Martes, 18 de noviembre de 2014

Iran and what we would once have called the great powers – the five permanent members of the UN security council plus Germany – have been engaged in negotiations over the Iranian nuclear programme for well over a decade now. At times the US has been directly involved, and at other less friendly times, indirectly – but never in the years since, to great alarm if not outright panic, the world discovered that Iran possessed a nuclear programme have we been as close to resolving its fate as we are now.

The reasons are myriad; certainly primary among them is the election of a pragmatist US president in 2008, one who, unlike his we-don’t-talk-to-evil predecessor, promised to engage directly with Iran on its nuclear program as well as on other issues of contention between the two countries, and the election of an Iranian president in 2013 who, unlike his predecessor, promised to pursue a “win-win” solution to the crisis.…  Seguir leyendo »

China’s regional vision gathers momentum

The key global economies met in Brisbane for the Group of 20, following recent summits for ASEAN, East Asia and the wider Asia-Pacific region. These are not just about politics but growth, trade and investment. In our region, a range of agreements are under negotiation with varying and overlapping memberships. Most notable is the Trans-Pacific Partnership (TPP), which is led by the United States and includes Japan, but notably has left China out.

The newest proposal from China’s President Xi Jinping may eclipse them. While hosting the Asia-Pacific Economic Cooperation (APEC) summit, he has ambitiously raised an even bigger and more inclusive Free Trade Area of the Asia Pacific (FTAAP) and set this in the context of China’s “Asia-Pacific Dream”.…  Seguir leyendo »

Global temperatures are rising, but the former Soviet Union’s frozen conflicts show no sign of a thaw. On the contrary, the ice is expanding.

Russia’s support for the election held by separatists in Donetsk and Luhansk — key cities in Ukraine’s Donbas region — indicates that the Kremlin has decided to create another semi-permanent “mini-Cold War,” this time in rebel-controlled areas of Russia’s most important neighboring country. But freezing Ukraine’s legitimate government out of the region is potentially far more destabilizing than the Kremlin’s support for the other ex-Soviet breakaway territories: Moldova’s Transnistria and the Georgian regions of Abkhazia and South Ossetia.…  Seguir leyendo »

Viaje relámpago a Túnez. En el aeropuerto, un grupo de nostálgicos de Gadafi, ruidosos y patéticos. Durante las horas siguientes, toda una serie de sitios web aficionados a las conspiraciones inventan los escenarios más rocambolescos para explicar mi presencia, junto a Gilles Hertzog, en suelo tunecino: un encuentro en la sombra con Ennadha, una conferencia imaginaria en Hammamet (!) en compañía de un yihadista,una cita secreta con tal ministro o presidente conminados a confirmarla…

Y no sigo porque, evidentemente, esto no es lo esencial.

Y esta pequeña agitación no consigue distraernos de la única cita que importa, que es la del corazón y la razón con nuestra atormentada y querida Libia.…  Seguir leyendo »

La pasión por la democracia

El siglo XXI constituye una encrucijada. El final de la confrontación entre el Este y el Oeste dejó abierta la posibilidad de un “nuevo orden internacional”, basado en la expansión de la democracia por el mundo y en un espíritu de paz. Sin embargo, ahora el entusiasmo que acompañó la caída del Muro de Berlín y el fin de la Guerra Fría parece muy lejano.

Las crisis y las crueldades registradas en Bosnia, Ruanda, Darfur, Afganistán e Irak han llevado a muchos a concluir que el nuevo orden mundial es más bien un nuevo desorden mundial. Para muchos estaba claro que la Guerra Fría era la confrontación entre el autoritarismo soviético y la democracia.…  Seguir leyendo »

Presos de la foto

Acabáramos: el problema era de fotos. El excelentísimo señor presidente del Gobierno ha despejado el enigma que tanto nos inquietaba. Tal derroche de proporcionalidad, sensatez y prudencia sin otro objetivo que sacrificarse para no entregar tal foto a esos chicos un poco bordes –pero en el fondo buenos compadres– que no quieren dialogar. En realidad, «la foto» serían miles, realizadas por cualquiera que portase un móvil frente a la trágica escena: la Policía –preferiblemente, guardias civiles, que dan más juego para la España Negra abonada al New York Times– arrebatando urnas artesanas, pero nobles y henchidas de democracia, de Juan Pueblo (o mejor, Joan Poble) en lucha por su libertad, como cumple a cómodos Saratogas, sin sudor ni riesgo alguno.…  Seguir leyendo »

EL nacionalismo independentista europeo debió desaparecer tras la caída del Muro de Berlín, que tuve la suerte de presenciar in situ y que supuso la desaparición del último anacronismo europeo de las dictaduras comunistas del este de Europa. Por desgracia para el Gobierno catalán y sus aliados, su reciente consulta coincidió con su veinticinco aniversario. A fuerza de inventar efemérides dudosas y tergiversar la historia, los nacionalistas olvidan las auténticas fechas claves. Dos meses antes, los nacionalistas escoceses habían celebrado su referendo. A los intentos independentistas –cuyo ambicioso objetivo es quebrar las dos naciones y reinos más antiguos de Europa– se opusieron sus dos líderes políticos, ambos conservadores: el primer ministro ingles, David Cameron, y el presidente español, Mariano Rajoy.…  Seguir leyendo »

Leyendo las portadas de los diarios publicadas estos días pareciera que Podemos supera hoy los 202 diputados y su llegada al Gobierno es un destino inexorable al que solo resta esperar. Desde la prensa de la derecha y la izquierda, desde Barcelona a Coruña y desde Bilbao a Sevilla corren ríos de tinta destinados a explicar este hecho incontestable, el sinfín de catástrofes que sobrevendrán ese aciago día y la irresponsabilidad de los millones de españoles que movidos por la ira o la ignorancia decidieron estrellar su país contra las rocas.

Sin embargo, la más simple lectura de los datos del CIS desmiente estos titulares y deja claro que, si las elecciones fuesen mañana, las ganaría el PP.…  Seguir leyendo »

Estado de Derecho vs. deriva

El pasado día 9 de noviembre asistimos a un simulacro de referéndum de independencia en Cataluña, con el decidido apoyo de la Generalitat y de otras administraciones públicas dirigidas por partidos políticos favorables a la consulta, pese a la rotunda prohibición al respecto por parte de los órganos competentes de nuestro Estado de Derecho. «Lo peor que ocurrió el 9-N fue la visibilidad de la debilidad del Estado de Derecho, sobre todo en Cataluña», afirmaba en un tweet Sociedad Civil Catalana. Tienen razón. Pero ese innegable dato ha suscitado entre los no partidarios básicamente dos tipos de reacciones: la de los que creen que el Estado ha pecado por inactividad al permitir una transgresión tan manifiesta de sus decisiones y exigen una respuesta contundente, y la de los que consideran que ahora hay que dejar al Derecho un poquito al margen y que éste es el momento de la política.…  Seguir leyendo »

Las últimas semanas nos han traído noticias sobre el reconocimiento del Estado Palestino. Desde el anuncio formal de Suecia de su pleno reconocimiento hasta las decisiones de algunos parlamentos europeos de instar a sus gobiernos a dar ese paso, junto a las declaraciones de la Alta Representante de la UE, brindan posiciones y decisiones esperanzadoras en favor de una cuestión que debería haberse resuelto hace años.

Todo indica que el Parlamento español votará hoy una resolución en este sentido, a propuesta del Grupo Socialista, y que contará, con mucha probabilidad, con el apoyo unánime de la Cámara. No obstante, el reconocimiento del Estado Palestino no es algo nuevo y, por ello, la opinión pública española y europea deben recordar que, en mayo de 1999, Europa adoptó la Declaración de Berlín en la que se comprometió a reconocer el Estado Palestino en su momento.…  Seguir leyendo »

El ya largo periodo de crisis, incertidumbre, decepciones, y señales de cambio que venimos atravesando ha dado lugar también a un clima de efervescencia todavía confuso. Fenómenos como Podemos o Guanyem presentan un rasgo común al soberanismo independentista: la atropellada búsqueda de la inocencia para explicar el pasado, afirmarse en el presente e imaginar el futuro. La gente no quiere sentirse corresponsable de lo que ha ocurrido, ni por activa ni por pasiva. Los sectores más directamente afectados por las políticas de austeridad que comenzaron a aplicarse tras la primera recesión tuvieron que soportar, sin especial reacción, la culpa que se les imputaba por haber vivido por encima de sus posibilidades.…  Seguir leyendo »

Resumen
Una inmensa mayoría de quienes en España se han implicado en actividades relacionadas con el terrorismo yihadista desde mediada la década de los 90 lo hicieron en compañía. Principalmente en el seno de pequeños grupos o células, de tamaño y composición variable, sobre todo integradas en la estructura de organizaciones con base en el exterior o relacionadas de uno u otro modo con ellas. En los distintos círculos centrales, intermedios o periféricos en que se dividen internamente esas células y donde se ubican sus miembros, tiende a reproducirse la distribución según variables sociodemográficas observadas para el conjunto de individuos objeto de nuestro estudio.…  Seguir leyendo »

Tema: La relación equilibrada con Rusia es determinante para la estabilidad y seguridad de Europa.

Resumen: Rusia sigue siendo una gran potencia a pesar de la pérdida de territorios y la transición política y económica sufrida desde 1989. Desde entonces, ha ejercido sus responsabilidades en asunto globales. También, al igual que otras grandes potencias, ha violado el Derecho internacional cuando sus intereses estratégicos lo exigían o han sido desatendidos por otros Estados. La pésima gestión de la crisis de Ucrania por parte de la UE ha originado la mayor crisis en Europa desde la caída del Muro. La actuación rusa en Ucrania no es conforme al Derecho internacional, como tampoco lo fue la invasión de Yugoslavia y de Irak y financiar y armar a los rebeldes en Siria.…  Seguir leyendo »

Cuando se piensa en el “problema demográfico” del mundo, se centra la atención en el rápido crecimiento de la población en ciertas partes del mundo en desarrollo, pero a escala mundial la tasa de crecimiento demográfico está bajando, en realidad, y se espera que se estabilice más adelante en este siglo. Aunque no podemos permitirnos el lujo de pasar por alto que, según los cálculos de las Naciones Unidas, a mediados de siglo habrá 2.400 millones más de bocas que alimentar a escala mundial, otro problema demográfico merece atención sería: las grandes bolsas de decadencia demográfica.

En los países desarrollados, no sólo está aumentando el porcentaje de personas de edad avanzada, sino que, además, los nacimientos son demasiado pocos para mantener el tamaño de la población total.…  Seguir leyendo »

Las temperaturas globales están en aumento, pero los conflictos congelados de la ex Unión Soviética no dan señales de querer derretirse. Por el contrario, el hielo se está expandiendo.

El respaldo por parte de Rusia de la elección llevada a cabo por los separatistas en Donetsk y Luhansk -ciudades clave en la región Donbas de Ucrania- indica que el Kremlin ha decidido crear otra «mini Guerra Fría» semipermanente, esta vez en zonas controladas por los rebeldes del país vecino más importante de Rusia. Pero hacerle el vacío al gobierno legítimo de Ucrania en la región es potencialmente mucho más desestabilizador que el respaldo que el Kremlin les pueda dar a los otros territorios ex soviéticos separatistas: Transnistria de Moldova y las regiones georgianas de Abjasia y Osetia del Sur.…  Seguir leyendo »

Edwin Chota encontró la muerte en la selva que luchaba por proteger. Este activista ambiental peruano había solicitado ayuda a su gobierno tras recibir amenazas de muerte por parte de los taladores ilegales que pululan por la zona vecina a su aldea, situada en la profundidad de la selva amazónica. Pese a su solicitud, en septiembre, él y otros tres prominentes miembros de la comunidad asháninka de Perú, fueron emboscados y baleados a muerte en un sendero de la jungla cuando se dirigían a un encuentro con activistas de Brasil, su país vecino. La viuda de Chota viajó durante seis días por vía fluvial para llegar a la capital regional e informar de los asesinatos.…  Seguir leyendo »

Afghanistan’s newly inaugurated president, Ashraf Ghani, appears to be off to a good start with the Afghan people. He has announced a series of new initiatives and adopted a hands-on style of governing, including surprise visits to military posts, police stations and hospitals. A recent survey by Afghan pollsters found that more than 8 out of 10 Afghans approve of his performance in his first month in office.

But Mr. Ghani and his partner and chief executive in the new unity government, Abdullah Abdullah, will have their work cut out for them in maintaining high approval ratings given the severity of the problems confronting the Afghan people, as identified in a survey directed by the Asia Foundation in Kabul that is to be released Tuesday.…  Seguir leyendo »

Return of the Myanmar Military

During his visit to Myanmar last week, President Obama sounded a word of caution, saying the process of reform was “by no means complete or irreversible.” His tone was decidedly less enthusiastic than during his previous visit, in 2012. Back then, the recent inauguration of the pseudo-civilian government of President Thein Sein seemed to signal the advent of liberalization after almost half a century of military rule. Many political dissidents were then released from jail or house arrest, notably the democracy icon Daw Aung San Suu Kyi.

But now progress has stalled on almost all major issues: power sharing with the opposition, peace talks with armed ethnic groups, Buddhist-Muslim relations, minority rights, media freedom.…  Seguir leyendo »