Martes, 2 de diciembre de 2014

Last year on World AIDS Day, President Barack Obama said that we can achieve an AIDS-free generation «if we stay focused, and if we keep fighting,» and challenged the world to «come together to set new goals» in the war against AIDS. Three decades into the epidemic, important headway has been made thanks to ambitious efforts by the U.S. government to end AIDS here and abroad.

The National HIV/AIDS Strategy, released in 2010, is the nation’s first comprehensive road map with clear and measurable targets to be achieved by 2015: reduce new HIV infections, increase access to care and improve health outcomes for people living with HIV and reduce HIV-related disparities.…  Seguir leyendo »

North Korea is an astonishing survival into the 21st century of 19th century traditions of oriental despotism. Just as the old kings of Korea were demigods, beyond mortal criticism and revered as infallible by their awed subjects, so the present-day rulers of North Korea are presented as geniuses who can make no mistakes. Moreover, in this tradition, the monarch personifies the nation – to mock Kim Jong-un is to mock the proud North Korean people.

So when Sony Pictures trailed their new comedy The Interview (see video below), in which two American journalists are asked by the CIA to assassinate Kim Jong-un, Pyongyang was bound to react with fury.…  Seguir leyendo »

Cherchons. Pourquoi Mme Le Pen aime-t-elle tant la Russie d’aujourd’hui qu’elle avait invité au congrès du FN un représentant de Russie Unie, le parti de Vladimir Poutine, qui donnait du «chers camarades» aux délégués frontistes ?

Ce ne peut pas être qu’elle voie un modèle, elle qui déteste tant l’Union européenne, dans cette Fédération de Russie qui regroupe plus de 80 «entités constituantes» dont bon nombre sont majoritairement musulmanes. Ce ne peut pas non plus être qu’elle approuve l’importation massive d’immigrés turcs à Moscou dont ils restaurent le centre historique et construisent les luxueux bâtiments proclamant l’opulence des nouveaux riches.…  Seguir leyendo »

Silencios cómplices y corrupción

Hace unos años tuve la oportunidad de trabajar en la Fiscalía del Tribunal Penal Internacional para la antigua Yugoslavia. Ante las atrocidades cometidas en las guerras yugoslavas sorprendía la frialdad de los individuos que las perpetraban y la falta de reacción ante esos horrores por parte de sus compañeros. ¿Cómo se podía matar a un prisionero a sangre fría en lugar de llevarlo a un centro de detención? ¿Cómo se podía torturar, robar, violar o matar, o causar daño gratuito a personas que no eran sino civiles víctimas de la situación? ¿Cómo podían recrearse en la humillación de personas cuyo cierto destino iba a ser el pelotón?…  Seguir leyendo »

Podemos nació realizando una crítica feroz a la situación política y, vendiéndola de forma muy astuta, ganó muchos miles de adeptos. Capitalizó la indignación ciudadana y, sin tener aún un programa económico, se colocó ya en una posición destacada en intención de voto. Llegó finalmente el programa y, en mi opinión, no es otra cosa que una forma de ir de la indignación a una falta de realismo potencialmente peligrosa en muchas de sus líneas maestras. Seamos honestos, objetivamente este es el recetario de la que hasta hace poco era, a mucha distancia de las dos primeras, la tercera fuerza política de España, también de izquierdas.…  Seguir leyendo »

Los gobiernos en América Latina y el Caribe se encuentran en una encrucijada. La región ha avanzado en mejores políticas de desarrollo, con mayor responsabilidad fiscal. Sin embargo, están presionados por problemas cada vez más complejos y por expectativas de mejores servicios de parte de los ciudadanos.

La región necesita buenos gobiernos. Pero, ¿qué constituye un buen gobierno? En el Banco Interamericano de Desarrollo hemos realizado una serie de estudios que nos arroja tres dimensiones de un gobierno centrado en el ciudadano.

En primer lugar, los países deben forjar gobiernos eficaces.

Un gobierno eficaz es el que logra resultados que responden a las necesidades de sus ciudadanos.…  Seguir leyendo »

Sentimientos que fundan derecho

Conviene no apresurarse a la hora de descalificar el concepto de identidad. Sin duda está en la mente de todos el aprovechamiento que los nacionalismos de diverso tipo han hecho del mismo —en especial en su variante de identidad nacional— como instrumento privilegiado para homogeneizar artificial y tendenciosamente las conciencias de los ciudadanos, apelando a la sentimentalidad, pero resultaría engañoso reducir la identidad a esta única función.

Planteada la cosa de una manera algo apresurada y sintética, cabría distinguir entre dos maneras de recurrir a los elementos identitarios, cada una de las cuales merece una diferente valoración. Una primera tiene que ver con la mínima cohesión social necesaria en cualquier país.…  Seguir leyendo »

La desilusión política es un fenómeno palpable, en las encuestas y en la calle. Sucede en España y en otras democracias maduras y estables. El malestar está ahí. Gentes (en otro tiempo) sensatas muestran su indignación con palabras gruesas que convendría evitar, porque unas veces se traducen en propuestas de regeneración, pero otras muchas sirven de sustento al populismo antipolítico. Si los partidos sólidos no ofrecen respuestas, el peligro acecha por todas partes. Vivimos en sociedades emotivas que buscan y encuentran culpables, casi siempre por méritos propios. Es fácil predicar el apocalipsis y anunciar el colapso del sistema, incertus quando.Pero los profetas siempre se equivocan en materia social y política.…  Seguir leyendo »

España no está plenamente atravesada por el espíritu del capitalismo. Sigue destilando resabios de ese intervencionismo y miedo a la competencia que ha sido seña de identidad de la derecha española y, en buena medida, también de la izquierda. Desde la dictadura de Primo de Rivera, nuestro capitalismo ha estado interferido por un océano de regulaciones, corporativismos, y ayudas de Estado, garantía de la reserva de mercado interior para grupos privilegiados. Una realidad convertida en caricatura durante la autarquía franquista, mala copia de las recetas económicas del totalitarismo nazi y del corporativismo italiano.

Aunque se suavizó con el desarrollismo, esa obsesión intervencionista por restringir la competencia ha esterilizado muchos esfuerzos por mejorar la productividad.…  Seguir leyendo »

Tras el estudio anatómico y genético de tigres y gatos, los biólogos han llegado a la conclusión de que pertenecen no sólo a la misma familia de felinos, sino también pueden descender unos de otros. O sea que los gatos son unos tigres que han cambiado su libertad e independencia por la comodidad que representa tener asegurada la comida, el techo, la calefacción, así como perder tamaño, fuerza y colmillos, al no necesitar salir de caza. Los gatos serían por tanto tigres domesticados, sin llegar a lo de los perros, que han terminado siendo «los mejores amigos del hombre», aunque su docilidad hacia los dueños haya creado el adjetivo de perruno.…  Seguir leyendo »

Ya se habla del siglo XXI como el de la revolución energética. Estados Unidos está presto para exportar hidrocarburos, los saudíes no pueden abortar el advenimiento de los hidrocarburos no convencionales (HNC) y la OPEP se derrumba. Hace unos años esta situación era una quimera; hoy, gracias a novedosas tecnologías de perforación y fracturación, las reservas de HNC se multiplican espectacularmente conforme avanza la exploración a extensas cuencas sedimentarias, paleozoicas y mesozoicas de Eurasia y África. Con los datos geológicos existentes, en lo que a reservas de gas se refiere, Rusia sigue en cabeza con su inacabable Siberia, pero Irán, Qatar, Arabia o Turkmenistán pronto cederán el paso a Estados Unidos, China, Argentina, Canadá, Brasil, etcétera.…  Seguir leyendo »

La propuesta del president Mas de conformar una candidatura unitaria en la que se integren representantes de partidos soberanistas y soberanistas independientes para convertir las próximas elecciones autonómicas en plebiscitarias ha suscitado adhesiones y distanciamientos. Los recelos porque el líder “convergente” perseguiría con dicha fórmula mantenerse al frente de la Generalitat y facilitar, a cuenta de las demás formaciones, la refundación del partido recibido de manos de Pujol; la defensa –entre ideológica y corporativa– de la personalidad diferenciada de las demás siglas, y la prevención ante la eventualidad de que la pretendida suma acabase restando enteros a la independencia forman parte de la disconformidad con Artur Mas.…  Seguir leyendo »

El 01 de julio de 2014, la Gran Sala del Tribunal Europeo de Derechos Humanos emitió su sentencia sobre la prohibición francesa del uso del burka (caso S.A.S. v. France [GC], 07/01/2014). En pocas palabras, la Corte decidió que la ley francesa que prohíbe el ocultamiento del rostro en lugares públicos (ley 2010-1192 del 11 de octubre de 2010) no era contraria al Convenio Europeo de Derechos Humanos.

Esta no era la primera vez que el alto Tribunal abordaba la cuestión. Ya se había pronunciado sobre prohibiciones de uso de símbolos religiosos en las escuelas públicas, impuestas al personal docente (Dahlab v.…  Seguir leyendo »

Este año será el más cálido del que se tenga registro. En el transcurso de la última década, las emisiones de gases de efecto invernadero han acelerado, y la concentración en la atmósfera de dióxido de carbono tuvo el  aumento más rápido de casi tres decenios, cuyo nivel fue quince por ciento mayor que en 1990. Como subraya el informe más reciente del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés), la disociación entre la crisis climática que se agrava cada vez más y el estado de paralización de las negociaciones internacionales nunca había sido tan marcada.

Cabe señalar que mucho depende de los avances que podrá haber en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático que tendrá lugar en París, donde se pueden definir estrategias para reducir las emisiones globales de gases de efecto invernadero de aquí hasta 2050.…  Seguir leyendo »

Trente-cinq millions de personnes aujourd’hui sont porteuses du sida, dont 3,2 millions d’enfants. Chaque année, de nouvelles personnes sont contaminées et on estime leur nombre à 2,1 millions uniquement pour 2013. Malheureusement, alors que de nombreux malades continuent de souffrir et de mourir, l’attention portée au sida n’est plus aussi importante que dans le passé.

Ce n’est pas seulement une tragédie pour ceux qui sont affectés par la maladie, c’est un manquement moral de la part du monde entier. Nous ne pouvons pas abandonner les populations les plus vulnérables à leur détresse et les laisser s’éteindre dans un silence coupable. Nous serions complices à tout jamais de ce fléau si nous le laissions se développer sans réagir.…  Seguir leyendo »

In the powder keg of the Middle East’s religious and ethnic conflicts, the 40-year-long division of Cyprus between Greek Cypriots and Turkish Cypriots shouldn’t rank high on the list of dangers to defuse. This does not make the issue less relevant — nor less dangerous.

Turkey, already unsettled by the surge in Islamist extremism and Kurdish nationalism in the region, has now raised the stakes in the eastern Mediterranean. Demanding that the Republic of Cyprus, a member of the European Union, stop exploring for gas and oil in the island’s offshore economic zone, on Oct. 20 Ankara sent an exploratory vessel into the same waters — accompanied by a warship.…  Seguir leyendo »

Growing Up Fearful in Nigeria

Horror calls down to us from northern Nigeria. Most of the 276 schoolgirls kidnapped by Boko Haram rebels last spring are still unaccounted for. On Nov. 10, Boko Haram bombed a high school in Potiskum, killing at least 48 children. Last month, the group killed 48 fish vendors near the border with Chad. And just last week, in apparent retaliation, the central mosque in the city of Kano was bombed, with some 100 people killed.

But fear and religious fanaticism are not new to the north. They are a fate we long ago came to accept. They were already woven into the pattern of life when I was a child there in the 1980s.…  Seguir leyendo »