Lunes, 29 de diciembre de 2014

Diez negritos y la catarsis española

Hace ahora 75 años -el 6 de noviembre de 1939- la editorial Collins Crime Club publicó por vez primera la más célebre de las obras de Agatha Christie cuyo título y trama se inspiraban en una canción infantil, muy popular en la época: Ten little niggers. Destaquemos en su honor que es la obra más leída de su autora (cien millones de ejemplares) figurando entre los diez libros más vendidos en la Historia en séptimo lugar.

Para quien no la haya leído recordemos el argumento: diez personas desconocidas entre sí reciben una tan atractiva como afectuosa invitación para pasar unos días en una mansión en una isla de la costa inglesa.…  Seguir leyendo »

Casi cuatro años. Desde aquel fatídico 15 de marzo de 2011 se cuentan más de 240.000 fallecidos, más de tres millones de refugiados y más de cuatro millones y medio de desplazados internos. Siria se ahoga en un conflicto sangriento, cruel y estéril. La población siria es testigo de uno de los peores dramas de lo que va de siglo, y es el momento de decir basta.

Alepo es una de las ciudades habitadas más antiguas del mundo y uno de los peores escenarios de batalla en esta guerra. Tiene seis lugares declarados patrimonio de la humanidad. Algunos presentan ya daños irreversibles.…  Seguir leyendo »

Viejos y nuevos intelectuales

En 1914 pronuncia Ortega su famosa conferencia Vieja y nueva política, símbolo del compromiso intelectual contra la Restauración y su sistema político bipartidista, clientelar y corrupto. Observadores diversos, de Esperanza Aguirre (Abc, 30-06-2014) a Andrés Ortega (EL PAÍS, 15-05-2013), han advertido los paralelismos obvios entre la situación que criticaba Ortega y la actual. Creemos que hay otro paralelismo, menos obvio pero más trágico: el papel tóxico de nuestros intelectuales. Como ha señalado José M. Marco, no solo Ortega, sino muchos otros, de Costa a Azaña, contribuyeron con su “palabra candente” a destruir nuestro régimen liberal. Tanto polarizaron el debate político que lo alejaron de pautas sosegadas y constructivas.…  Seguir leyendo »

En memoria de Joan Barril

Corren malos tiempos para los derechos fundamentales. A los efectos demoledores de la interminable crisis económica sobre los derechos laborales y sociales, se añaden ahora los muy serios riesgos que se ciernen para los derechos de libertad. A los peligros que plantea el proyecto de Ley Orgánica de Seguridad Ciudadana con respecto a los derechos de reunión y manifestación, entre otros, ahora se les añade la amenaza al derecho al secreto de las comunicaciones reconocido por el artículo 18.3 de la Constitución, que impide su interceptación salvo que medie autorización judicial. Sólo en los casos de las investigaciones correspondientes sobre bandas armadas o elementos terroristas, la interceptación puede ser acordada con carácter individual por la autoridad gubernativa (artículo 55.2).…  Seguir leyendo »

Ten years ago I wrote a book called “That’s China.” It told the story of how the magazine publishing business that I built in China, fighting all the way, mostly with the government bureaus that controlled media, was taken from me by the government, destroying my career.

The publishers of the book were excited about the project. We knew the story would upset powerful people in China. “We love controversy,” they said. “That’s what publishing is all about.”

At the last minute the publishers sent a review copy to their representative office in Beijing, whose response was: “We will never be able to develop business in China if you publish this.”

The publication was canceled.…  Seguir leyendo »

India and the Right to Suicide

L. is 21 years old, a Mumbai media professional who wears his hair gelled and his shirts buttoned down. We met at a book reading a few weeks ago, and soon he was telling me about the night two years ago when a friend of his tried to kill herself.

Four friends were at a bar, drunk, L. recalled, when S. said she would never get over the man she was in love with. She went to the toilet and came back wrists bleeding. “The owner freaked and called the police,” L. said. “We cut out quickly and got away before they showed up.”

L.…  Seguir leyendo »

Coloquio Universal

Tengo un nieto estudiando en Australia al que hablo con el móvil como si estuviera en casa. Leo a Karl R. Popper, quien me pone al día el pensamiento de Pericles, Sócrates, Platón, Aristóteles. Una cosa queda clara: los sabios de aquella época –cuatro o cinco siglos antes de Cristo– eran tan listos como los más listos de nuestro tiempo; así que, desde mi osada y anciana estulticia, asumidas las distancias de lugar y tiempo, me lanzo a opinar. Sintetizo despreocupado: sigo creyendo, junto al inteligente ayer, en el mañana y me permito aconsejar –seré cara– a quienes pasan de la esperanza, que se sientan en gracia: la paz está al caer, la oigo llegar.…  Seguir leyendo »

La marcha Radetzky

El día primero de enero, millones de europeos oiremos una vez más esta música marcial que pone punto final al concierto de Año Nuevo de la Filarmónica de Viena, y quienes tengan la suerte de escucharla directamente marcarán el ritmo con sus palmadas. El título de esta obra compuesta por Strauss en honor de un viejo mariscal checo tras su victoria en Colozza, y utilizada desde entonces para celebrar la gloria del imperio, es también el que Joseph Roth, que la calificaba de “Marsellesa del conservadurismo”, dio a la célebre novela que refleja su declive y lamenta su desaparición.

La novela describe sin piedad la estructura política esclerotizada y absurda de la Doble Monarquía, la Kakania de Musil, mantenida por un culto cuasi religioso a la figura del emperador y a valores trasnochados, militarista y burocratizada hasta extremos ridículos.…  Seguir leyendo »

Muchas personas son profundamente pesimistas sobre las perspectivas de crecimiento de la economía china, por la acumulación de una deuda enorme, una inversión excesiva, un exceso de capacidad y las llamadas “ciudades fantasmas” desde la crisis financiera mundial de 2008, pero esos problemas no son nuevos. Han afectado de diversas formas a la economía de China desde 1978 y fueron evidentes en otras economías de gran rendimiento –Taiwán, Corea del Sur e incluso el Japón– durante sus períodos de crecimiento rápido.

No obstante, en los 35 años transcurridos desde que Deng Xiaoping inició su programa de “reforma y apertura”, China ha registrado un 9,7 por ciento por término medio de  crecimiento anual.…  Seguir leyendo »