Miércoles, 24 de diciembre de 2014

The Great War was supposed to have been over by Christmas. Instead, by the end of 1914, it had become a voracious monster, beyond the control of politicians, commanders and kings. All that was terrible in the world was contained within that monster, a beast feeding on nations. Yet beneath the carnage, a tiny flicker of humanity still glowed. One hundred days ago tomorrow, Christmas Day, 1914, that humanity provided a moment of warmth that would live forever.

The Christmas Truce, with its famous football match, is one event from the Great War that almost everyone knows about. Our remembrance has been stimulated by the extra attention paid to the War during this centenary year and by the remarkably accurate Sainsbury’s advert.…  Seguir leyendo »

Sony’s high profile lawyer David Boies is demanding Twitter take action to block tweets that draw upon the material hackers took from the corporation’s computer servers. He wants the accounts of those who post the stolen emails to be suspended.

Earlier, Boies wrote to news organizations admonishing them that they should not publish stories based on the company’s stolen secrets.

Gossip-hungry media consumers have been enjoying a feast of salacious celebrity fare from the hacked computers of Sony Entertainment. The U.S. government says North Korea is responsible for the hacking, which apparently was prompted by a Sony movie, «The Interview.» Korean leader Kim Jong Un, a man who loves movies but bans virtually all contact between computer, videos and his own starving citizens, is apparently unamused at the film, which makes a joke of his imaginary assassination.…  Seguir leyendo »

Cristo y Prometeo

Prometeo robó el fuego: el saber hacer, la sabiduría a los dioses inmortales, para entregárselo a los pobres mortales. Los dioses, celosos de su situación privilegiada y dominio total sobre todos los mortales, lo ataron a una roca en el Cáucaso y Zeus envió un águila para que le picoteara el hígado. Cada vez que el ave se lo arrancaba, le volvía a crecer y el tormento se iniciaba de nuevo. Su tortura duró miles de años hasta que Heracles lo liberó. También dice la mitología que Prometeo, al momento de Zeus querer arrasar todo lo que estaba por debajo de él con un diluvio, salvó a la humanidad de su destrucción total.…  Seguir leyendo »

Los estudios más recientes sobre los aumentos de la renta mundial en los últimos 20 años no ofrecen duda: los ganadores han sido el 5% más rico, que se ha llevado un 45% de ese aumento de la renta. ¿Los perdedores? Las clases medias y trabajadoras de los países desarrollados, cuyas rentas se han estancado o retrocedido.

España se perfila como un ejemplo arquetípico de esta realidad dentro de Europa: en 2012 la renta del 20% de españoles mejor situados superaba 7,2 veces la renta del 20% más humilde en nuestro país, lo que ponía a España a la cabeza del poco honroso ranking de la desigualdad europea, seguida por Grecia, Letonia, Rumania y Bulgaria.…  Seguir leyendo »

Hacía bastante tiempo que no subía la empinada cuesta que, en la hermosa ciudad universitaria de Tubinga, conduce a la casa de Hans Küng. Hace unas semanas pude volver a hacerlo, reconozco que con bastante emoción. Se me acumulaban los recuerdos. Había conocido al maestro en todo su esplendor, allá por 1970. En mi retina siguen grabadas sus magníficas clases, sus seminarios, su cercanía humana, su apertura ecuménica, su acendrada fe, su pasión por una Iglesia humilde, dialogante, ecuménica, fiel al mensaje de Jesús, atenta a las necesidades del mundo y siempre dispuesta a reformarse. A sus alumnos nos impactaba, sobre todo, su apasionante recreación de la figura de Jesús de Nazaret; probablemente es uno de los teólogos del siglo XX que mejor ha hablado de él.…  Seguir leyendo »

Hay personajes de la política que solo por aparecer en televisión justifican con su jeta tan reconocible que la ciudadanía no se fie, aunque siempre es injusto generalizar. Es una dejación fatalista asumir que la clase política representa la sociedad por el rasante de mínimos y no de máximos. Hay de todo, ciertamente. Sustancialmente, ocurre que los partidos políticos, a semejanza de la sociedad española en general, todavía no creen en la meritocracia. Como sistemas parasitarios sobreviven especímenes arribistas tan explícitos que algo tiene que pasar en los partidos para que sujetos de tanto descaro dejen de tener su lugar en la cumbre.…  Seguir leyendo »

A dos décadas de la primera cumbre de las Américas de Miami, mucho ha cambiado en el continente y para bien. Hoy, un renovado diálogo hemisférico sin exclusiones es posible.

Allá por la mitad de los noventa, cuando la Cumbre de Miami, era la época de los consensos importados, los modelos de desarrollo económico y social basados exclusivamente en el mercado y en la supuesta asignación perfecta de recursos que este hace según la mano invisible.

Así y escondida en etiquetas vinculadas al desarrollo se dio la mayor ola de privatización y desregulación en el continente. El papel del Estado se resignó a ser un facilitador de tal proceso, dando paso a la filosofía de que el más fuerte se lleva todo.…  Seguir leyendo »

Tinieblas luminosas

Un cierto extrañamiento sobreviene tarde o temprano a quien vive su vida de modo consciente. ¿Por qué el mundo es como es y no mejor? Pues no sería difícil imaginar un mundo mejorado. Pregunta Hume: «¿Es el mundo, considerado en general, tal como se nos muestra en nuestra experiencia, diferente del que un hombre esperaría de antemano de una Deidad muy poderosa, sabia y benevolente?». Sí, este mundo es claramente distinto del que confiaría encontrar una persona a la que, estando fuera, se le invitara a entrar en él asegurándosele que es obra de un Ser muy bueno, sabio y poderoso.…  Seguir leyendo »

EL mundo de la cultura lleva tres años justos en pie de guerra contra el Gobierno español. La cultura tiene dificultades graves –no sólo en España– desde hace más tiempo, dificultades de supervivencia, para ser francos, pero la guerra sólo empezó en nuestro país cuando el Partido Popular llegó a La Moncloa. Ello es perfectamente comprensible, y no lo digo porque el PP sea «la derecha», sino porque lo único que ha cambiado esta derecha en relación con la cultura han sido los presupuestos públicos, que ha jibarizado hasta la irrisión.

No es nada sencillo precisar muy bien qué se entiende por cultura, pero, para avanzar en este artículo, acépteseme llamar aquí cultura a las industrias culturales, los negocios relacionados con el libro, la música, el arte, etc.…  Seguir leyendo »

The Senate Intelligence Committee’s «torture report» has reignited national debate on «enhanced» interrogation techniques. At the heart of this debate is the question: Do these methods work to prevent terrorist attacks?

Much of the American public seems to believe they do. Since the time the CIA’s program was in force, and even now, national surveys have indicated that a majority of Americans say the use of torture is justified when it is used against suspected terrorists who may know details about future attacks. But is belief in the effectiveness of severe interrogation methods really what motivates support for those methods? Or is there a darker psychological motive?…  Seguir leyendo »

Los cambios y sus causas

No se sabe la autonomía de vuelo de la formación de Pablo Iglesias. Nos movemos en el universo demoscópico, aunque los resultados de las elecciones europeas dieron pistas interesantes. Vino a Barcelona el fin de semana y causó un gran impacto a juzgar por su multitudinario mitin con miles de personas que quedaron fuera del recinto. Los nervios afloraron en las redes sociales y perduran en los análisis escritos posteriores. La reacción de la clase política y de los medios en Madrid y en Barcelona es de una contundencia considerable. Se ataca a los personajes que son las caras visibles del movimiento Podemos.…  Seguir leyendo »

Konrad Adenauer, primer canciller alemán después de la Segunda Guerra Mundial dijo: «¿por qué debería preocuparme lo que dije ayer?». Lo que Adenauer quería indicar es que en ocasiones los acontecimientos se suceden a una velocidad que supera nuestra capacidad de comprenderlos. Así pues, con la experiencia del año que termina, cabe preguntarse: ¿hemos reaccionado en el BCE con agilidad suficiente para cumplir nuestro mandato de mantener la estabilidad de precios frente a las amenazas? Creo que la respuesta es afirmativa.

En el BCE observamos que nuestra política monetaria había dejado de tener el efecto que acostumbraba sobre los costes de endeudamiento privado.…  Seguir leyendo »

La medición de los próximos objetivos de desarrollo

A comienzos del siglo XXI, la comunidad internacional se planteó unos compromisos simples y razonables: los llamados Objetivos de Desarrollo del Milenio; entre ellos reducir a la mitad la proporción de personas que sufren hambre y extrema pobreza, lograr la escolarización primaria universal y disminuir drásticamente la mortalidad infantil, con plazo en 2015. Aunque hubo muchos avances, no todos los ODM se cumplirán.

Por ejemplo, es posible que no lleguemos a la meta de reducir a la mitad el hambre (aunque por poco). En 1991, sufría malnutrición el 23,4% de la población de los países en desarrollo; más de mil millones de personas se iban a dormir con hambre.…  Seguir leyendo »

Considerando la cobertura de los medios en Estados Unidos y Europa al brote de ébola en África Occidental, podríamos pensar que la situación en los países afectados está mejorando gradualmente. Pero, aunque la epidemia ya no ocupa las primeras páginas, el virus dista de haber sido contenido. Por el contrario, continúa siendo una grave amenaza para la salud mundial.

Recientemente viajé a Conakry, la capital de Guinea, junto con el presidente francés François Hollande, luego visité Macenta, un distrito rural en la región boscosa del país, cerca del punto donde se originó el brote. En ambos lugares presencié directamente el devastador impacto del virus: sufrimiento, miedo, desesperación y, en última instancia, muerte.…  Seguir leyendo »

Cuando era Secretaria de Estado de los Estados Unidos, Hillary Clinton dijo con toda claridad al Pakistán en 2011 que “no se pueden tener serpientes en el patio trasero de casa y esperar que sólo muerdan a los vecinos”, pero su advertencia (“en algún momento esas serpientes se volverán contra” su dueño), como las de otros funcionarios americanos, incluidos presidentes y directores de la CIA, a lo largo de los años, no fueron atendidas.

Los graves problemas del dueño de las serpientes quedaron ejemplificados por la reciente matanza de 132 escolares en Peshawar por militantes que ya no estaban controlados por los generales del Pakistán.…  Seguir leyendo »

Cuando le faltan pocos días para acabar, parece seguro que 2014 será el año más cálido registrado hasta ahora o al menos el segundo de la lista. El acuerdo internacional sobre la adopción de medidas sólidas para limitar el calentamiento planetario sigue siendo insuficiente: en la conferencia sobre el cambio climático celebrada en Lima y que acaba de concluir se han conseguido algunos avances, pero no uno de verdad determinante. Sin embargo, fuera del circuito diplomático, los avances tecnológicos garantizan que podemos crear economías con escasas emisiones de carbono y a un costo mínimo y gran beneficio para el bienestar humano.…  Seguir leyendo »

Lors de ses vœux à la curie romaine, ce lundi 22 décembre 2014, le pape François établit un « catalogue de quinze maladies ». Pendant plus de vingt minutes, pour définir ce qui se passe à la curie, il en donne toutes les caractéristiques d’une secte. « La maladie du blocage mental », « la maladie de l’indifférence au monde extérieur », « la maladie des cercles fermés », « la maladie de divinisation des chefs », « la maladie de tout cumuler », « la maladie de la zizanie comme Satan », etc. Depuis Max Weber, on définit la secte selon une double coupure.…  Seguir leyendo »

L’Eglise n’est plus dans Rome. Un pape sud-américain vient de le rappeler, avec humour et cruauté, aux éminences et monsignori, en majorité italiens, qui venaient lui présenter leurs vœux… Son diagnostic des quinze maladies de la Curie n’est pas un programme de gouvernement. Il sonne plutôt comme l’annonce que lui, François, ne se laissera pas détourner – contrairement peut-être à ses prédécesseurs – de la nécessaire réforme des sommets de l’Eglise.

Comme toutes les organisations centralisées, l’Eglise est confrontée à la « loi d’airain des oligarchies », énoncée en 1911 par le sociologue germano-italien Robert Michels à propos de la social-démocratie allemande.…  Seguir leyendo »