Domingo, 14 de diciembre de 2014

Secretary of state John Kerry tried to suppress publication of the CIA torture report, citing fears of a blowback against US targets in the Middle East. But the truth is that the region barely flinched in response to the publication of the 528-page document.

Almost all state-run media in the region ignored the report entirely, keen to play down their complicity in rendition programmes and their own rampant use of torture in domestic prisons. And the public in Arab countries took the revelations simply as confirmation of facts that they had long believed to be true. That the report has prompted such uproar in the US is comic to a region that expects dastardly behaviour from the US.…  Seguir leyendo »

El palimpsesto de estratos históricos, común a todo el área del Mediterráneo, halla su más cabal expresión en la mezquita-catedral de Córdoba. Al templo romano dedicado a Jano se superpuso una iglesia visigoda y a partir de la invasión araboberéber de la Península, los emires y califas omeyas edificaron sobre aquella la mezquita columnaria que hoy admiramos. Tres siglos después de la reconquista de la ciudad por Fernando III, el episcopado procedió a la construcción de una basílica cruciforme en el interior del edificio musulmán y la mezquita consagrada al culto católico se convirtió en un símbolo del ecumenismo religioso celebrado por millones de visitantes venidos del mundo entero, un símbolo que el bien asentado fundamentalismo del actual obispo, Demetrio Fernández, se esfuerza en borrar.…  Seguir leyendo »

Punto de vista el sueldo de los políticos

Juan T. Delgado: Salarios altos, gestores de altura

El debate repentino sobre la nómina del presidente del Gobierno no parte -como debería- de una reflexión serena y profunda sobre el papel de la élite política, sino del ruido generado por quienes ven en tan controvertido asunto un caladero de votos. Al igual que una empresa puntera se arropa del mejor capital humano para ser cada vez más rentable, el Estado debería contar con hombres y mujeres suficientemente cualificados para asumir el reto de gobernar todo un país.

El grosor del currículo, la capacidad de trabajo y sacrificio o la experiencia almacenada deberían corresponderse con una retribución acorde con la responsabilidad asumida.…  Seguir leyendo »

La evasión fiscal y los paraísos fiscales son la justificación que suelen utilizar los gobiernos conservadores para reducir la fiscalidad sobre el capital y las rentas altas. Estos son los orígenes de la competencia fiscal a la baja. La derecha, ante la ausencia de una armonización fiscal internacional, vive como pez en el agua: la globalización, a través de la competencia impositiva a la baja, es una excelente excusa para “disciplinar a los gobiernos” en materia de dimensión del sector público y de las políticas de cohesión social.

Pero la evasión fiscal también es el origen en gran parte de la desigualdad del siglo XXI.…  Seguir leyendo »

Bankia Guindos hace temblar a la CNMV y al Banco de España

Luis de Guindos, en su dura respuesta parlamentaria al portavoz económico del PSOE, Juan Moscoso, que exigió la creación de una comisión de investigación, no sólo puso el foco de la responsabilidad sobre los dos organismos públicos, sino que les acusó de incumplimiento de sus obligaciones al haber seguido instrucciones directas del anterior gobierno: «Usted sabe que la salida a Bolsa de Bankia fue una decisión política. Se definió por el Gobierno como una cuestión de Estado, en la que su Gobierno forzó voluntades e hizo que los supervisores miraran para otro lado».

El enfrentamiento institucional no tiene precedentes y daña el prestigio, ya suficientemente deteriorado, de los reguladores.…  Seguir leyendo »

En estos días, el personaje más mediático en España es el “pequeño Nicolás”, un joven veinteañero que, desde que era un adolescente, se las arregló, embaucando a medio mundo, para hacerse pasar por amigo de la realeza, de grandes empresarios, autoridades y políticos de alto vuelo y del servicio de inteligencia, todos quienes le habrían encargado delicadas e importantes misiones. Lo extraordinario del caso es que buen número de estos personajes se tragaran sus patrañas, lo recibieran, lo escucharan y (al parecer) hasta lo gratificaran por sus servicios. En la era del espectáculo en que vivimos, el histrión es el rey de la fiesta.…  Seguir leyendo »

Los espectadores que vayan estos días a ver la excelente película Diplomacia, de Volker Schlöndorf, sobre el plan de destrucción de París por parte de los nazis en los últimos días de la guerra, tendrán la oportunidad seguramente de contemplar también un curioso e impactante corto previo. Su título es La Gran Invención y está firmado por Fernando Trías de Bes. Estamos en París, en un futuro no tan remoto, en 2027. Se cumple el décimo aniversario de la disolución europea. La televisión pública francesa retransmite un documental conmemorativo explicando cómo se llegó a esa situación. Lo que continúa no deja de manejar nunca, como en la ucronía o pieza de ciencia ficción alternativa, 1984 de Orwell, un tono inquietantemente verosímil, mezclado en este caso con sarcasmos imperturbables, flemáticamente enunciados.…  Seguir leyendo »

Unas chinas imprevisibles

«La historia avanza a pasos de paloma», escribe Friedrich Nietzsche. Desde hace más de un siglo, ninguna profecía se ha confirmado mejor. Hoy en día, al igual que en 1914 (la guerra que nadie quería), en 1917 (la revolución bolchevique inesperada) o en 1989 (la caída del Muro de Berlín imprevista), nadie sabe qué acontecimiento de apariencia menor determinará nuestro futuro colectivo. En este orden de cosas, y por haber visto a Joshua Wong en Hong Kong, me pregunto si la China de mañana se parecerá a Joshua Wong o al presidente Xi Jinping.

Xi Jinping reina en Pekín mientras que Joshua Wong solo tiene dieciocho años y no ejerce ningún poder, pero es la figura emblemática de la revuelta de los jóvenes de Hong Kong contra la dictadura comunista.…  Seguir leyendo »

Las tumbas de los nuestros

Dentro de dos días, el 16 de diciembre, se cumplirá el setenta aniversario de la batalla de las Ardenas. Se cuenta que esa noche de 1944 un oficial norteamericano llamó a primera línea. En su despacho había informes que advertían de movimientos enemigos. Un recluta se puso al aparato. “No, el frente alemán está tranquilo”, informó el joven soldado, y continuó: “Bueno, ahora se está iluminando con unas lucecit…”. Las “lucecitas” eran el bombardeo preliminar alemán, una ofensiva tan inútil como absurda que se saldaría con más de cien mil muertos de ambos bandos, la mayoría muy jóvenes.

Es muy posible que Luxemburgo sea uno de los últimos países en que pensaríamos como destino turístico.…  Seguir leyendo »

What is the relationship between social status and health?

This is a tricky question. In modern industrialized societies, health certainly improves as you move up the socioeconomic ladder, but much of that trend is a result of health care and lifestyle factors (diet, physical activity) that are associated with income — not relative social position per se.

If you want to see how status affects health, you have to isolate status from material wealth. How to do that? The easiest way is to observe a society in which there is minimal material wealth to contest and where there are limited avenues for status competition.…  Seguir leyendo »

Abundance Without Attachment

“Christmas is at our throats again.”

That was the cheery yuletide greeting favored by the late English playwright Noël Coward, commemorating the holiday after which he was named. Less contrarian were the words of President Calvin Coolidge: “Christmas is not a time nor a season, but a state of mind. To cherish peace and good will, to be plenteous in mercy, is to have the real spirit of Christmas.”

Which quotation strikes a chord with you? Are you a Coward or a Coolidge?

If you sympathize more with Coward, welcome to the club. There are many more of us out there than one might expect.…  Seguir leyendo »