Jueves, 20 de noviembre de 2014

Seven years ago, when I started free soloing long, hard routes in Yosemite — climbing without a rope, gear or a partner — I did it because it seemed like the purest, most elegant way to scale big walls. Climbing, especially soloing, felt like a grand adventure, but I never dreamed it could be a profession. However, over the years sponsors came to me one by one. I assumed that they wanted me to represent their companies because they supported what I was doing.

So it came as a shock last week when I came off a four-day climb of El Capitan in Yosemite to learn that Clif Bar, which had sponsored me for four years, had fired me along with four other well-known climbers: Dean Potter, Steph Davis, Cedar Wright and Timmy O’Neill.…  Seguir leyendo »

Three Arab taxi drivers chat near a McDonald’s restaurant in Kuwait City November 10, 2002. REUTERS/Chris Helgren

The West’s understanding of the Middle East has often been laden with misconceptions—this has especially been the case in the years following the Arab Spring.

Here are three assumptions about this part of the world that need to be challenged.

Doing so is important as people all over the world often perceive the Middle East as a region in which ancient religious rivalries prevent the emergence of secular democracies. Among other things, this can wrongly inform foreign policy decision-making regarding ongoing crises in Iraq, Syria, and elsewhere in the Middle East.

Assumption no. 1: If leaders are secular, sectarianism will disappear.…  Seguir leyendo »

With Russian tanks and other military equipment rolling into Ukraine, Kiev is learning the hard way that when you reside in a nasty neighborhood it doesn’t pay to get rid of nuclear weapons without ironclad security guarantees. But that is exactly what it did in December 1994 when it agreed to the Budapest Memorandum on Security Assurances co-signed by the United States, Russia and the United Kingdom.

As Russia took Crimea this year and continued to support the separatists, some Ukrainian officials called for a return to nuclear arms to stop Moscow from slicing and dicing up their nation. When he was defense minister in September, Valeriy Heletey gave expression to the possibility: “If we cannot protect Ukraine today, if the world doesn’t help us, we will have to go back to the development of nuclear weapons which will protect us from Russia.” Other officials conveyed similar views earlier in the year.…  Seguir leyendo »

¿Cómo es posible que en pleno siglo XXI, en un país miembro de la UE, se discuta abiertamente si para resolver un conflicto propio de cualquier democracia —la pluralidad de opciones y de propuestas— hay que “aplicar la ley” o “hacer política?”. ¿Cómo es posible que cuando un partido político, UPyD, exige algo tan simple como que se cumpla la ley se nos acuse de equivocarnos de estrategia… o de ser la extrema derecha. La respuesta es bien sencilla: aquí cada cual está a sus batallas, perdido en su secta, ajeno a lo común. La conclusión es que la democracia española no tiene españoles que la defiendan, y en eso reside precisamente la fragilidad de nuestro sistema.…  Seguir leyendo »

Si cualquiera de nosotros se detiene un momento, si se abstrae por un rato del tráfago cotidiano, se da cuenta de que una extraña contradicción atraviesa la vida de la España de hoy. Junto a la indignación que no mengua, junto al griterío de la política mediatizada, junto a los problemas reales que explican la indignación y el griterío, transita la vida de quienes son capaces de afrontar el dolor con fortaleza y serenidad; de quienes, en mitad de todos los escándalos e injusticias, son capaces de un juicio ecuánime.

No se trata de personas estúpidas o insensibles, sino de hombres y mujeres fuertes y juiciosos, que no se dejan arrastrar por la corriente.…  Seguir leyendo »

La reforma fiscal que ha diseñado el Gobierno y que ahora se encuentra en la fase final del trámite parlamentario, supone un paso importante dentro de la política económica del Ejecutivo. Tras dos años de ajustes presupuestarios para estabilizar la economía y las cuentas públicas, el Gobierno ha elaborado un conjunto de cambios tributarios con el objetivo principal de contribuir al crecimiento económico y la creación de empleo. No tengo la menor duda de que ahora nos encontramos en la coyuntura adecuada para llevarlos a cabo. La reforma fiscal llega en un momento oportuno, puesto que las cuentas públicas se encuentran bajo control y en una senda tendente al equilibrio presupuestario.…  Seguir leyendo »

Negociar el final de un conflicto es como cualquier negociación común, tanto tienes tanto puedes demandar, se vale regatear, pero no puedes exigir más de lo que puedes pagar. Las razones propias valen poco o nada, la moneda de cambio es la fuerza militar y política, el dominio territorial, el soporte social y la legitimidad; esto puede combinarse teniendo menos de algo y más de lo otro, al final lo que cuenta es la suma de todo. Un proceso de paz es un entramado de negociaciones simultáneas. Cada parte, además de negociar una frente a la otra, debe, al mismo tiempo, negociar con su propio cuerpo político y con sus aliados internos y externos.…  Seguir leyendo »

La hora de los jueces

De pequeño, cuando se aprenden las cosas sin entenderlas, me sorprendía que en la Biblia hubiese un «Libro de los Jueces». ¿Qué hacen en el Antiguo Testamento esos señores tan serios, tan parcos en palabras, vestidos siempre de negro –así eran los jueces entonces– que meten a los ladrones en la cárcel?, me decía. Tras pasarme cuarenta años en democracias, lo entendí e incluso he vuelto a la Biblia para enterarme de su papel en la historia de Israel, tras Josué, cuando los israelíes, lograda su libertad, luchaban con cananitas y filisteos por la Tierra Prometida. Pero eran todavía tribus regidas por jueces, que dictaban las normas de conducta y advertían de que Jehová los condenaría de nuevo a la esclavitud de no respetarlas.…  Seguir leyendo »

El pasado domingo se cumplieron veinticinco años del asesinato de los jesuitas de El Salvador y de dos mujeres que presenciaron el crimen. Murieron acribillados por los militares en el campus de la Universidad Centroamericana (UCA). Entre ellos, el rector Ignacio Ellacuría (Portugalete, 1930), un vicerrector y el director del Instituto de Derechos Humanos.

En 1989, El Salvador llevaba diez años de guerra civil (setenta mil muertos, ocho mil desaparecidos), y el nuevo presidente, Alfredo Cristiani, convocó a la guerrilla a una mesa de diálogo supervisada por la ONU. El FMLN participó en el encuentro de Ciudad de México, pero al mismo tiempo sitió San Salvador con dos mil quinientos hombres.…  Seguir leyendo »

Estamos llegando al cabo de la calle, a una velocidad que no estaba prevista. La decisión de la Junta de Fiscales de Sala de avalar la querella del fiscal general del Estado contra el president Mas, la vicepresidenta Ortega y la consellera Rigau a raíz de la consulta del 9-N ilumina de manera descarnada que la separación de poderes en España es una pura ficción y que, en el corazón del Estado, hay una lucha abierta entre los ejecutantes de la vieja política y algunos servidores públicos que intentan actuar de acuerdo con las reglas de juego propias de una democracia homologada.…  Seguir leyendo »

No cabe duda de que el president Mas ha demostrado una mayor habilidad táctica que el presidente Rajoy. Así lo ha dictaminado el semanario The Economist declarando a Mas “el vencedor evidente del 9 de noviembre” porque “ha honrado su promesa de celebrar una votación” además de ganar un creciente control sobre el movimiento soberanista. La segunda impugnación por parte de Madrid de la revisada consulta propuesta desde el Govern se ha demostrado problemática desde la perspectiva del Gobierno central. Ha demostrado ser una amenaza increíble puesto que la prohibición no se ejecutó. Un error de cálculo en el juego de la gallina (ver el artículo en estas mismas páginas de 17/IV/2014).…  Seguir leyendo »

Estados Unidos y Europa han reaccionado de manera exagerada y burda ante unos pocos casos aislados del virus del Ébola al interior de sus fronteras. Estas respuestas aterrorizadas no sólo son inútiles. Al violar principios científicos básicos, desafían el criterio ético fundamental para una acción obligatoria en materia de salud pública. Y cuando se trata de proteger a los ciudadanos del Ébola -para no mencionar impedir que crisis sanitarias globales similares ocurran en el futuro-, estas respuestas bien pueden ser contraproducentes.

Los ejemplos más indignantes de reacción exagerada se produjeron en Estados Unidos, donde la respuesta inicial implicó una revisación más profunda de los viajeros provenientes de Guinea, Liberia y Sierra Leona.…  Seguir leyendo »

L’ouverture des négociations entre le gouvernement malien et les mouvements politico- militaires du Nord Mali le 1er septembre 2014 à Alger laissait espérer un processus de retour durable à la paix. Conduites par la diplomatie algérienne, qui a pris la tête d’une équipe de médiation internationale, les discussions réunissaient pour la première fois depuis juin 2013 la plupart des acteurs du conflit autour de la même table. Mais à l’issue d’une première phase de négociation courte et plutôt décevante, la médiation internationale a remis aux parties maliennes un document présentant les « éléments pour un accord pour la paix et la réconciliation au Mali », qui apparaît comme le squelette déjà bien avancé d’un futur accord de paix.…  Seguir leyendo »

“Working in a field hospital is like death,” a surgeon told us two weeks ago in Turkey, where more than two dozen Syrian doctors and other health workers had come for training. As if treating victims of the Syrian Army’s weapon of choice, the barrel bomb, wasn’t enough, they themselves were often victims of those same terrible devices.

International law is supposed to protect health workers treating anyone who is sick or wounded. Not in Syria: There, along with bakeries and schools, one of the most dangerous places to be is in a hospital or an ambulance. According to Physicians for Human Rights, more than 560 medical personnel have been killed and 155 medical facilities have been attacked since the conflict began, though based on our interviews these numbers are understated.…  Seguir leyendo »

In this time of great change in the Arab region, political struggles are often viewed exclusively through an ideological lens, creating the impression of a binary choice between Islamists and secularists. But the fundamental choice facing the citizens living through this tumultuous period in Tunisia, Egypt, Turkey, Iraq, Syria and Libya is not between Islamism and secularism, but between democracy and despotism.

The binary view also overlooks the considerable pluralism within the political trends in both Tunisia and other Arab countries. Islamists are not only diverse in type, but have also evolved over the last century. Whereas their primary focus was once on protecting religious freedom and defending an identity that had undergone repression, many Islamists have come to participate in political parties whose principal focus is economic and social programs aimed at protecting individual rights and achieving social justice.…  Seguir leyendo »

A Free Press for Vietnam

The Vietnamese government must allow the media to operate freely. This is essential to the country’s continued economic and political liberalization, and to the Communist Party’s efforts to regain the support of the people, which it needs for the sake of its own survival.

Vietnam’s media landscape has changed significantly during the past five years, and the Communist Party has lost much of its control over the industry, with disastrous consequences.

There are now hundreds of official media outlets, all owned by the government, and all controlled by the Ministry of Information and Communications and its local counterparts. All senior editors are appointed, after careful vetting, by the government and the Communist Party.…  Seguir leyendo »