Año 2015

Tres meses después de las pasadas elecciones autonómicas, no hay Gobierno en Cataluña. A pesar de los esfuerzos denodados del president Mas y de su grupo parlamentario, Junts pel Sí, ha sido imposible hasta la fecha su investidura. El resultado electoral ya presagiaba tal cúmulo de dificultades y las declaraciones de los líderes de la coalición en las horas siguientes hacían entrever que los dos diputados que faltaban para la investidura de Mas deberían proceder de la CUP. ¿Había otras alternativas? Probablemente, sí, pero exigía de Junts pel Sí -y especialmente de su presidente- una lectura distinta del desenlace electoral.

No me pareció adecuado que las elecciones del 27-S fueran entendidas, y así lo hice constar reiteradamente donde procedía, como un plebiscito.…  Seguir leyendo »

Premisa. Basta de marear la perdiz. Suficiente agua en tu molino. Sólo hay que escuchar a la gente de a pie: el voto mayoritario ha sido en contra de todos los partidos. Ninguno ha ganado las elecciones y todos las han perdido. En la lista del reparto electoral, los que más votos han recibido son los más derrotados. De modo que no hay nada que celebrar. Salvo que la lista se ordene de modo inverso: empezando por los partidos menos votados y terminando con el que más.

Hipótesis. Es evidente que se ha votado contra la corrupción impune. Pero no sólo contra su escándalo sino porque nadie, desde el poder, ha tenido el coraje de confrontarla fehacientemente.…  Seguir leyendo »

Puede parecer un puntillismo, pero creo que esta es la reflexión necesaria para adoptar una conducta democráticamente productiva ante el complicado futuro que nos espera: ni España, ni la sociedad, ni el pueblo, ni ningún otro ente colectivo ha votado o ha hablado el pasado día 20. Por mucho que sea la metáfora favorita de los comunicadores de opinión, tal idea es una falacia. Quienes han hablado han sido los ciudadanos individuales. Unos cuantos millones de personas.

¿Y no es lo mismo? Pues no, es sustancialmente diverso en sus consecuencias simbólicas. Y la política es una práctica altamente simbólica. Decir que ha hablado el pueblo, o la sociedad, o el país, además de introducir a entes metafísicos, permite atribuirles un mensaje colectivo único.…  Seguir leyendo »

“Yo nací aquí. Y he pasado toda mi vida aquí. Pero soy de otro lugar”.

A sus 49 años, Hatim Mihjiz jamás ha salido de la franja de Gaza. Aun así, cuando le preguntan de dónde es, sigue respondiendo que del pueblo de Al Jiyya, cerca de Ashkelon.

En realidad, el que vivía ahí era su padre, Ibrahim, hasta la guerra árabe-israelí de 1948, cuando Israel ocupó la zona y echó a los palestinos. Ibrahim fue enviado al sur, al campo de refugiados de Beach, en la costa de Gaza, donde acabó sus días, y donde sus descendientes siguen esperando el momento de volver.…  Seguir leyendo »

EM. Forster veía al comienzo del siglo XX «un mundo regido por la ignorancia y donde la ciencia, que debía haber gobernado, juega el papel de un proxeneta servil». Como muchos escritores, Forster fue más penetrante en la ficción que en la reflexión. En Howards End (1910) uno de sus personajes critica «el vicio de la mente vulgar de dejarse emocionar por la grandeza, de pensar que mil millas cuadradas son mil veces más maravillosas que una milla cuadrada». Tal mentalidad mata la imaginación como «vuestros poetas también están muriendo, vuestros filósofos, y los músicos a los que Europa ha escuchado durante doscientos años».…  Seguir leyendo »

Hace cinco años, convocado por el Foro de Amigos de la División Azul, acudí con el embajador de la Federación de Estados de Rusia al cementerio del toledano pueblo de Santa Cruz de la Zarza para rendir homenaje a cinco aviadores rusos allí enterrados. Desde el aeródromo habilitado en una llanada próxima al pueblo, combatieron eficaz y bravamente en apoyo a las fuerzas republicanas y, heridos en distintas misiones de ataque aéreo a unidades del «bando nacional», algunos pudieron regresar a la base de partida, sin lograr después recuperarse. Cumplieron con las misiones que les fueron asignadas y tengo la seguridad de que llevaban en el corazón el ideal de la «Madre Rusia».…  Seguir leyendo »

Los resultados del 20-D reflejan un sudoku político de difícil solución. Y, desde una perspectiva estrictamente económica, arrojan una inquietante sombra sobre las perspectivas de la recuperación. Es evidente que, para cualquier país, un cambio sustancial en su política económica es siempre relevante. Pero, en el caso de España, los potenciales efectos de un violento giro de volante pueden ser más severos. Entender esta situación exige no hacerse trampas al solitario. Es decir, reconocer las causas, exteriores e internas, de la actual mejora y, en particular, el papel nuclear del binomio deuda-confianza.

El avance del empleo y del PIB se explican, ciertamente, por los potentes vientos de cola procedentes de fuera.…  Seguir leyendo »

Cuando Mark Zuckerberg, fundador de Facebook, y su esposa Priscilla Chan anunciaron hace poco su plan de destinar $45 mil millones en acciones de la empresa para mejorar las condiciones del planeta, muchos lo descalificaron como una maniobra de relaciones públicas, señalando que no estaban poniendo sus acciones en una fundación caritativa, sino en una compañía inversora que podía asignar fondos a donde lo deseara, y que las inversiones con fines de lucro eran una de esas opciones.

Los escépticos también señalaron que, en lugar de hacer un compromiso legal irrevocable, la pareja sólo había prometido donar “la mayor parte de su riqueza” al fondo.…  Seguir leyendo »

Los rápidos avances de la tecnología han reducido dramáticamente el costo de la obtención de datos. Sensores en el espacio, el cielo, los laboratorios y el terreno, junto con nuevas oportunidades para la colaboración masiva o crowdsourcing y la adopción generalizada de Internet y los teléfonos móviles están poniendo grandes cantidades de información al alcance de quienes antes no tenían acceso a ella. Un pequeño granjero en la zona rural de África, por ejemplo, ahora puede acceder a los pronósticos meteorológicos y los precios del mercado con solo tocar una pantalla.

Esta revolución en los datos ofrece un potencial enorme para mejorar la toma de decisiones en todos los niveles, desde un granjero local hasta las organizaciones mundiales para el desarrollo.…  Seguir leyendo »

Richard Dawkins es una de las grandes mentes de nuestro tiempo; aun así, en su memoria de reciente publicación, Brief Candle in the Dark: My Life in Science, observa que las grandes mentes suelen equivocarse cuando abandonan su campo de experiencia. Dawkins cita al gran astrónomo Fred Hoyle, cuyo libro La naturaleza del universo fue una lectura esencial hace medio siglo. Cuando Hoyle se inclinó por la biología, se fue por el mal camino. Lo mismo le sucede a Dawkins cuando pasa de la ciencia al derecho.

Dawkins considera al derecho como una cinchada. De un lado, dice, defienden a rajatabla una propuesta “la crean o no”, mientras que la parte contraria le paga a alguien para presentar los contraargumentos más sólidos.…  Seguir leyendo »

Casi todos en la comunidad científica coinciden en que garantizar una provisión de alimentos suficiente para una población humana cada vez más numerosa, que a mediados de siglo habrá sumado otros 2500 millones de personas, será tarea ardua. Todavía no hemos sido capaces de hacerlo con los 7300 millones de personas de la actualidad: casi 800 millones sufren desnutrición o hambre, y otros dos mil millones no obtienen micronutrientes suficientes. Pero respecto de cómo encarar el problema de la seguridad alimentaria, no hay un consenso similar.

La comunidad científica está dividida entre dos grandes líneas de acción: “hacer ajustes a la producción agrícola” o “reformar las bases de la sociedad”.…  Seguir leyendo »

In the wake of the Paris bloodbath, the attacks in San Bernardino, Calif., and Bamako, Mali, and murders elsewhere before and since, people desperately want to understand the root cause of all this violence. That’s true not only in the West, where many blame Islam itself. It’s true in the Middle East, too, where we are struggling to come to grips with the carnage and the region’s role in it.

Many of the usual suspects were singled out in the reaction here to the most recent attacks. Various Arab and Muslim writers blame Iran and Israel; others point to the West’s policies in the Middle East and the Muslim world.…  Seguir leyendo »

Until recently, if you asked for the most significant moment in the age-old fight against malaria, the answer would probably be 1897. That’s when Dr. Ronald Ross (soon thereafter decorated with a Nobel Prize and knighthood) discovered that mosquitoes transmit malaria.

But many decades from now, when the word “malaria” evokes a blank look or a distant memory of a killer that preyed on the poor and the young, historians will point to 2015.

This was the year, they will say, when the generation that would end the deadliest disease the world has ever known, realized the impossible could be accomplished.…  Seguir leyendo »

China’s sweeping new counter-terrorism legislation, which takes effect in January, may constitute a Patriot Act-like moment for the country.

Just as homeland security has dominated politics in the United States in the wake of the September 11 attacks, “counter-terrorism” is becoming a central ordering principle for both China’s domestic and foreign policy.

The new law requires local governments from the city level up to coordinate counter-terrorism activities with a soon-to-be-constituted national agency.

It provides a legal basis for the country’s various counter-terrorism organs to identify and suppress individuals or groups deemed to be “terrorists” and requires Internet providers and technology companies to provide technical assistance and information, including encryption keys, during counter-terror operations.…  Seguir leyendo »

Back in July, the United States signed the Joint Comprehensive Plan of Action to prevent Iran from obtaining a nuclear bomb. I decided to support the agreement because I believe that approval of the JCPOA, for all its flaws, gives us the best chance of stopping Iran from developing a nuclear weapon, something that would pose a genocidal threat to Israel and the rest of the world.

As I wrote in my statement at the time, “Although we know that Iran will remain a major menace to the region and the world, even without nuclear weapons, a nuclear armed Iran would represent an unacceptable threat to the United States, to Israel, and to global security.”

So the agreement must be judged on the central question of whether it will prevent Iran from getting a nuclear bomb — regardless of Iran’s continuing sponsorship of terrorism and human rights abuses, the instability it spreads across the region and the explicit threats it continues to make against the United States and Israel.…  Seguir leyendo »

South America is a vast continent of light, yet it has a dark soul. Nestled in its political class, like a snake from the rain forest, corruption poisons the core of government.

Badly needed resources are siphoned from public purposes to run the machinery of political parties. Pervasive and systemic, corruption is sanctioned by a culture of impunity from the top.

Until recently, this shield from prying eyes has been particularly strong in the economic powerhouses of Brazil and Argentina — though that may be changing. Lately, especially in Brazil, high public officials accused of corruption have been paraded almost daily through the media and the courts.…  Seguir leyendo »

Ask anyone for their abiding memory of 2015 and they will most likely recall a negative one. Some will recall the horrifying stories of death and destruction caused by conflicts around the world, most notably in Syria, where over 250,000 people have lost their lives and almost 11 million people have been displaced. Others will recall a sense of grief, fear and anger after violent extremists attacked, tortured, kidnapped and executed innocent civilians around the world. Others still might recall a simple but disturbing fact they heard in passing — that 2015 was the hottest year on record or that over 15,000 children continue to die annually, mostly from preventable diseases.…  Seguir leyendo »

Germany is not lacking in right-wing sentiment these days, but most people are careful about how they deploy their anti-immigrant rhetoric. And then there’s Björn Höcke.

Last month Mr. Höcke, a leading figure of the right-wing populist party Alternative für Deutschland, gave an openly racist speech on the “differing reproductive strategies” of Africans and Europeans. It was not the first time he had drawn on National Socialist themes, but this time he caused uproar, even in his own party, which has asked him to resign his membership.

Whatever happens to Mr. Höcke, though, his willingness to use overtly racist language has revived an age-old fear in Germany.…  Seguir leyendo »

El futuro no es sino el pasado que queda por suceder. Cuando se cumpla nos sorprenderá, tanto por las novedades que se registren como por los ecos que resuenen. Me cuesta buscar soluciones históricas a problemas actuales, porque a los historiadores nos interesa el pasado por sí mismo, no por ser un ensayo del presente. Ajustar el mundo que habitamos es propio del político mundano, del pastor religioso y del científico de vocación práctica. A veces, sin embargo, y ahora mismo, por ejemplo, el momento histórico que vivimos nos obliga a destacar precedentes relevantes.

No voy a gastar el tiempo ofreciendo un cursillo histórico a los oportunistas de Esquerra Republicana ni de la CUP.…  Seguir leyendo »

Los puentes se construyen, se destruyen y, con suerte, otros se conservan. El que levantó el arquitecto otomano Mimar Sinan, a fines del siglo XVI, por encargo del gran visir Mehmed Pashá Sokolovic, no solo está en pie sino que dio motivo a una de las más grandes novelas del siglo XX, Un puente sobre el Drina, del premio Nobel de Literatura serbio Ivo Andric. Un largo puente de piedra sobre 11 ojos, entre Oriente y Occidente. Andric relató magistralmente este cruce de culturas, lenguas y civilizaciones a través de multitud de historias personales, muchas de las cuales él mismo escuchó de niño al atravesar el puente.…  Seguir leyendo »