Viernes, 12 de diciembre de 2014

The primary international treaty against torture, the Convention against Torture, which the United States ratified in 1994, contains two key requirements. First, it bans torture, without exception, as well as other inhumane treatment. Second, it requires that torturers be prosecuted.

President Obama has been firm in stopping torture. On his second day in office, he ordered an end to the Bush administration’s “enhanced interrogation techniques” — a euphemism for torture — and the closure of the secret CIA detention centers where torture was carried out.

But Obama has utterly failed in the second requirement. He has flatly refused to investigate the torture, let alone prosecute those responsible.…  Seguir leyendo »

The “day of silence” observed this week by the Ukrainian army and its pro-Russian rebel opponents was an event of enormous economic importance for global economics as well as geopolitics.

The cease-fire’s success confirmed that the truce in Ukraine, agreed to on Sept. 5, is mostly holding, despite some local fighting and Western pundits’ virtually unanimous predictions that the war would quickly resume. The durability of September’s truce suggests that relations between Kiev and Moscow are gradually reverting toward an uneasy form of peaceful coexistence.

If so, then last summer’s civil war in Ukraine will probably evolve into a broadly stable “frozen conflict,” similar to the stalemates that have prevailed for years, even decades, in Georgia, Moldova, Armenia, Azerbaijan, Kosovo, Cyprus and Israel, to name just the frozen conflicts closest to Europe.…  Seguir leyendo »

Imagine if you grew up lying. Not a little bit, for convenience, but during every public moment of your life: at school, at work, at social events. You had to lie to survive, because the punishment for telling the truth was the loss of your academic or professional career, or even prison. For Russians who came of age before 1991, this is the only way they know. The mature generation grew up with this behavior during the later years of the Soviet Union: reading Aleksandr Solzhenitsyn and listening to clandestine BBC reports in private while pretending to be good Communist Youth League or party members.…  Seguir leyendo »

West versus Islamic State - the ransom dilemma

Anyone who does not share the ideology of the so-called Islamic State in Iraq and Syria is likely to agree that it is wrong for the group’s adherents to behead some of those they have held hostage. Much more controversial, however, are the secret decisions by European governments to pay such groups ransoms for the release of their nationals.

Although the Islamic State’s hostages have come from several countries, so far it has beheaded only those from the United States and the United Kingdom. The only European hostage reported to have been executed directly by the Islamic State appears to have been a Russian, Sergey Gorbunov, but little is known about him.…  Seguir leyendo »

The bad habit with which the United States was left by victory in the Cold War was to believe that the war had been a-zero sum game, which is to say that whoever won, won. They were now and forever Number One, the leader in whatever international situation demanded solution.

Islamic State? Stand aside — the U.S. will send bombers and lead a coalition. Ebola? U.S. special forces and military hospitals are on the way!

These don’t in fact solve the problems, either the Islamic State or Ebola, or the rise in Taliban activity in Afghanistan or car-bombings in Baghdad, but all of this contributes to the American self-image as the “indispensible” nation — as U.S.…  Seguir leyendo »

While others will sharply disagree, I believe John Brennan deserves a national salute for his press conference yesterday about the CIA.

At a time when we are tearing ourselves apart over one controversy after another, he provided a model of a calm, adult leader trying to put the country first.

No doubt there will be counterattacks trying to blow holes in his story. Maybe there are some. But we sorely needed someone to come forth with views that are more balanced and impartial than a tragically one-sided report released this week by the Senate Intelligence Committee.

There were half a dozen aspects of the Brennan press conference that were welcome:

For starters, he placed the interrogation program into a context that too many are forgetting.…  Seguir leyendo »

Por la mejora de la Justicia Penal

Una Justicia lenta no es justicia, sino sufrimiento para la víctima y para el acusado, molestias para todos los intervinientes en el proceso, despilfarro de recursos y una frustrante experiencia social. En los casos complejos, relativos a la corrupción o a la delincuencia económica, el descubrimiento del delito suele traducirse de inmediato en información sobre el éxito policial, mediante la publicación de la noticia, aderezada con la exhibición de las imágenes de los sospechosos detenidos convenientemente esposados -como símbolo (engañoso) de la futura incapacidad de actuación de los infractores en el seno de la comunidad-. Pero la difusión del inicio de la persecución penal, lejos de reconfortar a la ciudadanía, pronto genera frustración, por la tardanza en la efectiva aplicación de la ley, ante la cruda realidad de un enjuiciamiento que se eterniza, sin razón que lo justifique.…  Seguir leyendo »

Desde mayo hasta ahora, Podemos se ha vuelto un tema de conversación recurrente. Su sorpresiva irrupción en las elecciones europeas, su espectacular crecimiento en las encuestas y lo que parece ha sido una rápida coordinación del voto indignado en esta plataforma hace que dicho interés esté justificado. Sin embargo, cualquier aproximación analítica se topa con la dificultad de explicar un fenómeno todavía en construcción. Aunque este hecho obliga a ser cauto, en mi modesta opinión ya hay algunas aristas sobre las que se puede empezar a aportar certidumbres.

La primera es que Podemos no es un fenómeno tan extraño en el contexto europeo y puede enmarcarse dentro de lo conocido como partidos antiestablishment.…  Seguir leyendo »

En 1995 se celebró un referéndum sobre el futuro político de Quebec. El Gobierno canadiense menospreció su legitimidad, y por tanto renunció a debatir sobre las reglas del juego de la votación. Otorgó innecesariamente al soberanismo un monopolio dialéctico. El resultado fue una pregunta confusa y tramposa, donde el “sí” sacó un 49,42% de los votos.

La doctrina de la claridad nació en Canadá a raíz de la ambigüedad de la pregunta y del resultado ajustado del 1995. Pero también sirvió para corregir el error del Gobierno de no entrar en el debate. En España, la historia se repite. El Gobierno une la negligencia a la prepotencia.…  Seguir leyendo »

Últimos flecos

Después de dos años dedicados a estos menesteres, en dos periódicos digitales distintos, nos tememos que ha llegado la hora de despedirnos. Esta sección ha venido tratando un material que tiene pinta de ser interminable y en algún momento hay que ponerle fin. Esperamos haber sido de cierta utilidad, servido de algún entretenimiento, y habernos aproximado, aunque sea someramente, a alguno de nuestros principales propósitos: invitar a pensar la lengua para evitar usos cansinos, perezosos e irreflexivos; y procurar cierta tranquilidad a quienes escribimos, ofreciendo indicios de que muchas veces el estilo no tiene por qué estar donde nos han dicho, y animando a liberarnos de una serie de consignas y prejuicios, muchos de ellos inconscientes, que limitan nuestra forma de pensar y de escribir.…  Seguir leyendo »

Creíamos que la política del apaciguamiento había quedado desacreditada desde el acuerdo de Múnich en septiembre de 1938, cuando, en palabras de Winston Churchill, el entonces primer ministro británico, Neville Chamberlain, «tuvo que elegir entre la guerra y el deshonor; eligió el deshonor y se encontró con la guerra». Los hechos son bien conocidos: Hitler había lanzado un ultimátum al Gobierno checoslovaco para que le entregara los llamados Sudetes, las provincias checas de mayoría étnica alemana. Pero, según dice el propio Churchill en su crónica de la Segunda Guerra Mundial, Hitler de pronto se encontró en una situación difícil: el mismo Estado Mayor alemán le aconsejaba moderar sus amenazas porque los checos estaban bien armados y fortificados, contaban con el apoyo de Inglaterra y Francia, e incluso los Soviets se habían ofrecido a conferenciar con las potencias occidentales para concertar acciones ante la amenaza nazi.…  Seguir leyendo »

Resulta llamativo que el año que Francia recupera el premio Nobel de Literatura, que ha logrado en quince ocasiones desde 1901, el galardonado, Patrick Modiano, no figure en la cima de los libros más vendidos. Aún más sorprendente es que las obras de quienes copan el primer y el segundo lugar de ventas tengan que ver con dos temas que los franceses habían detestado siempre: la ruptura del cordón de seguridad que preservaba la intimidad de sus hombres públicos y la defensa del populismo más revanchista y reaccionario. Ambos, casualidad o no, escritos por periodistas de papel con pocos escrúpulos, que conocen bien que lo transgresor es hoy lo que mejor se vende.…  Seguir leyendo »

Hoy la energía ha ganado centralidad en la formulación de políticas globales. Al tiempo que la caída del precio del petróleo acapara titulares en todo el mundo, el presidente estadounidense Barack Obama y el presidente chino Xi Jinping firman un acuerdo clave sobre el cambio climático, y las conclusiones del pasado Consejo Europeo de octubre podrían marcar un avance real hacia una política energética juiciosa de la UE. Este impulso debe conservarse en el próximo año, y culminar en la Conferencia de Naciones Unidas sobre Cambio Climático (COP21) que tendrá lugar en París en diciembre.

Sin embargo, para establecer un sistema global de energía que cubra la creciente demanda dentro de los imperativos de la neutralidad-carbono, debemos evitar las trampas que han lastrado iniciativas pasadas.…  Seguir leyendo »

En el panteón de las teorías económicas, la disyuntiva entre igualdad y eficiencia solía ocupar una posición destacada. El economista americano Arthur Okun, cuya obra clásica sobre ese asunto se titula Equality and Efficiency: The Big Tradeoff (“La gran disyuntiva entre igualdad y eficiencia”), creía que las políticas públicas giraban en torno a la gestión de la tensión entre esos dos valores. En época tan reciente como 2007, cuando el economista de la Universidad de Nueva York Thomas Sargent, al dirigirse a un curso que se graduaba en la Universidad de California en Berkeley, resumió el saber económico en doce principios breves, esa disyuntiva figuraba entre ellos.…  Seguir leyendo »

Comment répondre à une nouvelle menace pour l’emploi les robots

 

29 octobre 2014. La filiale japonaise du groupe Nestlé annonce qu’elle va engager 1000 robots comme vendeurs de machines à café dans les grandes surfaces et les boutiques spécialisées du pays. Ces robots «Pepper» sont des semi-humanoïdes dotés d’un visage plutôt sympathique et montés sur roulettes. Ils ont une tablette tactile à la place du ventre. Ils sont surtout capables de dialoguer, non sans humour, avec les clients et de leur proposer les différents articles qu’ils sont chargés de vendre.

La fiction avait déjà précédé la réalité. Depuis janvier 2012, la télévision suédoise diffuse une série d’un nouveau genre: Real Humans : 100% humain.…  Seguir leyendo »

In my career as a medical doctor and global health policy maker, I have been in the middle of monumental struggles, including fights to make treatment accessible in the developing world for those living with H.I.V./AIDS as well as multi-drug resistant tuberculosis. But the Ebola epidemic is the worst I’ve ever seen.

More than 11 months into the crisis, thousands of people are dead and more than 17,000 have been infected. The virus kills quickly, spreads fear even faster, alters human relationships, devastates economies and threatens to cruelly extinguish hope in three fragile countries that were on the rebound after years of misery.…  Seguir leyendo »

Last month, the United States and India announced an important breakthrough concerning India’s “right-to-food” program. The Indian government subsidizes food for its poorest citizens through a system of price supports and public stockpiling. The program is critical to India’s future: According to Unicef, one in three of the world’s malnourished children lives in India.

But as India’s policy has expanded, it has come into conflict with World Trade Organization rules on agriculture. The conflict heated up last summer when India demanded an explicit assurance at the W.T.O. that it could maintain its right-to-food program. The United States resisted, and the standoff derailed the first new global trade agreement at the W.T.O.…  Seguir leyendo »