Lunes, 24 de noviembre de 2014

After a last-ditch effort over the weekend to negotiate an agreement over Iran’s nuclear programme, diplomats finally conceded defeat today, with hours to spare before the deadline. But instead of choosing to abandon talks altogether, reverting to a dangerous spiral of Western sanctions and Iranian nuclear build-up, the two sides have chosen a wiser course.

They have extended for the second time a temporary deal which was agreed a year ago, promised a so-called «framework» agreement by March, which would formalise the areas of consensus, and a final, «comprehensive» agreement by July, which would fill in the thorniest details. This is a worryingly long timeline, because it allows opponents of diplomacy in Washington and Tehran plenty of time to undermine their governments.…  Seguir leyendo »

When plans were announced to build a giant new transoceanic canal across Nicaragua, the young Hong Kong businessman leading the project acknowledged the widespread skepticism. «We don’t want it to become an international joke,» said Wang Jing, a 40-year-old with no significant engineering experience and a background he described as «very normal.»

That was in June 2013, when the Nicaraguan legislature, controlled by President Daniel Ortega, had just allowed Wang to move forward with his five-year project.

It is not certain that the canal, which would be one of the most ambitious and expensive engineering projects on Earth, will ever get built.…  Seguir leyendo »

¡Qué gran ocasión perdida! ¡Cuánto capital dilapidado! Y eso que todo se había preparado minuciosamente para marcar con piedra blanca el momento inaugural de un mandato arrasador. Cierto es que algunas prácticas políticas muy recientes no presagiaban nada bueno: la autoselección de los mejores como núcleo fuerte de poder bajo la apariencia de equipo técnico; la elaboración de las ponencias por una vanguardia sólidamente establecida en la cumbre de la organización al más puro estilo bolchevique; el sistema de votación de las tres ponencias en bloque, sin resquicio para la discusión o la enmienda de sus contenidos ni para dar el voto a una y negarlo a otra; el ostracismo de los perdedores, empujados a los márgenes por el elocuente mandato de echarse a un lado.…  Seguir leyendo »

Es rentable desobedecer a la Justicia

El pasado día 9 de noviembre se votó en Cataluña. Y ello, a pesar de que el denominado «proceso participativo» -sucedáneo de la consulta inicialmente prevista- había sido suspendido días antes por el Tribunal Constitucional. El Gobierno catalán, en una actitud de claro desafío, decidió liderar la gestión y organización de la votación y su presidente llegó a emplazar al Ministerio Fiscal a ver en él al único responsable del proceso. Hace algunas semanas, reflexionaba en estas mismas páginas acerca de la, a mi modo de ver, cuestionable capacidad de nuestro Estado de Derecho para defender el orden constitucional en situaciones jurídicas límite.…  Seguir leyendo »

Una oportunidad para Cuba

En abril del próximo año tendrá lugar en Panamá la Cumbre de las Américas, a la que asistirán todos los mandatarios del continente. El tema de la reunión, según anunció la cancillería panameña a mediados de octubre, será Prosperidad con equidad: retos de la cooperación en las Américas. Bajo ese manto temático, la Organización de los Estados Americanos (OEA) busca crear un clima de confianza, que haga sentir cómodos a los gobiernos de Estados Unidos, Canadá, América Latina y el Caribe, en un debate sobre las prioridades de colaboración regional en materias de salud, educación, medio ambiente, seguridad y gobernabilidad democrática.…  Seguir leyendo »

La exclusión de Rusia del Grupo de los Ocho (G-8) y ahora, según parece por la espantada de Vladimir Putin en Brisbane, también del Grupo de los Veinte (G-20), puede alterar el equilibrio europeo y mundial. El actual imperio ruso fue miembro del G-8, que es lo más parecido a un gobierno mundial que haya existido nunca, desde 1997, y del G-20, desde su fundación en 2008.

Cuando se creó a principios del decenio de 1970, el Secretario de Estado de EE.UU., Henry Kissinger, proclamó que el G-7 “provee una especie de directoire (sic) político de las democracias industriales… y lanza una nueva era de cooperación económica y política institucionalizada entre las democracias”.…  Seguir leyendo »

Querido Nicolás: Te escribo esta carta en la confianza de que tel legue y de que sirva de alguna forma para reflexionar, y que, contigo, lo hagamos todos. No soy mucho mayor que tú. Apenas diecisiete años, y aunque podría ser tu padre, no soy capaz de mirarte por encima del hombro ni con la condescendencia con la que has sido tratado por la gran mayoría de los medios de comunicación. Prefiero hablarte con la confianza con la que le diría esto al hermano pequeño que nunca tendré.

De tu historia, lo que más me rasca en el fondo del alma es lo complicado que es comprenderla.…  Seguir leyendo »

Israel

El pasado martes el Congreso de los Diputados aprobó, con el apoyo de todos los Grupos Parlamentarios, una proposición no de ley para instar al Gobierno a reconocer a Palestina como un estado. Se trataba de una iniciativa presentada por el Grupo Parlamentario Socialista, que secundaron todos los demás grupos, empezando por el Popular.

El azar –o no– quiso que esa proposición se votara bajo la tremenda impresión del sanguinario atentado que, solo unas pocas horas antes, habían perpetrado dos terroristas palestinos en una sinagoga de Jerusalén, en la que asesinaron a hachazos a cuatro rabinos que allí estaban rezando. Un atentado que fue inmediatamente aplaudido por Hamás y por la Yihad Islámica.…  Seguir leyendo »

En mi último artículo, les comentaba que en Portugal dormimos sosegadamente nuestros destinos presentes y futuros. Pues bien: la bella durmiente lusitana se ha despertado. La detención del antiguo primer ministro José Sócrates, ocurrida el día 21 de noviembre, ha sido un aldabonazo fenomenal. Una detonación mediática, que ha hecho astillas el sosegado silencio portugués. Y todos ahora, en Lisboa, en Oporto, en provincias, nos restregamos los ojos y nos miramos los unos a los otros, atónitos ante algo completamente inesperado.

José Sócrates es uno de estos centauros, muy comunes en la política europea actual, que tienen medio cuerpo en la legalidad y el otro medio en una zona ambigua, misteriosa e innombrable.…  Seguir leyendo »

Las Políticas Activas de Empleo constituyen el conjunto de herramientas de las que disponen las distintas administraciones a nivel estatal y autonómico para contribuir a la reducción de los desajustes existentes entre la oferta y demanda de trabajo.

Tras un periodo prolongado de más de cinco años de crisis económica, en el que los efectos de una coyuntura negativa en la práctica totalidad de sectores de actividad está acentuando, aun más, las deficiencias estructurales existentes en el mercado laboral estatal, es más necesario que nunca incidir sobre la evaluación de las políticas llevadas a cabo en este sentido, con el fin de identificar qué medidas están resultando eficaces para paliar este proceso de destrucción de empleo e identificar aquellas que puedan servir de modelo para la definición de actuaciones futuras en el resto de administraciones.…  Seguir leyendo »

Even back in the days when you could still use the term «peace process» with a straight face, the odds of solving the Jerusalem issue were already pretty long. Then, I would have put those odds a bit north of impossible and a little south of hopeless. Things are even worse now.

I remember day eight of the Camp David summit in July 2000, when discussion turned to Jerusalem. That day, it was clear to me that as far Camp David was concerned, it was game over. There were some intriguing moves on Israel’s part, but nothing that could have settled the issue.…  Seguir leyendo »

Judaism Must Embrace the Convert

The recent arrest of an Orthodox rabbi in Washington, who was charged with having watched women showering via a hidden camera installed at the mikvah, or ritual bath, at his synagogue, has drawn attention to the challenges faced by potential converts to Judaism. The scandal put a spotlight on the near-total control exercised by the rabbi over converts into the Jewish faith. The system lacks oversight. It leaves those wanting to become Jews vulnerable to exploitation.

The Jewish tradition has shunned the proselytizing propensities of our Abrahamic cousins, Christianity and Islam, but in doing so, it has seemed, to some, to embrace an ethos of exclusion.…  Seguir leyendo »

When the world’s two largest polluters join in establishing new goals for reducing emissions of climate-disrupting gases, criticism and skepticism are predictable. And there was plenty following the recent agreement between the United States and China to do just that.

Critics warned of a “war on coal,” regulatory overreach and the surrender of American interests to Chinese duplicity. Skeptics wondered whether the goals were even feasible.

In fact, reducing greenhouse gas emissions by more than one-quarter over the next decade, as the United States has agreed to do, is simply another step in a transition to cleaner energy that has been underway for decades.…  Seguir leyendo »