Jueves, 1 de enero de 2015

Few European Union politicians will have raised a New Year glass in expectation of a brighter future. Many fear that 2015 could be the year in which both the euro and the European Union itself begin to unravel.

Once again the troubles will begin early in Greece, a country carelessly admitted to the euro before its finances were properly in shape, and which has twice had to be bailed out and bullied into efforts to get its economy onto a sound footing.

Once again the Greek economy is at the heart of a euro crisis. The failure of the Greek government led by Antonis Samaras to win a majority vote for its favored presidential candidate means that Greece faces a snap general election on January 25, news that saw the Greek stock market fall 5% in one day.…  Seguir leyendo »

Illustration on Israel as a haven for Christians in the Middle East by Linas Garsys/The Washington Times

I celebrated Christmas last week with entirely new intention and understanding. In December, I visited Israel as part of a delegation of Hispanic-American leaders, under the auspices of a private educational organization called The Face of Israel. During our trip, I had the privilege to travel the country and to meet with the Rev. Gabriel Naddaf, a native Arabic-speaking Israeli Greek Orthodox priest from Nazareth, the city where Jesus Christ began his own ministry.

As Father Naddaf spoke to us, we began to grasp that his presence in the Holy Land is more than a symbolic nod to the origins of Christianity.…  Seguir leyendo »

Cuba Diversion from Iran Nukes Illustration by Greg Groesch/The Washington Times

President Obama’s decision to normalize relations with the totalitarian Castro regime, with their human rights atrocities directed against their own citizens, has rightly outraged our loyal Cuban-American community. This appeasement, with apologies by Mr. Obama to the godless communist regime during our traditional holiday season, is a betrayal of America’s principles of freedom and democracy. Of course, with his radical background, it apparently was easy for the president to forgo a demand for any of the long-standing concessions that the Castro regime has refused to make to even qualify for normalization of relations.

Some have said Mr. Obama should have learned from America’s dealings with other totalitarian communist regimes that engagement does not translate into freedom and democracy for their citizens.…  Seguir leyendo »

Cataluña es el mejor reino de España, el más honrado, el más noble… estas palabras pronunciadas hace ocho siglos por el rey Jaime I de Aragón, se recogieron por escrito en el Llibre dels fets, la primera de las Cuatro Grandes Crónicas Catalanas. Jaume I el Conqueridor, rey de Aragón y Conde de Barcelona, es uno de los actores imprescindibles de la historia de Cataluña. Durante su reinado, entre otras cosas, se llevó a cabo la conquista de las islas Baleares y Valencia, que pasaron a integrarse en una formación política plural denominada Corona de Aragón. El Libro de los hechos del rey don Jaime es uno de los testimonios más importantes de aquel tiempo.…  Seguir leyendo »

Recién cumplidos treinta y seis años de vida, nuestra democracia está pidiendo una puesta a punto para servir de marco de convivencia a la sociedad de nuestros días. Demasiadas cosas han cambiado en este tiempo, demasiadas rigideces colapsan nuestro sistema representativo, demasiadas improvisaciones sin poso ni reposo amenazan el buen sentido de las reformas pendientes.

Nuestro régimen de libertades se asienta sobre fundamentos sólidos; fue diseñado para soportar holgadamente el peso del conjunto de los nacionales con todas sus ambiciones, incluidas las tensiones más probables en las sociedades de nuestro tiempo y entorno cultural.

Sus vigas y muros maestros han resistido durante decenios tracciones provocadas por crisis económicas, importadas o ganadas a pulso cuando nos creímos lo que no somos; crisis sociales, en buena medida consecuencia de los efectos que las económicas provocan en una población culturalmente depauperada; la crisis de valores engendrada por planes educativos funestos y nutrida de la basura que destilan a diario algunos medios y cadenas televisivas.…  Seguir leyendo »

El palacio del Luxemburgo, donde conviven en buena armonía el primer museo francés abierto al público en 1750 y el Senado con sus 348 honorables miembros, goza de un reconocido prestigio por su talento en la selección de las muestras que exhibe. De hecho, es el único museo francés consagrado a la pintura que regularmente combina el arte con la política, sin que se pueda deducir de ello que los franceses consideren la política un género artístico más. En todo caso, a los ciudadanos galos la política les produce los mismos sinsabores que a la mayoría de países del sur de Europa, atrapados entre la crisis, la corrupción y la ausencia de respuestas ante el avance de movimientos populistas de uno u otro signo ideológico.…  Seguir leyendo »

Podemos, un movimiento repetido

La diferencia entre el voto a Le Pen y el voto a Podemos es que a la ultraderecha francesa la votan mayoritariamente los jóvenes y los obreros, mientras que el voto de la izquierda radical española es más burgués. Podemos es la izquierda de los profesores que bascula entre el dogmatismo populista latinoamericano y la evanescencia lacaniana europea, y que sirve a nuestra clase media ilustrada la receta de la buena conciencia en tiempos de culpa: ¿qué podemos hacer ante tanta injusticia? El reto abruma, pero la respuesta alivia: vote Podemos.

Una sociedad como la española, fragmentada, empobrecida, debilitada e indignada siente la tentación de dejarse seducir por la llamada directa a la movilización homogénea, urgente, emotiva y populista que lanza ese movimiento.…  Seguir leyendo »

The day after Christmas, armed police in Azerbaijan’s capital raided and ransacked the bureau of congressionally funded Radio Free Europe/Radio Liberty (RFE/RL). After being detained for several hours, RFE/RL reporters and editors were released, although at least 10 have since been summoned to a prosecutor’s office for questioning. Police are going to the homes of former employees as well, taking people off for interrogation in the night. Authorities in Azerbaijan say the measures are part of an ongoing investigation connected to Azeri laws on foreign funding of nongovernmental organizations.

The government of strongman Ilham Aliyev has been intensifying its campaign against civil society groups and independent media, and against RFE/RL specifically: Investigative journalist Khadija Ismayilova has been jailed since Dec.…  Seguir leyendo »