Martes, 9 de diciembre de 2014

Driving Ukrainians Into Putin’s Arms

A recent United Nations report says that nearly half a million Ukrainians have fled the country since April. The fact that families run from a war zone is heartbreaking but hardly unexpected. The disturbing part lies in the details — of the roughly 454,000 people who had fled Ukraine by the end of October, more than 387,000 went to Russia. Most of those who fled were Russian speakers from the east, but this still raises a sobering question: If this is a conflict between Ukraine and Russia, why did so many Ukrainians choose to cast their lot with the enemy?

Moscow’s denials of involvement in eastern Ukraine are, of course, absurd: It is clear that the separatists in Donetsk and Luhansk are equipped, reinforced and trained by Russians.…  Seguir leyendo »

Before President George W. Bush left office, a group of conservatives lobbied the White House to grant pardons to the officials who had planned and authorized the United States torture program. My organization, the American Civil Liberties Union, found the proposal repugnant. Along with eight other human rights groups, we sent a letter to Mr. Bush arguing that granting pardons would undermine the rule of law and prevent Americans from learning what had been done in their names.

But with the impending release of the report from the Senate Select Committee on Intelligence, I have come to think that President Obama should issue pardons, after all — because it may be the only way to establish, once and for all, that torture is illegal.…  Seguir leyendo »

As the world awaited the US Senate report on the CIA’s detention and interrogation programme under the George W Bush administration, there was very little introspection in Europe. As if European countries had nothing to do with what went on in the hunt for al-Qaida in the years after 9/11. In fact, many of America’s European allies were deeply involved in the CIA programme. And they have managed to stay very quiet about it. Could this change now?

Under President Bush the CIA used a web of European airports and bases for its extraordinary rendition flights, secretly transferring terror suspects across borders for interrogation.…  Seguir leyendo »

The publication of the long-awaited summary of the Senate Intelligence Committee report on the CIA’s torture provides a useful moment to consider the lessons learned from this sorry chapter in American history and the steps that might be taken to avoid its recurrence. With the truth now told about this blatantly illegal policy, President Barack Obama has a chance to reverse his misguided refusal to prosecute the officials who authorized the torture, ending the impunity that sets a horrible precedent for future United States presidents and governments worldwide.

There will undoubtedly be much debate about its finding that torture did not “work” — that it produced little if any intelligence of value that was not or could not have been obtained by lawful means.…  Seguir leyendo »

Is Beijing breaching the Joint Declaration

Thirty years ago this month, Britain and China signed the Sino-British Joint Declaration on the Question of Hong Kong, under which London agreed to restore Hong Kong to China in 1997 and Beijing spelled out its policy of “one country, two systems” for the then British colony, which would “enjoy a high degree of autonomy, except in foreign and defense affairs which are the responsibilities of the Central People’s Government” for 50 years, that is, until 2047.

In July, the British Parliament’s Foreign Affairs Committee announced that it would conduct an inquiry into the United Kingdom’s relations with Hong Kong. According to the committee, the inquiry will consider how the British government monitors the implementation of the Joint Declaration, as well as the U.K.’s relations with Hong Kong, including economic and cultural ties.…  Seguir leyendo »

After a multi-year odyssey marked by almost nonstop partisan bickering, CIA employees hacking into Senate Intelligence Committee computers, and former Bush administration officials launching a pre-emptive public counterattack against the committee’s report, we finally have a summary of the CIA’s use of torture.

So what have we learned?

The committee report confirms that six days after the 9/11 attacks, “President George W. Bush signed a covert action Memorandum of Notification (MON) to authorize the director of central intelligence (DCI) to ‘undertake operations designed to capture and detain persons who pose a continuing, serious threat of violence or death to U.S. persons and interest or who are planning terrorist activities.'”

That decision put the CIA on the path to revive and even expand coercive interrogation techniques it had employed during the Cold War.…  Seguir leyendo »

Go to war and every politician will thank you, and they’ll continue to do so — with monuments and statues, war museums and military cemeteries — long after you’re dead. But who thanks those who refused to fight, even in wars that turned out to be tragic mistakes?

What brings all this to mind is an apparently heartening exception to the rule of celebrating war makers and ignoring peacemakers. But it turns out to be not quite as simple as it first appears. Let me explain.

Dec. 25 will be the 100th anniversary of World War I’s famous Christmas truce. After five months of unparalleled industrial-scale slaughter, fighting on the Western Front came to a spontaneous halt.…  Seguir leyendo »

There has been a suggestion in recent days that now is not a good time to release a review prepared by the Senate Intelligence Committee of the CIA’s detention and interrogation program. But is there ever a good time to admit our country tortured people?

In the wake of 9/11, we were desperate to bring those responsible for the brutal attacks to justice. But even that urgency did not justify torture. The United States must be held to a higher standard than our enemies, yet some of our actions did not clear that bar. It is time to publicly examine how that happened.…  Seguir leyendo »

Aunque las páginas de la historia son el reflejo de las experiencias de la Humanidad, extrañamente no aprendemos la lección. El mundo entero fue testigo de cómo se crearon los talibanes y que las ayudas militares, monetarias y también las asesorías terminaron con la propagación de las redes del terror de Al Qaeda en cualquier rincón del mundo, algo que alcanzó, con el derrumbe de las torres gemelas, el corazón de Nueva York. Todos vimos cómo culminaron las invasiones militares de Afganistán e Irak, con la pérdida de vidas inocentes, la destrucción de casas, colegios y la pérdida económica de miles de millones de dólares.…  Seguir leyendo »

El auto de ayer de la Audiencia Provincial de Mallorca, confirmando la inculpación de la Infanta Cristina por cooperación necesaria en dos delitos contra la Hacienda Pública presuntamente cometidos por su marido, Iñaki Urdangarin, ha vuelto a poner de actualidad la ‘doctrina Botín’.

Dicha doctrina -creada por la sentencia del Tribunal Supremo (STS) 1045/2007, de 17 de diciembre- establece, ‘como principio general, que no admite excepción alguna’, que en el procedimiento abreviado -es decir, en aquellos procedimientos por delitos sancionados con penas de hasta nueve años-, y tanto si los bienes jurídicos lesionados son de carácter individual como colectivo, si el Ministerio Fiscal solicita el sobreseimiento y, en el caso de que el bien jurídico vulnerado sea individual, también lo solicita el acusador particular, no se podrá abrir juicio oral aunque lo inste la acusación popular.…  Seguir leyendo »

Hoy en España existe una sensación generalizada de que políticos de todos los niveles, empresarios, jueces, miembros de la familia real, esposas, hijos, cuñados, yernos y primos segundos, y en general cualquiera con acceso la más mínima parcela de poder, hasta el pequeño Nicolás incluido, se consideran impunes a la hora de corromper y corromperse.

La ciudadanía clama contra tanto corrupto mangante con cuentas en Suiza y paraísos fiscales, fruto de comisiones y acuerdos inconfesables. No hay más que ver el barómetro de noviembre recién publicado del CIS en el que un 63,9% de los españoles consideran la corrupción el principal problema en España, frente al 42,7% del mes de octubre.…  Seguir leyendo »

No puede pasar aquí

Qué hay, verdaderamente, de Hugo Chávez en Podemos? ¿Es posible concebir a Pablo Iglesias como un “topo” a sueldo, regido desde ultratumba por Hugo Chávez a través de Nicolás Maduro, su cada día más patético e impecune vicario en la tierra? De ese amasijo doctrinal hecho de teología bolivariana, máximas redistributivas, de un marxismo que Eric Hobsbawm despacharía como “vulgar”, de soeces fulminaciones contra sus adversarios, de ditirambos a Fidel Castro y exhortaciones a la unidad latinoamericana que Chávez predicó durante más de tres lustros mientras deliberadamente llevaba a la ruina a un país petrolero y conculcaba todas sus libertades, ¿qué reclama Podemos como préstamo — o legado— que resulte viable en la España de hoy?…  Seguir leyendo »

Signo de nuestros tiempos religiosos: el Papa ha dirigido en Estrasburgo un mensaje a Europa para que esta se libere de la sensación que transmite al resto del mundo, esa “impresión general de cansancio y envejecimiento”. El papa Francisco lamentaba que la Unión Europea parezca haber abandonado los “grandes ideales” que la inspiraron. Ningún líder europeo actual está en condiciones de lanzar un mensaje así con tanto impacto.

Es la paradoja de la situación actual: los Gobiernos, a imagen y semejanza de sus opiniones públicas, han llevado a cabo, pese a la crisis, un repliegue nacional que nos aleja cada día más de esos ideales; Europa mientras tanto sigue avanzando a trancas y barrancas.…  Seguir leyendo »

A menos que seas un poeta romántico, un héroe de guerra, una estrella de Hollywood o una estrella del rock … es un “error” morir joven. El físico escocés James Clerk Maxwell cometió ese “error” al morir con tan solo 48 años en 1879. Los físicos estamos familiarizados con Maxwell; pero la mayoría de los no científicos cuando utilizan sus teléfonos móviles, escuchan la radio o ven la televisión, usan el mando a distancia, se conectan a una red inalámbrica o calientan los alimentos en el microondas, probablemente desconozcan que lo que están haciendo se explica mediante un fenómeno físico, las ondas electromagnéticas, cuya existencia fue predicha por Maxwell y para cuya explicación es necesario recurrir a sus famosas cuatro ecuaciones.…  Seguir leyendo »

La cultura burguesa es víctima ahora de una de sus principales virtudes: la discreción. Su voz no se imposta con la ferocidad altiva de quienes pretenden hablar, pero no escuchar. Su tono no tiene la obesidad de los mensajes totalitarios, dispuestos a ofrecer una sola y grandiosa solución para todos los problemas que angustian a los ciudadanos. Su voluntad no esgrime la flatulencia de una fe ciega, que busca confundirse con la gallardía argumental de las convicciones. Por ello, en los tiempos en que la verdad se mide en decibelios y los proyectos solo se puntúan por la envergadura del aspaviento, la prudencia y la moderación con que el racionalismo de la burguesía ha expresado sus ideas a lo largo de dos siglos parecen débiles y decadentes residuos de una época felizmente superada.…  Seguir leyendo »

¿Volverá la publicidad a TVE? ¿En qué formato? ¿A todas las cadenas? ¿Solo durante el primetime? ¿Se ampliará aún más la figura del patrocinio cultural? Estas son algunas de las preguntas que se escuchan en todos los rincones del sector audiovisual desde que el pasado 14 de noviembre, el PP presentara un Proposición no de Ley con el objetivo de que el Congreso inste al Gobierno «a modificar el sistema de financiación de la Corporación RTVE» con el fin de hacerlo «sostenible y viable financieramente».

Desde que la noticia saliera a la luz todos los actores involucrados de una u otra forma en el mundo de la televisión hemos sido preguntados o aconsejados sobre el tema.…  Seguir leyendo »

Elogio del riesgo

Sentado junto a su fardo en un poyo a la puerta de un palacio de Bagdad, un pobre mozo de cuerda descansa mientras escucha embelesado la música del concierto que se celebra en el interior. Al rato, inspirado por el contraste que imagina entre el dueño del palacio y su propia mísera condición, se interroga: “¿Por qué, si de barro Alá / sin distinción hizo a todos, / ha de haber tal diferencia, / contraste tan asombroso / entre criatura y criatura / como entre el vino sabroso / y el vinagre fuerte y agrio?”. Cuando exhalada su amarga queja se dispone a marchar, un criado abre la puerta y le hace señas de entrar: le invita a la fiesta el señor de la casa.…  Seguir leyendo »

En 1983, tres años antes de mi nacimiento, se transmitió en televisión por todo el mundo un docudrama sobre las consecuencias de una guerra nuclear. The Day After, ahora citado como el mejor programa de toda la historia de la televisión, causó en el entonces presidente estadounidense, Ronald Reagan, una “gran depresión” y le hizo redefinir su estrategia nuclear. En una reunión en Reykjavik en octubre de 1986, Reagan y el presidente soviético de la época, Mikhail Gorbachev, estuvieron a punto de eliminar del todo las armas nucleares.

Mi generación ha consignado por comodidad estos temores a la historia. En efecto, en vista de que el orden internacional ha cambiado drásticamente, muchas personas se preguntan por qué recuerdos tan lejanos como las tensiones de la Guerra Fría de 1983 nos deben seguir importando.…  Seguir leyendo »

The South African Parliament went on recess last month after a raucous final session saw sanctions handed down to representatives of the country’s newest and third-largest political party, the Economic Freedom Fighters. Twenty of the party’s representatives were found guilty of “conduct constituting contempt of Parliament” and some were suspended without pay for as long as 30 days. But if anyone has treated Parliament with contempt, it’s President Jacob Zuma and his African National Congress.

They have used their majority to shield Mr. Zuma and his administration from accountability for lavish spending on upgrading the president’s private residence, ostensibly for security-related reasons.…  Seguir leyendo »

Détente for China and Japan

That empty expression President Xi Jinping of China made when he shook hands with Prime Minister Shinzo Abe of Japan was his blandest face of the entire APEC summit last month. It was their first meeting, and it lasted only 25 minutes.

And yet it was a turning point in relations between China and Japan, especially after renewed tensions over the East China Sea islands that both states claim as their own — known as the Senkaku in Japanese, and the Diaoyu in Chinese. In fact, the Chinese government had expressed such an outcry over that disagreement in recent months that it would need quite a good excuse to justify to the Chinese public having any direct contact with Japan’s prime minister.…  Seguir leyendo »