Martes, 30 de diciembre de 2014

Mapa de Ucrania

Resumen1

El presente documento pretende realizar un análisis pormenorizado de la «crisis ucraniana» con la perspectiva que nos brinda la distancia temporal, del «año después», de los acontecimientos que surgieron en torno al Maidan en Kiev. Al estudio contextual contemporáneo se le ha agregado una semblanza histórica que ayuda a comprender la encrucijada dialéctica sobre la que se apoya la crisis. Merece especial atención el modelo expansivo sobre el que gravita la política exterior del Kremlin, que ha problematizado su encuadre jurídico, por lo que se propone una catalogación referencial a las llamadas zonas buffer que le han procurado indudables enclaves geopolíticos.…  Seguir leyendo »

News that debris was found after an Indonesia AirAsia flight went missing over the weekend marked the third major incident involving Southeast Asian airlines this year.

In March, Malaysia Airlines Flight MH370 went missing after it mysteriously deviated from its scheduled flight path from Kuala Lumpur to Beijing. The plane is believed to have been lost over the southern Indian Ocean near Australia, yet no wreckage has been found.

Then, in July, Malaysia Airlines Flight MH17 was shot down over eastern Ukraine — possibly by pro-Russian separatists, although Russia suggested that Ukraine was in some way responsible.

So, are passengers traveling in Southeast Asia rattled?…  Seguir leyendo »

Imagine President Franklin Roosevelt announcing at the end of 1944, after the liberation of France but before the final defeat of Nazi Germany and Imperial Japan, that World War II was over and that U.S. forces were ending combat operations. Instead we would support our allies, from Britain to China, in their fight against the Axis powers.

Hard to imagine, but that’s roughly what happened Sunday when the International Security Assistance Command held a ceremony in Kabul to mark the “end” of the war in Afghanistan. “The longest war in American history is coming to a responsible conclusion,” President Obama trumpeted in a statement from Hawaii, where he is vacationing.…  Seguir leyendo »

The glorious truth about diplomatic openings is that fact can trump fiction for strangeness. Take the Bible and the key-shaped cake that a former US national security adviser took to Iran when embarking on the Iran-Contra deal. Or, 15 years before, the convoluted route via Pakistan by which Henry Kissinger arrived in Beijing to prepare the way for Richard Nixon’s historic trip. Could the fantastical tale of Sony, its hackers and the North Korean leader one day be seen as an unintended patch of darkness that hastened the dawn?

However comical or satirical the tone, it was probably not a good idea for Sony to commission a film with the assassination of a real-life leader as its subject.…  Seguir leyendo »

En Grecia sabíamos desde hace algún tiempo que probablemente el Parlamento no elegiría tras las tres rondas presidente y que tendrían que celebrarse elecciones precipitadamente. Predecir lo que vaya a suceder después no es tan sencillo.

Las tres opciones que tenemos por delante son: una victoria del actual primer ministro, Antonis Samaras y su partido Nueva Democracia, un triunfo de Syriza, o un resultado poco concluyente que dé lugar a unos segundos comicios semanas más tarde, como fue el caso en el verano de 2012.

El resultado más probable en estos momentos parece ser una victoria insuficiente de Syriza. En estos últimos días, la probabilidad cada vez mayor de que el Parlamento no elija presidente, combinada con que el Gobierno está aireando las posibles consecuencias negativas de una victoria de Syriza, ha creado una brecha en el acercamiento entre los izquierdistas y Nueva Democracia.…  Seguir leyendo »

Para comprender lo que es la cultura política, hay que ir a la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos. Pero no por ser la biblioteca más grande del mundo, ni por contener la mejor colección nacional de la democracia modélica del mundo. No hace falta subir, cuando llegues allí, por las grandiosas escaleras de mármol, ni pisar las majestuosas aulas, pintadas de caprichos elegantes que manifiestan citas de grandes escritores en las paredes. Tampoco hace falta recurrir a las espaciosas salas de lectura, altamente abovedadas algunas y otras de artesonado profundamente labrado. Sólo es preciso, a unos pocos pasos de la entrada principal, volver hacia la izquierda y pasar por un corredero estrecho a un cuarto oscuro y diminuto que siempre se llena de visitantes.…  Seguir leyendo »

En los poco más de dos años que transcurren de junio de 2012 a noviembre de 2014, el sector bancario español ha pasado de ser rescatado con una asistencia financiera de fondos europeos a aprobar con éxito la revisión de la calidad del activo y el estrés test realizado por el BCE. Por el camino ha pasado un auténtico calvario consistente en una profunda reestructuración (cierre de oficinas, reducción de empleo), en un brutal reconocimiento de pérdidas por deterioro del valor de los activos (equivalente al 28% del PIB desde el inicio de la crisis), en un fortalecimiento de sus recursos propios, y en un traspaso de activos inmobiliarios tóxicos a la Sareb.…  Seguir leyendo »

Sade: el deseo y el poder

«Ver sufrir sienta bien, hacer sufrir es aún mejor”. La lectura de la frase del marqués de Sade, recogida en la exposición del Museo de Orsay, me hizo recordar la historia de aquella mujer que, en aplicación de la máxima, solo alcanzaba el orgasmo tras relatar con excitación creciente y riqueza de detalles sus experiencias sexuales con el amante anterior, hasta conseguir que su pareja se sintiese destrozado por la humillación. De forma más delicada, Carlos Fuentes cuenta el malestar que le producía la presencia de las fotografías de amantes de Jean Seberg sobre la mesilla de noche. Para tales casos, el Kamasutra menciona como alternativa que la enamorada, si el hombre le habla de una rival, abandone el lecho.…  Seguir leyendo »

En 2009, tras la sorpresiva elección del presidente Obama, escribí un artículo para este diario donde hablaba de la ventana de oportunidad que se presentaba para comenzar a romper el inmovilismo que ha caracterizado la relación entre los dos países por más de medio siglo. Era el primer mandatario norteamericano desde 1959 que se enfrentaba al reto de una Cuba cambiante.

No estaba equivocado. Como candidato, Obama dijo lo impensable en el corazón del exilio: que estaba dispuesto a dialogar con Raúl Castro. Durante su campaña prometió levantar las pérfidas restricciones de viajes y ayuda familiar impuestas por su predecesor y que causaron daño y separación de las familias cubanas.…  Seguir leyendo »

Democracia=Responsabilidad²

¿Qué falló en la Transición para que, de un ansia transversal de poner España al nivel de las principales democracias se haya convertido en un juguete roto, en una vieja cortesana que se acuesta con el primero que se le acerque? Más qué «falló», diría «faltó». Faltó, ha dicho Juan Pablo Fusi, «un gran proyecto nacional». Montamos una democracia como se monta un mecano: partidos políticos, cámaras, elecciones, Constitución, y a vivir que son dos días. La democracia iba a hacernos a todos más libres, más ricos, más modernos, hasta más guapos. Pero ha resultado que no somos ricos ni modernos ni libres, pues el Estado, las hipotecas, la corrupción nos tienen atrapados.…  Seguir leyendo »

La aparición de una nueva opción política dispuesta a someterse al escrutinio público ha de ser saludada, por principio, como una buena noticia para la sociedad y para la democracia. El favor que obtenga de los ciudadanos reflejará una carencia mayor o menor en el panorama partidario precedente. Claro que Podemos quiere representar mucho más que el intento de ocupar un espacio vacío. Nació para las europeas de mayo cuestionando la solvencia política y moral de las formaciones preexistentes. Parece haber modulado sus líneas programáticas hacia una oferta menos irrealizable, pero sin corregir un ápice sus invectivas contra la casta y el régimen del 78.…  Seguir leyendo »

Hace un par de años, un ministro canadiense declaró con orgullo que Santa Claus era un ciudadano del Canadá. Al fin y al cabo, su hogar y su fábrica de juguetes están en el Polo Norte, que, según la interpretación del ministro, pertenece al Canadá.

Aunque Santa Claus no ha comentado ese asunto, ahora está claro que, cuando viaja por el mundo el 24 de diciembre, podría elegir varios pasaportes. En 2007, un minisubmarino con financiación privada plantó una bandera rusa directamente debajo de su supuesto hogar y, hace dos semanas, Dinamarca, que tiene la soberanía sobre Groenlandia, señaló su propia reivindicación territorial, que también abarcaba el Polo Norte.…  Seguir leyendo »

La crisis del euro, se dice, terminó. La calma ha regresado a los mercados financieros, en medio de promesas inquebrantables de parte de las autoridades de la Unión Europea -particularmente el Banco Central Europeo- de que se preservará la unión monetaria. Pero las economías del sur de Europa siguen deprimidas, y la eurozona en su totalidad padece un crecimiento estancado, una presión deflacionaria y, en los países en crisis, un desempleo persistentemente alto.

Como es de imaginarse, en vista de la evidente incapacidad de las autoridades de la UE para poner fin al malestar, muchos estados miembro están perdiendo la paciencia con la austeridad.…  Seguir leyendo »

Por fin han salido a la luz más detalles del plan de inversión de la Comisión Europea para el período 2015-2017, que asciende a 315.000 millones de euros (390.000 millones de dólares). El programa, anunciado por el Presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker el pasado mes de noviembre, equivale a un enorme presupuesto en la sombra, el doble del presupuesto anual oficial de la Unión Europea, con el que se financiarán proyectos de inversión pública y que, en última instancia, ayudará a los gobiernos a eludir los límites de deuda establecidos en el Plan de Estabilidad y Crecimiento.

Los préstamos se tramitarán por mediación del nuevo Fondo Europeo de Inversiones Estratégicas, que depende del Banco Europeo de Inversiones.…  Seguir leyendo »

Desde que Rusia invadiera Crimea el año pasado, Occidente ha confiado en una estrategia que combina sanciones económicas y aislamiento internacional para obligar al Kremlin a dejar de apoyar a los rebeldes del este de Ucrania, pero los últimos éxitos diplomáticos del Presidente ruso Vladimir Putin (particularmente con Irán, Corea del Norte y Paquistán) han puesto en evidencia la ineficacia de esa táctica.

Está claro que Putin sufrió un desaire en la cumbre del G-20 del mes pasado en Brisbane, en que los anfitriones australianos y los líderes occidentales lo reprendieron en las reuniones bilaterales por violar la soberanía ucraniana y generar conflictos con sus socios económicos occidentales.…  Seguir leyendo »

There was an ear-splitting whistle and Kong Ning, a young supervising officer from Beijing, saw blood spurt from the bodies of the 34 prisoners, all men in their 20s and 30s, kneeling in a row in front of her. One man’s head was blown off completely. She collapsed on the muddy ground.

Ms. Kong was traumatized by the executions, which she watched over on a bitterly cold day in November 1983, when China’s first wave of “strike-hard” campaigns against rising crime was in full swing. After the event, she quit her job and became a lawyer in the hope of defending people unjustly accused of crime.…  Seguir leyendo »

At an army checkpoint near the occupied city of Donetsk in eastern Ukraine, Lt. Col. Natalia Semeniuk approached a convoy of two minibuses that had just arrived from Kiev. Slung over her shoulder was an AK-47 assault rifle. Clumps of long, brown hair poked out from beneath the beanie she wore to guard against the cold, which had dropped to about minus-20 degrees Fahrenheit.

Colonel Semeniuk was meeting with Anna Sandalova, a former public relations executive and a founder of Help the Army of Ukraine, a foundation that uses Facebook to raise money to buy equipment for Ukraine’s desperately underfunded army.…  Seguir leyendo »