Miércoles, 17 de diciembre de 2014

No evacuation plane to the United States or Europe awaited Dr. Thomas Rogers in early December when he fell ill with the Ebola virus in Sierra Leone.

Instead, the highly trained physicianstruggled to be admitted to one of the few Ebola treatment centers in the West African country. After finally securing a bed, Rogers died on Dec. 5 , sharing the tragic course of the Ebola epidemic with his countrymen.

With the death of Rogers, nearly 10 percent of Sierra Leone’s doctors have perished from Ebola since the epidemic started in March. Among them are Olivet Buck, one of the country’s few female physicians, and Sheik Humarr Khan, who led the initial response to Ebola.…  Seguir leyendo »

Australia’s remoteness is, for those of us who live there, possibly the greatest thing about it.

We are, in the main, undisturbed. There have been some exceptions; in the Second World War, Japanese planes bombed us in the north, and their midget submarines slunk into Sydney Harbor in the south, sinking a ferry. But generally, we are safe.

This is the way we like it. (Even if we had a rather awkward debate about whether a former prime minister actually called us “the arse end of the world.”) The author Bill Bryson probably spoke for a lot of Americans when he wrote, “Australia is mostly empty and a long way away.…  Seguir leyendo »

I am in Kinshasa. I am in a college hall talking to a thousand young people about education. I am handed a note of what has happened just minutes before in Peshawar, Pakistan. The children stand as one. Silence. Faces fall. We are exactly 3,960 miles from London, 4,507 miles from Peshawar, but the vast distances mean little. An event – a terrorist attack, as almost always – has united the world in outrage again: 132 children dead, murdered by the Taliban in classrooms and corridors. This horrific attack, the worst school atrocity ever, was on boys and girls everywhere.

In the Democratic Republic of the Congo, where violence has been common and often brutal, these students understood the enormity of what had just occurred a continent away.…  Seguir leyendo »

«All around me my friends were lying injured and dead.»

These are not the confessions of a battle-hardened soldier who signed up to fight in his nation’s war. They are the words of a 15-year-old boy lying in a hospital bed in Peshawar, Pakistan, after Taliban militants attacked his school in an act of savagery so bloody and brazen it seized the attention of a world grown nearly indifferent to the barbarism vying regularly for its attention.

At a time of playground bombings in Syria, kidnapped schoolgirls in Nigeria, girls’ schools shuttered under threat in Afghanistan and conflicts descending into chaos in real time, the attack on the Pakistan’s Army Public School brought home once again the danger children face simply for the act of heading to school.…  Seguir leyendo »

On September 11, 2001, the city of Melbourne, Australia evacuated its World Trade Center.

This is a modest building on the banks of the Yarra River, a short distance from the city’s central business district, a little over 10,000 miles from New York. It used to have a casino. Before that, it briefly hosted an exhibition of waxworks from Madam Tussaud’s. If you ran a line from Ground Zero in Lower Manhattan through the center of the Earth, you would exit the planet not so far from here.

Indeed, Australia is, simply, a long way from everywhere. A flight to Sydney takes 15 hours from Los Angeles, 21 hours from London, 14 hours from Johannesburg, and 10 hours from Tokyo.…  Seguir leyendo »

De acuerdo con una encuesta reciente en Inglaterra, el 40% de los votantes apoyaría a un candidato anti Europa si hubiera uno disponible en las próximas elecciones generales. Ese tipo de presión pública ya ha dado lugar a importantes éxitos políticos para el pro nacionalista UKIP, pero, irónicamente, el principal opositor del UKIP, a saber, el Partido Conservador bajo Cameron, también tiende a moverse hacia una política anti Europa. De hecho, la mayoría de los políticos británicos empiezan a tener miedo de hablar en defensa de la CE. Eso ha creado una situación excepcional que amenaza con cambiar la política no sólo británica sino también europea.…  Seguir leyendo »

Sucede con frecuencia que el fijarse en los acontecimientos cotidianos —ahora, por cierto, extraordinariamente llamativos y numerosos— impide fijarse en los realmente importantes, en los que marcan las tendencias. Uno de estos es el declive del Estado-nación, de los Estados nacionales que aparecen en Europa con el Renacimiento y se consolidan con la Revolución Francesa. Curiosamente su existencia coincide con el apogeo y la hegemonía de Europa y sus naciones sobre el resto del mundo. Como explica Niall Ferguson (Civilización: Occidente y el resto), el hecho más importante en la última mitad del segundo milenio es el dominio ejercido por Europa, por los países europeos, sobre el resto del mundo.…  Seguir leyendo »

Ahora que celebramos el centenario de Julio Caro Baroja recuerdo que a mediados los ochenta le entrevisté, una mañana de invierno, en su casa de Madrid. Conversamos agradablemente, y como el secesionismo etarra era entonces muy dañino y cruel, se me ocurrió preguntarle:

—Don Julio, ¿qué cree que se podría hacer para acabar de una vez con el terrorismo?

Se quedó pensando un momento y contestó:

—Mire, joven… lo único que se me ocurre es enviar allí trenes llenos de psiquiatras.

Una aportación interesante, no sólo una boutade, porque en esta vida, también en la vida política, no cuenta sólo lo racional y lógico; también operan sobre la praxis individual y colectiva factores psicopatológicos.…  Seguir leyendo »

Nuestra petición es clara: La comunidad internacional debe asumir su responsabilidad para que se respeten los derechos inalienables del pueblo palestino —derechos básicos como el derecho a nuestra libertad— que han sido violados durante décadas. Por ello acudimos al Consejo de Seguridad y pedimos el reconocimiento de nuestro Estado.

Ya han sido aprobadas decenas de resoluciones pero su concreción en la práctica ha sido poca. Lo que buscamos es simplemente que cada Estado adopte todas las acciones necesarias de corte legal, político y moral de forma que lo proclamado durante décadas por la comunidad internacional se cumpla e Israel deje de ser tratado como un Estado que está por encima de la ley.…  Seguir leyendo »

Hominem occidere non est doctrinam tueri, sed est hominem occidere. Lo escribió en 1554 Sébastien Castellion, autor de una preciosa versión francesa de la Biblia poco después de haberla traducido al latín, la lingua franca de una Europa donde era posible compartir ideas sin necesidad de esperar quinientos años a que alguien las tradujera: matar a un hombre no es defender una doctrina, es matar a un hombre. Fue la arriesgada defensa de la tolerancia ante la muerte en la hoguera, por hereje, del español Miguel Servet, instigada por Juan Calvino, el hombre más poderoso de Ginebra, en la embriaguez de la Reforma.…  Seguir leyendo »

Propiedad industrial e intelectual, motor de la innovación en Europa

Investigación, desarrollo e innovación son sinónimos de progreso, crecimiento, mejora de competitividad y creación de empleo. Sin embargo, es necesario que las personas y empresas innovadoras y creativas sepan que sus invenciones y creaciones pueden ser protegidas y que sus derechos serán respetados. Es aquí donde los derechos de propiedad industrial e intelectual desempeñan un papel fundamental. A lo largo de la historia, son numerosos los ejemplos en los que una inadecuada o inexistente estrategia de protección de los derechos de propiedad industrial e intelectual asociados al desarrollo de un producto o servicio innovador ha dificultado la consecución de la ventaja competitiva buscada.…  Seguir leyendo »

El presidente Mariano Rajoy declaró el jueves pasado ante un numeroso grupo de grandes empresarios que “en muchos aspectos, la crisis es ya historia del pasado y estas Navidades van a ser las primeras de la recuperación”. Posiblemente le pudo más el deseo que la realidad. El sábado, en su discurso en La Granja (Segovia) ante la dirección del Partido popular, moderó su tono y no habló de que la crisis sea ya historia, aun cuando mantuvo el tono esperanzador.

Es humano que el presidente intente vender la buena nueva de la recuperación. Y más, cuando está a pocos meses de unas elecciones generales.…  Seguir leyendo »

Fue el acuerdo que todo el mundo deseaba, pero que a nadie gusta demasiado. La conferencia anual de las Naciones Unidas sobre el cambio climático celebrada en Lima (Perú) concluyó por fin en las primeras horas de la mañana del domingo, más de 24 horas después de la clausura prevista, después de que se celebraran unos debates muy enconados en los últimos días. Los negociadores de 196 países lograron una avenencia hecha de remiendos que mantiene al mundo rumbo a la consecución de un nuevo acuerdo mundial sobre el clima en París el año próximo, pero casi todo el mundo quedó insatisfecho con alguna de las disposiciones.…  Seguir leyendo »

Algunas veces la mejor medida de la vitalidad de un movimiento es la reacción de quienes lo critican. Cuando a principios de noviembre la Universidad Nacional Australiana (ANU) anunció que vendería sus acciones en siete empresas mineras y extractivas de combustibles fósiles, generó una oleada de críticas de los políticos conservadores de su país.

Estos paladines del libremercado, que lo son apenas de nombre, se dieron el lujo de decir a la universidad a qué debería destinar sus fondos. Joe Hockey, Tesorero de Australia, la calificó como una decisión “desconectada de la realidad”, y otros más como una “desgracia”, “muy extraña” y “miope e irresponsable”.…  Seguir leyendo »

Aunque el estado actual de la cooperación internacional es desalentador, lo referido a la salud mundial todavía es un área en la que el mundo logra ponerse de acuerdo para bien. En los últimos años, la acción internacional llevó el tratamiento contra el VIH/SIDA a millones de personas, extendió la vacunación infantil y alentó un gran aumento del apoyo mundial a iniciativas referidas a otros desafíos sanitarios, de la malaria a la salud materna.

El apoyo internacional a la salud mundial es una inversión en la prosperidad futura de los países en desarrollo y en el bienestar de su gente, y los países más ricos del mundo bien pueden permitírsela.…  Seguir leyendo »

Veracruz, la mayor ciudad portuaria de México, albergó la 24 Cumbre Iberoamericana los días 8 y 9 de diciembre de 2014. México volvió a tener el papel de anfitrión que ya desempeñó en la primera Cumbre celebrada en 1991 en Guadalajara, con el objetivo de iniciar un cambio de ciclo que adapte las Conferencias Iberoamericanas al nuevo contexto global e inter-regional. Una transformación que se vaticinaba como oportuna y necesaria; oportuna porque el estreno de Rebeca Grynspan como titular de la Secretaría General Iberoamericana (SEGIB), que ha sustituido a Enrique Iglesias, propiciaba una renovación tras 11 años de intenso liderazgo. Y necesaria porque en la 22 Cumbre celebrada en Cádiz en 2012 ya se decidió iniciar una renovación que incluyera la revisión del mandato y los objetivos de la SEGIB y de la propia Conferencia.…  Seguir leyendo »

L’évacuation des derniers manifestants pro-démocratie de la zone occupée de Causeway Bay, au centre-ville de Hongkong, marque la fin de la «révolte des parapluies». Le grand mouvement populaire qui secoue l’ancienne colonie britannique depuis maintenant plus de deux mois se termine dans une certaine indifférence, bien loin de l’effervescence collective des grands rassemblements des premières semaines. Ils n’étaient d’ailleurs plus qu’une poignée d’irréductibles, ce lundi, à défier encore la police aux cris de «nous reviendrons». Les récentes divisions apparues au sein des différents leaders du mouvement, conjuguées au mécontentement grandissant de la population locale, ont fini par heurter la légitimité même de la contestation.…  Seguir leyendo »

A Dangerous Rivalry for the Kurds

In August, Iraq’s Kurds faced their most serious threat since the Baath Party’s massacres and genocide of the 1980s. The Islamic State came within 30 kilometers of Erbil, the bustling capital of the Kurdistan region.

The jihadist offensive forced the once-feared Kurdish fighters, known as pesh merga, to withdraw from the town of Sinjar, in northern Iraq. Up to 300,000 residents fled and tens of thousands were stranded on Mount Sinjar, leading to a humanitarian crisis and the threat of a genocide. It was only through American airstrikes that the Islamic State’s gains, which many Kurds believed involved the very survival of Kurdistan, were reversed.…  Seguir leyendo »

Among the many consequences of Europe’s years-long economic crisis is the hardening of the eurozone into two camps: a pro-austerity side, led by Angela Merkel of Germany and, under Nicolas Sarkozy, France; and a pro-stimulus side, which comprises pretty much everyone else.

The crisis continues, but the days of Franco-German neoliberal dominance (known around Europe as “Merkozy”) are gone. Not only is Mr. Sarkozy no longer president, but the Continent’s weak recovery has raised questions about the wisdom of Berlin-centric austerity. Outside Germany, many have been missing an anti-Berlin leader.

Suddenly, there are two candidates for that role: Prime Minister Manuel Valls of France and Prime Minister Matteo Renzi of Italy.…  Seguir leyendo »