Jueves, 18 de diciembre de 2014

No one should underestimate the historic importance of the North Korean cyberwar against America and the collapse of American defenses in the Sony Pictures attack.

This was not some amusing pop culture event in which a few "hackers" played games with celebrities.

This was not an entertaining series of embarrassing leaks that allowed us to learn how viciously and nastily some senior Hollywood bosses write about famous movie stars in internal emails.

This was a deliberate assault on sovereign American soil against an American company, costing it millions of dollars in direct damages and hundreds of millions in reputational damages while blocking most of its employees from using their internal systems to get routine work done.…  Seguir leyendo »

A quote often attributed to Leon Trotsky reads, "You may not be interested in war, but war is interested in you." Although Washington would like very much to ignore North Korea, Pyongyang has just brought Trotsky's axiom into the 21st century with a seminal cyberattack that will have an immediate economic and cultural impact.

On Wednesday, the U.S. government reportedly concluded that North Korea was "centrally involved" in the hacking of Sony Pictures. The attack is believed to have involved stealing and publicizing emails between high-level Sony executives and talent, as well as at least two government officials. When combined with a threat of violence against would-be viewers of a comedy mocking the North Korean dictator Kim Jong Un, Pyongyang's hackers effected the cancellation of the movie's release.…  Seguir leyendo »

Tourists take a ride in a classic American convertible car with the Cuban national flag painted on the trunk, in Havana, Cuba, Thursday, Dec. 18, 2014. After a half-century of Cold War acrimony, the United States and Cuba abruptly moved on Wednesday to restore diplomatic relations, a historic shift that could revitalize the flow of money and people across the narrow waters that separate the two nations. (AP Photo/Desmond Boylan)

President Obama was right to commence normalization of relations between the United States and Cuba after more than 50 years of ill-conceived estrangement and sanctions.

The United States had no business ostracizing Cuba in 1960 to punish the anti-democratic, lawless, communist dictatorship of Fidel Castro. We routinely forge alliances with morally wretched nations to advance our perceived national interests. Saudi Arabia and China are emblematic.

It is not the duty of the United States to promote democracy abroad except by example. Sentimental utopians such as Florida’s Sen. Marco Rubio or former Gov. Jeb Bush believe we are saddled with a moral imperative to transform Cuba into a thriving democracy.…  Seguir leyendo »

Movies may not be better than ever, as a Hollywood marketing slogan in yesteryear boasted they were, but the critics take movies seriously in North Korea. The chief movie critic in Pyongyang can kill a movie with a single review. He might even kill anybody who goes to see it.

Sony Pictures’ big Christmas flick, “The Interview,” which has been pulled from release and consigned to mothballs in an unannounced location where it is expected to be safe for now, is a comedy about the assassination of Kim Jong-un, the humorless ruler of North Korea. His head explodes in the final scene, with “head chunks” flying about in gleeful clouds of gore.…  Seguir leyendo »

At 3 p.m. on Wednesday, this city was striped with dust and light. Outside the main ward of the Lady Reading Hospital, where five teenage Muslim boys lay fighting for their lives, a Christian had come bearing roses.

“Cannot go inside!” said the officer in plain clothes.

“But these roses,” pleaded the Christian man.

“You may give these flowers to me,” said the officer. “Thank you.”

The officer turned to us. “The Christians have called off Christmas, you see,” he explained — in honor of the schoolchildren murdered here this week.

Inside the intensive care unit, 17-year-old Zunain lay on one of the beds.…  Seguir leyendo »

It seemed an unfortunate coincidence that just as scores of people demonstrating against police brutality were being arrested on the streets of New York and other cities, the United States Congress passed a bill to bring sanctions against members of my country’s government for alleged human rights abuses during protests earlier this year.

While Congress accused Venezuela’s government of cracking down on dissent, African-American communities across the United States expressed outrage over police killings of unarmed black men. Then, as legislators on Capitol Hill criticized Venezuelan officials for purported violations of democratic norms, a Senate report revealed the extent of torture by the Central Intelligence Agency.…  Seguir leyendo »

Trying to contemplate modern political, social and economic realities — on a global scale and country by country — analysts inevitably have to deal with issues and touch upon practical instruments of geopolitics, geostrategy and geoeconomics. Unfortunately, these three very meaningful concepts are often not very well comprehended. For example, if we ponder the United States or, for that matter, the Russian Federation, what will these “three geos” stand for in concrete and practical terms?

In modern historical circumstances, U.S. geostrategy seems to focus on such intricate and vital aims as preserving global stability. To put it briefly, there is no other single power around willing and capable of taking such comprehensive responsibility upon itself.…  Seguir leyendo »

The recent climate summit in Lima, Peru, has laid the foundations for a new climate treaty to be adopted in Paris in 2015. We have made significant progress toward an agreement that for the first time will involve all countries in serious efforts to combat climate change. The compromise reached in Lima ensures that all opportunities are open for negotiations to be successful over the coming year.

This progress is welcome because ultimately, taking action on the climate is both a moral issue and the key to our well-being. Indeed, in recognition of the importance of tackling climate change, Germany earlier this month adopted a package of measures that will considerably bolster our efforts.…  Seguir leyendo »

"I do not believe we can keep doing the same thing for over five decades and expect a different result," President Barack Obama pronounced Wednesday. "Moreover, it does not serve America's interests, or the Cuban people, to try to push Cuba toward collapse." And with these words, Obama introduced a long-absent element of lucidity into U.S. policy approaches to Cuba.

On the Cuban side, President Raúl Castro also welcomed the renewal of dialogue and committed his government to work with the United States to resolve "profound differences" on a host of issues.

The implications of the action go far beyond Obama abandoning an utterly anomalous policy, one without internal logic, one that was both counterproductive and contradictory -- a policy in fact that contributed to the very conditions it professed to abhor.…  Seguir leyendo »

El PSOE el 135 versus los 135

Los firmantes de este artículo somos militantes o simpatizantes del PSOE. Otros muchos han dejado de ser una u otra cosa por medidas como la reforma constitucional del artículo 135 de septiembre de 2011, quizá el indicador definitivo de la falta de empatía del partido con sus votantes tradicionales.

1. En primer lugar, porque se realizó con precipitación, sin debate, y de la mano únicamente del Partido Popular, su principal opositor ideológico y electoral, que mantuvo una feroz campaña contra el Gobierno socialista en los peores momentos de la crisis, sin gesto alguno de responsabilidad patriótica. Eso ya fue un error.…  Seguir leyendo »

Desde que el Gobierno de Raúl Castro aceptó abiertamente la idea de un canje de prisioneros entre el contratista Alan Gross, de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), y tres agentes de la seguridad cubana, encarcelados en territorio norteamericano, se liberó el cerrojo que podía abrir la puerta al restablecimiento de relaciones entre Estados Unidos y Cuba. La demanda de flexibilización del embargo y normalización de vínculos diplomáticos crecía desde los años noventa, tras la desaparición del campo socialista, pero la ley Helms-Burton (1996), que colocó el embargo bajo la autoridad legislativa del Congreso, postergó aquellas expectativas.…  Seguir leyendo »

Íñigo Errejón, uno de los líderes de Podemos, anda extrañado de que le acusen de corrupto por una nimiedad, ya que ni siquiera sabe qué irregularidad puede haber cometido. Pero no es el único; hoy día hay cientos de ciudadanos que se encuentran en parecida situación, e incluso imputados, que tampoco saben el porqué. Muchos de ellos además terminan absueltos —bueno sería saber cuál es la proporción y en qué medida se les ha resarcido por el daño sufrido—. Su número aumentará, toda vez que, como consecuencia de los huracanados vientos purificadores que nos envuelven, llegan a los juzgados numerosos temas que no deberían ser materia penal, pero terminan siéndolo.…  Seguir leyendo »

Si nos quedase alguna duda de que hemos cambiado no de siglo sino de era, la reanudación de relaciones entre Estados Unidos y Cuba nos lo confirma. El término «histórico» está demasiado desgastado para usarlo de nuevo, por lo que prefiero rotular la fecha como «el día que se acabó definitivamente la Guerra Fría», que tuvo en Cuba uno de sus puntos candentes, estando a punto de llevarnos a la Tercera Guerra Mundial con la crisis de los misiles en 1962 y hubiese significado la destrucción de buena parte del planeta. Una guerra, la fría, que ganaron los Estados Unidos por abandono del contrario, la Unión Soviética, al reconvertirse en Rusia, pero de la que quedan aún focos abiertos, con capacidad de crear problemas a unos y otros.…  Seguir leyendo »

Solo el sólo

El pasado 17 de noviembre ABC publicó una columna de David Gistau titulada «S.O.S», sobre la tilde de la palabra sólo, y en la cual –dentro de un tono acentuadamente cordial al que me adhiero– eran referidos como «matarifes» quienes la cercenan en el periódico. Quizá sería suficiente presumir en el ánimo de estos un sano espíritu podador, sin voluntad mortífera... Poco después (30 de noviembre), ABC ofreció una doble página con opiniones de escritores diversos acerca de ese mismo asunto: o sea, sobre la devastación de la tilde, no sobre los matarifes, esos sospechosos jiferos, virtuosos solistas del descuartizamiento del adverbio, entre quienes «mato» y me cuento / sin fruición ni remordimiento (poesía).…  Seguir leyendo »

De Lima a París

La cumbre de Lima sobre el cambio climático acabó el pasado fin de semana con un acuerdo débil in extremis. Según este los países se comprometen a presentar de forma genérica compromisos individuales de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero con fecha 31 de marzo del 2015, con la perspectiva de la cita de París de diciembre del mismo año para sustituir al protocolo de Kioto. En Lima se vivió la tensión entre países desarrollados y en vías de desarrollo. Estos últimos exigen ayuda para limitar sus emisiones porque no se consideran responsables de las emisiones realizadas ya por los países desarrollados desde el principio de la revolución industrial.…  Seguir leyendo »

Ningún acuerdo ha sido alcanzado dentro del plazo que las partes (los 5+1 e Irán) se habían marcado; aun así, sería un error describir la situación como un fracaso o como un estancamiento. La negociación todavía sigue y los resultados provisionales conseguidos son significativos y substanciales. Más importante aún, ninguna de las partes se puede plantear la ruptura de las negociaciones: el presidente Obama en particular, no se puede permitir otro foco de confrontación cuando la situación en Siria/Irak está definitivamente fuera de control y amenaza con desestabilizar la región todavía más; las posibilidades del presidente Rohaní de implementar su programa reformista moderado dependen totalmente del éxito de las negociaciones nucleares, y probablemente estaría condenado si las negociaciones fracasan, ya que el sector más conservador podría convencer fácilmente al Líder Supremo de pasar página y volver a una plataforma política radical parecida a la que caracterizó los años de Ahmadineyad.…  Seguir leyendo »

Este mes el Parlamento indio dio el primer paso con miras a tomar una decisión potencialmente crucial: resolver una disputa fronteriza con Bangladesh que se remonta a la partición del subcontinente en 1947. Concretar un acuerdo en torno a este tema daría un gran impulso a la relación bilateral que ya es cordial, sin mencionar que fortalecería la posición de Bangladesh en la región.

Tramada por un imperio británico decadente que se había desentendido desde hacía mucho de sus responsabilidades, la demarcación de la frontera entre India y Pakistán se hizo de forma descuidada. La división en sí la hizo a la ligera el Sir Cyril Radcliffe, abogado que nunca había visitado la India antes de recibir esa tarea, y causó numerosos problemas.…  Seguir leyendo »

La enfermedad de Alzheimer es con mucha diferencia la causa más común de demencia y uno de las afecciones más temidas del mundo. En 2050, habrá 135 millones de pacientes de alzhéimer, el triple que ahora, y las tres cuartas partes de los casos se darán en países de renta media o baja. La tarea de predecir el comienzo del alzhéimer –por no hablar de prevenirlo o curarlo– sigue siendo inmensa.

Hace más de un siglo que se descubrió la enfermedad de Alzheimer a partir de los resultados de autopsias que revelaban unas lesiones cerebrales características llamadas “placas amiloides”. En las personas vivas resulta más difícil de diagnosticar.…  Seguir leyendo »

L’arrêt de la Cour Européenne des Droits de l’Homme (CEDH) sur la création de syndicats dans les armées a soulevé beaucoup d’inquiétudes parmi les militaires et les anciens militaires.

Ainsi, devant la commission de la défense de l’Assemblée Nationale, le colonel Goya a cité deux exemples : « Un bataillon belge arrivant au sein de la FINUL (Force intérimaire des Nations-Unies au Liban) en 1978 avait arrêté d’un seul coup son installation, pourtant en zone dangereuse, parce qu’il ne fallait pas dépasser le nombre d’heures réglementaire de travail d’affilée. A un autre moment, le bataillon français avait dû même prendre en compte le secteur belge, le temps de la résolution de problèmes internes …
Des militaires néerlandais qui ont refusé de partir en mission dans la province afghane de l’Uruzgan prétextant que les matériels n’étaient pas adaptés et qui ont demandé à un syndicat de les appuyer dans leur refus d’exécuter un ordre
».…  Seguir leyendo »

Amid the multitude of World War II horrors, few tug at mankind’s conscience like the voyages of refugee boats whose passengers died fleeing war, mass murder and genocide: the schooner Mefkure, sunk in 1944 on the Black Sea, taking over 300 lives, or the Struma, with almost 800 fatalities in those same waters two years earlier.

Then there was the notorious St. Louis, which in 1939 left Hamburg for Havana, with more than 900 German refugees aboard. They were forced back to Europe after Cuba, the United States and Canada all balked at letting them land. We now know hundreds of those returnees perished in the war.…  Seguir leyendo »