Viernes, 2 de enero de 2015

One of the most notable changes in modern times is the rapid urbanization of our planet, which began in the 19th century. While in 1950, 29 percent of the global population lived in cities, that figure is estimated now at 50 percent and by 2030 it will reach 61 percent.

In Africa, urbanization experienced a rapid shift from 15 percent in 1950 to 41 percent today. It is estimated that by 2030, 54 percent of the population in that continent will be living in cities.

Not only are more people living in cities but the cities themselves are becoming larger and more densely populated.…  Seguir leyendo »

The slaughter of 132 schoolchildren and nine adults in an army school in Peshawar on Dec. 16 by the Pakistan Taliban marked a new low in terrorist depravity. The massacre of the innocents brings to a head several pathologies that need addressing and to that end could prove a catharsis for Pakistan.

The intertwining of religious terrorism, colonization of the state by the army, and obsession with India as the existential threat has mutated into a virulent toxin feeding parasitically on Pakistan. The shock and horror must be channeled into a determination to do whatever it takes to root out the poison.…  Seguir leyendo »

When I first appeared in court after last month’s raid on my newspaper in Istanbul and 80 hours of detention, I asked the judge: “Two columns and a news report: Is that all the evidence against me?” The judge replied, “Yes.” It surely was an “I rest my case” moment for me — as well as for the dismal state of Turkish democracy under President Recep Tayyip Erdogan.

Turkey’s leader for almost 12 years, Erdogan contributed to economic successes and democratic reforms during his first and second terms. However, emboldened by consecutive election victories and incompetent opposition parties, he is now leading Turkey toward one-man, one-party rule.…  Seguir leyendo »

¿Noche de paz? Leyes contra las armas

El pasado 24 de diciembre de 2014 vino acompañado de una pequeña esperanza: la entrada en vigor del Tratado sobre el Comercio de Armas adoptado en abril de 2013 en el marco de las Naciones Unidas. Desde 2006, la ONU perseguía este objetivo que los intereses de las grandes potencias fabricantes de armas trataron de aplazar y rebajar. Entre los 60 Estados para los que, de momento, será obligatorio su texto están una mayoría de Estados de la UE, de los cuales Francia, Alemania, Italia, España y Reino Unido están entre los principales exportadores de armas y sus componentes. Es cierto que otros exportadores muy importantes como Estados Unidos no lo han ratificado y ni tan siquiera han dado esperanzas con su firma Canadá, Rusia o China.…  Seguir leyendo »

El 17 de diciembre, Saeb Erekat, jefe del equipo negociador palestino, publicó en la edición en papel de este diario un artículo repleto de críticas punzantes hacia Israel con el fin de justificar su llamamiento a la adopción de medidas unilaterales como la resolución del Consejo de Seguridad de la ONU (votada el 30 de diciembre) o el reconocimiento del Estado palestino. Estas medidas no contribuyen de ninguna manera a promover la solución de dos estados.

Erekat, que ha participado en todas las rondas de negociaciones entre Israel y los palestinos, sabe perfectamente que en cada una de esas rondas Israel se ha tomado muy en serio la consideración de las posiciones palestinas y la promoción de un acuerdo que permita la existencia de dos estados para dos pueblos, uno palestino y otro judío, conviviendo en paz y seguridad.…  Seguir leyendo »

Los avances en las Tecnologías de la Información y Comunicación (TIC) están transformando las demandas de empleo en los países más industrializados y facilitando los procesos de globalización en la producción de bienes y servicios. Esta transformación impone retos muy importantes para nuestro mercado de trabajo sobre los cuales creo que es interesante reflexionar.

En primer lugar, las computadoras realizan de modo mucho más rápido y preciso que los seres humanos tareas que requieren procedimientos codificables y explícitos —actividades que comúnmente llamamos rutinarias—. De hecho, durante la última década, se viene observando un declive claro de los empleos que requieren este tipo de actividades, dado que a medida que el precio de la automatización sigue descendiendo, se observa una sustitución clara entre el ser humano y la máquina para este tipo de trabajos para los cuales el ser humano es susceptible de sustitución.…  Seguir leyendo »

EL día 22 de diciembre los españoles nos despertamos con dos noticias en principio inconexas. Por un lado, el llamado «Gordo», el premio de la Lotería Nacional, había llegado tarde. Por otro, el juez Castro había tomado la decisión de imputar por distintos delitos a la Infanta de España, Cristina de Borbón. Las redes sociales, que no carecen de sentido del humor, se apresuraron a escrutar la conexión entre ambas realidades. Los medios escritos, mucho menos proclives a las chanzas, aunque igualmente preocupados por la literalidad, tuvieron que escoger entre ambas cabeceras para sus portadas del día siguiente. Una decisión nada fácil, por cierto; pues aun cuando la fortuna se opone a la justicia como el azar a la necesidad, aun cuando la primera depende tan solo de la probabilidad y la segunda de la responsabilidad, nuestro país sigue interesado en sugerir que hay justicia en la fortuna y azar en la justicia.…  Seguir leyendo »

Si alguna vez estalla una tercera guerra mundial, sus orígenes no estarán en Oriente Medio, el Asia meridional o la Europa oriental. En el Asia oriental, donde se cruzan los intereses estratégicos de China, los Estados Unidos y sus socios respectivos, es donde más está en juego geopolíticamente y mayores son las tensiones diplomáticas y las posibilidades de una explosión mundial.

Como resulta evidente el interés de todos los copartícipes en evitar un conflicto declarado, vemos apretones de manos glaciales como el que se dieron el Presidente de China, Xi Jinping, y el Primer Ministro del Japón, Shinzo Abe, en Beijing el mes pasado, pero, para que haya una paz verdaderamente duradera, los dirigentes de esa región deben esforzarse más –y más valerosamente– para lograrla.…  Seguir leyendo »

Le vieux préjugé selon lequel les avant-gardes sont toujours en avance sur les peuples vient d’être infirmé une fois de plus : en Tunisie, pays pionnier d’où a jailli l’étincelle qui donna vie au «printemps arabe», c’est la société civile qui, à sa façon, oblige les élites à se conformer à ses aspirations profondes. Scénarios : janvier 2011, exit Ben Ali ; vacance du pouvoir, appel à Béji Caïd Essebsi, vétéran du bourguibisme et laïque déclaré, pour diriger la période de transition qui s’ouvre et organiser des élections pour la Constituante ; octobre 2011, élections et victoire toute relative des islamistes d’Ennahdha ; longue période de transition ; les islamistes s’accrochent au pouvoir, refusent d’organiser comme prévu des législatives, prétendent islamiser les institutions, sont incapables d’offrir une orientation économique crédible, cependant que la société se mobilise contre eux, spécialement les femmes dont ils prétendaient changer le statut civil, et que des dirigeants démocrates sont assassinés par des tueurs aux ordres de groupes parallèles.…  Seguir leyendo »

Le monstre nord-américain est, pour l’Amérique latine et pour cette grande tête de pont qu’est Cuba, à 90 miles de Key West, un animal double : attirant et repoussant, accueillant et oppressant. Il représente la démocratie, la liberté, la modernité, la puissance, l’enrichissement possible, l’individualisme conquérant, une spiritualité intense grâce à ses écrivains et philosophes. Il représente aussi la toute-puissance, les soutiens aux dictateurs, le colonialisme économique, le puritanisme hypocrite, la solitude motorisée, un mode de vie d’un ennui abyssal, la corruption et l’avilissement de valeurs que par ailleurs il propage et symbolise. William Morgan, le seul Américain qui devint commandant révolutionnaire (et que Fidel Castro fit exécuter en 1961), a résumé la contradiction par une question : «Pourquoi soutenons-nous ceux qui détruisent dans d’autres contrées des idéaux qui nous sont si chers ?…  Seguir leyendo »

Fifteen billion dollars. That’s roughly the price tag of the coup d’état to date. And it’s the difference between the Thai economy, Southeast Asia’s second-biggest, stagnating, as it is now, or its chugging along at 4 percent, its average growth rate since 2001.

When a group of generals led by Prayuth Chan-ocha toppled the democratically elected government of Prime Minister Yingluck Shinawatra last May, their political agenda was clear: They wanted to quell a mounting legitimacy crisis. For many weeks protesters had been taking to the streets to condemn Ms. Shinawatra’s management of the economy and a controversial amnesty bill that would have benefited her brother Thaksin, a former prime minister in self-exile whose political parties have dominated Thai politics since 2001.…  Seguir leyendo »

In Russia, where religious holidays have not supplanted secular ones, New Year’s Eve is much more important than Christmas. The fact that the country’s biggest holiday marks the turn of the calendar illustrates the special relationship Russians — and particularly their rulers — have with time.

Historically, many Russian leaders have fallen into two broad categories: those who tried to freeze time (Czar Nicholas I and Leonid Brezhnev, for example), and those who wanted to speed it up (Peter the Great, Alexander II, Nikita Khrushchev). The former group worshiped tradition, the latter emphasized change. In any case, attempts to turn back the clock have always alternated with outbursts of frenetic activity.…  Seguir leyendo »