Viernes, 28 de noviembre de 2014

The recent news that Timor-Leste’s parliament voted to terminate contracts of the international judges it has relied upon since the birth of its country should be seen as a major step forward in the small pacific-island nation’s path toward true self-governance.

By this act, Timor has shown the world it is committed to gaining its full independence and ending its reliance on the international community. After years of violence, sacrifice and grave human rights abuses committed against it, Timor continues to move forward. It took another step when it ended the United Nation’s operational control over its government and people, despite the fact that many in the UN community deemed the move unacceptable and premature.…  Seguir leyendo »

The Great Divergence is a term coined by economic historians to explain the sudden acceleration of growth and technology in Europe from the 16th century onward, while other civilizations such as China, India, Japan and Persia remained in their pre-modern state. This phrase has recently acquired a very different meaning, however, more relevant to global economic and financial conditions today.

Early last year, the International Monetary Fund published in its World Economic Outlook an article analyzing “The Great Divergence of Policies” around the globe since the 2008 crisis. The article pointed out that “exceptionally accommodative” monetary policies designed to stimulate recovery were being counteracted by “unusually contractionary fiscal policies” in every advanced economy, first in in the eurozone and Britain, later in the United States and Japan.…  Seguir leyendo »

Missing out on an Iran deal

The Middle East has had more Nobel peace prizes awarded than any other region yet peace remains as distant a prospect as ever. It is also the setting for repeated failures to meet agreed deadlines. The failure to convene a conference on a zone free of weapons of mass destruction has put at risk the outcome of next year’s NPT Review Conference. The latest example is the failure to conclude a comprehensive agreement to end Iran’s nuclear program in order to eliminate suspicions about possible weapons dimensions to the program as a condition of lifting sanctions on Iran.

Iran may be paranoid but, as the saying goes, even the paranoid have real enemies.…  Seguir leyendo »

President Obama made the right decision to review the U.S. strategy against the Islamic State. Two months ago, he laid out a comprehensive strategy for degrading and ultimately defeating the brutal terrorist organization. His administration has started to implement that strategy, making progress through airstrikes, support for local groups ready to combat Islamic State fighters, diplomacy and sanctions enforcement.

However, I am concerned that our strategy lacks two important elements: a recognition that the Assad regime in Syria also must go and a strategy to address the underlying issues that created the space for the Islamic State to emerge and metastasize.…  Seguir leyendo »

El programa económico de Podemos, conocido ayer, supone el mayor tropiezo de esta formación desde que se diera a conocer. Hasta ahora, el éxito de Podemos se ha basado en su vocación de romper con las inercias, de introducir aire fresco en la vida política española, de reinventar las relaciones entre representantes y representados, de reconfigurar las relaciones entre la política y la economía y de prometer una nueva relación entre la economía y la sociedad que permitiera superar lo que sus líderes gustan en describir como la «era de la devastación neoliberal».

De esa radicalidad salió la jubilación a los 60 y el reparto del trabajo, la renta básica universal, la auditoria ciudadana del deuda con vistas a su posterior impago o el reposicionamiento internacional de España como país no-alineado.…  Seguir leyendo »

No es una ocurrencia que Pablo Iglesias se reivindique de la socialdemocracia clásica, la anterior a la tercera vía de Tony Blair y Bill Clinton. Busca unas señas de identidad frente a tanta ambigüedad esparcida por Podemos desde que consiguió presencia en el Parlamento Europeo. Otra cosa es que sean auténticas esas señas de identidad.

Cuando hace un cuarto de siglo cae el Muro de Berlín no sólo se destruye el comunismo, sino que el socialismo occidental, la socialdemocracia, entra en una grave crisis de credibilidad y de eficacia a la hora de hacer frente a los desequilibrios que genera un ciclo largo de crecimiento económico: fundamentalmente la desigualdad, cuya persecución formaba parte de la esencia misma de la socialdemocracia clásica.…  Seguir leyendo »

Si el desprecio de los políticos fuera la clave de la solución de los problemas de este país, hace tiempo que estarían resueltos. La realidad es más bien la contraria. Ese desprecio es un mal signo; y sugiere que no entendemos por lo menos la mitad del problema. Quizá en lugar de usar tanto la ventana para mirar a los demás deberíamos usar un espejo, asomarnos a él, y mirarnos a nosotros.

Lo cierto es que, porque no sabemos resolver los problemas de los asuntos públicos entre todos, ni siquiera debatirlos razonablemente, es por lo que los españoles no comenzamos por lo más básico.…  Seguir leyendo »

La debilidad del Estado en México

Existe una tendencia equivocada a atribuir la corrupción en México a una serie de prácticas que se remontan a la conquista española. Es una teoría del pecado original que enraíza la creación de una “cultura de la corrupción” con la lejanía entre la autoridad del rey y los gobernantes locales, y para la que la famosa frase de Hernán Cortés “Obedezco pero no cumplo” es un símbolo de la cultura nacional mexicana, tan icónico —y tan apócrifo— como lo es para Estados Unidos la supuesta e irrefrenable confesión de George Washington de que había talado un cerezo de su padre.

Ahora bien, achacar los problemas actuales de México a una historia tan antigua es insostenible.…  Seguir leyendo »

¿Qué decir que no esté dicho sobre Cataluña o España? Ahora ya no es momento de opiniones, sino de política. Y la política se ha colado en el comedor de todas las casas catalanas y de buena parte de las que no lo son. El plato de la discordia está servido en muchísimas familias. Quienes tienen —o tuvimos— alguna responsabilidad en la situación creada, tenemos la obligación de decir lo que pensamos, basado en nuestra experiencia, razón y sentimientos, aún a riesgo de que nuestra propuesta política sea leña para el fuego en lugar de bálsamo en la herida. Pues la herida o fuego existe, es grande, y en lugar de curarla o apagarlo, los Gobiernos de casi todos los partidos, tanto centrales como autonómicos, han ido aumentando el desaguisado hasta convertirlo en lo más parecido a una gangrena o incendio cuya curación o sofoco parece difícil.…  Seguir leyendo »

Sonido y ruido

José Antonio Pascual, en su libro No es lo mismo ostentoso que ostentóreo (Espasa, Madrid, 2013), ha quitado hierro, con cierto escándalo para algunos, a la confusión tantas veces recriminada entre los verbos oír y escuchar. Después de documentar lo muy antigua que es en español esta confusión y lo mucho que abunda entre los escritores de hoy, concluye que “no debemos asustarnos” si vemos que “la distinción de estos verbos acaba reduciéndose a combinaciones estereotipadas”. Aquí hay que entender “estereotipadas” por idiomáticamente fijadas y convencionales (no como uno de esos penosos rasgos de estilo que venimos detectando en esta sección): es decir, que probablemente oír y escuchar acaben conservando sus “genuinas” diferencias de significado únicamente en ciertos contextos.…  Seguir leyendo »

En el año 78, un amplio acuerdo de sectores sociales diferentes puso fin a la larga noche de la dictadura a través de un pacto constitucional con el que empezamos a construir la época democrática que más tiempo ha durado de toda nuestra historia, dando inicio, además, a los años de mayor progreso colectivo con la democratización de nuestro país, con la construcción del Estado de bienestar, con la conquista de nuestros derechos y libertades.

Por eso me entristece comprobar que algunos nuevos dirigentes políticos quieran arrojar ese pacto constitucional del 78 al basurero de la historia. Me entristece porque no quieren reconocer el enorme esfuerzo de la generación de posguerra que habitó toda su vida en una pobreza gris y que tuvo fuerzas para abrir la esperanza para la siguiente generación.…  Seguir leyendo »

Eight years ago, on Nov. 28, 2006, the Ukrainian Parliament officially designated the famine of 1931-33, which killed 5 to 7 million Soviets during Stalin’s rule, a genocide. On Saturday, Ukraine’s president, Petro O. Poroshenko, accompanied by other officials and by his wife, laid a jar of seeds of grain near the Dnieper River in Kiev to mark the anniversary.

Stalin’s rule is rightly associated with two of the most horrific episodes in Ukraine’s history: the famine and the 1937-38 mass executions of Ukrainian intellectuals and political figures, both of which took place across the Soviet Union. Both tragedies have been invoked regularly in the months since Russia’s president, Vladimir V.…  Seguir leyendo »

Civil Liberties in Peril Down Under

Australia and New Zealand are not among the usual suspects when it comes to state suppression of civil liberties. But both countries, stung by Edward J. Snowden’s revelations last year about their intelligence-gathering efforts, have been cracking down on the press: Australia has passed sweeping secrecy laws, while police officers in New Zealand recently raided the home of a reporter who had published information regarding a government scandal.

There has been little international outcry, and Washington is hardly likely to be upset: The two countries harbor the only major intelligence gathering facilities for the National Security Agency in the Southern Hemisphere, and, along with Britain, Canada and the United States, are members of the intelligence-sharing arrangement known as the “Five Eyes.”

In New Zealand, the journalist targeted in the raid is the country’s top investigative reporter, Nicky Hager, who has been working with Mr.…  Seguir leyendo »

I have been coming to Greece two or three times a year for more than 40 years and served as The Times’s correspondent in Athens from 1977 to 1980. Over those decades I watched succeeding Greek governments get into a vicious cycle that sent the national debt soaring higher than Mount Olympus and threatened to unravel the entire European Union.

Every time elections approached, the party in power would add thousands of new hires to public payrolls, raise salaries and pensions, and increase benefits. When some ministers would try to cut back even a little after elections, hordes of angry demonstrators would besiege the Parliament or block highways and ports until the politicians caved in and withdrew or watered down their meager reforms.…  Seguir leyendo »

Remember the Sand Creek Massacre

Many people think of the Civil War and America’s Indian wars as distinct subjects, one following the other. But those who study the Sand Creek Massacre know different.

On Nov. 29, 1864, as Union armies fought through Virginia and Georgia, Col. John Chivington led some 700 cavalry troops in an unprovoked attack on peaceful Cheyenne and Arapaho villagers at Sand Creek in Colorado. They murdered nearly 200 women, children and older men.

Sand Creek was one of many assaults on American Indians during the war, from Patrick Edward Connor’s massacre of Shoshone villagers along the Idaho-Utah border at Bear River on Jan.…  Seguir leyendo »

At a time when we are reflecting on the lessons from the Cold War amid growing concern about the current U.S.-Russia relationship, we should be looking ahead to anticipate how changes in technology and geopolitics create new challenges to peace and stability among the world’s major powers.

The Cold War stayed cold largely because the United States and the Soviet Union possessed nuclear weapons that raised the risk of an armed conflict between them to an unacceptable level. The destructiveness of nuclear weapons and the lack of effective defenses against them contributed to the strategic stability between the superpowers. Neither side had an incentive to strike first, and this calculation was unaffected by external shocks, false alarms or marginal shifts in the balance of power.…  Seguir leyendo »

Jurisdicción voluntaria

EL 1 de agosto del año en curso se aprobó el Proyecto de Ley de Jurisdicción Voluntaria (PLJV). La reforma de la JV es una de las piezas que quedan por encajar en el marco del Ordenamiento Jurídico, dado que la Ley de Enjuiciamiento Civil del año 2000 optó por regular la JV en una ley específica.

El PLJV objeto de examen, compuesto por 134 artículos, y 25 disposiciones complementarias, debe ser valorado de forma favorable, en su conjunto, dado que proyecta una reforma en profundidad de la JV, moderna, garantista, situada en sus justos límites, y en consonancia con la realidad social.…  Seguir leyendo »

Primero es el desconcierto; a continuación, la perplejidad; después, la irritación, y, finalmente, la hostilidad abierta. Me refiero a la reacción cada vez más frecuente en algunos sectores no independentistas, pero partidarios teóricos del referéndum, ante la posibilidad de que acabe tomando forma una convocatoria plebiscitaria con la presentación de una lista unitaria de independentistas que desborde el marco de los partidos: una lista y un mensaje inequívocos que permitirían celebrar indirectamente el referéndum y leer sin vacilaciones la voluntad mayoritaria de los ciudadanos.

Esta es una secuencia de sentimientos y reacciones generalizada entre intelectuales y comentaristas que, siendo contrarios a la propuesta secesionista, habían apostado con más o menos matices a favor del llamado derecho a decidir.…  Seguir leyendo »

Cómo hemos llegado a esto

No habían transcurrido aún dos horas del final de la conferencia de Artur Mas que una voz autorizada y conocedora de lo que se cuece en el Madrid oficial me manifestaba entre perplejo y asustado: “¿No será verdad que Mas y Junqueras pueden ir juntos a las elecciones? ¡Que horror! ¿Cómo hemos llegado a eso? ¿Este Mas no se cansa nunca?”. En la distancia era evidente que algo importante había ocurrido en la tarde-noche del 25 de noviembre y que el discurso del president trazando una hoja de ruta muy detallada, con el objetivo final de la independencia de Catalunya a finales del 2016, había causado un gran impacto.…  Seguir leyendo »

La inteligencia artificial, en tiempos confinada en la esfera de la ciencia ficción, está cambiando nuestras vidas. Los coches se están conduciendo a sí mismos. Se están programando los aviones no tripulados para la entrega de paquetes. Las computadoras están aprendiendo a diagnosticar enfermedades. En un libro reciente, los economistas Erik Brynjolfsson y Andrew McAfee consideran que esos avances recientes son ejemplos del comienzo de lo que llaman “la segunda era de las máquinas”.

El propio nombre –la primera era de las máquinas fue la Revolución Industrial– indica un cambio transcendental y, si hemos de creer las predicciones, esos avances tecnológicos podrían tener consecuencias profundas para nuestra forma de vida.…  Seguir leyendo »