Viernes, 19 de diciembre de 2014

The recent failure to reach a nuclear accord with Iran was apparently a one-day story, rapidly eclipsed by Ferguson, Eric Garner, and sexual assault allegations against Bill Cosby. As a recovering politician — an escapee from the Congressional asylum — I know how hard it can be to break out of the news cycle. Some stories have legs. Some don’t.

The news media long ago decided on the marquee headlines for 2014: the Islamic State, the Israeli-Palestinian conflict, Ukraine, Ebola. Underreported stories compete for whatever oxygen’s left. And with even the Iranian nuclear talks struggling to hold the spotlight for long, broader nuclear security issues have dropped off the public radar entirely.…  Seguir leyendo »

To Leave the Mideast, Unite It

The Obama administration’s quest for a grand strategy for the Middle East is in deep trouble, and the failure to reach a nuclear deal with Iran has only made the problem worse. For the first time since at least the 1970s, success for Western goals in the Middle East depends not on choosing an ally in the rivalry between Shiite Iran and the Sunni Arab states; it rests on damping down that schism altogether, so we can work with both sides against a dangerous threat to all — fanatical Sunni fundamentalism, in the form of the Islamic State.

The Middle East today is deeply unsettled.…  Seguir leyendo »

Walking the streets lined with yellow taxis and street vendors, you can smell roasting sweet corn wafting from every corner. But among those who work here, the aroma conceals a prevailing atmosphere of despair.

I waved down a taxi. The moment I got in, the driver started to talk about his long hours — as though he had been waiting for someone, anyone, to vent to.

The cabdriver, a father of seven named Abu Jamal, spoke through pursed lips, a cigarette constantly between his fingers. Outside, a squad of the Palestinian Authority’s security forces paraded with their guns. Things have changed: Instead of feeling safe, people in Ramallah resent them.…  Seguir leyendo »

How about a world where we have murderers but no murders? The police still chase down criminals who commit murder, we have trials, juries who judge, and justice is handed out . . . but no one dies.

With many forms of cybercrime and hacking, we can just decide, as a society, to take away much of the damage before it happens. Imagine if the hackers had stolen intimate pictures from Jennifer Lawrence, and we all just agreed that, «She didn’t want us to see these pictures, so we’re not going to look.»

We don’t have a right to her body.…  Seguir leyendo »

Diplomacia triangular

El comunicado simultáneo de Washington y La Habana restableciendo relaciones diplomáticas entre dos tradicionales adversarios demuestra tres cosas. La primera, que Obama -el pato cojo- está menos cojo de lo que todos creíamos. La segunda, que la diplomacia vaticana vuelve por sus fueros y la tercera que a los Castro -con este sorprendente deshielo invernal- les ha tocado la lotería.

He dicho sorprendente pero, en realidad y visto en perspectiva, el desenlace era previsible. Cuando Kennedy el 27 de octubre de 1962 -en un ejercicio de presión ostensible y diplomacia secreta- aceptó el ofrecimiento de Kruschev de retirar sus misiles de la isla caribeña si Estados Unidos prometía no invadir nunca Cuba, se inició una situación extraña.…  Seguir leyendo »

Como no podía ser de otra forma cuando se habla de petróleo, el actual desplome de los precios del barril ha suscitado diversas teorías conspirativas. Según la más extendida, Arabia Saudí, con el beneplácito de los Estados Unidos, buscaría castigar a Rusia, Venezuela e Irán, desestabilizando las balanzas comerciales de estos países, muy dependientes de unas exportaciones de crudo por encima de los 100 dólares por barril. Quizás. Sin embargo, lo sucedido resulta perfectamente explicable en términos de mercado, es decir, de un desequilibrio entre oferta y demanda que ha desencadenado una guerra comercial que se prevé durísima.

Los precios del crudo se han visto arrastrados a la baja por un exceso de oferta en unos momentos en los que la coyuntura económica ha provocado un debilitamiento del crecimiento de la demanda global.…  Seguir leyendo »

En El discreto encanto de la burguesía (1972), Luis Buñuel nos presenta unos personajes que se reúnen para cenar, conversar y celebrar. Cena que se interrumpe una y otra vez por razones reales o imaginarias, inverosímiles o comprensibles, pero todas adversas a la realización de un propósito compartido. Así ha sido en las relaciones entre Cuba y Estados Unidos desde los años setenta y, en particular, desde finales de la guerra fría hacia finales de los ochenta.

El simultáneo anuncio en Washington y La Habana, del 17 de diciembre 2014, sobre la restauración de relaciones diplomáticas entre ambos países, y el canje de presos encarcelados bajo acusaciones respectivas de espionaje, señala un posible nuevo rumbo.…  Seguir leyendo »

En un reciente artículo exponía el profesor Ibarretxe su teoría sobre los evidentes beneficios que comporta la autogestión regionalizada de los recursos públicos con respecto a su heterogestión estatal. La gestión de los recursos al nivel en que se generan (que en su caso es el País Vasco) crearía, según él, una “cultura de la autorresponsabilidad”, que haría que la sociedad se esforzase en hacer una óptima gestión, al saber que nadie les sacaría las castañas del fuego si las cosas van mal. En cambio, la gestión estatal de los recursos desanima el esfuerzo individual y social porque genera una cultura de la dependencia, la de que siempre habrá un Gobierno que me ayudará.…  Seguir leyendo »

El dilema de enviar a nuestros soldados contra la yihad

Seamos sinceros. Tan crueles como sinceros al responder esta pregunta: ¿la opinión pública española está –estamos– dispuesta a recibir ataúdes con cuerpos decapitados de militares nuestros cubiertos con la bandera nacional? Si de ti dependiera una decisión así –o si usted fuera el presidente del Gobierno–, ¿enviarías paracaidistas, legionarios, boinas verdes o infantes de Marina a combatir, cuerpo a cuerpo, contra los monstruos de la yihad?

Y alguna más: como sociedad occidental, democrática y supuestamente formada, ¿estamos preparados para ver un vídeo con la imagen de un bestia de estos decapitando a uno de los nuestros, así, en vivo y casi en directo?…  Seguir leyendo »

Estados Unidos, hoy, tiene más de dos millones de reclusos. Entre ellos no se contabilizan los 137 que quedan en la prisión de Guantánamo, como ninguno de los que les antecedieron en la misma. Seguramente aquellos presos oficiales no sufrirán las técnicas de tortura que han padecido los denominados enemigos encerrados en una isla de impunidad bajo el Programa de Rendición, Detención e Interrogatorio, creado por George W. Bush, el 17 de septiembre del 2001 y que permitió a la CIA desarrollar métodos como el waterboarding (ahogamiento simulado), walling (golpear contra el muro), humillaciones y violencia sexual, golpes, amenazas de muerte, privación de sueño, “hidratación y alimentación rectal”, entre otras, en forma sistemática, hasta el cierre de ese siniestro programa en el 2009 por orden del presidente Obama, quien, sin embargo, no exigió al fiscal general que abriera ninguna investigación pero sí pidió “comprensión” para los torturadores.…  Seguir leyendo »

La marcada caída del precio del crudo desde fines de junio ha venido acaparando los titulares en todo el mundo -y generando, al mismo tiempo, muchas explicaciones contradictorias-. Algunos atribuyen la caída principalmente a las expectativas de crecimiento global en baja. Otros ponen el ojo en la expansión de la producción de petróleo y gas de Estados Unidos. Hay quienes, inclusive, sospechan de un acuerdo tácito entre Arabia Saudita y Estados Unidos destinado, entre otras cosas, a debilitar a rivales políticos como Rusia e Irán.

Sea cual fuere la razón de la caída del precio –razón que probablemente se encuentre en alguna combinación de estos factores-, las consecuencias son las mismas.…  Seguir leyendo »

En octubre, dos grupos que investigan la eficacia de un fármaco potencialmente revolucionario en la lucha contra el VIH hicieron algo fuera de lo común. Anunciaron que los ensayos clínicos del fármaco, un antirretroviral llamado Truvada, habían dado resultados lo bastante buenos como para poner fin a la fase aleatorizada de los estudios, y que estaban ofreciendo la píldora a todos los participantes.

Los investigadores hallaron que el riesgo de contagio de VIH en varones gays que tomaron Truvada, además de usar condón durante las relaciones sexuales, fue considerablemente menor. Esto es una nueva prueba de la eficacia de la profilaxis pre-exposición (PPrE), una técnica por la que personas VIH-negativas usan fármacos antirretrovirales para protegerse de la infección.…  Seguir leyendo »

En estas Navidades, como en todas, miles de peregrinos y turistas viajarán a Oriente Medio para celebrar las fiestas en la tierra de la Biblia. En Belén, lugar de nacimiento de Jesús, el Patriarca Latino de Jerusalén celebrará la Misa del Gallo, mientras en Siria, donde algunos cristianos hablan todavía dialectos del arameo, similares a la antigua lengua que hablaba Jesús, es probable que las celebraciones estén amortiguadas, limitadas por los peligros de una guerra que está destrozando el país.

En un momento en el que Oriente Medio está en llamas con una guerra sectaria, la observancia de la fiesta cristiana es un triste recordatorio de que la diversidad religiosa, étnica y cultural distintiva está desapareciendo rápidamente.…  Seguir leyendo »

In one of my earliest memories, I am in a schoolyard before a campfire. The kids are screaming and jumping around it while the teacher stokes the flames, where a ridiculous Uncle Sam puppet is burning. This image came to mind on Wednesday, as I listened to the speeches of Raúl Castro and Barack Obama about the re-establishment of relations between Cuba and the United States.

Generations of Cubans have grown up under the barrage of official propaganda against the United States. As the words directed against our neighbor to the north became more aggressive, our curiosity only grew. Overwhelmed by material precariousness, disillusioned because the so-called Raúl reforms have failed to fill their wallets or their plates, Cubans now dream of the material respite that might arrive from the other side of the Florida Straits.…  Seguir leyendo »