Domingo, 28 de diciembre de 2014

During the year that is drawing to a close this week, much has been made of the Communist Party of China’s new emphasis on “governing the country according to law.” But those who imagine that fundamental reforms will flow from this rhetoric would do well to remember the warning that Foreign Ministry spokeswoman Jiang Yu gave in response to questions about the legal justification for a 2011 incident of press mistreatment: “Don’t use the law as a shield.” I don’t understand why some are so willing to believe what the party says while disregarding what it does.

This is hardly the first time the Communists have raised the banner of “rule of law.” Even before they seized power and established totalitarian rule, they promised liberty and constitutional democracy.…  Seguir leyendo »

Podemos cambia de piel buscando la hegemonía en las izquierdas

El giro que ha dado Podemos en las últimas semanas, al distanciarse del chavismo y adoptar como modelo económico de referencia el aplicado por la socialdemocracia de los países nórdicos, supone que el partido de Pablo Iglesias aspira a ampliar sus bases de apoyo porque cree tener opciones de alcanzar el poder.

Esta moderación en el mensaje, en efecto, le permite ensanchar su influencia a los votantes tradicionalmente fieles al Partido Socialista. Sin duda, es una maniobra inteligente, una vez que ya ha conseguido el objetivo de reducir a su mínima expresión a IU

Las elecciones en España, desde la muerte de Franco, siempre se han ganado desde el centro.…  Seguir leyendo »

Earlier this year, I visited Fernando de Noronha, an island off the northeastern coast of Brazil, only four degrees south of the Equator. When I was walking to a restaurant, I noticed something strange in the night sky: It was Ursa Major, the constellation that Americans call the Big Dipper and the British call the Plough.

The Big Dipper, commonplace in the north, is rarely seen in the Southern Hemisphere, though a friend of mine swears he saw it once from the top of a mountain in São Paulo. According to him, it was just above the horizon.

I’m jealous of those who have the Big Dipper.…  Seguir leyendo »

2015 será el año del despegue definitivo

Juan T. Delagdo: Recuperación con riesgos políticos

Las crisis económicas suelen estallar de manera brusca: sin esperarlo, millones de ciudadanos y empresas se precipitan hasta el suelo desde la cima en caída libre, en un batacazo brutal que revienta hogares felices y destroza negocios sólidos. Pero el retorno a la cumbre es fatigoso. Las heridas sanan a un ritmo desigual según el escalón que cada cual ocupe en la pirámide: a las rentas más altas la onda expansiva les llega sólo de refilón; a las medias les rebana el salario o les enseña lo frías que son las oficinas del Inem; y a las bajas las expulsa de un volantazo a la cuneta de la sociedad, a un terraplén baldío del que resulta difícil -o imposible- salir.…  Seguir leyendo »

Mañana, 29 de diciembre, está prevista la tercera y última ronda de votaciones en Grecia para elegir a un nuevo presidente. El voto no tendría mayor importancia si no fuera porque puede precipitar un terremoto político en Atenas con potenciales seísmos en toda la eurozona. Si el primer ministro, Antonis Samaras, no logra encontrar el apoyo de 180 diputados para que su candidato salga elegido tendrá que convocar elecciones anticipadas al Parlamento heleno. En ese escenario Syriza probablemente ganaría y lideraría un Gobierno de coalición en Grecia. Syriza, como Podemos, ha prometido cambiar de arriba abajo las reglas del juego en la eurozona ¿Pero podrán realmente cambiarlas?…  Seguir leyendo »

Cuba y los espejismos de la libertad

El restablecimiento de relaciones diplomáticas entre Cuba y Estados Unidos después de más de medio siglo y la posibilidad del levantamiento del embargo norteamericano ha sido recibido con beneplácito en Europa y América Latina. Y, en el propio Estados Unidos, las encuestas dicen que una mayoría de ciudadanos también lo aprueba, aunque los republicanos lo objeten. El exilio cubano está dividido; en tanto que entre las viejas generaciones prevalece el rechazo, las nuevas ven en esta medida un apaciguamiento del que podría derivarse una mayor apertura del régimen y hasta su democratización. En todo caso, hay un consenso de que, en palabras del presidente Obama, “el embargo fue un fracaso”.…  Seguir leyendo »

Carlos Fuentes nunca dejó de recordar el día en que su padre lo llevó a Nueva York a visitar la Feria Mundial que se había abierto en 1939 en el Corona Park, y recuerda también que esa misma vez vio Ciudadano Kane. Así lo cuenta en el libro póstumo Pantallas de plata (Alfaguara, 2014), que recoge sus escritos sobre cine. Tenía 10 años de edad, y para acercar los dos hechos debemos suponer que recorrió los recintos de la feria antes de que cerrara sus puertas en el otoño de 1940, y que asistió a alguna de las primeras funciones de Ciudadano Kaneque se estrenó en febrero de 1941.…  Seguir leyendo »

¿Por qué leemos? Hay tantas motivaciones como lectores y, en los múltiples fondos de cada uno, tantas razones como moléculas de agua en el curso irrepetible del río de Heráclito. Simplificando, unos leerán para saber más, otros para soñar mejor, algunos por puro placer y los más un poco por todo, depende. Me gusta recordar una frase repetida por grandes escritores como García Márquez, Bryce Echenique, García Lorca: escribo para que me quieran más. Aplicársela al lector es seguramente excesivo: leo para que me quieran más. Pero también puede haber algo de eso. Yo, cuando no es por obligación, leo para cambiar.…  Seguir leyendo »

La dramática recesión de Rusia y el brutal empobrecimiento de los consumidores de ese país a raíz de la caída del rublo no es un accidente. El presidente Putin intenta salvar su imagen, su poder y su modelo de nación haciendo ver que los precios del petróleo son algo que sube y baja. Puede que tenga parte de razón, pero no entiende –o pretende no entender– las profundas deficiencias de la economía rusa. Debería recordar lo que ocurrió en 1986, cuando comenzó el derrumbamiento de la Unión Soviética. En esa época, Mijaíl Gorbachov se enfrentó a una situación muy similar cuando el descenso de los precios del petróleo y el gas impidió al Estado ruso importar suficiente trigo para alimentar a la población.…  Seguir leyendo »

El proceso soberanista boquea. Le está faltando oxígeno porque ha comenzado a predominar en él lo que antes fue sólo una variable: la pelea por el poder interno en el seno del nacionalismo. La tensión sorda entre CDC y Mas y ERC y Junqueras deja muy atrás en la memoria la acción política común y la unidad de los partidos y las organizaciones populares que protagonizaron la organización de la cromáticas y estéticas muchedumbres independentistas. La vulgaridad política de lo que ocurre en Catalunya tiene que ver con intereses de nivel distinto de los que parecían ventilarse en momentos anteriores. Los políticos secesionistas embarran el terreno y, efectivamente, no marcan goles.…  Seguir leyendo »

Un año más hemos asistido a la deplorable parafernalia de la Lotería Nacional. Lo que más enerva es la reiteración, calcada año tras año, sin variantes: el estúpido sonsonete de los niños de San Ildefonso; los chubascos de cava malo; las inefables declaraciones de los ganadores, que gracias al premio “taparán agujeros”…

El juego es una de las actividades humanas más absurdas, egoístas, grotescas y condenables. Se especula con que la primera lotería se creó en la antigua China. ¿Saben con qué finalidad? Recaudar fondos para construir la Gran Muralla. En Europa la primera lotería moderna aparece en la Holanda del siglo XV.…  Seguir leyendo »

Au dehors, ça n’arrête pas : à peine un rivage abordé, ça dérive déjà, et encore. «Où suis-je ?» Au dedans, ça nage complètement. Ça part même en patauge. «Où en suis-je ?»

Nos rapports à Internet mettent à mal les palmes natatoires désemparées que sont, pour un bipède humain, l’espace et le temps. A devenir carrément sirène… nos intensives pratiques informatiques fluidifient l’extériorité, rendant difficile le découpage des espaces, leur cartographie, l’identification des lieux. «Où suis-je ?». Nulle part et partout. Et elles morcellent l’intériorité, rendant difficile la ressaisie de soi par soi «Où en suis-je?» Dans un «état proche de l’Ohio», comme dans la chanson, puzzle non totalisable.…  Seguir leyendo »

A rash of recent oil spills around the globe — Bangladesh, Israel, Peru and New Zealand — serve as reminders of the damage such spills can cause and of the important role responders can play in limiting such damage.

Spill responders have several tools at their disposal, including chemical dispersants. However, the legacy of the 2010 Deepwater Horizon disaster in the Gulf of Mexico includes a public backlash against dispersants that stands to exacerbate environmental damage from future spills.

Starting with Deepwater Horizon, dispersants seem to have become an environmental villain du jour, even creeping in to the popular vernacular. To control an oil spill that ultimately exceeded 40,000 square miles, responders released 1.8 million gallons of dispersant over 59 days — an act that society has judged a bad idea.…  Seguir leyendo »

The historic agreement between Presidents Obama and Raul Castro has opened what Obama calls “a new chapter” in relations between the United States and Cuba, but we are still on the first page. The rest of the chapter remains to be written. What comes next?

No one should expect things to change overnight. It took six years after President Nixon’s historic 1972 trip to China to reestablish normal diplomatic relations, and it was 15 more before Washington granted China most-favored-nation trade status.

Progress with Cuba will come faster, but key steps require congressional consent. The core of the U.S. economic embargo remains in place.…  Seguir leyendo »