Viernes, 21 de noviembre de 2014

The UK Independence Party, led by the pub-clubbable Nigel Farage, has won a resounding second successive Parliamentary by-election and sent British politics tumbling into an abyss of the unknown.

Mark Reckless, the former Conservative politician who left the party for UKIP in September, won back his seat in Parliament Thursday in the Rochester and Strood by-election that was triggered by his defection.

UKIP is now more than just a fringe group thumbing its nose at the big parties: it is a wild card which can threaten all their prospects.

Few political experts would claim at this moment to be able to predict the outcome of the next General Election, which will take place on May 7, 2015.…  Seguir leyendo »

Jerusalem woke up on Tuesday to horrific images of slain Jewish worshipers, and scores injured in a terror attack on a synagogue. The assault which took place in the western Jerusalem neighborhood of Har Nof, shocked Israel to the core, as well as many others around the world. This is not surprising considering both the brutality of the attack and the fact it was carried out in a holy place, where innocent religious people were worshiping.

The two assailants, cousins from the East Jerusalem neighborhood of Jabal Mukaber, were shot dead by the Israeli security forces. The incident in addition to the ongoing violence since the beginning of summer, left the city of Jerusalem more divided than for a long time.…  Seguir leyendo »

A tres años de su comienzo y a un año del final de la misma ¿qué podemos decir ya de esta legislatura? Cada día escuchamos y leemos, como es lógico, opiniones muy distintas: unas más negativas, otras más positivas. Y, sin embargo, creo sinceramente que hay una afirmación que puede ser un punto de encuentro para todos. Creo, en efecto, que ya podemos decir, sin temor a equivocarnos, que esta legislatura va a terminar mejor que como empezó. Que vamos a pasar del agujero negro de la recesión a un horizonte de recuperación consolidada. Que la España de 2015, en definitiva, va a ser mucho mejor que la España de 2011.…  Seguir leyendo »

El referéndum de autodeterminación que pide Mas, y que Rajoy deniega, no es necesario. Los resultados ya están aquí, con nosotros. Votos a favor de la independencia: 1.622.661, un 44,3%; votos en contra, 2.041.098, un 55,7%. Esta es la información que cabe deducir del llamado proceso participativo del pasado 9 de noviembre (9-N). Garantías legales aparte, la votación del 9-N ha sido significativamente diferente de lo que habría sido un referéndum convencional. Difirió en la población de votantes potenciales, al añadir los residentes catalanes de 16 y 17 años, y los residentes extranjeros en Cataluña; difirió en la participación, que fue solo del 37% cuando en las autonómicas de 2012 fue del 70%; y difirió en la forma de plantear la pregunta, que frente a la clásica de si se está a favor o en contra de la independencia, formuló dos preguntas secuencialmente condicionadas.…  Seguir leyendo »

El 8 de noviembre de 2011 en una tribuna publicada en este periódico argumentaba los motivos que me llevaban a anunciar el final del ciclo que se inició en la Transición. El bipartidismo que resultó de aquel proceso se acercaba a su fin, no porque Podemos fuera a emerger con fuerza en las elecciones europeas de mayo de 2014, sino porque desde hacía tiempo el orden establecido se había hundido en la corrupción y la impotencia.

Podemos no es el agente criminal que amenaza el orden constituido, sino, al contrario, la mano salvadora que aspira a resucitarlo. Que esta sea su pretensión parece obvio; en cambio, que pueda conseguirlo es algo ya mucho más dudoso.…  Seguir leyendo »

En los 35 años que van desde la reinstitucionalización de República Dominicana y Ecuador en 1978 hasta la de Paraguay y Chile en 1989, América Latina ha vivido un avance democrático sin precedentes. Tanto México como Brasil, los dos Estados más grandes, han vivido auspiciosos procesos institucionales: el primero, con una alternancia en el poder que superó el histórico hegemonismo del Partido Revolucionario Institucional, en el Gobierno durante 71 años; Brasil, con dos partidos que se han alternado en cinco elecciones seguidas, superando el vacío de formaciones nacionales estables que caracterizó su vida política desde los tiempos del Imperio.

No han faltado episodios traumáticos, con la caída de presidentes, como —entre otros— el exobispo Lugo en Paraguay (2012), Mel Zelaya en Honduras (2009), Collor de Melo en Brasil (1992), Sánchez de Lozada en Bolivia (2003) o de Fernando de la Rúa en Argentina (2001).…  Seguir leyendo »

“Si naces para martillo del cielo te caen los clavos”. Me vino a la memoria esta frase de un cantante y político panameño cuando leía un día en estas páginas que el célebre psicólogo Abraham Maslow afirmaba que para una persona que tiene un martillo como única herramienta puede resultarle tentador tratar todos los problemas como si fueran clavos. Efectivamente, un utensilio así puede ser útil para resolver ciertos problemas, sin embargo es dudoso que la contundencia de su uso consiga solucionarlos convenientemente, más que nada porque ya se sabe lo que sucede cuando no se para en barras y se deja de lado la racionalidad: que las campanas tocan a rebato.…  Seguir leyendo »

Difícil resulta hilvanar unas líneas a las pocas horas de morir mi madre. Qué decir de mi madre, una mujer irrepetible, atemporal, distinta y, en algunas facetas, poco conocida. Pero, en nombre de mis hermanos, de mis hijos y de mí mismo, he creído oportuno trazar una breve semblanza de la duquesa de Alba de Tormes, mi madre, desde mi condición de hijo.

He dicho ya que mi madre es irrepetible, y es cierto. Yo no he visto jamás aunar en una misma persona tanta pasión y, a la vez, tanta capacidad de raciocinio. Dicho esto, quiero destacar algunos aspectos del proceder de mi madre que han constituido el guión por el que discurrió su fecunda vida.…  Seguir leyendo »

As predicted, Britain’s surging anti-EU party UKIP snatched a second parliamentary seat from the ruling Conservatives overnight.

The defeat is a nasty blow for Prime Minister David Cameron who paid a number of trips to the southern England constituency of Rochester and Strood to campaign personally.

UKIP’s first by-election win was in a seat almost tailor-made for it to thrive but this one would in the normal course of events have been viewed as a relatively safe Conservative seat. Of the 650 parliamentary constituencies in Britain, UKIP listed it as only 271 on its hit list.

As the victorious Mark Reckless – who defected to UKIP from the Conservatives – said after taking 42 percent of the vote to the Conservatives’ 35: “If we can win here, we can win across the country.” The caveat is that votes in one-off polls are often not repeated at national elections.…  Seguir leyendo »

Querella política, error jurídico

Las casas reales europeas ya no son lo que eran si para hacer obras en sus palacios o simplemente para conseguir algo de caja tienen que ir vendiendo parte de su patrimonio histórico más valioso. La familia Grimaldi, que rige los destinos del Principado de Mónaco desde finales del siglo XIII, ha subastado esta semana en el castillo de Fontainebleau, a unos 60 kilómetros de París, hasta un millar de enseres de Napoleón que fueron reunidos por Luis II, abuelo del actual soberano, el príncipe Alberto, y que conformaban una importante colección privada de objetos del legendario emperador. Al parecer, la casa real monegasca, poseedora de una gran fortuna que en ocasiones se ha cifrado por encima de los 2.000 millones de euros, quiere hacer un museo dedicado a Gracia de Mónaco, iniciativa que sería todo un reconocimiento al papel couché que dio años felices y sobre todo glamurosos a este minúsculo Estado que hoy es apenas una sombra de lo que fue.…  Seguir leyendo »

Si quiere hablarse de un proceso independentista o de una aceptable reinserción de Catalunya en una “nueva España” hay que explicar a la población de Catalunya que el día después de la independencia el contexto en el que se estará será muy distinto del actual y que, durante muchos años, la independencia comportará más costes que beneficios. No será un infierno, pero tampoco ningún paraíso, y un paraíso, por cierto, pleno de incertidumbres. Con una “declaración unilateral de independencia” la transición sería dolorosa y no está claro que en el extranjero se abrieran los brazos a la nueva Catalunya como si nada hubiera pasado.…  Seguir leyendo »

En septembre dernier, un journal libanais publiait un article accusant ouvertement notre fondation – qui porte assistance depuis plus de dix ans aux citoyens du monde arabe afin qu’ils puissent un jour jouir du respect de leurs droits – de «soutenir le terrorisme» et de «semer l’anarchie», allégations reprises le lendemain par des sites d’information proches des gouvernements syrien et saoudien. Voici un exemple des accusations dont Alkarama fait régulièrement l’objet depuis qu’elle attire l’attention de la communauté internationale sur les abus des régimes arabes les plus répressifs.

Ce n’est pas sans raison qu’Alkarama a été créée à Genève, ville porteuse de l’idéal universel des droits de l’homme.…  Seguir leyendo »

La Tunisie s’apprête à élire un nouveau président pour sa toute jeune République. Nidaa Tounès, la coalition qui a emporté le plus grand nombre de sièges aux dernières élections législatives, présente le candidat donné favori : Bèji Caid Essebsi. Sa candidature est également appuyée par Afek Tounès, parti néolibéral de «compétences», et confortée par des retraits in extremis de candidats en sa faveur. Celle-ci rallie au-delà tous ceux qui sont terrorisés par la dramaturgie sécuritaire au point de souhaiter le retour du régime autoritaire ou de minimiser les risques de sa restauration.

De nombreuses critiques ciblent cet homme politique. Au-delà de son âge et de son état de santé, l’argument le plus puissant à son encontre est qu’il est le candidat choisi par une coalition politique qui, en dépit de la présence de figures démocrates, représente les forces contre-révolutionnaires de la Tunisie.…  Seguir leyendo »

Parmi les défis à relever, il y a bien sûr ceux de la croissance et l’emploi. Si les Etats sont d’accords sur ce point, la mission de la nouvelle commission est des plus délicates. En effet, dans un contexte financier contraint, Jean-Claude Juncker a annoncé l’engagement d’une somme de trois cents milliards au cours des trois prochaines années afin de promouvoir l’emploi. Mais les modalités pour y parvenir divergent entre les Etats, notamment s’agissant des types de financements qu’il conviendra de mobiliser. L’Allemagne a déjà dit qu’elle ne souhaitait pas qu’il s’agisse d’argent public mais de financements privés, tandis que la Commission souhaite que l’argent public y contribue… Le problème est qu’au sein même de la commission, les divergences seront importantes entre les commissaires : entre le vice-président Katainen ancien Premier ministre finlandais conservateur partisan de l’orthodoxie budgétaire et Pierre Moscovici, socialiste ancien ministre français des finances, il risque d’y avoir des divergences d’approche qui pourrait nuire au bon travail collégial.…  Seguir leyendo »

It’s a good time to be in the weapons business. Three of the leading US defence contractors, General Dynamics, Northrop Grumman and Lockheed Martin, are all making unprecedented profits.

In December, Northrop will host an event at the Australian War Memorial to mark the company’s expansion into the Asia-Pacific region. It will be launched by Federal defence minister David Johnson. It’s a curious location because, as Crikey’s tipster drily noted, “without the endeavours of arms companies stretching back centuries, there’d be significantly fewer Australians for the War Memorial to commemorate”.

Northrop’s US-based corporate HQ decided in the last 18 months to open a major office in Australia.…  Seguir leyendo »

According to the worldview of the Russian president, Vladimir V. Putin, the town of Kirkenes, Norway, is an illusion. To Mr. Putin, there is only east and west, two separate spheres split by a straight north-south line through Europe. But the place does actually exist: in Finnmark, Norway’s northernmost county, just a few miles away from the Russian border and farther east than Sweden, Finland and the Baltic countries.

In geopolitical terms, one can see incredible things here. Huge fishing vessels with Cyrillic nameplates unload tons of king crab and cod at Kirkenes harbor, destined for the European market. Farther down the road, at the shopping mall — labeled in Cyrillic — Russian families from across the border come to purchase yogurt, cheese, winter coats and perfumes.…  Seguir leyendo »

The Struggle to Erase Saudi Extremism

The rise of the Islamic State has once again turned the spotlight on Saudi Arabia, which is accused of supplying the theological foundation of the movement’s brutal ideology, as well as many of its fighters and funders.

The kingdom faced similar criticism in 2001 after 15 of the 19 hijackers in the 9/11 terrorist attacks were found to be Saudi. As a result, when King Abdullah ascended to the throne four years later, he established the Financial Investigation Unit to halt terror financing and cracked down on extremist rhetoric in the mosque. But the heart of his campaign against extremism was a major revamp of the nation’s education system.…  Seguir leyendo »