Diciembre de 2014

El candado en la Constitución

Antes de seguir escribiendo sobre sus «reformas» conviene recordar que la Constitución del 1978 fue -y es- la primera y única Constitución española aprobada por un amplio consenso en las Cortes y en las urnas. Los españoles conseguimos con ella, durante la Transición, un acuerdo fundamental que nos hizo, al fin, libres e iguales, aparte, claro está, de firmar la paz entre nosotros. Un acuerdo tácito este último que los comunistas de entonces llamaron reconciliación nacional. Esa reconciliación tuvo «su mármol y su día», su expresión más cabal en la Ley de Amnistía que los antifranquistas sobrevenidos califican hoy de traición.…  Seguir leyendo »

n nuestra tradición, estos días de fiesta son también días de balance. Hacen balance las empresas, las instituciones y las familias. Hacemos balance las personas. Echamos la vista atrás y tratamos de evaluar cómo nos ha ido el año, porque ese balance es también una condición necesaria de la promesa del año que empieza. Como le ocurre a las personas, a las familias y a las empresas, la política también se hace un propósito cuando comienza un ciclo, sea el del año o el de la legislatura. Y, precisamente ahora, nos encontramos al comienzo del año que cierra el ciclo de la presente legislatura.…  Seguir leyendo »

Puede Alemania liderar a Europa

Desde que comenzó la crisis del euro —hace ahora cinco años— se ha debatido mucho sobre la hegemonía alemana en Europa. Desde el inicio de la crisis, políticos y periodistas han descrito rutinariamente a Alemania como el “poder hegemónico reticente” —en otras palabras, una potencia que se niega a desempeñar su propio papel— y se le ha reprochado no ser más audaz. Por ejemplo, en un discurso ya famoso pronunciado en Berlín el 11 de noviembre de 2011, el ministro polaco de Asuntos Exteriores, Radek Sikorski, dijo que temía al poder alemán menos de lo que estaba empezando a temer la inactividad alemana, e instó a Alemania a liderar a Europa.…  Seguir leyendo »

A la luz de los recientes acuerdos entre EE UU y Cuba, que como mínima concesión aseguran la reanudación de relaciones diplomáticas, analistas de todo orden se han dedicado a considerar las consecuencias directas o indirectas de tamaña movida geopolítica. En ese ejercicio si se quiere vertiginoso ha salido a relucir inevitablemente el nombre de Venezuela, en parte por su hermandad de estos últimos años con Cuba, en parte por su circunstancia petrolera y en parte por su deslave republicano, que ha convertido a una nación democráticamente precoz en un contramodelo que ningún país vecino quiere imitar. En la mayoría de los casos, los analistas parecen discernir consecuencias nefastas para Venezuela, pero lo que más asombra es que bajo cualquier argumentación al país se le vea siempre como objeto de algo y nunca como sujeto de nada.…  Seguir leyendo »

Desde su mismo comienzo, el cristianismo presenta una disociación entre su mensaje y lo que se entiende de éste. Aunque Cristo le explicó claramente a Pilatos —con ejemplo incluido— que su reino no era de este mundo, el mismo gobernador romano ordenó clavar en lo alto de la cruz un cartel con la expresión “rey de los judíos” como motivo de la condena a muerte. Y el cortocircuito de compresión se repite a menudo desde entonces entre quienes se situaron a la cabeza de la institución fundada por Jesús y las sociedades a las que se dirigen. Desde Simón, un pescador galileo al que se le impuso el nombre de Cefas (Piedra) a Jorge, un porteño que trabajó como portero de discoteca —“patovica de boliche”, en sus propias palabras— antes de entrar en el seminario y que adoptó el nombre de Francisco al llegar al papado.…  Seguir leyendo »

Kiev is abuzz with creative reforms in governance, major anti-corruption initiatives and budgetary clawbacks against rent-seeking oligarchs. Civic activism is on the upsurge, and a new government team — populated with many foreign-born and Western-educated ministers — is largely free from the control of the country’s super-rich, who dictated policy in the past.

In recent months, Ukraine’s defenses have strengthened since the Russian takeover of Crimea and the eastern industrial Donbas region. Ukraine’s security service, formerly riddled with corruption and Russian infiltration, has rebuilt its leadership. Combat readiness has improved and weapons production is on the rise, as are the refurbishment and modernization of tanks, artillery and armored personnel carriers.…  Seguir leyendo »

On Tuesday, a court in Moscow convicted Russia’s top opposition blogger, Aleksei A. Navalny, of criminal fraud. Mr. Navalny, who has been under house arrest for nearly a year, was given a suspended sentence and spared jail time. His younger brother Oleg, however, was sentenced to serve three and a half years. Aleksei Navalny is an anti-corruption activist and outspoken critic of President Vladimir V. Putin, and the verdicts were seen as a cynical strategy to punish him without turning him into an imprisoned martyr.

Mr. Navalny responded furiously, rallying protests in Moscow’s Manezh Square. He even defied his house arrest to attend the demonstrations himself, which led swiftly to his detention and a return to his home.…  Seguir leyendo »

Los españoles, esos humanos que viven en el norte, centro y oeste de la Península Ibérica están desconcertados. Su país se ha llamado España desde los lejanos tiempos de Roma pero hay, sin embargo, conciudadanos que discuten el concepto. Geográficamente los límites de su patria llevan centenares de años sin modificarse, pues bien, existen también compatriotas que desean enmendarlos. La situación es tal que los españolitos no saben si son de aquí o habitantes de Marte. Por si fuera pequeña la desazón entre reconocerse hispánico o alienígena, últimamente se ha añadido otra fuente de trastorno ante la corrupción en cargos públicos denunciada por el poder judicial.…  Seguir leyendo »

Seis palabras

A veces, seis palabras, añadidas a una significativa imagen, valen más que mil. Y es lo que me ha sucedido hace unos días con una instantánea en la que aparecían Susana Díez, la todopoderosa líder socialista andaluza, fotografiada en un amago de beso con el jefe de Gobierno, Mariano Rajoy. Aunque no lo veo probable, pareciera que se hubiesen puesto de acuerdo en la indumentaria. Ella portaba un vestido rojo apagado y él vestía traje y corbata de diluido celeste, muy acordes ambos, en todo caso, con los tonos de sus signos ideológicos (el cielo azul clarito que surca una gaviota; una rosa roja de tonos suaves que exprime un puño cerrado).…  Seguir leyendo »

¿No saben, no quieren o no pueden?

Año nuevo, política nueva en Europa? Seguramente, no. Lo más probable es que veamos más de lo mismo. Es decir, una política complaciente con la situación actual. Una política que, por un lado, hace sólo lo justo para evitar que la economía se hunda en una nueva recesión con deflación; pero, por otro, es incapaz de poner en marcha las reformas y políticas que serían necesarias para evitar el estancamiento prolongado, el elevado desempleo, el aumento de pobreza, el estancamiento de los salarios, el crecimiento de la deuda en términos reales o la caída de la inversión; en definitiva, incapaz de enfrentarse a la crisis económica, social y política larvada que existe en la Unión Europea.…  Seguir leyendo »

El objeto del sistema financiero mundial es el de asignar los ahorros del mundo a sus utilizaciones más productivas. Cuando el sistema funciona adecuadamente, se canalizan dichos ahorros en inversiones que aumentan el nivel de vida; cuando no funciona bien, como en los últimos años, se canalizan los ahorros en burbujas inmobiliarias y proyectos medioambientalmente perjudiciales, incluidos los que exacerban el cambio climático inducido por el hombre.

El año 2015 será un punto de inflexión en el empeño de crear un sistema financiero mundial que contribuya a la seguridad climática en lugar de a la ruina climática. En julio, los gobiernos del mundo se reunirán en Addis Abeba a fin de acordar un nuevo marco para la financiación mundial.…  Seguir leyendo »

Desde la crisis financiera global de 2008, se repite un fenómeno notable: gobiernos, bancos centrales e instituciones financieras internacionales han debido recortar una y otra vez sus pronósticos de crecimiento. Con muy pocas excepciones, ocurrió tanto con las proyecciones mundiales como con las nacionales.

Este fenómeno ha causado daños reales, porque las previsiones excesivamente optimistas demoran las medidas necesarias para impulsar el crecimiento y, de tal modo, impiden la plena recuperación económica. Es necesario que los pronosticadores comprendan cuál fue el error. Por suerte, al prolongarse la experiencia post-crisis algunas de las piezas faltantes del rompecabezas se han vuelto más visibles.…  Seguir leyendo »

Hace un año, jóvenes ucranianos arriesgaban su vida en la Plaza de la Independencia de Kiev defendiendo un acuerdo que iba a acercar a su país a la Unión Europea. Ese levantamiento puso fin a un régimen corrupto y – después de elecciones libres y justas – llevó al poder al gobierno más reformista que haya tenido Ucrania en su historia.

Cabría suponer que el heroico compromiso de los ucranianos con los ideales democráticos de Europa iba a desatar una ola de apoyo por parte de Occidente a un país que lucha contra la agresión rusa y la inestabilidad económica. Pero no ha sido así.…  Seguir leyendo »

Se espera que las autoridades monetarias de la eurozona hagan historia cuando se reúnan en la próxima reunión del Banco Central Europeo el 22 de enero para fijar las próximas políticas a seguir. Los observadores anticipan que el presidente del BCE, Mario Draghi, y sus colegas finalmente cruzarán el Rubicón y anunciarán el lanzamiento de un programa de gran escala de alivio cuantitativo (QE por su sigla en inglés) -en otras palabras, compras de alto volumen de bonos del gobierno-. Si bien el BCE se ha resistido al QE durante más de cinco años, inclusive cuando otros bancos centrales importantes lo adoptaron, el miembro de la Junta Ejecutiva Benoît Coeuré ya lo calificó como la “opción de base”.…  Seguir leyendo »

Cuando el Tifón Hagupit tocó tierra en Filipinas el 6 de diciembre, estaban frescas en el recuerdo las más de 6.300 mil muertes que causara el Tifón Haiyán. Según las Naciones Unidas, cerca de 227.000 familias (más de un millón de personas) fueron evacuadas. El tifón, uno de los más fuertes de la temporada, causó unas 30 víctimas. Todas las muertes por desastres son una tragedia, pero el hecho de que este número no fuese mucho mayor da cuenta del nivel de preparación que Filipinas ha alcanzado para los desastres naturales.

Como Administradora del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, he visto de primera mano la devastación y los daños emocionales provocados por desastres acaecidos en todo el mundo.…  Seguir leyendo »

In the just-released film “Unbroken,” as in real life, U.S. Army Air Corps Lieutenant Louis Zamperini was beaten, starved and forced to work as a slave laborer by his Japanese captors.

Things could have been worse. Like some other war prisoners held by the Japanese, Zamperini could have been used in biological warfare experiments. Or vivisected. Or beheaded, with parts of his body then eaten by his captors. As the historian Daqing Yang notes, 9 out of 10 U.S. POWs who died in captivity in World War II did so at the hands of the Japanese.

In Japan, where “Unbroken” does not yet — and may never — have a release date, right-wing nationalists have protested the film as racist and inaccurate.…  Seguir leyendo »

Post-Communist countries can be likened to Western societies operating with a time lag — repeating the same debates that their Western counterparts had some 10 years ago. One such example is Slovakia’s current controversy over gay marriage and adoption by same-sex couples.

Although the institutionalization of gay marriages or child adoptions by same-sex couples hardly figures on the agenda of most political parties, the country has come a long way since its first Gay Pride event in 2010, which was disrupted by neo-Nazi youths. Because it is probably just a matter of time until gay unions and same-sex adoptions become palatable to most Slovaks, opponents of these reforms have launched a pre-emptive assault to make these reforms legally and politically costly.…  Seguir leyendo »

The other day I called the author of an indignant letter to my newspaper to find out why he was so angry at us. It was because, he said, my paper had taken a critical line against Russia over its actions in Crimea and Ukraine. Having grown up in Communist East Germany, he said, gave him a “special antenna” for when the news media started to act in conformity with the government — and against the interests of the people.

My paper isn’t alone: Most major news outlets in Germany have criticized Russia, and almost all of them have been accused of being anti-Russian, either having been steered in that direction by American interests or, at least, having uncritically adopted a pro-Western worldview.…  Seguir leyendo »

The ruble’s dramatic decline threatens to plunge Russia into a full-scale economic crisis. President Vladimir Putin has attempted to minimize the difficulties and deflect blame toward the West, but the problem is serious and no one is to blame but Mr. Putin himself. His efforts to destabilize Ukraine have brought painful sanctions upon Russia, reinforced its dependence on oil and isolated its economy.

Yet Russia’s crisis holds both risk and opportunity. The risk is that an economic collapse might lead the Kremlin to lash out more severely against Ukraine and the West. But there is an opportunity to be seized if the ruble’s fragility increases Russia’s readiness to de-escalate the war in Ukraine in exchange for relief on sanctions and revitalized economic ties with the West.…  Seguir leyendo »

Mapa de Ucrania

Resumen1

El presente documento pretende realizar un análisis pormenorizado de la “crisis ucraniana” con la perspectiva que nos brinda la distancia temporal, del “año después”, de los acontecimientos que surgieron en torno al Maidan en Kiev. Al estudio contextual contemporáneo se le ha agregado una semblanza histórica que ayuda a comprender la encrucijada dialéctica sobre la que se apoya la crisis. Merece especial atención el modelo expansivo sobre el que gravita la política exterior del Kremlin, que ha problematizado su encuadre jurídico, por lo que se propone una catalogación referencial a las llamadas zonas buffer que le han procurado indudables enclaves geopolíticos.…  Seguir leyendo »