Viernes, 16 de enero de 2015

“You have shamed the community,” a fellow Muslim in Morgantown, W.Va., said to me as we sat in a Panera Bread in 2004. “Stop writing.”

Then 38, I had just written an essay for The Washington Post’s Outlook section arguing that women should be allowed to pray in the main halls of mosques, rather than in segregated spaces, as most mosques in America are arranged. An American Muslim born in India, I grew up in a tolerant but conservative family. In my hometown mosque, I had disobeyed the rules and prayed in the men’s area, about 20 feet behind the men gathered for Ramadan prayers.…  Seguir leyendo »

Port Loko is not far from Freetown, the capital of Sierra Leone and a global hub of maritime commerce. City and town, linked by paved roads, remain epicenters of Ebola transmission and deaths. Getting to zero new infections is the overarching goal of what is now the world’s largest public-health endeavor. But it’s still far from an ambitious clinical endeavor. The numbers say it all. Not a single American has died of Ebola; the majority of Europeans infected have survived; a Cuban survivor is already back here at work. Across West Africa, 70 percent of those afflicted die. And that figure applies only to the sick who receive care at treatment centers: Over 90 percent of those who stay home perish.…  Seguir leyendo »

France defies the jihadists

The recent excitement in Paris produced an occasion of great surprise to an American observer, certainly to one who witnessed the transformation fear exacted from America’s governing elite by the 9/11 attacks in 2001. In France, the jihad killings last week produced a colossal reaction that was not one of fear at all.

The “cheese-eating surrender monkeys,” of Americans’ past condescension, turned out by the hundreds of thousands Wednesday afternoon in Paris’ Place de la Republique and rendezvous points in dozens of cities and towns across the country to shout their defiance of jihadists, murderers and what should be done to the whole lot of them when caught, and applauding the thousands of policemen who suddenly appeared in the streets, barricading roads and exit/entries to Paris, and poking into the contents of cars, Metros, trains, concierge’s lodges, apartment lobbies, and the parcels, briefcases, and purses of anyone who looked funny.…  Seguir leyendo »

The slaughter at the French magazine Charlie Hebdo brought hundreds of thousands of marchers and scores of world leaders onto the streets of Paris. The killings demonstrated the destructive core of religious persecution and how its influence is spreading from Third World dictatorships to First World democracies.

Religious minorities long have faced murder and prison around the world. Now the freedom not to believe by majorities in Western democracies is under attack.

Free expression goes to the very essence of the human person. While good judgment tells us not to express every thought we have, as moral agents responsible for our actions we must be free to assess the world and express ourselves in vibrant public debate.…  Seguir leyendo »

Press freedoms threatened

The horrific and barbaric massacre of journalists and cartoonists at Charlie Hebdo in Paris on Jan. 7 underlines the fact that press freedom can never be taken for granted. It needs to be protected and cherished by all freedom-loving people.

In the centuries leading up to the French revolution of 1789, France suffered, as did so much of Europe, from religious wars and persecution. The revolution with its slogan calling for “liberty, equality and fraternity” was firmly secular and anti-clerical. Theocracy based on religion is inherently intolerant and anti-democratic. Only in a state governed on secular principles upholding the principle of religious tolerance can there be real freedom to choose your religion or to have no religion.…  Seguir leyendo »

Last Sunday, as lovers of free speech filled the streets of Paris, lovers of elegant English period soap opera were watching “Downton Abbey” in America. The episode featured a frisky Lady Mary, in 1924, asking her maid to purchase a contraceptive device for her in advance of a hookup with Lord Gillingham. She pointed to a section in a book, likely one of the pioneering sex manuals of the British botanist Marie Stopes, for guidance.

“Married Love,” first published by Dr. Stopes in 1918, was banned as obscene in the United States until 1931. Why? Because, you can’t just have women empowered with information about the joys of sex.…  Seguir leyendo »

France’s Jews Have No Choice but Israel

There is great irony to Israel’s instinctive response to terror attacks on Jews in Europe — and the devastating attack last week on a kosher grocery store in Paris was no different.

Pack your belongings! Flee! Escape, Israel urges the Jews of France.

A government that never misses an opportunity to lecture the Western world about the pitfalls of surrendering to terrorism is proposing exactly that — surrender — to the Jews of France.

Surrender followed by immigration to Israel, where surrender is not an option.

“The state of Israel is your home,” Prime Minister Benjamin Netanyahu told the Jews of France, refraining from blatantly saying that they ought to leave and come to Israel as Prime Minister Ariel Sharon suggested 10 years ago.…  Seguir leyendo »

The popular Pope Francis is taking some hits himself after some lighthearted comments that included a pretend punch to a colleague. The comments came while trying to make the point that free speech should have some limits, including on the right to insult another's faith.

Speaking Thursday to reporters on the plane ride to the Philippines, the Pope gestured with a fake punch to demonstrate what he would do if someone were to say "a swear word against my mother."

Most journalists interpreted it as a joke, not a justification of violence, especially since the Pope had also just forcefully stated that "one cannot kill in the name of God."…  Seguir leyendo »

¿Quién fue responsable de la crisis?

El reciente intercambio de acusaciones entre unos expertos del Banco de España encargados por el juzgado de examinar las cuentas de Bankia, el ministro Luis de Guindos, el Banco de España, y el propio Rodrigo Rato, acerca de quién fue responsable de la salida a Bolsa de Bankia en julio de 2011, evoca un problema jurídico, económico y político ampliamente debatido, pero no resuelto: ¿quién fue responsable de la crisis que se inició en 2007 y que, siete años más tarde, aún da coletazos y amenaza la estabilidad de la Unión Europea y el bienestar de sus ciudadanos? El problema tiene connotaciones morales y jurídicas, pero a mi modo de ver las tiene sobre todo políticas, porque si no se deslindan claramente las responsabilidades es muy probable que, como ocurre muy frecuentemente, sufran las consecuencias de la crisis los que no tuvieron ninguna parte en su gestación y los verdaderos culpables eludan su responsabilidad y salgan indemnes.…  Seguir leyendo »

En una película de Almodóvar, una mujer que acaba de ser abandonada por su novio árabe asegura con rotundidad tener un problema “con el mundo árabe”, así en general. Tengo la impresión de que bastantes análisis en torno al terrorismo yihadista recurren a este tipo de generalizaciones y hablan, sin más matices, de “terror islamista frente a civilización occidental”, como si nosotros fuéramos una categoría compacta y ellos estuvieran representados por los terroristas. No quiero decir con esto que no haya una distinción radical entre los terroristas y nosotros, sino que tal vez estemos cometiendo el error de entendernos de una manera demasiado enfática y, por otro lado, dando a entender que con el terrorismo se expresa una comunidad entera (lo que para sí quisieran, sin duda, los terroristas).…  Seguir leyendo »

El relato es lo importante. Avanza y vence quien tiene relato y pierde quien se queda sin él. Durante al menos cuatro años nos han contado un único cuento. El de la Transición ya quedó viejo. No digamos ya el de la España que se modernizó y casi alcanzó el G7, tal como nos lo contó José María Aznar. Regresó el cuento de siempre, el de la vieja España, la del pelo de la dehesa, y se deshilachó en cambio el relato de la España plural y tolerante, en la que por vez primera convivían en paz y armonía los viejos pueblos y lenguas, desmentido por boicots, campañas de firmas, sentencias del Constitucional y al final, por la polarización y la división entre independentistas y unionistas.…  Seguir leyendo »

El 25 de enero Grecia cerrará la puerta al pasado. La victoria de Syriza es la esperanza del cambio para el mundo del trabajo y de la cultura europeos. Desde la oscuridad de la austeridad y el autoritarismo a la luz de la democracia, la solidaridad y el desarrollo sostenible. Pero Grecia es solamente el inicio del cambio que viene por el Sur de Europa. Pronto veremos como también llega a España... La derrota de los patrocinadores políticos de la austeridad, la inseguridad y el miedo, de la corrupción y los escándalos comienza en nuestros países. Nuestros pueblos tienen el futuro en sus manos para abrir la puerta del mañana a gobernantes incorruptibles.…  Seguir leyendo »

Primo Levi no esperaba de sus oyentes compasión sino justicia. Y tanto él como los demás sobrevivientes de los campos de exterminio en Polonia, liberados en enero de 1945 y que cada año recordamos por estas fechas, ligaban la justicia a la frágil figura de la memoria elevada por ellos mismos a la categoría de deber. El deber de memoria como instrumento de un tiempo justo no sólo para las víctimas sino para la sociedad por venir.

Es todo menos evidente que la memoria tenga ese poder casi taumatúrgico. De hecho los Aliados, tan interesados como las víctimas en evitar la repetición de la barbarie, propusieron medios más efectivos: el Plan Marshall, imponer a los alemanes una constitución democrática, incidir en las escuelas o controlar la cultura.…  Seguir leyendo »

¿Elecciones plebiscitarias?

En el diccionario, la segunda acepción de la palabra «plebiscito» es la de «consulta que los poderes públicos someten al voto popular directo para que apruebe o rechace una determinada propuesta sobre soberanía, ciudadanía, poderes excepcionales, etc.»; no parece haber duda de que este es el sentido que le dan los nacionalistas catalanes. Sin embargo, esta figura no aparece en nuestro Ordenamiento Jurídico y por sus antecedentes históricos más bien se ha empleado para legalizar un cambio de régimen político, ya producido de facto, o para dar cobertura democrática al líder carismático. En nuestro derecho constitucional lo más próximo al plebiscito es el referéndum, que, como es sabido, puede ser consultivo, y por lo tanto no vinculante, como lo es el previsto en el artículo 92 de la Constitución Española que, «convocado por el Rey, mediante propuesta del presidente del Gobierno, previamente autorizada por el Congreso de los Diputados», permite someter a todos los ciudadanos (a todos, no a una parte) «las decisiones políticas de especial trascendencia», como fue el caso del referéndum sobre el ingreso de España en la Alianza Atlántica.…  Seguir leyendo »

En París reina el silencio. La ciudad parece haber perdido su característico y alegre bullicio. En las calles se percibe tensión. Tensión social, religiosa, racial, política, ideológica, generacional… Tensión ciudadana, por suerte, no. Es más bien inquietud. Tristeza. Miedo. El espectacular despliegue del ejército no hace más que acentuar una sensación de alarma. Grupos de cuatro o seis soldados, pertrechados, arma en mano, patrullan por todos los rincones de la ciudad. En la calle existe un vago, aunque sincero, temor a nuevas actuaciones yihadistas. Al Qaeda y el Estado Islámico (EI) han puesto la capital patas arriba. Y París se siente herida y, sobre todo, vulnerable.…  Seguir leyendo »

Para entender el súbito auge del Estado Islámico (EI) y sus conquistas territoriales en Iraq y en Siria, es importante enmarcar a la organización en el movimiento yihadista global. En particular, debemos examinar los vínculos con la organización de la que procedió, Al Qaeda en Mesopotamia, conocida también como Al Qaeda en Iraq (AQI).

Entre el 2003 y el 2010, el vacío de poder y la resistencia armada desencadenada por la invasión y ocupación de Iraq liderada por EE.UU., así como el desmantelamiento del anterior partido gobernante Baas de Sadam Husein y del ejército iraquí, proporcionaron un terreno fértil para el crecimiento de AQI y una oportunidad para infiltrarse en el crecientemente débil estamento político.…  Seguir leyendo »

Un espectro está acechando a la economía mundial -el espectro de la tecnología que mata el empleo-. La manera en que se enfrente este desafío determinará el destino de las economías de mercado y las políticas democráticas del mundo, de la misma manera que la respuesta de Europa al ascenso del movimiento socialista a fines del siglo XIX y principios del siglo XX dio forma al curso de la historia subsiguiente.

Cuando la nueva clase trabajadora industrial comenzó a organizarse, los gobiernos apaciguaron la amenaza de la revolución desde abajo que Karl Marx había vaticinado expandiendo los derechos políticos y sociales, regulando los mercados, erigiendo un estado benefactor que proveyera amplias concesiones y seguro social y aliviando los altibajos de la macroeconomía.…  Seguir leyendo »

¿En qué debe centrar la atención la comunidad mundial en los quince próximos años? La salud, la nutrición y la educación pueden parecer unas opciones evidentes; más sorprendente resulta que existan razones poderosas para considerar el acceso a la banda ancha una de las máximas prioridades.

Consideremos este simple dato: triplicando el acceso de la red Internet a los teléfonos portátiles a lo largo de los quince próximos años se podría hacer que el mundo en desarrollo fuera 22 billones de dólares más rico. Semejante mejora en la vida y las posibilidades de ganancia de los pobres podría contribuir indirectamente a lograr los otros empeños; al fin y al cabo, las personas más prósperas suelen estar más sanas, mejor alimentadas y más instruidas.…  Seguir leyendo »

Friday marks the 150th anniversary of Gen. William Tecumseh Sherman’s famous field order to confiscate 400,000 acres of land from former slave-owners and distribute it to former slaves — the promise of 40 acres and mule that we so often hear about.

In the wake of the Civil War, the United States could have provided a solid foundation for black economic development. But the government failed to follow through with General Sherman’s ambitious land reform initiative; instead his order was repealed by President Andrew Johnson in the fall of 1865 and former slaves were drawn into various forms of peonage, which kept them in economic bondage.…  Seguir leyendo »

Netanyahu Sells French Jews Short

At the turn of the last century, Nachman Syrkin, a young democratic socialist drawn to the “political Zionism” of Theodor Herzl, was a student in Berlin, a member of a discussion group of émigrés from the Russian Pale of Settlement. One day, the speaker was a left-wing intellectual eager to prove that an emancipated Europe would be a home to all Jews — that separatist nationalisms were a mark of obsolete despair. He held up his tattered jacket. “Look at this,” he said. “The wool was taken from sheep which were pastured in Angora; it was spun in England, woven in Lodz.…  Seguir leyendo »