Enero de 2015

Here are five reasons Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu should politely decline House Speaker John Boehner’s invitation to address a joint session of Congress:

● It’s inappropriate. It doesn’t matter what good allies the United States and Israel are, and it doesn’t matter how bad relations may be between Netanyahu and President Obama. Allies don’t go big-footing around in each other’s politics. It also doesn’t matter how worthy the cause. In 1793, when Citizen Genêt traveled through the United States, drumming up support for revolutionary France (and overtly violating President George Washington’s policy of U.S. neutrality), he no doubt thought it was a worthy cause — and so did the many Americans, including numerous Jeffersonian Republicans and Washington opponents, who welcomed him with open arms.…  Seguir leyendo »

The new year has brought more misery to Ukraine. Separatist fighters, supported by Russian troops, have launched attacks in Donetsk and Luhansk. Diplomatic efforts have made no progress toward a settlement — or even toward firming up a cease-fire that has all but collapsed. The West, including the United States, needs to get serious about assisting Ukraine if it does not wish to see the situation deteriorate further. That means committing real money now to aid Ukraine’s defense.

Following the intervention by regular Russian army units in eastern Ukraine in August, a cease-fire was hammered out in Minsk on Sept. 5.…  Seguir leyendo »

If only the United States negotiated as ruthlessly with Iran as it does with itself.

The interim nuclear accord — formally the Joint Plan of Action (JPOA) — between Iran and the United States and its five negotiating partners (known as the P5+1) offers moderate benefits to both sides: It limits Iran’s nuclear activities in certain respects, while giving Iran time and space for economic recovery. Given these benefits, both sides appear to view the JPOA as essentially their second-best option — not as good as a final accord on terms they prefer but better than the escalating crisis it replaced.…  Seguir leyendo »

Russian President Vladimir Putin’s popularity appears to resist the laws of political physics. Despite the price of oil sinking below $50 a barrel and the Russian economy falling into a tailspin, Putin’s approval ratings hover above 80 percent, seemingly defying ­gravity.

But the numbers should not be taken at face value.

Deeper scrutiny is especially important because the more Putin’s sky-high popularity ratings are mentioned, the more they become accepted wisdom. Western news media and political analysts frequently report on them without providing critically needed context.

First, Putin’s popularity has been achieved in an information vacuum. An informal set of censorship rules, actively enforced by the Kremlin, makes it virtually impossible to discuss important issues and question official actions through the mass media.…  Seguir leyendo »

Physician-assisted suicide is back on California’s political agenda. Indeed, anyone who read the newspaper or watched TV coverage when the End of Life Option Act (SB 128) was introduced Jan. 21 might think it’s a done deal, though the bill hasn’t even cleared committee. The message from supporters and the media is clear: Like women’s rights, voting rights, gay marriage and hikes to the minimum wage, it’s only a of time before physician-assisted suicide becomes legal because, after all, it is the right thing to do. If this bill fails, supporters promise a ballot initiative in 2016.

As someone who supports all those other liberal causes, yet opposes physician-assisted suicide, I’d ask my fellow progressives to shine a cold hard light on this issue.…  Seguir leyendo »

Querido J:

Acabo de ver, como quien dice, las dos horas de comparecencia de Jordi Pujol ante el juez. Un cierto aturdimiento. Pujol fue presidente de la Generalidad durante 23 años. Y durante 23 años compatibilizó esta dedicación con la evasión fiscal. Contrariamente a lo que dicen sus apolojetas de todas las esquinas ha sido, a mi juicio, un enemigo del Estado, al que trató siempre con deslealtad -eso sí, calculada. Es el principal responsable de la decadencia de Cataluña, y su obra de gobierno, lastrada por la propaganda y la construcción de la nación, no logró mantener a Cataluña en la vanguardia española ni en lo económico ni en lo cultural ni en lo social, aunque sí en lo puramente televisivo.…  Seguir leyendo »

El pasado 16 de noviembre Colombia se conmocionó con la noticia de la misteriosa captura de un general de la república, su estrecha colaboradora, una abogada del Ministerio de Defensa, y un cabo del Ejército. Contra lo esperado, ese drama en la espesura de una selva del Chocó hizo catarsis en las negociaciones del gobierno y las FARC que el presidente Santos ordenó suspender temporalmente hasta que devolvieran los tres secuestrados; la guerrilla lo hizo el 30 del mismo mes, y completó el gesto entregando un par de soldados que tenía en su poder, en otra zona muy distante.

El episodio puso al desnudo las limitaciones y riesgos políticos crecientes de una negociación que se ha prolongado demasiado.…  Seguir leyendo »

Ciencia y tecnología para descifrar la historia

Uno de los hitos culturales del año que acaba de dejarnos fue la celebración del centenario del comienzo de la Primera Guerra Mundial (1914-1918). No fueron pocos los libros y artículos dedicados a analizar los orígenes, desarrollo y consecuencias de aquella terrible contienda. Al repasar mentalmente esos escritos, aquellos, al menos, de los que supe, observo que por encima de sus muy diferentes enfoques y contenidos, algo los unía: poco o nada se decía en la inmensa mayoría de ellos acerca de la ciencia, y eso que sin ella es difícil comprender aquella guerra. Por supuesto, no nos debemos extrañar: por mucho que se diga, independientemente de que ya sea casi un lugar común reconocer el notable papel que la ciencia y su hermana, la tecnología, han desempeñado y desempeñan en la historia de la humanidad, cuando se trata de “la cultura” y de celebraciones culturales, la ciencia o no aparece o es algo así como un comparsa secundario u ocasional.…  Seguir leyendo »

Dentro de ocho meses los catalanes estamos llamados a las urnas. La convocatoria anunciada por Artur Mas es democráticamente legítima, pero las formas no lo son tanto. No estamos frente a hechos menores o irrelevantes, ya que en algún grado pueden tener consecuencias en la participación y, por tanto, en los resultados electorales. Como el propio Mas se encargó de recordarnos, la fecha elegida no es inocente. El domingo 27 de septiembre se cumplirá un año de la firma del decreto de convocatoria de la consulta soberanista del 9 de noviembre. La pluma estilográfica que el presidentestrenó aquel día para estampar su rúbrica fue depositada rápidamente en el Museo de Historia de Cataluña para que todos los escolares puedan revivir en los años venideros tan histórico acontecimiento.…  Seguir leyendo »

El secreto mejor guardado de la iconografía real se ha desvelado con la exposición «El Retrato en las Colecciones Reales. De Juan de Flandes a Antonio López», con la puesta de largo de La familia de Don Juan Carlos del artista manchego. Han transcurrido veinte años. Y como suele suceder, las opiniones han sido diferentes. Los más apasionados hacían comparaciones hasta religiosas. Así, parafraseando la expresión Habemus Papam, hablaban de Habemus Quadrum. ¡Cómo se va a comparar el realismo de Antonio López con el trazo atormentado de Lucien Freud o Andy Warhol, los artistas escogidos por la Familia Windsor! Pero siempre hay escépticos: que si Las Meninas se pintaron, y eso que Velázquez era ya Aposentador Mayor de Palacio, una actividad que le ocupaba gran parte de su actividad, en un solo año (1656); que si La Familia de Carlos IV, encargada por Godoy en la primavera del año 1800 antes de la llegada del embajador de Napoleón, fue ejecutada por Goya durante el verano y el otoño de dicho año.…  Seguir leyendo »

Hace 35 años, el 31 de enero de 1980, las fuerzas de seguridad de Guatemala asaltaron la Embajada de España, ocupada por un grupo de campesinos en protesta por las matanzas que se perpetraban en Quiché. Murieron 37 personas; entre ellas el cónsul español, Jaime Ruiz del Árbol, el canciller Luis Felipe Sáenz y María Teresa Vázquez, los tres de nacionalidad española. La actitud del Gobierno del general Romeo Lucas García fue incomprensible, lamentable y contraria al Derecho Internacional. No solo permitió la irrupción de las fuerzas de seguridad en la Embajada, contra la expresa voluntad del embajador, sino que además pretendió excusar y encubrir sus decisiones con una campaña calumniosa contra el entonces embajador de España, Máximo Cajal, presentándolo como responsable de haber organizado la toma de la legación por campesinos y estudiantes.…  Seguir leyendo »

No recuerdo si fue en Tirana o en Kosovo donde un intelectual local me explicó que Alejandro Magno, el Gran Alejandro, pertenecía a Albania. En Damasco, aquel Damasco que yo conocí y que ya no será posible volver a admirar, un grupo de arrebatados trataban de convencerme sobre la necesidad de revisar la Biblia para encontrar las mentiras de la tradición judía y apreciar la superioridad del Corán. El dominico más vehemente de quienes me dieron clase –sin mucho éxito, todo hay que decirlo– sostenía que Voltaire había muerto ahogado en sus propios vómitos y pidiendo perdón a la Iglesia Católica Apostólica y Romana.…  Seguir leyendo »

La victoria de Syriza en Grecia marca un antes y un después en las políticas de la Unión Europea. El pueblo griego se ha pronunciado contra las políticas de austeridad que han destruido su economía y provocado un sufrimiento generalizado para permitir a la Europa del Norte contentar a su electorado y minimizar las pérdidas de sus bancos. Los griegos han dicho basta por dignidad antes que por cualquier otro cálculo. Y por eso no van a retroceder. Para acabar con la Merkel-dictadura vale incluso aliarse con la derecha nacionalista.

¿Qué pueden hacer Merkel y sus acólitos? ¿Cortar la financiación a Grecia?…  Seguir leyendo »

En todo el mundo, los inversores institucionales -que incluyen fondos de pensión, compañías de seguros, fundaciones filantrópicas y universidades- confrontan el interrogante de si desinvertir o no en compañías de petróleo, gas y carbón. La razón, por supuesto, es el cambio climático: a menos que se recorte marcadamente el consumo de combustibles fósiles -y se lo erradique por completo alrededor del año 2070, a favor de una energía que no emita carbono como la energía solar-, el mundo sufrirá riesgos inaceptables por culpa del calentamiento global inducido por el hombre. ¿Cómo deberían comportarse los inversores responsables frente a estos riesgos sin precedentes?…  Seguir leyendo »

El mundo ha logrado enormes avances en la lucha contra la pobreza durante las últimas décadas. Pero, mientras nos acercamos al cierre de 2014, mil millones de personas –una de cada 7– aún viven con menos de 1,25 USD por día.

Será necesario un esfuerzo de alcance mundial para poner fin a la pobreza… y para conseguir los recursos necesarios. A primera vista, el precio resulta pasmoso. Sabemos que la asistencia para el desarrollo no alcanzará para poner fin a la pobreza. Será necesaria la inversión del sector privado, la recaudación de impuestos en los países en desarrollo y otras fuentes de financiamiento para lograrlo.…  Seguir leyendo »

La cuestión de la creciente desigualdad de ingresos tuvo una importante presencia en el Foro Económico Mundial de Davos este año. Como bien se sabe, la economía de Estados Unidos ha crecido significativamente en los últimos treinta años, pero no así el ingreso familiar medio. El 1% más alto (de hecho, el 0,01% más alto) ha captado la mayor parte de las ganancias, algo que es improbable que las sociedades continúen tolerando por mucho tiempo más.

Muchos temen que éste sea un fenómeno mundial originado por causas similares en todas partes, como argumenta el famoso libro Capital in the Twenty-First Century de Thomas Piketty.…  Seguir leyendo »

Después de decenios de renuencia por parte de los dirigentes del mundo, una transición rápida, tranquila y decidida hacia el desarrollo sostenible no parece probable. De hecho, a lo largo de toda la historia humana, semejantes cambios importantes han sido con mayor frecuencia impuestos al mundo por las circunstancias y los dirigentes se han centrado en intereses más a corto plazo, como la agitación política o el estancamiento económico, hasta que surgen graves perturbaciones para sus economías y sociedades.

Pero no tiene por qué ser así. Las autoridades pueden formular soluciones que aprovechen las amenazas inmediatas para orientar el cambio hacia un futuro más sostenible y menos excluyente.…  Seguir leyendo »

Le Prophète de l’islam est le plus impopulaire parmi les fondateurs de religion. Si vous évoquez Confucius, Bouddha ou Jésus chez les non-chrétiens, on vous prête l’oreille. Dès que vous évoquez Mahomet devant un non-musulman, celui-ci est dubitatif, à juste titre. On voit trop d’images horrifiantes à la télé commises en son nom pour être tenté d’avoir envie de le connaître. Mes compatriotes algériens ont manifesté dans les rues d’Alger pour exprimer leur indignation devant les caricatures de Charlie Hebdo et crier que les frères Kouachi sont des martyrs. Or, y a-t-il un seul verset dans le Coran qui appelle à mettre à mort celui ou celle qui insulte le Prophète ?…  Seguir leyendo »

A secretive group met behind closed doors in New York this week. What they decided may lead to higher drug prices for you and hundreds of millions around the world.

Representatives from the United States and 11 other Pacific Rim countries convened to decide the future of their trade relations in the so-called Trans-Pacific Partnership (T.P.P.). Powerful companies appear to have been given influence over the proceedings, even as full access is withheld from many government officials from the partnership countries.

Among the topics negotiators have considered are some of the most contentious T.P.P. provisions — those relating to intellectual property rights.…  Seguir leyendo »

In the past few weeks, as the radical leftist party Syriza barreled toward victory in Greece’s early national elections, it became a symbol both inside and outside the country: Everyone seemed to see what they wanted in the formerly marginal party that promised to reject the international bailout agreement that has kept Greece on life support for nearly five years.

For a growing number of Greeks, exhausted and desperate after six years of recession and insecurity, Syriza’s anti-austerity platform was seen as a promise of salvation and an effort to reclaim the country’s sovereignty; others saw the impending clash with Greece’s European Union partners as a deadly threat to an economy that was just beginning to show signs of growth.…  Seguir leyendo »