Sábado, 13 de diciembre de 2014

Japanese Prime Minister Shinzo Abe wants a mandate. Apparently, the one he and his Liberal Democratic Party of Japan, or LDP, claimed less than two years ago wasn’t enough. So, as his policy agenda faltered and his approval ratings plummeted, the Prime Minister called snap elections last month (less than half way through the Japanese Diet’s term) to try to claim a vote of confidence from the public and crush dissenters who oppose his agenda.

Abe will almost certainly get his election victory; a mandate is another matter, however. The most notable outcomes of the December 14 ballot are likely to be apathy and cynicism, even if his party holds its majority in Parliament or — as polls last week predicted — increases it.…  Seguir leyendo »

Twenty years ago this month, Ukraine, Russia, the United Kingdom and the United States signed an agreement that represented a major step in global anti-proliferation efforts. Under the deal, known as the Budapest Memorandum, Ukraine voluntarily surrendered the third largest nuclear arsenal in the world, which it had inherited after the collapse of the Soviet Union.

But fast forward two decades, and an agreement once heralded as a breakthrough is gradually being undermined by one of the very countries that signed it.

As part of the agreement, Ukraine willingly gave up more than 1,000 strategic and 2,500 tactical nuclear weapons, and agreed to the destruction of 176 silos used to launch intercontinental ballistic missiles.…  Seguir leyendo »

«We’ll be back» banners and posters proclaimed on the 75th and final day of the pro-democracy protests that have upended Hong Kong.

Whether that’s a threat or a wan hope depends on who you ask right now.

The students that formed the «Umbrella Movement» — named for the humble umbrella used to protect against tear gas and pepper spray — are morose but defiant, and more alienated than ever.

Pro-government supporters have transformed from being rather passionless parrots of the Beijing line into fire-breathing zealots demanding Hong Kong police bash the heads of anyone stepping into the streets.

Emotions are clearly raw, and probably will continue to be into 2015.…  Seguir leyendo »

El periodismo ratonero

Querido J:

La revista The New Republic, referencia seria y antigua del periodismo americano, va a convertirse en una web de listas tontas, según los planes de un chico multimillonario que la compró hace un par de años. Ahora lo llaman periodismo vertical, lo que no deja de ser una cruel paradoja para nosotros, defensores de la verticalidad y la jerarquía en estos tiempos de tiki-taka. La transformación de la revista ha provocado muchos abandonos (Franklin Foer, Leon Wieseltier, Anne Applebaum, Isaac Chotiner, Jonathan Cohn, Enrique Krauze…) y una gran oleada de comentarios desmoralizados. Entre los más lúcidos está el de George Packer en el New Yorker: «La crisis en el periodismo es una crisis de negocio, que dura desde hace veinte años; los resultados siguen siendo muy inciertos.…  Seguir leyendo »

Un buen número de varones, alcanzada cierta edad, descubrimos en nuestro interior la existencia de una escondida glándula llamada próstata, a la que de joven se desdeña, por creerla poco menos que ornamental al lado de otros órganos esenciales del cuerpo masculino. Yo mismo tuve noticia fehaciente de ella hará casi 25 años, en una muestra de precocidad que más me habría gustado experimentar en la sabiduría o el amor. Pero no quiero hablar aquí de la mía, con la que mantengo una relación de estrecha vigilancia, recelo no exento de aprensión y análisis pormenorizado de sus alteraciones, un poco a la manera en que los financieros siguen las subidas y bajadas del índice bursátil.…  Seguir leyendo »

La muchacha indecible

Tiene La dolce vita, la película de Federico Fellini, uno de los finales más extraordinarios de la historia del cine. Marcelo, alter ego del director, tras deambular por la noche romana en busca de aventuras eróticas y noticias para la revista de cotilleo en que trabaja, termina en una de esas fiestas interminables en que un grupo de burgueses se entrega a todo tipo de previsibles excesos. Abandonan la casa al amanecer para acercarse a la orilla del mar, atraídos por un grupo de pescadores que sacan sus redes del agua. Han atrapado a un pez monstruoso y todos lo miran con sorpresa y repulsión.…  Seguir leyendo »

Ha concluido esta semana la XXIV Cumbre Iberoamericana de Veracruz con la asistencia de todos los países, 20 de los 22 a nivel de jefes de Estado y de Gobierno y de vicepresidentes.

La cumbre ha estado marcada por la voluntad de revitalizar el espacio iberoamericano, centrada en resultados concretos para los ciudadanos iberoamericanos y con una apuesta clara por la educación, la cultura y la innovación.

Desde la primera cumbre en 1991 mucho ha cambiado en Latinoamérica. Estos 23 años nos dan hoy una región muy distinta, que demanda mayor horizontalidad en las relaciones con la Península Ibérica. Desde entonces, América Latina ha cuadruplicado su PIB, bajado la pobreza en casi 60 millones de personas y, si bien los índices de desigualdad están lejos de lo deseable, es la única región del mundo que ha bajado la desigualdad en las últimas dos décadas.…  Seguir leyendo »

Platero cumple cien años

A los cien años de su publicación, todos valoran «Platero y yo» por su lirismo sentimental; muy pocos lo ponen en relación con el deseo de educar a los españoles en una nueva sensibilidad; casi nadie recuerda que uno de sus capítulos escandalizó a Giner de los Ríos.

El libro apareció en la víspera de la Navidad de 1914 (algunos concretan: el 14 de diciembre), en la colección La Lectura, una serie dirigida a un público infantil, que incluía obras clásicas como las «Florecillas» de San Francisco, «El conde Lucanor» y «La vida es sueño», adaptadas para los niños. Tenía ilustraciones de Fernando Marco (que Juan Ramón consideró «elementales») y una cubierta con flores; se vendía al precio de 2 pesetas.…  Seguir leyendo »

A principios del siglo XIX, Alexis Tocqueville señalaba de manera muy gráfica que siempre que a la cabeza de una nueva empresa se vea, por ejemplo, en Francia al Gobierno y en Inglaterra a un gran señor, en los Estados Unidos se verá, indudablemente, una asociación, destacando ya desde antiguo el papel que los lobbies iban a jugar en este sistema político. Dos siglos después parece haberse cumplido su profecía en la medida en que el fenómeno de los lobbies queda siempre muy vinculado a los Estados Unidos.

En nuestro país el debate no es nuevo, aunque aparezca ahora con mayor vigor.…  Seguir leyendo »

Milagro en Barcelona

Un buen fotógrafo puede ser un contador de historias y un buen escritor un hacedor de retratos. Si alguien tiene alguna duda sobre esta aparente paradoja basta con regalarse esta Navidad un libro titulado Milagro en Barcelona (Editorial Ariel) donde un veterano fotógrafo, para mí desconocido –Joan Guerrero–, va enhebrando mundos, mientras Javier Pérez Andújar, escritor y amigo, trata de seguirle reconstruyendo los rasgos de una época que fue ayer y otro mundo que es hoy.

Santa Coloma, apellidada “de Gramenet”, como las grandes familias, forma parte de esas zonas del extrarradio barcelonés que con muy buen olfato político segregó de la capital el innombrable president Pujol cuando decidía sobre cómo debían llamarse las cosas, y dijo que Barcelona era una e indivisible, y lo que la rodeaba quedaría fuera por los siglos de los siglos, amén.…  Seguir leyendo »

En los últimos días las calles de las principales ciudades de Estados Unidos se han llenado de miles de manifestantes que, pacíficamente, han mostrado su indignación por los repetidos casos de exoneración de la policía en incidentes en que resultaron muertos ciudadanos, todos ellos negros y todos ellos desarmados, sin justificación aparente.

Primero fue en Ferguson, Misuri, a raíz de la muerte del joven Michael Brown durante su detención por haber robado un paquete de cigarrillos: seis balazos a quemarropa lo mataron. Días después en Saint Louis un enfermo mental brandió una navajita (de las de sacacorchos) ante una patrulla que disparó a matar.…  Seguir leyendo »

Exister numériquement, construire son identité numérique, être visible, voilà des pratiques désormais courantes pour un grand nombre d’internautes. Certains sont devenus accros à la mise en scène de leur vie, cela de manière quasi permanente et instantanée, notamment via des plateformes de socialisation. En français, le terme «socialisation» veut dire développer des relations sociales, s’adapter, s’intégrer à la vie sociale. En anglais, il signifie agir de manière acceptable en société.

Etre actif sur un réseau social permet d’interagir avec d’autres acteurs dans un théâtre mondialisé et de développer des relations qui peuvent éventuellement se prolonger dans la vie réelle, là où les personnes existent en chair et en os, et non via un codage informatique.…  Seguir leyendo »

The Japanese have a term for hopelessness — shikata ga nai, “it can’t be helped.” Acceptance of things as they are is deeply embedded in the culture. It also explains why voters are so listless, and even despairing, in the run-up to the national election on Sunday.

Japan is in a recession. The popularity of the Liberal Democratic Party, which has been in power for all but four years since 1955, is plummeting. Prime Minister Shinzo Abe called an early election to pre-empt the coalescing of an opposition that could threaten his party’s control of Parliament.

Mr. Abe says he wants to revive the long-stagnant economy, but his policies have been anything but clear.…  Seguir leyendo »

Au vrai, est-ce le manque de discernement ou bien le ressentiment qui peuvent, en France, nous rendre aveugles à ce point ? Si l’on demande à nos médias, à nos experts, quel est notre ennemi principal, que répondent-ils ? « Celui qui tue nos soldats en Afrique ou celui qui attire nos jeunes dans les rangs du djihad. A moins que ce ne soit le même… – Nenni, répond l’écho, c’est Vladimir Poutine ! »

Est-ce son sourire, celui de la paix, que M. Hollande est allé chercher à Moscou. Ils s’en sont échangé un, certes : mais est-il destiné à être aussi éphémère qu’un baiser provisoire ?…  Seguir leyendo »

Par la tribune intitulée « conférence sur le climat : à Lima il faut aller plus loin », publiée dans Le Monde du 10 décembre, Christian Gollier, Pierre André Jouvet, Christian de Perthuis et Jean Tirole donnent une légitimité économique à une vérité d’évidence : seul un plafonnement mondial des émissions annuelles est de nature à respecter l’impératif reconnu par l’ensemble de la communauté internationale d’une augmentation de la température moyenne de 2° d’ici 2100. Le reste est littérature.

Les travaux de Giraud et Joncovici ont montré que le lien entre croissance économique et consommation d’énergie fossile n’a jamais été rompu.…  Seguir leyendo »