Lunes, 15 de diciembre de 2014

If you ever had a desire to invest in oil rich Venezuela, you may want to hold your money.

The government, first under the self-proclaimed revolutionary government of President Hugo Chávez and now under his handpicked successor Nicolás Maduro, has managed to squander one of the longest, greatest oil booms in history, not just misspending the oil windfall that at one point reached $133 per barrel, but also destroying the country’s domestic economy.

As a result, Venezuela teeters on the edge of default on its debt.

Venezuelan benchmark sovereign bonds are now trading at 22 cents on the dollar–a shocking, sad situation for any petro-state, now made urgent with oil selling at around $60 per barrel.…  Seguir leyendo »

Estado o indignidad

Sin que pretenda descubrir ningún Mediterráneo, pienso que una de las ideas básicas que se extienden a lo largo de la genial obra de Maquiavelo, El Príncipe, consiste en algo que sigue estando en la actualidad meridianamente vigente.

En efecto, el autor florentino sostiene que la prioridad en la misión de todo Príncipe debe ser la conservación y el mantenimiento del Estado. Por supuesto, según su teoría este objetivo se fortalecería aún más en caso de que el territorio de su Estado aumentase y se engrandeciese con sus conquistas. De ahí se deduce algo lógico que consiste en que la mejor manera de conservar el Estado, es mantener y ejercer férreamente el poder.…  Seguir leyendo »

¿Qué tienen en común una ley de propiedad intelectual estadounidense, una firma española y la libertad de expresión en Ecuador? Más de lo que uno podría imaginar.

En el último año, varios ecuatorianos han visto cómo misteriosamente desaparecieron contenidos de sus propios perfiles en Facebook, canales de vídeo en YouTube o cuentas de Twitter. Los contenidos que se esfumaron tratan sobre una amplia gama de temas. Sin embargo, tienen un sólo elemento en común: critican, ridiculizan o dejan en evidencia al Gobierno ecuatoriano.

Por ejemplo, en septiembre, inmediatamente después de que la Policía Nacional reprimiera violentamente a manifestantes en Quito, Facebook eliminó de la cuenta personal de un ciudadano ecuatoriano un enlace a un vídeo con imágenes compiladas de abusos policiales presuntamente cometidos durante las protestas.…  Seguir leyendo »

En una de las mejores entrevistas que le han hecho hasta ahora, la de Jordi Évole en el programa Salvados, Pablo Iglesias mencionaba una canción reciente de Los Chikos del Maíz. Estos raperos proponen en ella entrar en el Congreso de los Diputados para preguntar —como Clint Eastwood cuando se lía a tiros en el saloon de la película Sin perdón— “¿quién es el dueño de esta pocilga?”. Ante los comentarios de Évole sobre el ajuste de cuentas que presagia el duro lenguaje de su partido contra la política parlamentaria, el jefe de Podemos admitía que “hay una parte de eso”.…  Seguir leyendo »

Que la generación Erasmus defienda a Europa

«Me enfadé con usted”, dice Mario, un estudiante italiano. Le irritó un artículo que escribí justo después de las elecciones europeas en mayo, en el que afirmaba que elegir a Jean-Claude Juncker como presidente de la Comisión Europea era una mala forma de reaccionar ante el descontento que habían revelado los comicios en todo el continente. Pues bien, ahora que Juncker propone un paquete de inversiones para impulsar por arte de magia la tambaleante economía europea y el ex primer ministro polaco Donald Tusk se dispone a presidir su primera cumbre de jefes de Gobierno de la UE, hay que volver a preguntar quién va a salvar el proyecto europeo.…  Seguir leyendo »

La reunificación alemana, de la que pronto se cumplirán 25 años, volvió a poner en el centro de Europa una gran potencia cuya ubicación, su capacidad económica y también su historia despertaron temores a un renacer de ambiciones hegemónicas. Los principales líderes europeos de la época (entre ellos Giulio Andreotti, Margaret Thatcher y François Mitterrand) temían que Alemania quisiera revisar el resultado de las dos guerras mundiales.

En los círculos políticos alemanes de 1990, la sola idea hubiera parecido monstruosa y absurda. Pero el fin de la partición alemana también supuso el fin del orden mundial bipolar de la Guerra Fría; y ahora que el mundo se enfrenta a una peligrosa acumulación de crisis regionales (Ucrania, Oriente Próximo y Extremo Oriente), es demasiado evidente la falta de un orden nuevo.…  Seguir leyendo »

Del ébola y otras miserias

Remitida la ansiedad que desbordó a las sociedades occidentales –particularmente la española– ante la irrupción del ébola en sus vidas, es momento de reflexionar sobre algunas realidades a menudo soslayadas por percepciones marcadas por prejuicios y análisis apresurados. Quizá se consiga, así, conjurar futuros peligros que se ciernen en el horizonte. La primera verificación es que África no está tan lejos; la indiferencia ante sus miserias es fuente de contingencias más engorrosas que la ola de calor sahariano que a menudo sofoca la Península Ibérica.

Conocí la existencia del ébola a principios de 1995, siendo delegado de la Agencia EFE en África central.…  Seguir leyendo »

Hagamos un poco de historia. El miércoles 5 de mayo de 2010 hubo sesión de control al Gobierno en el Congreso de los Diputados. El líder de la oposición, Mariano Rajoy, preguntó al presidente del Gobierno, José Luis Rodríguez Zapatero, acerca de las medidas que había que tomar para atajar la crisis galopante en la que España estaba metida desde hacía más de dos años, ante la pasividad del Gobierno socialista. En las semanas anteriores a ese día todos los indicadores, todas las agencias de riesgos, todos los analistas, la bolsa, los inversores y todos los países socios de España habían encendido las luces de máxima alarma ante la situación española.…  Seguir leyendo »

El peso de los muertos

Sin pena, sin gloria, sin gracia, hemos visto salir a Santi Potros de la prisión. Años atrás, cuando no peinábamos canas y no temíamos al futuro económico, Santi Potros ordenó ejecutar con frialdad tan estúpida como inútil, tan fanática como cruel, el más sangriento atentado de ETA en España, la tragedia más importante de la Barcelona democrática. Hipercor. 19 de junio de 1987: 21 muertos, 42 heridos, muchas familias rotas, un amplio entorno familiar condicionado de por vida, un enorme impacto emocional en el que el dolor se mezclaba con el fatalismo; y, finalmente, cierta perplejidad ideológica entre aquellos que, pocos días antes, como ha recordado Lluís Bassets, habían votado a Herri Batasuna, la coalición proetarra.…  Seguir leyendo »

La epidemia de ébola en el África occidental está destruyendo vidas, diezmando comunidades y dejando huérfanos a niños a un ritmo que no se había visto desde las brutales guerras civiles de esa región que se acabaron hace más de un decenio. En Liberia, el 60 por ciento de los mercados están cerrados ahora; en Sierra Leona, sólo una quinta parte de los 10.000 pacientes de VIH que están en tratamientos antivirales siguen recibiéndolos y el Gobierno de Guinea está comunicando un desfase financiero de 220 millones de dólares debido a la crisis. Si no se contiene pronto el brote, la mayoría de los beneficios económicos y sociales logrados desde que se restableció la paz en Liberia y Sierra Leona y desde que se inició la transición democrática de Guinea podrían perderse.…  Seguir leyendo »

Cuando el Primer Ministro británico David Cameron me pidió en julio que encabezara una iniciativa para encontrar soluciones al creciente problema global de la resistencia antimicrobiana, mi primera pregunta fue: “¿Y qué es eso?” Pronto aprendí que, a medida que las bacterias y los parásitos desarrollan resistencias a los medicamentos actuales, como los antibióticos y antipalúdicos, el mundo se halla en riesgo de perder la batalla contra las enfermedades infecciosas. Así que mi siguiente pregunta fue: “¿Por qué yo? ¿No sería mejor un científico?”

Resulta ser que el problema de la creciente resistencia antimicrobiana gira tanto en torno a la economía como a la ciencia o la medicina.…  Seguir leyendo »

Cuando el Primer Ministro de la India, Narendra Modi, estaba en plena campaña electoral, prometió mejorar la forma como se gobierna el país. Desde que tomó posesión de su cargo el pasado mes de mayo, se ha esforzado por cumplirlo. Recientemente, declaró que quiere impulsar la posición de la India en “la encuesta de opinión DoingBusiness del Banco Mundial, que evalúa el ambiente reglamentador en 189 países. El objetivo de Modi es elevar a la India hasta los 50 puestos superiores: muy ambicioso, en vista de que ese país ocupa actualmente el 142.

Reducir el papeleo burocrático puede fomentar una cultura caracterizada por el espíritu empresarial y el dinamismo, pero la creación de una infraestructura eficaz en materia de reglamentación y observancia puede ser igualmente importante, sobre todo en zonas en las que los consumidores tienen dificultades para apreciar el valor de los productos y los riesgos que pueden entrañar.…  Seguir leyendo »

Le site GuineeConakry. info a écrit, suite à l’assassinat du Français Hervé Gourdel en Algérie en septembre dernier: «Il est utile de préciser que toute lutte contre le terrorisme reposant exclusivement sur la force est inévitablement vouée à l’échec. Pour remporter la guerre contre la pieuvre terroriste, il est aussi nécessaire de prendre en compte l’injustice, la pauvreté, l’arrogance et la condescendance qui […] constituent une sève nourricière pour l’idéologie fondée sur la terreur et le chaos.»

Au mois de septembre aussi, un Appel aux organisations civiles et aux élus en Europe et en Afrique* a été lancé par plusieurs personnalités dont Jacques Berthelot, Susan George et Majdouline Sbaï.…  Seguir leyendo »

En el presente trabajo se analiza la relación existente entre el patrón de distribución de la renta y el modelo de crecimiento de la economía española y se plantean diversas propuestas para tratar de revertir el profundo incremento de la desigualdad y la pobreza que se ha producido desde el comienzo de la actual crisis económica, que, a su vez, permitan la transformación del aparato productivo español.

Junto con las correspondientes secciones de Introducción y Conclusiones, son tres los principales apartados en los que se divide el documento:

En el primero se analiza la citada relación entre desigualdad de la renta y crecimiento económico presente en la economía española durante la década y media anterior al estallido de la crisis.…  Seguir leyendo »

El objetivo de este trabajo es arrojar luz sobre los procesos de internacionalización a los que se enfrentan las empresas españolas de reducida dimensión, lo que se conoce como la «base de la pirámide» de la estructura empresarial española, y proponer medidas para impulsarlos. El estudio de la cuestión parece pertinente por dos motivos. Por un lado, las empresas de reducida dimensión representan una parte desproporcionadamente alta del tejido productivo en España en comparación con otros países de nuestro entorno. Por otro, la superación de la crisis económica y la regeneración de nuestro modelo productivo se sustentan, claramente, en la internacionalización.…  Seguir leyendo »

Parliaments across Europe — in Britain, Spain, France, Ireland and now the European Parliament — are acting to preserve the prospect of peaceful coexistence between Israelis and Palestinians. They seek recognition of Palestine on the basis of the 1967 borders as a contribution to a negotiated peace, not a substitute for it.

Sweden has already recognized Palestine. And in 2015, other governments will emulate the Swedes. Palestinians will see that the nonviolence policy of the Palestinian Authority’s president, Mahmoud Abbas, brings international approval and clears the way for United Nations-sponsored talks. Israelis will see that there will indeed be two states in the Holy Land, so whoever they elect next March needs to negotiate that outcome in good faith.…  Seguir leyendo »