Jueves, 4 de diciembre de 2014

In January 1999, Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu announced on live television that he was firing his defense minister, Yitzhak Mordechai. The minister, Netanyahu argued, had colluded with his political rivals and was aiming to undermine the Prime Minister’s authority. Mordechai would go on to lead a centrist party and play a pivotal role in the victory of Ehud Barak and the Labor Party over Netanyahu. Fifteen years later, and Netanyahu has again taken to the airwaves, announcing the firing of two senior Cabinet members. Is history set to repeat itself?

On Tuesday, Netanyahu accused Finance Minister Yair Lapid and Justice Minister Tzipi Livni, the main centrist leaders of his center-to-far-right coalition, of disloyalty and of undermining his authority, publicly criticizing his policies and conspiring to form an alternative coalition.…  Seguir leyendo »

Everywhere you look, there is renewed interest in space. Two of the top grossing movies of the past two years were «Gravity» and «Interstellar,» while recent real-life space dramas have been even more fascinating than fiction.

Take the unprecedented 37-year, 12-billion-mile odyssey of NASA’s Voyager spacecraft — the first human-made object to venture into interstellar space. In 2012, our Curiosity rover made its harrowing landing on Mars. We also provided key support and instruments to the European Space Agency’s Rosetta spacecraft and the recent first-ever robotic landing on a comet with its Philae lander.

Everywhere I go, the world over, students, citizens, scientists, explorers and entrepreneurs are eager to get in on the action in this new era of space exploration.…  Seguir leyendo »

Foreign policy is traditionally not a hot topic for presidential primary candidates this early in the game, so I was surprised to receive a request recently to talk about Russia from one of the often-mentioned candidates. But, of course, it is not too early. The United States no longer has the luxury of ignoring Russia. For the first time since the mid-1980s, it has become one of the most pressing national security concerns, and presidential contenders will be asked what they plan to do about it.

So what — in the traditional «two-pages-or-less» campaign format — should a putative candidate know?…  Seguir leyendo »

December is the holy month for Thailand. The much-revered King Bhumibol Adulyadej turns 87 on Dec. 5.

The king has been on the throne since 1946 and now becomes the world’s longest reigning monarch. In the past seven decades, Bhumibol had been able to transform the once-unpopular monarchy into Thailand’s most powerful political institution.

Throughout the country, tourists find it perplexing to witness a colossal human wave clad in yellow. Yellow is the color of the Monday on which the king was born. Thus the yellow shirt was made a royal symbol.

The military government of Gen. Prayuth Chan-ocha has ordered civil servants and urged all Thais to wear yellow shirts for the entire month.…  Seguir leyendo »

Digamos que es un signo de los tiempos. Casi todos los meses una crisis de agua se convierte en noticia de primera plana en algún lugar del mundo. A principios de agosto, la floración de algas en el Lago Erie, consecuencia de la escorrentía agrícola, contaminó el agua potable en Toledo, Ohio. En septiembre, las represas de la provincia china de Henan se secaron, lo que ocasionó que los cultivos se marchitaran y obligó a algunos residentes a beber agua de los charcos. Avanzado octubre, la ciudad india de Hyderabad se enteró que su suministro de agua podría ser desviado el próximo año para uso agrícola río arriba.…  Seguir leyendo »

Información, universidad y empleo

El Ministerio de Educación ha publicado un avance del informe que evalúa el empleo de los graduados universitarios del curso 2009-10 con posterioridad a la finalización de sus estudios. Esta aproximación es muy diferente a los rankings habituales de universidades basados en los resultados de investigación y docencia de sus profesores. Se trata de una excelente iniciativa que proporcionará información sobre la evolución del empleo de los universitarios por titulaciones y centros y que puede ser muy valiosa no solo para la gestión de los conocimientos y habilidades requeridos por el mercado laboral sino también para la toma de decisión de los futuros estudiantes universitarios.…  Seguir leyendo »

El contexto económico actual se caracteriza por una decepcionante recuperación del crecimiento mundial, por las dudas sobre la sostenibilidad de la economía de China, por la existencia de presiones desinflacionistas y por unos mercados financieros que continúan acumulando riesgos. En este entorno, el petróleo está adquiriendo una relevancia inesperada debido a la caída de precios que tiene lugar desde junio.

La decisión de la OPEP de no recortar su cuota de producción supone un cambio en el funcionamiento del mercado, desde un control de precios vía cuotas (hasta ahora ajustadas por la OPEP; en el pasado, por la Comisión de Ferrocarriles de Texas) hacia un precio determinado por la oferta y la demanda.…  Seguir leyendo »

El reino de la corrupción

Cada vez que surge un nuevo caso de corrupción nuestros políticos se escudan en que son mayoría los servidores públicos honestos y que solo unos pocos sinvergüenzas se han colado en sus filas. Con este innovador mensaje se presentó Mariano Rajoy en el pleno monográfico del Congreso sobre la corrupción, al que aportó dos proyectos de ley visados por su Gobierno hace casi dos años. A partir de estas premisas es inconcebible que el presidente del Gobierno pueda encabezar un programa serio para combatir un problema que se ha convertido en la segunda preocupación de los españoles. Todas las respuestas devienen tardías e insuficientes, como acaba de demostrar la microrreforma introducida por la Cámara sobre los viajes de diputados y senadores a raíz del caso Monago.…  Seguir leyendo »

Cuando era un adolescente, el sacerdote responsable del grupo de jóvenes católicos al que acudía abusó sexualmente de mí. Poco después, con la intención de evitar futuras víctimas, expliqué lo sucedido a uno de sus compañeros. Su respuesta me heló la sangre. La solución era informar a su superior, quien “daría un toque” a mi abusador para que no volviera a delinquir en el futuro. En ningún momento se consideró la posibilidad, no ya de avisar a la policía, sino de retirarlo de su puesto. Cuando aún perplejo le pregunté si en su opinión debía contárselo a mis padres, me contestó que la mejor opción era no decirles nada, porque “lo único que conseguiría sería hacerles sufrir”.…  Seguir leyendo »

Emplazamiento ante las Cortes

Mariano Rajoy no quiere dialogar porque la soberanía nacional es irrenunciable. Oriol Junqueras tampoco quiere negociar porque la independencia de Cataluña es irreversible. Artur Mas pone condiciones a los posibles contactos. Pero si no se habla nos quedamos como estamos, aunque con una fuerte deriva hacia la violencia civil. Un laberinto, cada día más agobiante, que parece no tener más que dos salidas: o la intervención del Ejército o la declaración unilateral de independencia, o las dos cosas juntas.

Algunos, quizá la mayoría, instan al diálogo pensando que hablando se entiende la gente. Una operación, sin embargo, nada fácil cuando los protagonistas no quieren.…  Seguir leyendo »

El derecho a decidir de España

Cuando la noche del 6 al 7 octubre de 1934 Cataluña se proclamó unilateralmente Estado Catalán, los poderes públicos de España actuaron, incluso por Ley de 2 de enero de 1935 suspendieron la autonomía de Cataluña y atribuyeron el orden público al Estado. En cambio, cuando Cataluña inicia el proceso hacia la independencia y la formación de un Estado Catalán mediante la Resolución del Parlamento de Cataluña 5/X, de 23 de enero de 2013, por la que se aprueba la Declaración de Soberanía y del derecho a decidir del Pueblo de Cataluña, y en este marco lleva a cabo una consulta popular el 9 de noviembre de 2014, el Gobierno español asiste pasivamente a ese proceso y lo permite, a pesar de los repetidos autos de suspensión del Tribunal Constitucional, el último de 4 de noviembre de este mismo año; las Cortes españolas callan; y el Tribunal Constitucional pronuncia una mera sentencia interpretativa sobre el «derecho a decidir», su sentencia 42/2014, de 25 de marzo de 2014.…  Seguir leyendo »

El espesor de la historia

Solemos caracterizar nuestra época por la idea de una especie de compresión del tiempo que motiva que el presente, incluso la actualidad, parezcan empequeñecer el futuro y convertir el pasado en una realidad mucho menos inteligible que en épocas pasadas. Por eso, nuestra reflexión adquiere tintes de indiferencia a largo plazo, de modo que nos parece justificado formular juicios definitivos sobre fenómenos que, sin embargo, merecerían valoraciones prudentes y matizadas. Aún peor, evitamos volver nuestros pasos sobre nuestras valoraciones anteriores aunque de hecho deberían ser revisadas en profundidad.

Tal es el caso, sobre todo, a la hora de analizar una movilización en caliente y expresarnos sobre el fondo de la cuestión a fin de recalcar las características que nos parecen esenciales, incluso estructurales, sin advertir que otras dimensiones de la acción, que aparentemente revisten menor importancia o incluso aparentan ser de muy escasa entidad, son susceptibles de adquirir luego importancia o bien pueden sobrevenir transformaciones realmente importantes.…  Seguir leyendo »

Una de las preguntas centrales de Juan Linz y Alfred Stepan en su libro Problems of Democratic Transition and Consolidation se refiere al desarrollo de una oposición democrática. Para que la democracia se consolide como la única opción –“the only game in town” (Di Palma, 1990)– se necesitan cambios de comportamiento, de actitudes e institucionales que incluyen no sólo el desmontaje del régimen no democrático sino también la gestación de una estructura cultural alternativa en esas tres dimensiones. Como lo explica Charles Tilly, las experiencias históricas de democratizaciones han sido largas y trabajosas pues implican una transformación de la “auto-concepción de la sociedad política”.…  Seguir leyendo »

Las recientes decisiones políticas del primer ministro japonés Shinzo Abe (intensificar el estímulo monetario, posponer la suba del impuesto al consumo y convocar una elección anticipada a mediados de diciembre) han recreado un intenso debate político en Japón. El problema es sencillo: ¿cómo reavivar el crecimiento después de una crisis financiera en una economía que envejece? La solución no lo es.

Es evidente que la primera ronda de reformas de Abe (la llamada Abenomics) no sirvió para sostener la inflación. Las esperanzas de mantener la recuperación cedieron ante dos trimestres consecutivos de crecimiento negativo. La pregunta es ¿podrá la Abenomics 2.0 llevar la economía japonesa a una nueva senda de prosperidad?…  Seguir leyendo »

A première vue, Pie XII et le pape François présentent peu de traits communs. Le premier affiche une figure élancée d’aristocrate, le second, d’origine modeste, une physionomie rondouillarde; l’un fait une carrière brillante au sein de la curie, tandis que l’autre se révélera un évêque de proximité; là où Pie XII adopte une attitude hiératique, François fait appel à un langage simple, voire familier. Pourtant, à septante ans de distance, un point les réunit, à savoir la difficulté à déterminer la bonne réponse à apporter face à des forces hostiles à l’Eglise comme à l’humanité tout entière.

Eugenio Pacelli est élu pape alors que règne le temps des totalitarismes et des guerres.…  Seguir leyendo »

There is no consistent air service to the coral atoll of Enewetak in the Marshall Islands, where the United States tested 67 nuclear weapons between 1946 and 1958. On my first trip to the capital, Majuro, in 2010, to study the danger posed there by the rising ocean, I managed to get on a special flight taking dignitaries to Enewetak for the dedication of a school. From there, I boarded a small boat to visit a nuclear waste dump that the world had all but forgotten.

The Marshall Islands are only about six feet above sea level. Its survival and that of other island nations are on the minds of negotiators gathering this week in Lima, Peru, for a United Nations climate change conference.…  Seguir leyendo »

Since the collapse of the Soviet Union, an entirely new architecture was envisaged to incorporate Russia into Western institutions, from the Council of Europe to the World Trade Organization, from the High Courts of London to the New York Stock Exchange. Now, under Vladimir Putin, these institutions themselves risk being undermined by unethical Russian practices that provide at best a fig leaf of respectability for Russian behavior that no longer meets the minimal standards for classification as a “European” state. Kremlin-coordinated actions in Ukraine and elsewhere threaten to overwhelm European institutions meant to deepen Russian economic and political freedoms.

Welcoming Russian companies to Wall Street and the City should have improved the quality of Russian corporate governance and transparency.…  Seguir leyendo »

Last month, more than 142,000 Brazilians signed a petition on the White House website. They asked President Obama to take a stand against the “Bolivarian Communist expansion in Brazil promoted by the administration of Dilma Rousseff.”

She had just been re-elected president by a narrow margin: 51.4 percent against 48.5 percent for the more conservative candidate, Aécio Neves. The petitioners claim that the election wasn’t fully democratic, since electronic voting machines aren’t reliable. They also say that poor people voted for Ms. Rousseff only because of their heavy dependence on social welfare programs, such as Bolsa Família, a monthly family allowance designed to reduce poverty.…  Seguir leyendo »