Lunes, 22 de diciembre de 2014

Is it possible to hold two seemingly contradictory thoughts about the president’s decision to partially end the half-century embargo against Cuba? Can one agree with conservative critics, from Sen. Marco Rubio (R-Fla.), to Rush Limbaugh about how the Castro brothers are, apparently, getting everything they want and how the U.S. gets nothing but promises from a repressive regime that lies — and still back the president’s decision?

I will try.

President Obama’s foreign policy has been one of retreat and coddling of tyrants with no positive results for the U.S. But perhaps without realizing it, his decision to remove some of the restrictions on travel to Cuba for some Americans, to allow the purchase of some Cuban products and open the possibility that American businesses might soon return to the island may be the diplomatic equivalent of the joint U.S.-Israeli project that slowed Iran’s progress toward manufacturing a nuclear weapon.…  Seguir leyendo »

Freedom House, the democracy watchdog, earlier this year downgraded the Turkish press from being “partly free” to “not free.” Now it may have to create a new category: “not free at all.”

On Sunday, Dec. 14, Turkish police raided the headquarters of Zaman, the country’s most widely circulated daily, and a major television station, taking into custody at least 24 people, including the paper’s editor-in-chief and the station’s director. (The editor has since been released.) They were detained on suspicions of “establishing a terrorist group.” But the New York-based Committee to Protect Journalists said the raids smacked “of political vengeance.”

A decade ago Recep Tayyip Erdogan, then Turkey’s prime minister, was the most likely candidate to lead the Islamic world.…  Seguir leyendo »

This Christmas, like every Christmas, thousands of pilgrims and tourists will travel to the Middle East to celebrate the holiday in the land of the Bible.

In Bethlehem, the birthplace of Jesus, the Latin Patriarch of Jerusalem will lead a midnight mass, while in Syria — where some Christians still speak dialects of Aramaic, similar to the ancient language Jesus spoke — celebrations are likely to be subdued, curtailed by the dangers of a war that is tearing the country apart.

At a time when the Middle East is aflame with sectarian strife, the observance of the Christian holiday is a sad reminder that the region’s distinctive religious, ethnic and cultural diversity is rapidly disappearing.…  Seguir leyendo »

At the latest round of international climate talks this month in Lima, Peru, melting glaciers in the Andes and recent droughts provided a fitting backdrop for the negotiators’ recognition that it is too late to prevent climate change, no matter how fast we ultimately act to limit it. They now confront an issue that many had hoped to avoid: adaptation.

Adapting to climate change will carry a high price tag. Sea walls are needed to protect coastal areas against floods, such as those in the New York area when Superstorm Sandy struck in 2012. We need early-warning and evacuation systems to protect against human tragedies, such as those caused by Typhoon Haiyan in the Philippines in 2013 and by Hurricane Katrina in New Orleans in 2005.…  Seguir leyendo »

Cuba, EEUU y algo más

El acuerdo de Barack Obama y Raúl Castro supone, antes que nada, un trascendental giro en las relaciones entre Estados Unidos y Cuba tras más de medio siglo de confrontación. Y lo primero que cabe destacar es la buena acogida general que en la comunidad internacional ha encontrado la noticia. Incluso algunos de los que tozudamente habían venido defendiendo una política de aislamiento y de no diálogo con Cuba han reaccionado con satisfacción ante este paso histórico para la sociedad cubana, para las relaciones en las Américas y para la perspectiva de las ideas que han de presidir una visión abierta, constructiva y civilizatoria de la comunidad política global en este siglo XXI.…  Seguir leyendo »

“Intervene. O descend as a dove or a furious papa or a mild engineer, but descend”.

W. H. Auden, Spain (1937).

Lo más importante para entender la actual inestabilidad e incertidumbre política en varios países europeos, incluido España, es darse cuenta de que, tras siete u ocho años de crisis económica, la Unión Europea es más fuerte y eficiente que nunca. La Unión tiene más Estados miembros y más candidatos que antes; el euro no solo no ha quebrado, en contra de muchos pronósticos, sino que se ha ampliado a nuevos países; la Comisión controla ahora la política fiscal de los Estados y toma la iniciativa de liderar la inversión en infraestructuras para el crecimiento; avanza la unión bancaria y el Banco Central Europeo es más activo de lo que se esperaba hace solo un par de años; incluso la política exterior común está dando pasos adelante.…  Seguir leyendo »

Los comentaristas de asuntos políticos de la televisión cubana han empezado a evitar los epítetos al referirse al Gobierno estadounidense. Abandonan muchos de sus automatismos de lenguaje puesto que un solo calificativo inoportuno que se les escape puede borrarlos para siempre de las pantallas. Washington, visto desde La Habana, parece haber cobrado ribetes de misterio y no se sabe qué tesitura adoptar cuando se le menciona. Así, en su comparecencia simultánea a la del presidente Obama, Raúl Castro se cuidó de no aludir a las nuevas medidas estadounidenses, prefirió centrarse en el canje de prisioneros entre ambos países, anunció el restablecimiento de relaciones diplomáticas, y advirtió: “Esto no quiere decir que lo principal se haya resuelto”.…  Seguir leyendo »

Quien fuera ministro de Justicia en Alemania en la República de Weimar y un jurista comprometido en la búsqueda constante de la justicia, Gustav Radbruch, señalaba que lo que debemos dar a nuestra sociedad no es un mejor derecho penal, sino algo mejor que el derecho penal.

En España, el legislador acomete la reforma del Código Penal en materia de orden público, complementada con el proyecto de ley orgánica de Seguridad Ciudadana, en la línea, ambos textos, del llamado “derecho penal de la peligrosidad”. La seguridad se erige en una categoría prioritaria en la política criminal, como un bien que el Estado y los poderes públicos han de defender con todos los medios e instrumentos a su alcance.…  Seguir leyendo »

¿Qué muere y que debe renacer hoy en Europa? Los analistas constatan tres cambios fundamentales: el final de la religión, el final de la metafísica y el final de la conciencia moral. Por lo que se refiere a la religión, ¿hemos perdido los europeos el estremecimiento ante lo sagrado, eso que Goethe y R. Otto consideraban la parte mejor de la Humanidad? ¿No hay ya «historia sagrada» para nosotros? ¿Cristo ha dejado de ser considerado la revelación suprema de Dios y la realización suprema del hombre? ¿Han perdido su significación las personas, instituciones, lugares e ideas substantes a la cultura europea?…  Seguir leyendo »

Nuestras Fuerzas Armadas

En estos días de Navidad ya se ha convertido en una excelente y positiva tradición que los medios de comunicación se ocupen de los soldados españoles desplegados por todo el mundo. Así, este año, como todos los años, veremos reportajes y tendremos noticias de las tropas españolas desplegadas en países tan distintos y tan distantes como Bosnia, Afganistán, Líbano, Somalia, Uganda, Malí o República Centroafricana, o en el Cuerno de África.

Pero recordar en estos días navideños a nuestros soldados, marinos y pilotos que cumplen con su deber de defender a España en estratégicos y complicados escenarios de todo el mundo nos tiene que hacer reflexionar acerca de lo poco que nos ocupamos de nuestras Fuerzas Armadas el resto del año.…  Seguir leyendo »

En las últimas semanas, la caída del rublo y de los mercados de valores rusos ha venido aparejada al descenso de los precios mundiales del petróleo. Pero todo cambió el 15 de diciembre. El precio del crudo se mantuvo estable pero el rublo y los índices bursátiles perdieron el 30% en las siguientes 24 horas. Un esfuerzo sin precedentes del Banco Central de Rusia (BCR) en las primeras horas del 16 de diciembre para estabilizar el rublo, subiendo los tipos de interés del 10,5% al 17%, resultó inútil.

La causa del “lunes negro” de Rusia era evidente: el rescate por el Gobierno de la estatal Rosneft, la mayor petrolera del país.…  Seguir leyendo »

Last week’s massacre of 132 schoolchildren in Peshawar by the Tehrik-i-Taliban Pakistan (TTP) was horrific. It sparked a wave of sympathy—world leaders expressed their solidarity with the country—and also criticism—for years, Pakistan has given safe haven to terrorist groups.

TTP’s ghastly attack in Peshawar was hardly surprising. In the spring of 2010, Faisal Shahzad, a TTP-trained American, attempted to bomb Times Square in New York. Just weeks later, TTP operatives massacred 86 Ahmadi worshippers during Friday prayers at mosques in Lahore. (Ahmadis are a persecuted minority Muslim sect.) In 2013, TTP was linked to the killing of 127 Christians in Peshawar.…  Seguir leyendo »