Sábado, 20 de diciembre de 2014

When Sony Pictures last week cancelled the Christmas launch of their film “The Interview” there were howls of anger and anguish around America. Many saw this as a craven collapse in the face of pressure from North Korea and an assault on American values. So it was no surprise that President Obama on Friday stated his view that Sony Pictures had made a mistake. Following the FBI’s conclusion that North Korea was behind the hacks on Sony Pictures’ networks it was no surprise either that he announced a “proportionate” response by the USA.

But the situation is now dangerous. This quarrel is no longer just between Sony Pictures and North Korea, but between the government of the United States of America – at the highest level – and North Korea.…  Seguir leyendo »

In the west of Ireland, they say that if you can see the mountain, it’s going to rain. And if you can’t see the mountain? It’s raining.

Ireland may have its troubles, but drought isn’t one of them. Which may be why proposed charges for household water have brought tens of thousands into the streets in protests that have deeply unnerved the political order.

If the Irish are finally catching the mood of anti-austerity anger that has been rolling across much of the European Union, it may be a case not so much of the straw that broke the camel’s back as the drop that caused the dam to burst.…  Seguir leyendo »

Querido J:

La dimisión del fiscal general del Estado es una consecuencia más, y en modo alguna será la última, del reto que lanzó al Estado el presidente Mas y que se ha materializado, por el momento, en la votación del 9 de noviembre. En la relación entre el fiscal y el Gobierno ha habido divergencias de criterio y malentendidos. Y hasta una degradación en el trato que tampoco habrá sido ajena a la decisión tomada por Eduardo Torres-Dulce: el fiscal es un hombre independiente; y también lo es económicamente, y la independencia económica procura una gran independencia moral, como saben mejor que nadie los pobres.…  Seguir leyendo »

Hace tiempo que, en España, el debate entorno a la crisis ha sido acaparado por discursos simplistas y desahogos viscerales que impiden abordar con serenidad la raíz del problema económico actual.

Uno de esos discursos es el que achaca la crisis económica a la alegría irresponsable de haber vivido por encima de nuestras posibilidades. Otro es el que establece una relación de causalidad unidireccional entre corrupción, endeudamiento y crisis económica.

En ambos casos resulta muy atrevido construir discursos sobre las causas de nuestro endeudamiento sin tener en cuenta los fundamentos económicos que subyacen a la crisis. Convendría no olvidar que incluso un comportamiento racional y éticamente intachable puede derivar en algo desastroso si las reglas del juego económico (capitalista o comunista, como ustedes prefieran) no están correctamente diseñadas.…  Seguir leyendo »

De Waterloo al Kurdistán

En La feria de las vanidades,Thackeray, con el humor que le caracteriza, relata la desbandada que en los familiares de la oficialidad británica asentados en Bruselas provocó el rumor de que Napoleón había derrotado a Wellington en los preliminares de Waterloo; de no poder hacerse con un carruaje, a uña de caballo. Sólo cuando los rumores se vieron disipados por las noticias de lo que realmente había sucedido volvió a sus cauces la vida cotidiana tanto a un lado como al otro del Canal. Una batalla que supuso un cambio en la Historia, no ya de Francia, sino de toda Europa.…  Seguir leyendo »

Cinco diciembres atrás, el profesor Liu Xiaobo fue juzgado y condenado a pasar 11 años en una prisión china. Su crimen fue ser el autor y promotor de la Carta 08, un manifiesto por la libertad de expresión, las elecciones democráticas y los derechos humanos en China.

Ese día en la corte las autoridades permitieron que Xiaobo realizara una ultima declaración pública. Su discurso, titulado No tengo enemigos, es la mejor articulación de la lucha por la libertad en la China moderna e ilustra muy bien por qué es tan merecedor del premio Nobel de la Paz 2010. Así como Vaclav Havel simbolizaba la lucha por los derechos individuales y la igualdad en Checoslovaquia, Liu Xiaobo representa la lucha por la libertad de expresión y de los derechos civiles y políticos en China.…  Seguir leyendo »

Hace casi diez años, un periodista inglés publicó un libro («El presidente, el Papa y la primera ministra») que seguía el curso de las vidas paralelas de Ronald Reagan, Juan Pablo II y Margaret Thatcher, y examinaba la profunda influencia que este trío de líderes había tenido en el acontecimiento más importante de la segunda mitad del siglo XX: el desmoronamiento de la Unión Soviética y la liberación de la decena de países europeos que habían vivido varias décadas bajo dictaduras comunistas.

Otro Papa y otro presidente norteamericano han vuelto a ser noticia en relación con una de las dos últimas dictaduras comunistas que quedan en el planeta, la de la familia Castro en Cuba.…  Seguir leyendo »

There seems to be no respite for school children in Malala Yousafzai’s home province of Khyber-Pakhtunkhwa. Days after the 17-year-old received the Nobel Peace Prize for advocating girls’ right to education, the Taliban launched the deadliest attack in Pakistan’s history, killing at least 148 people, including 132 children, at a school in Peshawar.

The people of Pakistan are shaken, angry, confused and fearful. The government just lifted the moratorium on the death penalty. And yet the attack in Peshawar will not be Pakistan’s 9/11 moment.

Terrorist attacks against schools in tribal areas are an old story. Muhammad Khorasani, the spokesman of the Pakistani Taliban (also known as Tehrik-e-Taliban), said the Peshawar attack was retaliation for the deaths of civilians killed in Operation Zarb-e-Azb, an anti-militancy campaign the Pakistani military started in June.…  Seguir leyendo »

Sony’s decision to pull “The Interview” — an enormous act of self-censorship under threat of violence — somehow comes as no great surprise to me. It is the culmination of an insidious trend of self-censorship in the face of intimidation that has plagued Western culture for more than a decade.

Nine years ago, as culture editor of the Danish newspaper Jyllands-Posten, I commissioned cartoons of the Prophet Muhammad to start a debate about how we talk about Islam. In commissioning the cartoons, my newspaper was reacting to a pattern of self-censorship among publishers, writers, museums, theaters and performers. Institutions like the Tate museum in London and the Museum of World Culture in Gothenburg, Sweden, had called off shows or removed artwork from exhibits.…  Seguir leyendo »

¿Por qué será que en la mayoría de los casos donde hay que interpretar condenas de los presos de ETA se hace de espaldas a las víctimas? Es una pregunta que no solo me hago yo, en mi laberinto de tristeza, sino que se hacen miles de españoles que no han sido tocados por el terror etarra. ¿Acaso no saben algunos de los señores togados de la Audiencia Nacional que no se debería juzgar de espaldas al pueblo? Por supuesto que la justicia no puede ser subjetiva, pero ¿qué hay más objetivo que el hecho de que terroristas como Santi Potros, responsables de los atentados más sangrientos de ETA, no sean premiados con la lotería de una libertad inmerecida?…  Seguir leyendo »

Por el camino que vamos –o por el que nos llevan– llegará un momento en el que la única tarea del intelectual consistirá en desmontar los tópicos. Sólo con eso habrá alcanzado el nivel necesario para ser considerado un benefactor de la humanidad. Un ejemplo, ¿hasta cuándo habremos de soportar a toda la canalla del poder y sus sicarios repitiendo como cotorras que “el fin no justifica los medios”?

Es sabido desde la antigüedad que el fin justifica los medios, salvo en los casos en que no se alcancen los fines, por lo que entonces se echará toda la culpa a los medios.…  Seguir leyendo »

Es uno de los finales de partida más largos de la historia reciente. Año tras año, década tras década, se ha pronosticado que Cuba y EE.UU. recuperarían el sentido común y finalizarían su inexplicable enemistad. La gente más sensata pronosticó que ello tendría lugar de modo razonable, como según parece ha sido. Otros, una poderosa minoría en ambas partes, se figuró que pasaría algo mucho más aparatoso, de una exitosa propagación de la revolución a tres continentes a, en el extremo opuesto, la desaparición de los hermanos Castro del poder.

Bueno, lo primero nunca ha sucedido en tanto que lo segundo es posible que suceda pero de manera no tan espectacular.…  Seguir leyendo »

«Nuestro sistema de bienestar debería ser como una especie de club de escala nacional. Se nutre de las aportaciones de contribuyentes británicos que trabajan duro. Millones de personas que hacen lo que deben cotizando de generación en generación. No puede ser justo que un emigrante pueda exigir todos los derechos en este club desde el principio». Estas fueron las palabras del primer ministro británico David Cameron durante su discurso el pasado 28 de noviembre. A tan solo cinco meses de las elecciones generales, el premier quiere replantear un tema del que lleva hablando desde hace años: la inmigración. Hace tres años y medio, Cameron prometió reducir la migración neta al Reino Unido a menos de 100.000 personas.…  Seguir leyendo »

Figura 3. Nueva reordenación del tráfico en la verja

Tema: La crisis con Gibraltar ha motivado una fuerte conflictividad por los controles de frontera exterior en la verja, en un contexto de búsqueda de un nuevo formato de negociación ad hoc entre las partes interesadas y de progresiva involucración institucional y normativa de la UE en ciertos aspectos de la controversia.

Resumen: La crisis del arrecife artificial en las aguas del istmo de Gibraltar, surgida en el verano de 2013, se ha prolongado durante 2014 originando nuevos frentes y ámbitos litigiosos en el marco de la controversia histórica. Particularmente importante ha sido la nueva controversia abierta por el reforzamiento español de los controles en la verja, que ha motivado denuncias y quejas a ambos lados del paso fronterizo.…  Seguir leyendo »

El mundo ha hecho notables avances en cuanto al acceso a la educación primaria. En los años 60, menos de la mitad de los niños de los países en desarrollo iban a escuelas primarias, mientras que hoy lo hace más de un 90%. En muchas regiones se da una proporción mayor de niñas que de niños. No hay duda de que en países como Nigeria y Paquistán son demasiados los que todavía quedan excluidos, pero el verdadero problema radica en lo que ocurre una vez que terminan los años de primaria.

Sin acceso a la educación secundaria, tendrán pocas oportunidades de mejorar sus vidas, y esto pone el riesgo el progreso logrado en el planeta.…  Seguir leyendo »

El 16 de diciembre, los talibanes atacaron una escuela del Ejército en Peshawar y mataron a 132 niños y nueve adultos. Ocho terroristas vestidos con uniforme militar penetraron en el muy vigilado perímetro de la escuela y abrieron fuego contra los estudiantes y el personal de la escuela. Unos comandos del ejército pakistaní lucharon contra los intrusos durante varias horas antes de matar al último atacante.

El asalto a la escuela militar fue el más mortífero de la historia de los talibanes. Ahora la cuestión es si resultará ser un punto de inflexión para el Pakistán en sus relaciones con ese grupo.…  Seguir leyendo »

¿Pueden diez países con culturas, tradiciones, idiomas, sistemas políticos y niveles de desarrollo económico diferentes aumentar su potencial colectivo actuando en forma coordinada? Hace décadas que la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) se esfuerza por responder esta pregunta. Y a juzgar por los ambiciosos planes de cooperación de sus líderes, la respuesta tal vez sea afirmativa.

Lo que comenzó como una simple iniciativa de reducción de aranceles se ha convertido en un proyecto para la creación de un dinámico mercado abierto con 600 millones de consumidores y una base de producción capaz de competir directamente con las mayores economías del mundo.…  Seguir leyendo »

La liberación por el gobierno de Cuba del preso/espía/rehén estadounidense Alan Gross, y la de los tres espías/héroes/agentes encubiertos cubanos en Estados Unidos, junto con los anuncios respectivos de Raúl Castro y Barak Obama, y su conversación telefónica de ayer, marcan el momento más importante en la historia de las relaciones de Estados Unidos y la isla desde 1977. Como se recordará, ese año Jimmy Carter y Fidel Castro llegaron a varios acuerdos entre ambos gobiernos que permitieron la apertura de dos oficinas de intereses en cada capital. La intervención del Vaticano, y de Canadá, uno de los gobiernos más anti-castristas del mundo democrático, fue decisiva y asegura el cumplimiento de todas las etapas del acuerdo.…  Seguir leyendo »

Depuis la poignée de main entre Barack Obama et Raul Castro aux obsèques de Nelson Mandela en 2013, on pouvait supposer une volonté réciproque de rapprochement. C’est devenu manifeste depuis mercredi lorsque les deux présidents ont annoncé simultanément, dans des messages séparés à Washington et à La Havane, leur accord sur des mesures concrètes pour un changement historique dans les relations entre les deux pays. Libération par Washington des trois agents cubains prisonniers aux Etats-Unis depuis 1998 et celle, en retour, de Alan Gross, emprisonné à Cuba depuis 2009, et mesures d’assouplissement visant la levée de l’embargo et la libre circulation des personnes.…  Seguir leyendo »

What dare I think about Cuba?

My mom left the island to escape the poverty, the racism and the sweltering heat. She left before Fidel Castro’s ascent and U.S. politics had hijacked foreign policy. She left before both governments stranded thousands of people on a communist island suffering a punishing boycott.

Her departure was not about politics. She was black and poor and looking for an opportunity to study. She was just 14 when she left her family to live with the Oblate sisters, an order of black nuns in Maryland. She never looked back — because she just couldn’t. That’s when my family’s disconnect from Cuba began.…  Seguir leyendo »