Sábado, 27 de diciembre de 2014

Seven years have passed since Benazir Bhutto, Pakistan’s former prime minister, was assassinated in Rawalpindi, on Dec. 27, 2007. Her legacy and significance in world history continue to hold a special place in the hearts of the millions of Pakistanis who mourn her death as much as they mourn the death of the dream of what Pakistan might have been had she lived to rule the country just one more time.

As with that of many political icons, Ms. Bhutto’s sudden death left a void in both leadership and inspiration; no politician in Pakistan has been able to fill it. She also left behind a checkered past, with allegations of corruption that still linger, unproved in court for lack of evidence.…  Seguir leyendo »

Perros sueltos

Querido J:

Esta noche sabemos a dónde ir. Pero a partir de mañana comienza una época de perros sueltos. Es un mal asunto. Lo conozco y es un mal asunto. La primera vez me pasó alrededor de 1978. Ya éramos ciudadanos constitucionales, pero cerró el Sanlúcar, en el fondo de las Ramblas. Era un bar andaluz, del tipo maravilloso. Sus mesas y sillas estaban hechas del roble de Virginia de las botas y se bebía como su nombre indica. Durante el largo destierro incluso estuve a punto de dejar el vino. En los ochenta cerró el Mirasol de la Gala Placidia.…  Seguir leyendo »

Restaurar el Capitolio (y la democracia)

El Capitolio del centro de La Habana es una copia del Capitolio de Washington, y se construyó cuando Cuba era una neocolonia de Estados Unidos. Durante 30 años fue la sede de la cámara legislativa, hasta la revolución de Fidel Castro en 1959. A partir de entonces se quedó en meros despachos y cayó en el abandono, con el interior tomado por los murciélagos. En 2013 comenzaron las obras de restauración, con el objetivo de que volviera a albergar la Asamblea Nacional. Si se hubiera cumplido el calendario oficial, Raúl Castro habría pronunciado allí el 20 de diciembre el discurso en el que explicó su acuerdo con Barack Obama para normalizar las relaciones entre los dos países.…  Seguir leyendo »

A mediados de los setenta del siglo pasado el sociólogo Daniel Bell, en su libro Las contradicciones culturales del capitalismo, puso sobre el tapete un diagnóstico de esas contradicciones y dos propuestas para superarlas que siguen siendo de actualidad. En cuanto al diagnóstico, las sociedades posindustriales necesitan para sobrevivir y mejorar que sus ciudadanos desarrollen la virtud de la civilidad, que estén dispuestos a trabajar por su comunidad política, y resulta difícil lograrlo cuando lo cierto es que en esas sociedades faltan proyectos y valores compartidos y reina una desigualdad profunda entre sus miembros. ¿Cómo pedir a quienes están situados en los escalones inferiores que se esfuercen por un bien supuestamente común, del que no participan?…  Seguir leyendo »

Para América Latina, el 2014 no fue tan positivo como imaginábamos. Esperábamos que un país latinoamericano ganase la Copa del Mundo, trayendo nuevamente el trofeo a las Américas. En un tono más serio, también esperábamos que el crecimiento económico de la región mantuviese un ritmo constante aunque más lento. Sin embargo, de acuerdo con nuestros últimos pronósticos, la región apenas podrá crecer un 1% este año. Teniendo en cuenta el crecimiento poblacional, esto significa que el ingreso per cápita promedio de los latinoamericanos no avanzó en los últimos 12 meses.

El crecimiento no llegará fácilmente. Una expansión alimentada por las materias primas, como la que experimentó América del Sur en la última década, difícilmente vuelva a repetirse, dada la menor demanda mundial por sus productos, en particular desde China.…  Seguir leyendo »

Volver a lo esencial

Poco antes del fin de la segunda Guerra Mundial, Carlo Levi publicó uno de esos escasos textos en los que se contiene el sentido moral de una cultura. Cristo se detuvo en Eboli es, en su apariencia de un libro de recuerdos, el exigente testimonio de la dignidad del hombre, de su integridad, de su fidelidad a los fundamentos de una civilización, cuya defensa debería estar al frente de nuestras prioridades. Por sus ideas democráticas, Carlo Levi había sido confinado, a mediados de los años treinta, en un pequeño pueblo del sur de Italia donde se entregó a la práctica médica desdeñada en los días de libertad, cuando prefirió dedicarse a la pintura.…  Seguir leyendo »

LA posible existencia de petróleo en aguas de Canarias representa una oportunidad de oro para la reactivación económica de las Islas que España no debería desperdiciar. Lejos de anunciar una catástrofe ecológica en la zona, deberíamos orientarnos a modelos de explotación responsable, y reconocidos como avanzados, de estados como Australia y Noruega.

Entre 2000 y 2004, el Gobierno del Partido Popular se planteó la posibilidad de iniciar prospecciones para determinar las posibilidades de que se confirmara esa esperanza, pero no se pudo avanzar más allá. En defensa del medio ambiente marino, el Gobierno consiguió que la Organización Marítima Internacional (OMI) determinara que las aguas archipelágicas de Canarias tuvieran consideración de zona marítima especialmente sensible (ZMES), e incluso invitó a su directora general de Medio Ambiente a que participara activamente en la sesión de la OMI, en que se debatía nuestra propuesta.…  Seguir leyendo »

Cuento jocoso de Navidad

Esta historia no se exhibió en ningún teatro sino en lugar tan institucional como el juzgado de Évry, uno de esos pueblos grandes a una treintena de kilómetros al sur de París. Al presidente de la sala, magistrado Eric Gillet, el asunto que juzgar le debía parecer tan insólito y a la vez tan humano, algo así como una mezcla entre la vulgaridad y la miseria moral, que le llevó en ocasiones, durante el juicio, a preguntarles a los dos procesados sobre cuestiones poco frecuentes en las salas de justicia y que tenían que ver con sus sentimientos más íntimos. Una destrozada intimidad de reos de la justicia.…  Seguir leyendo »

Francisco se despojó de su casulla y ornamentos y se acomodó en el mullido diván de la suite 201 de la Casa Santa Marta. Decidió tomarse un respiro antes de ir a dormir. Había sido un día intenso culminado con la misa del gallo en que su homilía resultó complicada. Un informe de actividad y una hoja de ruta para el mundo, codificando el discurso en metáforas evangélicas. Salió bien. Y disfrutó con la misa en do menor de Mozart, rompiendo la tradición del austero canto gregoriano. Con un guiño a su tarea inmediata: la soprano israelí Chen Reiss a ver si Netanyahu se ablandaba.…  Seguir leyendo »

As we contemplate how to strike back at North Korea because it is believed to be behind the hacking of Sony Pictures Entertainment’s computer network, the foremost proposal is tightening sanctions. In my visits to targeted countries, I have seen how this strategy can be cruel to innocent people who know nothing about international disputes and are already suffering under dictatorial leaders.

The imposition of economic embargoes on unsavory regimes is most often ineffective and can be counterproductive. In Cuba, where the news media are controlled by the government, many people are convinced that their economic plight is caused by the United States and that they are being defended by the actions of their Communist leaders, who are therefore strengthened in power.…  Seguir leyendo »

Tunisia’s extraordinary political experience since the Arab Spring stands as a testimony to the openness, tolerance and moderation that Tunisians owe to their 3,000-year history as a Mediterranean state crisscrossed by invaders, traders and missionaries of all kinds.

It was trade and exchange with Europe — in particular, with France and Italy, Tunisia’s closest Mediterranean neighbors — that opened the country to the Enlightenment. Sadiki College, established in the 19th century, provided a strong bilingual education for the country’s elite: the modern sciences were taught in French, Arab history and Islamic heritage in Arabic. The leaders who built the postcolonial state after securing Tunisia’s independence from France in 1956 were largely Sadiki alumni.…  Seguir leyendo »

When prosecutors at the International Criminal Court declared in late 2009 that they would pursue those most responsible for the violence that swept Kenya following the 2007 election, many people rejoiced: Kenyans, long accustomed to seeing their leaders get away with almost anything, staked their hopes for a new accountability on the I.C.C. Unfortunately, those high hopes have been dashed. In a curious irony, the Hague-based court has inadvertently stoked tensions in the Rift Valley, the ethnically divided tinderbox that saw the worst fighting in that contentious election period.

On Dec. 5, I.C.C. prosecutors announced they would drop their case against President Uhuru Kenyatta, admitting that they had no reasonable prospect of securing a conviction on charges of crimes against humanity during the 2007 bloodletting.…  Seguir leyendo »

When President Obama announced that the United States would normalize relations with Cuba, he quoted a Cuban saying — “No es fácil,” or “It won’t be easy” — to emphasize the long road ahead in discarding a more than 50-year-old policy.

Mr. Obama’s historic announcement has provided the foundation for a vastly improved relationship. But ensuring that the new relationship prospers and becomes an engine for a democratic and stable Cuba will not be easy. To move the process forward steadily and quickly, the United States and the international community should agree on a strategy that encourages positive change.

The symbolism of full diplomatic relations is huge: The American flag will fly in Havana, and the Cuban flag in Washington.…  Seguir leyendo »

The Elusive Chinese Dream

In 1989, Chinese cities were rocked by huge protests, most notably the Tiananmen Square crackdown, while in Europe, the Berlin Wall fell and talk of a global Marxist-Leninist extinction began. Many observers, both in China and abroad, assumed that the Chinese Communist Party was on its last legs.

How wrong we were. A quarter-century later, the party — the world’s largest political organization, with 86 million members — seems as robust as ever. China’s geopolitical clout is greater than it has ever been in modern times, and the size of its economy has just surpassed that of the United States.

The party has, in President Xi Jinping, a strong leader who often strikes a supremely self-confident tone.…  Seguir leyendo »