Martes, 16 de diciembre de 2014

South Sudan’s leaders need to set aside their dispute

In 2011, the world’s newest nation was born amid joyous celebrations. The international community welcomed South Sudan not just with cheers but also with promises of help. The hope and promise of that day are now at grave risk of being squandered if the nation’s leaders don’t at long last provide leadership.

Violence that erupted in the capital city of Juba last December spread quickly, claiming the lives of thousands of men, women, and children and reopening bitter ethnic divisions. In the time since, almost 2 million people have been displaced from their homes, while residents in some parts of the country face the risk of famine.…  Seguir leyendo »

No excuse for tolerating torture

I am tolerant. I have Republican friends. When racists speak in my presence, I don’t smash them in the jaw. I try to change their minds. Many of my close friends and relatives believe in God, which is wrong and therefore stupid, yet I don’t consider them stupid — just mistaken. America, I believe, must create and maintain the space where a multitude of points of view can thrive.

But there are limits. Not every opinion should be tolerated. If you think torture is OK — under any circumstance, for any reason — you are dangerous. If you believe that “they” had torture coming because “they” attacked “us” on 9/11, or because “they” chop off “our” heads, you are psychotic and sociopathic and should not be free to walk the streets, much less sit on juries or vote or drive a car or hold a job that a perfectly sane unemployed person needs.…  Seguir leyendo »

The European Central Bank is moving, hesitantly but ineluctably, toward quantitative easing. The threat of deflation — and the ineffectiveness of its previous measures — leaves it no choice. The question is whether the ECB will be able to move quickly enough.

The ECB has already attempted to ease credit conditions by purchasing high-quality asset-backed securities. It has bought securities backed by cash flows from private-sector mortgages, so-called covered bonds, and it has floated the idea of buying corporate bonds and multilateral securities issued by the European Investment Bank. But it is clear that this will not be enough.

Supplies of private-sector securities are limited, reflecting the dominance of bank lending in Europe and depressed sentiment in securitization markets.…  Seguir leyendo »

When most people think of South Sudan, if they think of it at all, they imagine poverty and war. They imagine a world and people that are far removed from the everyday life that most of us reading this are lucky enough to enjoy. But that was not my experience in the world’s youngest nation.

What I saw on my three trips through South Sudan were people just like you and me. People with desires and needs. People in love. Mothers and fathers. Sisters and brothers. Friends and enemies. People with resilience, determination. But above all — hope.

A year ago Monday, conflict again erupted in South Sudan.…  Seguir leyendo »

Desde mediados del siglo pasado sequías cada vez más frecuentes, prolongadas e inclementes han venido afectado al Sahel, un territorio de más de cinco mil kilómetros de largo por quinientos de ancho, que se extiende desde el Océano Índico al Atlántico, incluyendo a países tan pobres como Somalia, Etiopía, Sudán, Chad, Níger, Mali o Mauritania. Millones de personas mueren cada año, especialmente niños, y como el hambre y la sed llevan a la desesperación se ha generado un imparable flujo de emigrantes hacia un continente europeo que no sabe cómo contener tan desbordante avalancha pese a invertir fortunas en vigilancia costera o vallas de alambre espinoso.…  Seguir leyendo »

El debate sobre el futuro de Euskadi y Cataluña continúa marcado por una ausencia total de entendimiento entre las partes. El diálogo y el acuerdo entre instituciones y partidos que ha caracterizado la reciente consulta sobre la independencia de Escocia parece que se hubiera producido en otro continente y otro momento histórico totalmente alejado del que se vive en España.

No es nuestra intención utilizar este artículo para criticar a los que rechazan el derecho del pueblo catalán o del vasco a decidir su futuro, sino intentar explicar a la opinión pública española por qué nuestras sociedades rechazan una relación de dependencia respecto al Estado español.…  Seguir leyendo »

Tres problemas de la Universidad

En este periódico se están publicando una serie de reportajes para averiguar la situación de nuestra Universidad. Nada más oportuno. En los últimos tiempos, en estos años de aguda crisis económica, se ha dado la impresión de que los únicos problemas de la Universidad pública eran debidos a los recortes presupuestarios. Ojalá fuera así; se trataría sólo de problemas económicos. Sin embargo, los verdaderos problemas son de mayor calado y de más difícil solución. Es más, y esto es lo peor, creo que el rumbo por el que discurre la política universitaria es básicamente equivocado: la situación se agravará y enderezar este rumbo no resultará fácil.…  Seguir leyendo »

La reunión internacional sobre cambio climático celebrada en Lima ha finalizado con un modesto compromiso. Todos los países presentarán en los próximos meses sus respectivos objetivos de mitigación de emisiones para el periodo posterior a 2020, si bien sin obligación de aportar detalles críticos. Naciones Unidas integrará esa información en un documento base que presentará en París y la comunidad internacional podrá conocer si los objetivos son suficientes para preservar el umbral de seguridad de los dos grados centígrados.

El encuentro en Perú ha tenido lugar escasas semanas después del histórico acuerdo presentado por los presidentes de Estados Unidos y de China, Barack Obama y Xi Jinping, sobre la mitigación de emisiones por parte de sus respectivos países.…  Seguir leyendo »

La Confederación Española de Organizaciones Empresariales (CEOE) fue creada en junio de 1977 con la vocación, luego cumplida, de convertirse en la gran organización empresarial de la joven democracia española, un elemento indispensable de la Sociedad Civil en cualquier país libre y moderno, como son los sindicatos, los colegios profesionales, las organizaciones cívicas o los medios de comunicación, representando cada uno en su ámbito de actuación los intereses, inquietudes y aspiraciones de amplios colectivos ciudadanos.

A lo largo de los años la CEOE trabajó, con éxito, para lograr la unidad empresarial, conseguir una economía fundamentada en la libertad de mercado, consolidar la democracia en España, llegar a acuerdos con los sindicatos que garantizasen la paz social y, sin querer ser exhaustivo, contribuir a la internacionalización de nuestra economía y a que las grandes empresas españolas se convirtieran en multinacionales.…  Seguir leyendo »

Patriotismos dudosos

No entraremos en la discusión fútbol sí/fútbol no, o en la racionalidad de apoyar platónicamente, o con buenos euros, a un club determinado, pero sí aprovechamos la circunstancia para manifestar nuestra admiración por la excelente Tercera que, hace meses, publicó José Luis Garci reflejando las emociones, el ambiente, los pequeños sufrimientos en los partidos, allá por los sesenta, dentro y fuera del estadio, el que siempre será estadio Bernabéu, por mucho que intenten bastardearlo a golpe de talonario. La actualidad nos fuerza a volver la vista atrás porque el pulpo de las chequeras (o inversiones, o concesiones de obras, etc.) tiene más tentáculos que pelos indeseables la Gorgona: la directiva actual del Real Madrid, amén de cambiar la denominación del estadio (según dicen, a la vuelta de la esquina), ya ha modificado el escudo de la entidad para su uso en tarjetas de crédito de Abu Dabi, suprimiendo la cruz cimera sobre la corona real que lo sobrevuela y ennoblece.…  Seguir leyendo »

¿Es necesario creer en las diferentes religiones para respetar a las personas que las practican? Pues no, una cosa es la persona y la otra son sus creencias. ¿Hace falta estar de acuerdo y hablar positivamente de las ideas políticas para respetar a las personas con esas ideas, para no discriminarlos? No.

Todas las personas tienen la misma dignidad y derechos y deben respetarse por su dignidad intrínseca, no por sus pensamientos, ideologías o acciones. Una cosa es el respeto a las creencias y a la libertad de pensamiento y otra es que para respetarlos debamos pensar que esas ideas son correctas o que el pensamiento es el mejor.…  Seguir leyendo »

La inauguración de la “era de la transparencia” en nuestro país viene lastrada por la resistencia partidaria a depurar las irregularidades y los casos de corrupción que se han dado hasta ahora. Eso no sólo resta credibilidad a la disposición que las instituciones tengan de adecentar su propio funcionamiento, sino que contribuye a que se mantengan las inercias de opacidad del pasado reciente. De hecho, la legislación vigente o en trámite sobre transparencia no constituye una medida de prevención eficaz frente al fraude, que puede colarse por entre su articulado. Pero la idea de transparencia se enfrenta también a los problemas que ella misma puede generar.…  Seguir leyendo »

En la actualidad el mantra en Bruselas, y a lo largo de Europa, señala que la inversión es la clave para la recuperación económica. El eje central de la nueva estrategia económica de la Comisión Europea se encuentra en su plan que fue recientemente presentando, mismo que tiene el objetivo de aumentar la inversión en €315 mil millones ($390 mil millones) durante los próximos tres años. Sin embargo, la propuesta de la Comisión está mal dirigida, tanto en lo referido a su énfasis en la inversión, como en la estructura de financiación que propone.

El plan de la Comisión – una iniciativa que caracteriza al presidente Jean-Claude Juncker en el inicio de su mandato – no trae consigo ninguna sorpresa.…  Seguir leyendo »

La agresión encubierta del presidente ruso Vladimir Putin contra Ucrania continúa, así como las sanciones de Occidente contra su país. No solo la economía está en riesgo; el poder suave de Rusia se está agotando y los resultados pueden ser devastadores.

Un país puede obligar a otros a que actúen en beneficio de sus intereses principalmente de tres formas: la coerción, el pago o la atracción. Putin ha intentado la coerción y ha sido objeto de sanciones cada vez más severas. La canciller alemana Angela Merkel, la principal interlocutora europea de Putin, ha estado expresando su insatisfacción con la política rusa hacia Ucrania en términos cada vez más duros.…  Seguir leyendo »

Raros son los discursos políticos que me dejan helado, pero eso exactamente fue lo que ocurrió este verano cuando leí uno sorprendente de Viktor Orbán, el Primer Ministro de Hungría, cada vez más autoritario.

A Orbán pocas veces se le presta atención fuera de su país. La última vez que pronunció un discurso tan digno de mención como el de este verano fue hace 25 años, cuando, siendo joven, contribuyó a acabar con el comunismo en Europa. En junio de 1989, con ocasión del nuevo entierro de los restos de Imre Nagy, que gobernaba en Hungría durante el levantamiento antisoviético de 1956, Orbán pidió, irritado, la retirada de las tropas soviéticas del territorio húngaro.…  Seguir leyendo »

Le 18 novembre, l’Assemblée générale des Nations unies a adopté sa résolution annuelle dans laquelle elle exprime sa préoccupation concernant les violations des droits de l’homme dans la République islamique d’Iran, notamment la hausse du nombre d’exécutions dans le pays. Aujourd’hui, l’Iran est le premier pays exécuteur par habitant au monde. Sa pratique de la peine de mort est particulièrement dure et peu respectueuse des lois.

Sans surprise, cette résolution a reçu un soutien important parmi les nations francophones, comme la Centrafrique, Haïti, le Cameroun et la France.

Cependant, plusieurs pays ne se sont pas joints au consensus international, notamment le Sénégal, le Rwanda, le Laos, la Tunisie et le Gabon, qui se sont abstenus de voter.…  Seguir leyendo »

L’histoire n’existe pas pour Al-Qaeda, Boko Haram, les milices Al-Shabab, ni pour les douzaines d’autres groupuscules jihadistes. Aucune historicité n’est admise, comprendre l’histoire comme un processus de nouvelles interprétations et analyser le passé pour mieux saisir les développements et phénomènes du présent est prohibé. Les jihadistes n’admettent qu’un seul temps : le «temps originel» pour utiliser le mot de l’historien des religions et philosophe Mircea Eliade, in illo tempore. Ce temps primordial est le temps du vivant du prophète Mohammed et, à un degré moindre, le temps de la communauté musulmane sous les quatre premiers califes (al-Khulafa’ al-rashîdûn, les «califes bien guidés») et les Pieux Ancêtres, les al-salaf al-salah, un terme qui a donné son nom au salafisme.…  Seguir leyendo »

Whether China is a climate hero or a climate villain is a matter of polarized debate. At one extreme, the world’s biggest carbon-emitter is portrayed as a wasteful bogeyman that obstructs efforts to halt global warming and “steals” clean-tech jobs through unfair practices. At the other extreme, people see Beijing’s policies as the planet’s best hope: With its aggressive plans to green its economy, backed by the mighty Communist machine, China is the foremost investor in renewable energy. The truth lies in between.

But recently China has done a canny job of presenting itself in the latter, greener light. The main reason for the more hopeful mood among some climate watchers is an accord signed by China and the United States during President Obama’s trip to Beijing in November.…  Seguir leyendo »