Miércoles, 10 de diciembre de 2014

Razones de una crisis

España está gravemente enferma. Los síntomas de esta enfermedad son sobradamente conocidos: crisis territorial, corrupción, partidos políticos alejados de los problemas reales de los ciudadanos y marginación de valores históricos, sociales y morales, que han perecido en aras de la sacralización de la macroeconomía.

La actual situación pone en riesgo el pacto constitucional, verdaderamente histórico, que nuestro país alcanzó en 1978, surgiendo voces, cada vez más numerosas, que preconizan una reforma de la Constitución como ungüento que cure todos nuestros males. Sin embargo, tienen razón aquellos que entienden que, para afrontar una reforma constitucional, es preciso alcanzar un amplio consenso sobre el contenido y finalidad de la misma.…  Seguir leyendo »

Hacia dónde se dirige la potencia emergente más dinámica, relevante y con peligro de volatilidad del mundo? Otros países, en particular en Occidente, llevan mucho tiempo convencidos de que el crecimiento en China impondría la liberalización económica y las reformas políticas, y que ese proceso haría que China fuera un país más predecible, defensor del statu quoy “parte interesada y responsable” en la política internacional.

Sin embargo, es momento de reconocer que China será la mayor economía del mundo mucho antes de convertirse en país desarrollado. Aunque sea cada vez más importante para la estabilidad económica mundial, la pesada mano del Estado seguirá creando problemas a largo plazo en la economía china, y su política autoritaria hará que exista un mayor riesgo de agitación.…  Seguir leyendo »

El nacimiento de nuevas soberanías políticas, lo mismo que la disgregación de las ya existentes, son hechos neutros desde la perspectiva de los derechos y el bienestar individual. Resulta como consecuencia inútil discutir sobre las ventajas o inconvenientes para los ciudadanos del mantenimiento de la unidad de España o la independencia de Cataluña. El debate no tiene que ver con los derechos de las personas sino con los de las naciones. Para los nacionalistas, las naciones son sujetos colectivos con derechos e intereses propios al margen y hasta en contra de los de quienes las constituyen. Esa es la pulsión antidemocrática de todo nacionalismo.…  Seguir leyendo »

No son las manzanas, es el cesto

La palabra responsabilidad viene de responder. Y responderse hace siempre ante alguien o ante algo. Olvidemos la responsabilidad penal, que tiene sus propios mecanismos, y centrémonos en la política, que parece no existir en este país… ¿cuál es el problema?

Lo primero ante lo que un político puede y debe responder lo conforman sus principios. Un político ha de dimitir cuando se ve obligado a hacer algo que atenta contra su ideario o cuando descubre que lo ha hecho alguien de su confianza. El ejemplo más deslumbrante lo ofreció Manuel Pimentel en el año 2000, cuando dimitió de su cargo de ministro.…  Seguir leyendo »

Las leyes de transparencia no bastan para erradicar la corrupción, pero sin ellas no habrá un avance sostenido. Todas las estrategias de lucha contra la venalidad política pasan por abrir a los ciudadanos canales de información que permitan un escrutinio permanente de la acción pública, criterio que comparten todos los organismos internacionales empeñados en esta materia. Este miércoles 10 de diciembre entra al fin en vigor la ley 19/2013 de transparencia, acceso a la información pública y buen gobierno.

El preámbulo de esta ley dice así: “Solo cuando los ciudadanos pueden conocer cómo se toman las decisiones que les afectan, cómo se manejan los fondos públicos o bajo qué criterios actúan nuestras instituciones podremos hablar de que los poderes públicos comienzan a responder a una sociedad que es crítica, exigente, y que demanda participación.…  Seguir leyendo »

La entrañable y temida Navidad

Durante el decenio de los sesenta, en los autodenominados círculos intelectuales, comenzaron a estar mal vistos los que gustaban de la Navidad. Que te hiciera ilusión la Navidad te clasificaba, de manera inmediata, en el grupo de los carcas, en la cofradía de los que nunca se modernizarían. Había otras materias que también te excluían de la progresía, como la zarzuela y la copla. Un ciudadano que se solazara con Marifé de Triana o Concha Piquer, o que disfrutara escuchando romanzas de zarzuela, interpretadas por Alfredo Kraus o Ana María Olaria, era observado con la lástima que se dedica a los casos perdidos, sea a causa de la droga, el juego o el alcohol.…  Seguir leyendo »

Quienes, desde la política vasca, observamos el proceso de exclusión liderado por el nacionalismo catalán en las últimas legislaturas, no dejamos de advertir los constantes paralelismos entre el discurso encabezado por Artur Mas y el que padecimos con Juan José Ibarretxe. El lendakari del PNV tuvo, al menos, la originalidad de la idea y fue también el primero en sufrir el fracaso de su proyecto, constituir el País Vasco como un Estado Libre Asociado que basaba su legitimidad en el derecho a decidir.

El derecho a decidir se ha convertido en el mantra que justifica la deslegitimación local de aquellas decisiones tomadas por los sujetos políticos legítimos.…  Seguir leyendo »

Aquí, como en todas partes

Me encuentro en el aeropuerto de París el 2 de diciembre y tengo en las manos Le Figaro. El titular de portada reza: “El informe que preconiza el final de las notas en la escuela”. Y es que el Consejo Superior de Programas ha enviado a la ministra francesa de Educación Nacional, Najat Vallaud-Belkacem, un informe en el cual se propone sustituir la tradicional escala de notas sobre veinte puntos por otra de cuatro a seis “niveles de dominio” con el objetivo de reemplazar la “evaluación sanción” por una “evaluación benévola”. También en portada, Le Figaro le dedica el editorial, “Todo falso”, acusando la propuesta de “pedagogía post sesenta y ocho y de demagogia izquierdosa”.…  Seguir leyendo »

Nuevas formas de periodismo

La distribución de la información en la sociedad global es posiblemente una de las revoluciones sociales de más calado de la historia moderna y contemporánea. Nunca tantos habían sabido tanto mientras los hechos acontecen, en tiempo real, en cualquier parte del planeta. Cuentan que la noticia del descubrimiento de América por Cristóbal Colón no llegó a Moscú hasta seis meses después de que el navegante regresara a la Península. Estos días se celebra el centenario de la heroica expedición de Shackleton al polo Sur, que no se conoció con cierto detalle hasta después del fin de la Gran Guerra. Hoy, aquella aventura de 27 hombres que llegaron sanos y salvos, todos, al final de la epopeya se habría seguido minuto a minuto en todo el mundo.…  Seguir leyendo »

Tema: La igualdad de género se ha convertido, en los últimos años, en un objetivo básico del proyecto de país y, en consecuencia, debe también consolidarse como uno de los ejes centrales de la acción exterior española.

Resumen: Junto a la dimensión interna de las políticas de igualdad de género (importante paquete legislativo aprobado entre 2004 y 2007, y consolidado a lo largo de la última década) se suma, en distintos niveles, la dimensión de la acción exterior: (a) impulso a la creación de organismos internacionales dedicados a promocionar la igualdad de género y apoyo sustantivo a su labor (ONU Mujeres, en particular); (b) argumento con un peso específico para el logro de objetivos de política exterior (la candidatura al asiento en el consejo de seguridad de Naciones Unidas para el período 2015-2016 es el ejemplo más reciente); (c) consolidación de la igualdad como eje central y “seña de identidad” de la cooperación española; y (d) promoción de una mayor presencia de mujeres en los puestos de responsabilidad política y en las jefaturas de misión y/o Embajadas.…  Seguir leyendo »

Después de decenios de observancia de normas más o menos estables y tónicas predecibles, en las últimas semanas la política sueca ha entrado en un territorio inexplorado. Muchos están sorprendidos de que el Gobierno se desplomara y tuviera que convocar nuevas elecciones tan sólo dos meses después de haber entrado en funciones. Al fin y al cabo, Suecia había sido un hito poco común de éxito inspirador en Europa desde la crisis financiera mundial de 2008. Entonces, ¿qué ha ocurrido?

La causa inmediata de la caída del Gobierno fue el voto del Parlamento en contra de la propuesta de presupuesto de la coalición de centro izquierda y a favor del presentado por los partidos de la Alianza de centro derecha, que habían formado el gobierno anterior.…  Seguir leyendo »

Las emisiones resultantes de la quema de carbón, petróleo y gas están calentando nuestro planeta a un ritmo tan rápido, que parecen casi inevitables unas condiciones climáticas cada vez más inestables y peligrosas. Es evidente que debemos reducir rápidamente las emisiones y al tiempo crear fuentes de energía substitutivas, que nos permitan dejar los combustibles fósiles en la tierra.

Ese imperativo es casi escandalosamente sencillo y, sin embargo, el cambio climático ha sido objeto de tanta inercia política, información falsa y confusión de la realidad con los sueños durante los últimos decenios, que seguimos viendo soluciones ineficaces o imposibles, en lugar de un empeño por abordar las causas profundas.…  Seguir leyendo »

Cuando se desencadena una de las mayores protestas en Europa del Este después de la caída del comunismo, sin duda se ha logrado convulsionar al electorado. Y eso es exactamente lo que hizo el gobierno húngaro al intentar establecer recientemente un impuesto sobre Internet de .50 euros (0,62 dólares) por gigabyte. Encolerizados por lo que esta medida representa en el plano político y por su real impacto económico, más de 100 mil manifestantes se reunieron en Budapest, y con ello lograron que el gobierno del primer ministro Viktor Orbán diera rápidamente marcha atrás.

El impuesto que el gobierno húngaro intentaba establecer era absurdo, similar a fijar una cuota por la lectura de libros o a cobrar a la gente por mantener conversaciones con sus amigos.…  Seguir leyendo »

En el año próximo, el de la “divergencia” será un importante tema económico mundial, aplicado a tendencias, políticas y resultados económicos. Al avanzar el año, esas divergencias llegarán a ser cada vez más difíciles de conciliar, por lo que las autoridades se encontrarán ante una disyuntiva: superar los obstáculos que han impedido hasta ahora la adopción de medidas eficaces o correr el peligro de permitir que se desestabilicen sus economías.

La economía mundial de múltiples velocidades estará dominada por cuatro grupos de países. El primero, encabezado por los Estados Unidos, experimentará una continua mejora de sus resultados económicos. Sus mercados laborales se volverán más fuertes, con una creación de empleo que irá acompañada de una recuperación de los salarios.…  Seguir leyendo »

En su famoso artículo publicado como «X» en 1947, George F. Kennan sostuvo que la hostilidad de la Unión Soviética hacia Estados Unidos era prácticamente inevitable, ya que no nacía de un conflicto clásico de intereses entre grandes potencias, sino de un nacionalismo y una inseguridad profundamente arraigados. Lo mismo puede decirse del conflicto actual entre la Rusia de Vladímir Putin y Occidente: es desde la raíz un choque entre los valores supuestamente universales de Occidente y la búsqueda rusa de una identidad distintiva.

La lucha de un país por su identidad puede moldear su comportamiento estratégico. El ethos misionero de la civilización estadounidense ayuda a explicar su conducta como potencia global.…  Seguir leyendo »

No agreement was reached within the deadline that the two sides (the 5+1 and Iran) had agreed, and yet it would be a mistake to describe the situation as one of failure, and even of stalemate. The negotiation is still on, and the intermediate results that have been reached are very significant, very substantial. More important still, neither side can really envisage a breakdown of the negotiation: President Obama, in particular, cannot afford another focus of confrontation at a time when the Syria/Iraq situation is definitely not under control and threatens further regional destabilization; President Rohani’s chances for implementing his program of moderate reformism are totally dependent from the success of the nuclear negotiations, and would most probably be doomed by a failure, since the hardliners within the regime could easily convince the Supreme Leader to turn the page and shift back to a radical political platform, similar to what had characterized the Ahmadinejad years.…  Seguir leyendo »

Después de una victoria contundente en primera ronda, donde el candidato del partido oficialista se impuso por más de 17 puntos sobre su inmediato contrincante, Luis Lacalle Pou del Partido Nacional (PN), pocas dudas quedaban acerca de quien finalmente resultaría elegido en estas elecciones. El ex-presidente Tabaré Vázquez (2005-2010) consiguió el 56% de los votos, que representaron el mejor resultado obtenido por un jefe de Estado uruguayo en los últimos 70 años.

El nuevo presidente ha conseguido mantener altos niveles de aprobación social, tanto respecto a su gestión como a nivel de imagen personal, que en Uruguay supera incluso al mismo José Mujica.…  Seguir leyendo »

La conférence de Lima est la dernière grande étape dans le marathon diplomatique qui s’achèvera avec le rendez-vous Paris-climat de décembre 2015. Elle a été précédée d’effets d’annonce venant des puissants de ce monde : accord bilatéral Chine-Etats-Unis sur le climat annoncé en grande pompe par les deux présidents à Pékin ; mention de la négociation climatique dans le communiqué final du G20 tenu en Australie. Les initiatives semblent par ailleurs fleurir autour de l’« agenda des solutions », consistant à empiler les projets remontant des territoires, des entreprises et de tout acteur prêt à s’engager en faveur du climat. La voie serait-elle en train de se déblayer pour un accord climatique ambitieux pouvant être signé à Paris en 2015 ?…  Seguir leyendo »

I spent this semester teaching creative writing at Lehigh University. I’ve been a soldier, a police officer and an interrogator. So hearing students call me “Professor” and assigning homework was a significant change of pace.

But the course’s title, Writing War, kept me from straying too far from the memories that have haunted me over the last decade. I am grateful to Lehigh for the opportunity to teach the course. The school’s willingness to put a veteran in the classroom is the very thing this country needs to be doing in order to collectively process what the last 13 years of war have wrought.…  Seguir leyendo »