Martes, 23 de diciembre de 2014

Has the age of cyber warfare dawned? Barack Obama refrained from calling the hacking of Sony an act of war by North Korea. He prefers to describe it as “cyber vandalism”, and has warned of a “proportionate” response.

As experts ponder what form such retaliation might take – and we still don’t know what caused North Korea’s internet outage this week – there were interesting tweets from Toomas Hendrik Ilves, president of one of the smallest states in the world, Estonia. “Destructive cyber-attacks, as we have seen in the Sony case, threaten all our liberties worldwide if intimidation is allowed to stand.…  Seguir leyendo »

When Deng Xiaoping initiated China’s market-oriented reforms 35 years ago, he — and the Chinese Communist Party — was taking the biggest political risk since the founding of the People’s Republic in 1949. When President Xi Jinping unveiled his own reform agenda at last year’s Third Plenum of the 18th CCP Congress, he was taking an equally large risk. Will his strategy pay off?

In 1979, Deng was in a difficult situation. He knew that the shift from centrally planned egalitarian socialism toward market-oriented capitalism could destabilize the CCP’s rule, and the unequal accumulation of wealth in the short term could cause significant social and political division.…  Seguir leyendo »

Llevamos demasiado tiempo considerando que sólo resultan importantes las mercancías y su consumo. Sin embargo nada empieza ni acaba en nuestras tiendas o mesas. Ni mucho menos en las fábricas y los vertederos. Demasiadas realidades fundamentales quedan olvidadas con esta actitud. Entre otras la procedencia y el destino de todo lo utilizado en nuestras vidas. Venir de e ir a resulta crucial, mucho más que quedarse momentáneamente en. El desconocimiento del origen nos lleva al desastre de la incultura generalizada en casi todo lo relacionado con el mundo rural y natural. Nuestras procedencias.

Desentenderse del destino es ya declarada catástrofe: la de la contaminación; el cambio climático; el despilfarro; las islas de plástico en los océanos; y un costoso y nunca eficiente control de las basuras.…  Seguir leyendo »

Qué es una constitución

El PSOE ha cumplido su palabra de intentar abrir un debate sobre la reforma de la Constitución proponiendo crear una subcomisión parlamentaria a tal efecto. El Gobierno central y el PP ya han dicho que no. Pero una vez que el debate se ha oficializado introduciéndolo en el Parlamento, es difícil que desaparezca del espacio público. Y es probablemente bueno que sea así.

Pero si bien está que se debata, no viene mal hacer un esfuerzo en contestar la pregunta del título: ¿qué es una constitución? Una constitución es el momento y el acto por el que una sociedad se constituye como comunidad política.…  Seguir leyendo »

Son abrumadores los datos que sugieren que España se encamina hacia un fin de ciclo político. Nunca como ahora se había dado una percepción tan altamente extendida de desafección política, a consecuencia de la gestión de la crisis y del desánimo que provoca la reiteración de episodios de corrupción. Es por ello que PP y PSOE están experimentando significativas y quizás irreversibles pérdidas electorales, a decir de algunas encuestas, además de que, sin llegar al extremo de otros países europeos donde, por idénticos motivos reverdece el populismo, la xenofobia o el nihilismo, emergen opciones políticas de nuevo cuño. Asistimos, pues, a una insólita crisis de legitimidad de las instituciones políticas y representativas.…  Seguir leyendo »

Primavera árabe esperanzas frustradas

Hace cuatro años la población tunecina protagonizó una revolución popular en el curso de la cual el presidente Ben Ali fue derrocado. Este acontecimiento inesperado tuvo efectos inmediatos en una parte significativa del mundo árabe, donde se registraron diversas réplicas en forma de movilizaciones antiautoritarias. En algunos casos se registraron tímidos procesos de apertura democrática, pero en otros se asistió a una peligrosa espiral de violencia que todavía no ha tocado fondo.

Transcurrido un tiempo razonable disponemos de la suficiente perspectiva para concluir que las expectativas que generó la primavera árabe se han visto defraudadas. Si bien es cierto que algunos países han emprendido una relativamente exitosa transición del autoritarismo hacia la democracia, como es el caso de Túnez (donde se ha registrado una transferencia pacífica de poder), lo cierto es que la trayectoria del resto es cuanto menos preocupante.…  Seguir leyendo »

Somos un grupo de ciudadanos de distintos países pertenecientes a la UE. Siempre nos hemos sentido identificados con los valores que encarna la UE así como por los objetivos que persigue, entre ellos la prosperidad económica y social de sus ciudadanos. Sin embargo, en estos momentos hay 25 millones de parados en la UE y casi 100 millones están en el umbral de la pobreza.

Los países a los que pertenecemos no dan con la solución para resolver estos problemas y la UE tampoco, por lo que acudimos a vosotros en petición de ayuda. Con objeto de no cargaros mucho vuestra mochila y teniendo en cuenta las tradiciones y costumbres de los países a los que pertenecemos hemos pensado en dividir nuestras peticiones entre Santa Claus y los Reyes Magos.…  Seguir leyendo »

En un ejercicio de añoranza, quienes en su día fueron un matrimonio de expatriados en Nueva York acuden cada diez años al Radio City para ver el Christmas Show. A lo largo de los últimos treinta años siempre les resultó entrañable. La sincronización de las sesenta «rockettes», vestidas como juguetes infantiles, el cuento del avaro Scrooge, el viaje virtual entre los rascacielos en el carruaje de Santa Claus, los paseos en autobús por un Central Park iluminado en cuyo «ice rink» patinaba la gente al ritmo de Cole Porter…; y, por último, la aparición de los Reyes Magos (los americanos les llaman los «hombres sabios») que con camellos de verdad acuden a adorar al Niño Dios en el gran teatro del corazón de Manhattan.…  Seguir leyendo »

El final del año es también final de curso para muchos. Lo ha sido para mí, que he tenido la suerte de dar clase a más de un centenar de alumnos, en Barcelona y en Madrid. Al no estar muy seguro de lo que podía enseñar he decidido esta vez tratar de aprender, interrogando a mis alumnos, en la segunda mitad del curso, sobre dos asuntos de importancia: Europa y España. Se trata de gente madura, que suelen ser reticentes a expresar su opinión sobre asuntos de interés general, quizá por estar en el mundo de la empresa; por ello puede ser interesante resumir las opiniones de esa población, pensante pero muda.…  Seguir leyendo »

Imaginemos por un momento que pudiéramos cambiar el mundo conforme a nuestros deseos. La dramática desigualdad económica cedería el paso a una situación política y social no excluyente. Los derechos humanos universales se harían realidad. Acabaríamos con la desforestación y la destrucción de la tierra de cultivo. Las poblaciones de peces se  recuperarían. Dos mil millones de personas abrigarían la esperanza de una vida sin pobreza, hambre y violencia. En lugar de hablar de boquilla sobre la lucha contra el cambio climático y la escasez de recursos, comenzaríamos a respetar y hacer respetar los límites de nuestro planeta y su atmósfera.…  Seguir leyendo »

La commission Vérité en Tunisie a commencé ses travaux en décembre, une autre se met en place dans une partie des Philippines, la commission d’enquête de l’ONU sur la guerre de Gaza vient de débuter son mandat. Au nom «du droit à la vérité», les commissions et les procès pour des crimes internationaux se multiplient. L’idée, généreuse, a toute sa pertinence. «Le droit à la vérité» offre potentiellement dignité et reconnaissance aux victimes et à la société. Mais il ne peut intervenir dans le temps même du conflit, sous peine d’être dévoyé et d’offrir une arme supplémentaire aux belligérants.

C’est, dans les années 70, que le droit à la vérité émerge avec force lorsque, bravant les dangers, les Mères de la place de Mai exigent de la junte militaire argentine qu’elle dévoile le sort de leurs proches disparus.…  Seguir leyendo »

Tema: ¿Qué posición debería articular la UE, en base a consideraciones políticas y jurídicas, ante el riesgo de fragmentación y desestabilización que suponen los procesos secesionistas?

Resumen: El referéndum sobre la independencia de Escocia del pasado mes de septiembre se resolvió felizmente a favor de la integridad tanto del Reino Unido como de la UE. Sin embargo, su celebración podría abonar el precedente de que las tensiones centrífugas existentes en varios Estados miembros no deben resolverse a través del pacto, la convivencia y la moderación de los nacionalismos, sino aplicando el mero principio mayoritario coyuntural con el consiguiente efecto de potencial fractura territorial, daños específicos al contenido del proceso de integración y desestabilización general.…  Seguir leyendo »

El pasado 14 de diciembre, los japoneses acudieron a las urnas para elegir a sus representantes en la cámara baja, unas votaciones que llegaron de manera abrupta y a media legislatura, fruto del cálculo político de Shinzo Abe y como respuesta a su forzada decisión de posponer la reforma fiscal. La “patada a seguir” del primer ministro fue una prueba más de su afinado instinto político, ya que sorprendió a la oposición –que aún carecía de un líder fuerte– y vino a respaldar su apuesta personal en materia económica, las medidas bautizadas como Abenomics y que en tres direcciones o flechas (expansión monetaria, incremento fiscal y reforma estructural) se proponen revitalizar la economía japonesa para sacarla de dos décadas de estancamiento.…  Seguir leyendo »

En noviembre se cumplía el segundo aniversario del inicio de las negociaciones de paz para acabar con el conflicto armado en Colombia y el avance en las conversaciones auguraba una celebración optimista. Nadie se esperaba el secuestro del General Rubén Darío Alzate, la abogada Gloria Urrego, el cabo Jorge Rodríguez y los soldados Paulo Cesar Rivera y Jonathan Andrés Díaz.

Por lo que sabemos hasta ahora, que la guerrilla haya intentado aprovechar el fallo de un general de alto rango para ganar protagonismo estratégico en la mesa de negociación no es de extrañar. El Presidente Santos tomó la decisión de suspender temporalmente las negociaciones de paz hasta que las FARC-EP liberaran a los secuestrados.…  Seguir leyendo »

En una estudiada puesta en escena, el pasado 17 de diciembre de 2014 el presidente de Cuba, Raúl Castro, y el de Estados Unidos, Barack Obama, anunciaron solemnemente un cambio radical en las tensas relaciones entre ambos países mediante una comparecencia pública en paralelo. El anuncio del restablecimiento de las relaciones diplomáticas rotas desde 1961 supone un giro en la estrategia norteamericana en relación al régimen comunista que han liderado los hermanos Castro desde hace 55 años. La ceremonia de intercambio de prisioneros que acompañó la noticia y el uniforme que lució Castro en la comparecencia denotaban un resabio de Guerra Fría que contrastaba con el mensaje de pasar página en la historia reciente.…  Seguir leyendo »

President Recep Tayyip Erdogan of Turkey keeps making global headlines. First it was for claiming that Muslims discovered the New World. Then it was for asserting that you “cannot put women and men on an equal footing.” Last week, it was for supporting the arrest, by Turkish police, of a number of journalists. But in the long run, it is his reforms of the Turkish education system that will likely be the most influential — and detrimental — to the global competitiveness of the country’s next generation.

Earlier this month, Mr. Erdogan backed a proposal by Turkey’s National Education Council to make Ottoman Turkish — an older version of the language, written in Arabic letters — mandatory in religious high schools, and available as an elective in secular high schools.…  Seguir leyendo »