Sábado, 29 de noviembre de 2014

Tiempos turbulentos los que estamos viviendo. Los cisnes negros nos asedian a través del paro, la desigualdad, la pobreza, la corrupción y la quiebra de valores morales. Dice Gómez Bahillo que «lo que verdaderamente está en crisis es el modelo económico y la idea de crecimiento ilimitado como generador de bienestar y calidad de vida… y la experiencia está demostrando en la actualidad, que la abundancia no conduce necesariamente al bienestar y a la calidad de vida; que la economía no puede crecer de forma indefinida y que el problema económico fundamental no es tanto el crecimiento como la distribución de bienes y recursos».…  Seguir leyendo »

When we met Pope Francis, it was immediately evident that he exemplifies Christian charity. We have been particularly moved by his statement , “ The Pope has the duty, in Christ’s name, to remind the rich to help the poor, to respect them, to promote them.” These words, which may come to define Francis’s papacy, remind all Catholics that what Pope Saint John Paul II called the “ preferential option for the poor ” is at the heart of Christian teaching.

We strive to adhere to the Holy Father’s vision, spending our free time donating talent and treasure to the church and its charitable works.…  Seguir leyendo »

I committed a grave sin against my father when I fled the North Korean prison camp where I was born. I was 23 years old, fully aware that my escape from Camp 14 would trigger his torture and probably his execution.

Then, I knew nothing of love between fathers and sons. My wild hunger for what lay beyond the camp’s electric fence trumped everything else, even fear of my own death. Leaving my father behind to suffer and to die, I ran off, first to China, then to South Korea and the United States.

That was nearly 10 years ago. My life has since been consumed by regret and by concern about my father and all the others I left behind.…  Seguir leyendo »

The Disintegration of Rural China

On a trip home late last year to the rural Chinese village of my childhood, I found my brother tying a military knife under his belt as he was leaving the house. I asked why he needed a knife, and he replied, “It is not as safe here as before.”

The peaceful and idyllic village I grew up in, like many of China’s rural towns, has been brought to ruins by the breakdown of traditional social norms that followed decades of failed policies and neglect by the state. Many of my contemporary fellow villagers would prefer to go back to the old days.…  Seguir leyendo »

Calle de Sanz Briz

Querido J:

Este lunes próximo nuestro diplomático Ángel Sanz Briz tendrá una calle en Madrid. Creo que la alcaldesa de Madrid, Ana Botella, ha enviado unas invitaciones especificando que a las 12.00 horas una parte de la que hoy es la calle Cuart de Poblet, en el barrio de Lucero, sur de Madrid, va a llamarse de Ángel Sanz Briz. Cuando le echo un vistazo a Google Maps y veo que en las proximidades, casi paralela, está la calle Duquesa de Parcent pienso que un dios torpón, pero bienintencionado, existe. Al fin y al cabo esa duquesa fue una antepasada de nuestro «Cassio», Casimiro Florencio Granzow y de la Cerda, el duque de Parcent, que en la Varsovia ocupada por los nazis y como cónsul honorario de España logró salvar a varios judíos a fuerza de champagne y dinero frescos.…  Seguir leyendo »

Desde su gestación, la Unión Europea ha sido un animal político no identificado. El Tratado de Roma de 1957 y sus subsiguientes actualizaciones hablan de una «unión cada vez más estrecha» entre los países que la conforman. Esta imprecisa expresión plasma las ansias del continente de avanzar gradualmente hacia un objetivo no definido, que logre desterrar para siempre los conflictos bélicos del espacio europeo al tiempo que se garantizan la libertad, la seguridad y la prosperidad de sus ciudadanos.

Sin embargo, dadas las distintas idiosincrasias nacionales, desde los años 90 se viene admitiendo que el proceso de integración podría no ser simétrico ni homogéneo, y de ahí la creación del concepto de una «Europa a múltiples velocidades», plasmada tanto en la existencia de opt-outs para algunos estados en algunas políticas como de instrumentos para la cooperación reforzada, que permiten a los países que así lo desean avanzar más rápidamente en la integración.…  Seguir leyendo »

En nuestras asambleas y nuestros debates, la izquierda en general y los socialistas en particular, proclamamos con vehemencia que la economía debe estar al servicio de la ciudadanía y no al contrario, y que los poderes económicos no pueden imponerse sobre derechos fundamentales de los españoles como la sanidad, la educación o la protección ante el infortunio, la vejez o la discapacidad. Para nosotros, la prioridad absoluta de la acción política debe ser la garantía de esos derechos sociales, además, por supuesto, de la defensa de los derechos fundamentales ya reconocidos en nuestra Constitución. Sin la protección de esos derechos no hay igualdad, no hay justicia social y no hay, en consecuencia, libertad verdadera.…  Seguir leyendo »

Fetichismo de la innovación

Durante los últimos siete años hemos sido rehenes de dos tipos de disrupción. Una llega cortesía de Wall Street; la otra proviene de Silicon Valley. Las dos juntas forman un excelente número de poli bueno/poli malo: la primera predica la escasez y la austeridad mientras que la otra celebra la abundancia y la innovación. Pueden parecer distintas, pero en realidad se alimentan mutuamente.

Por un lado, la crisis financiera global, y la consiguiente presión para rescatar a los bancos, agotó lo poco que quedaba del Estado de bienestar. Como resultado, ha habido una mutilación del sector público, en ocasiones hasta el extremo de liquidarlo, cuando era el único tope contra la invasión de la ideología neoliberal, con sus tenaces esfuerzos por crear mercados en cualquier ámbito.…  Seguir leyendo »

La paulatina caída de los precios del petróleo desde junio pasado, acelerada en las últimas semanas hasta llegar a los 69 dólares el barril del crudo brent (viernes) plantea una serie de interrogantes acerca de sus causas y efectos. Y es que si bien la mayoría de comentaristas han incidido en la debilidad de la demanda mundial asociada a la recesión económica en Europa, así como la atenuación del crecimiento en los países emergentes y las no resueltas dudas acerca de la recuperación en Estados Unidos, no parece que todo ello sea suficiente para explicar el fenómeno. No se espera que la demanda crezca de modo perceptible, pero tampoco se prevé que disminuya.…  Seguir leyendo »

Los pactos de Estado deben reservarse para escenificar solemnemente la conclusión de un acuerdo nacional frente a una crisis o poner fin a un conflicto. Esgrimirlos de forma hueca e innecesaria para resolver cuestiones que deben ser reconducidas al debate parlamentario, conduce necesariamente a su banalización.

En manos de políticos maniobreros, la oferta de un pacto de Estado se convierte en un gesto grandilocuente lanzado para ocultar su incapacidad o desidia para enfrentarse a los problemas de forma más profunda y menos insustancial.

Ante la avalancha de casos de corrupción, es preferible hacerles frente con los instrumentos legales e institucionales los que dispone el Estado.…  Seguir leyendo »

La semana pasada se cumplían 76 años de la Noche de los Cristales Rotos o Pogromos de Noviembre (en alemán, Kristallnacht o Novemberpogrome), cuando en distintas ciudades de Alemania y Austria, la noche del 9 al 10 de noviembre, se sucedieron una serie de pogromos dirigidos contra población civil judía, así como contra comercios y sinagogas, sin que las autoridades alemanas hiciesen nada para evitarlo. Esos ataques fueron la antesala de una política racial criminal que condujo al Holocausto, donde junto a seis millones de judíos también murieron 500.000 gitanos; en aquel entonces, esta cifra representaba el 25% de la población gitana en Europa.…  Seguir leyendo »

España cañí

De seguir así y ateniéndonos a los sondeos que certifican que cada día hay en España menos lectores de periódicos y que dicha apreciación coincide con el desdén de la mayoría aplastante de los ciudadanos hacia la política, llegaríamos a la siguiente conclusión: a poco que nos descuidemos estaremos escribiendo para ese puñado que nos aplaude o nos detesta. Tratemos de hacer una pausa sobre obvio. Seguro que lo agradecerán nuestros lectores.

Fallecida Cayetana de Alba no queda ya nada más castizo que el pasodoble, y el pasodoble está moribundo. A quienes escribieron sobre la historia sentimental de la España de posguerra se les olvidó el pasodoble.…  Seguir leyendo »

La presidenta de la Junta de Andalucía ha decidido que no reconoce la soberanía de Catalunya. Era lo previsible en una personaja improvisada, incompetente e indocumentada como Susana Díaz, colocada a dedo por el califato andaluz del PSOE.

Su solución para el problema catalán consiste en: “Ir a un modelo de convivencia que permita diseñar un país atractivo para los próximos treinta años, y lo tenemos que hacer entre todos”. Se niega a que se produzca un diálogo bilateral entre Mas y Rajoy en el que se busquen soluciones particulares que “no respeten la igualdad de todos los ciudadanos” y nada de federalismo asimétrico “porque asimetría suena a desigualdad”.…  Seguir leyendo »

Tema: España ha conseguido acceder por quinta vez a un puesto de miembro no permanente del Consejo de Seguridad, para el período 2015-2016.

Resumen: Mediante una intensa campaña llevada a cabo por gobiernos de distinto signo político a lo largo de casi un decenio y tras salvar no pocas dificultades en una apretada contienda, España ha conseguido acceder por quinta vez a un puesto de miembro no permanente del Consejo de Seguridad, para el período 2015-2016. Este ARI repasa los factores básicos en presencia: el Consejo en que se va a integrar España, las cuestiones que están sobre la mesa y que podrían plantearse y, finalmente, la España que accede al Consejo y su previsible papel durante este próximo bienio.…  Seguir leyendo »

Le 29 juillet, le New York Times (NYT) publiait un long article détaillant les politiques de différents pays face aux rançons exigées en échange de leurs journalistes, travailleurs humanitaires ou simples citoyens pris en otages, notamment par des groupes islamistes armés. Citant une série de responsables gouvernementaux, l’article plaidait en faveur de la politique britannique et américaine consistant à ne jamais – jamais – négocier pour faire libérer des otages, tout en présentant la politique européenne de paiement secret de rançons comme perverse, contre-productive, voire criminelle. Le titre même de l’article ne faisait pas mystère de sa conclusion : « Paying Ransoms, Europe Bankrolls Qaeda Terror » (« En payant des rançons, l’Europe finance le terrorisme d’Al-Qaida »).…  Seguir leyendo »

Pour beaucoup d’acteurs de la santé publique, la fin de l’année 2014 restera associée à un tournant majeur dans le domaine de la prévention du VIH – sida. Alors que la journée mondiale de lutte contre le sida a lieu le 1er décembre, on se souviendra à coup sûr de cette fin de l’année comme du moment où s’est stabilisé le consensus autour d’une idée simple : avoir des relations sexuelles sans préservatif n’équivaut pas nécessairement à prendre un risque pour le VIH. Nos manières de penser la prévention s’en trouvent bouleversées.

Ainsi, le concept de «traitement comme prévention» s’impose.…  Seguir leyendo »

Did the Internet kill Lee Rigby?

No.

Could the Internet have saved Lee Rigby’s life?

Perhaps.

Those, at least, were the conclusions of the 192-page report, the most detailed that a cross parliamentary committee has ever authored, on the gruesome murder of the British soldier Lee Rigby by Muslim converts Michael Adebolajo and Michael Adebowale in London in May 2013.

In December 2012, Adebowale expressed his intention on an unnamed social network, reported by many to be Facebook, to carry out the public execution of a British soldier. But the company hosting this exchange didn’t pass on the information to British intelligence and so the opportunity to pinpoint Adebowale was lost.…  Seguir leyendo »