esto cambió en octubre del 2014. Hablamos del Parlamento Europeo en Bruselas, donde hay una alianza de partidos conservadores, otra de los partidos socialistas, una tercera de los partidos verdes y de los liberales. También hubo una alianza comunista pero se dividió hace unos años. A partir de ahora habrá al parecer también una alianza europea de los partidos antieuropeos.

Había, por supuesto, este tipo de partidos en el pasado, pero los intentos de establecer una alianza común habían fracasado porque las diferencias entre ellos eran considerables.…  Seguir leyendo »

Egypt seems to be headed back toward the 1960s, when Gamal Abdel Nasser set a precedent for the whole Arab world by creating a police state that brutally suppressed dissidents and instilled fear among its citizens.

Last week, on what seemed a calm Tuesday afternoon, I witnessed firsthand what it means to live in a hypernationalist atmosphere where ordinary citizens, encouraged by the state and allied media, snitch on fellow Egyptians.

I was sitting at a Cairo café with my sister and Le Monde Diplomatique’s editor, Alain Gresh, discussing the situation in Egypt when another customer at the café got up and yelled at us: “You are ruining the country!” We tried to ignore her.…  Seguir leyendo »

La UE ha publicado un informe acerca de las perspectivas de envejecimiento de la población sobre las que conviene reflexionar dada su repercusión futura para el bienestar social. Por lo que se refiere a España, prevé que en el año 2064 el 15% de la población tendrá más de 80 años (unos siete millones), lo cual representa un aumento del 165% en 50 años. Asimismo, en ese año la población española comprendida entre 0 y 14 años equivaldrá solo al 13% del total, mientras que los mayores de 80 años superarán a ese grupo de edad en 700.000 personas.

Por su parte, el Instituto Nacional de Estadística prevé un descenso progresivo de la población española de un millón de personas en los próximos 15 años (habría 45,8 millones de habitantes) y de 5,6 millones al cabo de 50 años (habría 40,9 millones).…  Seguir leyendo »

La Comisión Europea ha propuesto recientemente al Consejo de Ministros de la UE una autorización para que los Estados ratifiquen un nuevo Protocolo del Convenio sobre el Trabajo Forzoso de la Organización Internacional del Trabajo (OIT). El Protocolo, junto con una recomendación complementaria, fue adoptado en la 103 Conferencia Internacional del Trabajo, celebrada en junio pasado, mejora aspectos sobre cooperación internacional en la lucha contra el trabajo forzoso.

Pese a estas y otras herramientas coercitivas, el trabajo forzoso es una realidad en Europa y no por deficiencias en las regulaciones del mercado de trabajo.

La OIT ha estimado que 880.000 trabajadores en Europa están sujetos a trabajos forzosos.…  Seguir leyendo »

La nueva Comisión Europea presidida por Jean-Claude Juncker, ha tenido un comienzo difícil. Sin embargo, nadie se enteraría de esto al leer los titulares de las noticias. Tal como Sherlock Holmes aseveraba: por lo general, un perro que no ladra en la noche pasa desapercibido. En el caso de Europa, las reglas fiscales de la Unión Europea están en tapete de discusión, y la Comisión – por principio el organismo controlador de la UE – debe ladrar ruidosamente cuando no se respetan dichas reglas.

El mes pasado, parecía que los aullidos eran inevitables después de que dos grandes países de la UE, Italia y Francia, presentaran planes presupuestarios para el año 2015 que infringían claramente las promesas de sus gobiernos de continuar con la austeridad.…  Seguir leyendo »

In India, Growth Breeds Waste

There is, we are told, a small island of plastic in the middle of the Pacific Ocean. There was, we are told, a fatberg plucked out of the sewers of London. But nowhere in the world is dirt as visible as in India. It is so visible that for many Indians who return from America, even from New York, it isn’t the Grand Canyon or the Met they remember. It’s how clean the streets were.

That’s because you can’t get away from the dirt of India. My city, Mumbai, has an estimated 20 million people. According to one estimate, we produce 630 grams of garbage per person per day — that’s 12.6 million tons every day.…  Seguir leyendo »

Fighting Female Genital Mutilation

I am a 47-year-old Egyptian woman. And I am among the fortunate few of my countrywomen whose genitals have not been cut in the name of “purity” and the control of our sexuality.

Egyptian government figures put the rate of female genital mutilation among women ages 15 to 49 at 91 percent. Among teenagers 15 to 17, it is 74 percent. Unicef estimates that of the 125 million women worldwide who have undergone genital cutting in the 29 countries where it is most prevalent — mostly in Africa and the Middle East — one in five lives in Egypt.

Other than the tireless Egyptian activists who for years have fought to eradicate it, very few talk about a practice that brings nothing but harm to so many girls and women.…  Seguir leyendo »