Lunes, 8 de diciembre de 2014

Euro zone finance ministers meet in Brussels to discuss member states’ 2015 budget plans. We know the European Commission thinks France, Italy and Belgium are breaking EU deficit rules but will defer decisions on any action until March. At that point, France could face a multi-billion euro fine and Italy and Belgium be put on a disciplinary programme.

In an interview with German daily Die Welt, Germany’s Angela Merkel called on Italy and France to take steps to rectify their budgets ahead of the March deadline.
Sandro Gozi, Italian undersecretary for EU affairs, said Merkel should focus on German domestic demand, its lack of investment and its giant current account surplus.…  Seguir leyendo »

Pope Francis strayed into controversy last week when he said that, while he supported military action against Islamic State, he also would not rule out speaking to the group if it would help bring peace to Syria and Iraq. “It is difficult, one could say almost impossible, but the door is always open,” he said.

Many questioned whether the Pope had taken leave of his senses. But he is not being contradictory, or foolish, in supporting military action now and, at the same time, advocating for a diplomatic end goal for the future.

I have studied the conflicts between governments and armed groups over the last thirty years, and the pattern is always the same.…  Seguir leyendo »

One of the most successful hostage rescues of the modern era took place on July 4, 1976, when Israeli commandos stormed Entebbe Airport in Uganda to rescue dozens of Israeli hostages held there by a Palestinian terrorist group.

In key ways the raid on Entebbe differed from the raid on Saturday in Yemen to free Luke Somers, the American photojournalist held hostage by al Qaeda in the Arabian Peninsula, and that resulted in Somers’ death.

Jonathan Netanyahu (the older brother of the Israeli prime minister Benjamin Netanyahu) led the Entebbe raid. An officer who read Machiavelli to relax and an intense Israeli patriot, Netanyahu paid close attention to the smallest details of any operation he commanded.…  Seguir leyendo »

At first, it was easy to overlook. With all of his statements about caring for the poor, the disabled and immigrants, and all the fanfare surrounding his famous “Who am I to judge?” proclamation, Pope Francis seemed like a breath of fresh air for a church stuck resolutely in the past. The fact that he never commented on the long-standing marginalization of women in the Catholic Church, and asserted quite plainly that there would be no ordination of women, did nothing to dampen progressive enthusiasm for the new pope. There has been a hopeful sense that he would get around to it eventually.…  Seguir leyendo »

Déficit democrático

Una cantinela que oímos a diario es la del déficit democrático de la Unión Europea. Se trata de un lugar común pues apenas hay artículo de opinión sobre Europa que no repita ese latiguillo bien impreciso porque el déficit es la falta o escasez de algo que se juzga necesario por referencia a otra medida. Y la pregunta que salta enseguida es ¿cuál es esa otra medida? Parece que, hablando de democracia, lo lógico es que comparemos la democracia europea con la existente en otros espacios geográficos, en los Estados que componen la Unión Europea…

Puestos a meditar ¿no habremos de convenir que en cada país existe un sistema democrático con rasgos propios que a unos les parecerán normales y a otros cuando menos chocantes?…  Seguir leyendo »

La aprobación en 2013 de la Ley del Factor de Sostenibilidad y del Índice de Revalorización del Sistema de Pensiones de la Seguridad Social supuso no sólo un paso importante para asegurar su sostenibilidad presupuestaria, sino también un avance significativo en términos de información sobre su salud financiera. La revalorización de las pensiones se calcula teniendo en cuenta la evolución estructural (tendencial) de todos los ingresos y gastos en pensiones. Por esta razón, la Ley incluía una disposición que obliga a una aplicación transparente del índice de revalorización, por lo que debe publicarse anualmente el valor de las variables que intervienen en su cálculo.…  Seguir leyendo »

Querida/o amiga/o:

Quiero compartir contigo mi preocupación creciente por la evolución que está experimentando eso que damos en llamar “proceso soberanista o independentista” de Cataluña. Aunque el problema de fondo es de carácter nacionalista, lo sé, no te voy a hablar de teorías sobre el nacionalismo. Hay muchas y para todos los gustos y colores. Nada tengo que añadir. No me interesa el nacionalismo de ningún tipo. Salvo para combatirlo en lo que tiene de excluyente, de negación de la alteridad, la diversidad y la pluralidad constitutiva de cualquier Estado y, más aún, de uno como el nuestro. Nada más tengo que añadir.…  Seguir leyendo »

Sin educación no hay futuro

Estos días (8 y 9 de diciembre) se celebra la 24ª Cumbre Iberoamericana de jefes de Estado y de Gobierno en el puerto de Veracruz, en México, a la que asisten los altos mandatarios de Latinoamérica, así como el rey de España, don Felipe, y gran número de ministros y empresarios de ambos lados del Atlántico. Existe inquietud sobre el desenlace de esta magna reunión, teniendo en cuenta el alto nivel de retórica pero los escasos alcances políticos alcanzados en anteriores cumbres. Al mismo tiempo, hay esperanzas de que puedan lograrse promisorios acuerdos en el terreno educativo y cultural, ya que estos temas han sido anunciados como fundamentales dentro de este encuentro multinacional.…  Seguir leyendo »

En América quedamos esperando a Cervantes. Habría venido, si Felipe II atiende su petición del 21 de mayo de 1590 “de hacerle merced de un oficio en las Indias de los tres a cuatro que al presente están vacantes que es uno la contaduría del Nuevo Reino de Granada, o la Gobernación de la Provincia de Soconusco en Guatemala, contador de las galeras de Cartagena, o corregidor de la ciudad de la Paz”.

De haberse escrito El Quijote en América, imaginemos al hidalgo manchego cabalgando por los páramos de la cordillera oriental de Los Andes, o por la planicie costera de Chiapas, o haciendo estaciones en el ardiente litoral del Caribe cartagenero, o subiendo las alturas del altiplano andino, en el techo americano del mundo, como subió por las estribaciones de la Sierra Morena en busca de la cueva de Montesinos.…  Seguir leyendo »

Broadchurch es una mini-serie de televisión que comienza con el hallazgo de un joven muerto. En una escena, la detective que lleva el caso desecha el testimonio de una testigo clave porque descubre que, años atrás, su marido había abusado sexualmente de una de sus hijas y en el juicio había declarado desconocer lo ocurrido. Aunque no fue condenada, perdió la custodia de la menor que le quedaba. Motivo por el que la agente no la consideró apta para testificar, ya que no se creía que ignorara lo que sucedía en su propia casa. La sorpresa viene al final, cuando se descubre que el marido de la detective es el asesino del joven, con el que además mantenía una relación secreta, asunto del que ella tampoco se había enterado.…  Seguir leyendo »

«1980»

Los pistoleros de ETA mataron en 1980 casi a un centenar de personas. Un funeral cada tres días y decenas de heridos, en uno de los años más duros de esta inconcebible historia de terror y de infamia que hemos padecido hasta hace bien pocas fechas. Historia que todavía padecemos, de hecho, hasta que no se cierre con todas las consecuencias que le son debidas.

El director de cine Iñaki Arteta, comprometido siempre con las víctimas y con el empeño de que no se olvide lo que no debe ser olvidado, ha estrenado «1980», el último de sus impresionantes documentales, centrado en uno de aquellos «años de plomo» en los que la banda criminal liquidaba vidas humanas a mansalva y la sociedad enterraba a las víctimas por la puerta de atrás del cementerio.…  Seguir leyendo »

Desde hace unos días la opinión pública española contempla asombrada el escándalo de la que ya se llama «beca Errejón». Gracias al revuelo que este escándalo ha generado, nos acabamos de enterar de que es posible que un profesor universitario, militante o simpatizante de un determinado partido político –en este caso de Podemos–, pueda convocar ad hoc una beca de investigación y, a continuación, concedérsela a uno de los dirigentes de ese mismo partido político, que la puede disfrutar sin cumplir ni una sola de las obligaciones que figuraban en la convocatoria. Y eso que era una convocatoria preparada a la medida del candidato.…  Seguir leyendo »

Los pasos del EI y Al Nusra en Siria

Cuando el Frente al Nusra expulsó recientemente a varios grupos rebeldes de línea moderada de sus bastiones en el noroeste de Siria, el episodio desató diversos rumores en el sentido de que la filial subsidiaria de Al Qaeda ha acordado una alianza secreta o un entendimiento tácito con su principal rival yihadista, el Estado Islámico. James Clapper, el director estadounidense de los servicios nacionales de inteligencia, descartó la cuestión por considerarla improbable, señalando las hondas divergencias entre ambas organizaciones. No obstante, Al Nusra se está anticipando sobre el terreno a la posible evolución de los acontecimientos, así que la cuestión importante apunta a su punto de vista sobre lo que puede acontecer.…  Seguir leyendo »

Boardroom Quotas Won´t Help Women

Germany’s coalition government adopted a draft law two weeks ago requiring corporations to allocate at least 30 percent of supervisory board positions to women, starting in 2016. The bill will go to Parliament on Thursday and is widely expected to pass.

Yet those cheering this decision as a major coup should hold the schnapps. Although the quota may somewhat improve corporate diversity in Europe’s leading economy, there is little reason to think it will make any real difference for German women.

At present, men occupy about 80 percent of boardroom positions in Germany’s largest corporations; women hold only 22 percent of nonexecutive board positions in the 30 companies on its DAX stock exchange.…  Seguir leyendo »

There was a time when we Russians thought of our country as one of those burgeoning, dynamic places, a land of diamonds in the rough. But today Russia is no longer an emerging nation. Instead, it’s hiding its face from the world.

As a result of the Kremlin’s own actions, and Western countermeasures, Russia may gradually find itself cut off from many of its international links, “unplugged” from capital markets, global news media, foreign expertise, and even the World Wide Web. To stay on top of Russia’s power pyramid, President Vladimir V. Putin and his minions feel they must corral and tame the Internet.…  Seguir leyendo »

We Can’t Trust Uber

UBER, the popular car-service app that allows you to hail a cab from your smartphone, shows your assigned car as a moving dot on a map as it makes its way toward you. It’s reassuring, especially as you wait on a rainy street corner.

Less reassuring, though, was the apparent threat from a senior vice president of Uber to spend “a million dollars” looking into the personal lives of journalists who wrote critically about Uber. The problem wasn’t just that a representative of a powerful corporation was contemplating opposition research on reporters; the problem was that Uber already had sensitive data on journalists who used it for rides.…  Seguir leyendo »