Lunes, 19 de enero de 2015

Sunday a week ago, the French government sponsored a solidarity rally featuring an array of foreign leaders and all domestic political parties joining together in a “sacred union” (a term recalling World War I) against the massacres at Charlie Hebdo magazine and the kosher market.

Make that all the political parties except one — the National Front (NF) headed by Marine Le Pen, ostensibly excluded because it does not subscribe to “republican values.” In reality, it was barred because, uniquely among French political parties, it opposes immigration; and other politicians fear that the NF gains in the aftermath of the massacres.…  Seguir leyendo »

A Belgian soldier patrols in front of EU headquarters in Brussels on Monday, Jan. 19, 2015. Security has been stepped up after thirteen people were detained in Belgium in an anti-terror sweep following a firefight in Verviers, in which two suspected terrorists were killed. (AP Photo/Virginia Mayo)

Sources close to French and Belgian intelligence services have told this reporter that there could be up to 1,000 Islamist “sleepers” currently hiding in Belgium and waiting for the right moment to strike.

Belgian police killed two men and arrested a third during a raid last week in a town in southern Belgium. The men had been under police surveillance and the authorities were convinced they were about to move into the action phase of the operation when they launched their attack in a preemptive move.

More than half of them —possibly as many as 800 — are believed combat-hardened jihadis returning from a stint in Syria or Iraq where they received military training and experienced combat in the ranks of the Islamic State, ISIS or ISIL.…  Seguir leyendo »

Twenty-five years ago today, while then-President George H.W. Bush was delivering his State of the Union message before a joint session of Congress in Washington, Soviet troops attacked unarmed civilian protesters in the Azerbaijani capital of Baku, killing some 133 people and wounding hundreds of others. The Soviet effort to crush the growing Azerbaijani pro-independence movement culminated in the largest massacre in a generation, it but failed miserably, hastened the end of the USSR, and led directly to our formal declaration of independence two years later.

The events of 1990 helped crystalize key elements of the Azerbaijani social and political identity.…  Seguir leyendo »

It is easy to discuss the deadly attack on Charlie Hebdo as an attack on freedom of expression. But are we supposed to be surprised that a global terror organization known for its brutal disregard for human rights and humane values would attack a media outlet that has specialized in provoking it?

Just as much of the social media in the Arab/Muslim world has routinized anti-Semitic rants, there is a global industry of outlets dedicated to all things anti-Muslim. In any given week, French, European (and increasingly Indian) journalists, bloggers, tweeters and others regularly express all sorts of things that are offensive or provocative to Muslims or at least the most devout and fanatical among them.…  Seguir leyendo »

Human Rights and the 2022 Olympics

The Olympic spirit has come to this: Two authoritarian countries are vying to host the 2022 Winter Games, competing to endure a huge financial strain for the benefit of burnishing their public image. The withdrawal of Oslo in October left Beijing, China’s capital, and Almaty, the largest city in Kazakhstan, as the contenders. They formally submitted their bids to the International Olympic Committee this month.

That helps explain why the president of the International Olympic Committee, the German lawyer Thomas Bach, pushed through landmark human rights reforms at a big Olympic summit meeting in Monaco last month.

For the first time, host countries must sign a contract that requires protections for human rights, labor and the environment.…  Seguir leyendo »

« Mal nommer les choses, c’est ajouter au malheur du monde. » Qu’Albert Camus l’ait prononcée ou non, cette phrase décrit étonnamment bien la situation dans laquelle se trouve l’actuel gouvernement de la France. En effet, le nom des choses, c’est ce que Laurent Fabius, ministre français des Affaires étrangères, n’ose même plus prononcer.

Pour lui, pas question de qualifier d’ « islamistes » les terroristes qui, le mercredi 7 janvier 2015, se sont introduits dans les locaux du journal Charlie Hebdo, en plein coeur de Paris. Pour lui, pas question non plus de parler d’ « état islamique » pour qualifier le groupe de radicaux sunnites qui s’est mis en place sur une partie des territoires de l’Irak et de la Syrie.…  Seguir leyendo »

“To misname things is to add to the world’s unhappiness.” Whether or not Albert Camus really did utter these words, they are an astonishingly apt description of the situation in which the French government now finds itself. Indeed, the French Foreign Minister Laurent Fabius no longer even dares pronounce the real name of things.

Mr. Fabius will not describe as “Islamists” the terrorists who on Wednesday, Jan. 7, walked into the offices of the newspaper Charlie Hebdo, right in the heart of Paris. Nor will he use “Islamic State” to describe the radical Sunni group that now controls territory in Syria and Iraq.…  Seguir leyendo »

The dissolution of Israel’s parliament, the Knesset, just a day after Prime Minister Benjamin Netanyahu sacked two senior Cabinet ministers, marks a surprising turnabout. Indeed, when Israelis vote again in March, more than two years ahead of schedule, Netanyahu could be voted out of office, with important implications not only for Israel, but also for the wider Middle East.

Until last summer, Netanyahu appeared politically unassailable. His coalition government, despite some internal bickering, was expected to serve out its term. Not even 10 percent of Israelis would have preferred the opposition leader, the Labor Party’s Yitzhak Herzog, as prime minister.

Things began to unravel when two Cabinet ministers abruptly resigned, citing family commitments or policy disagreements.…  Seguir leyendo »

If there were an annual prize for the "World's Most Hopeful Economy," it would likely go to India. After years of disappointing returns, the world's largest democracy rediscovered vigor in 2014. Stocks rose by a third; foreign investment grew by a quarter; the economy at one stage expanded at its fastest pace in two years. Beyond economics, the public mood seemed to lift: There was new hope for a young and tech-savvy India, unburdened by the failures of the past.

One man dominated the headlines, peddling optimism: India's new Prime Minister Narendra Modi. Modi has fashioned a role for himself not only as CEO of India Inc.…  Seguir leyendo »

El secuestro de Europa

¡Cómo me impresionó el Parlamento francés puesto en pie cantando La Marsellesa! Improvisadamente, con una emoción contenida; algunos, tal vez avergonzados porque era una forma de expresar sus sentimientos demasiado evidentes. Aun así, todos los diputados franceses entonando su himno nacional dejaron clara su voluntad de enfrentarse al fundamentalismo islamista a la vez que cincelaban con su emoción de forma clara su sentimiento nacional –el concepto de nación labrado a través de siglos de avances y retrocesos, de periodos de progreso y guerras por afirmarse, sólo es discutible cuando no corre peligro ni la nación, ni sus integrantes–. Más conmoción sentimos si la imagen la contemplamos desde nuestro país, que conoció cómo las consecuencias de un atentado mayor fueron más devastadoras desde un punto de vista político y social, desgarrado por las luchas intestinas de unos políticos decididos a que lo sucedido no les pasara factura o a sacarle el máximo provecho.…  Seguir leyendo »

Cuarenta y cuatro jefes de Estado y de Gobierno desfilaron por las calles de París junto con el presidente, Hollande, para decir no a la barbarie de unos iluminados asesinos que en nombre de una religión quisieron matar un símbolo de una manera libre de ver el mundo. En la cabecera de la manifestación, junto al presidente francés, se encontraban representantes de la Europa institucional, los presidentes Juncker de la Comisión Europea y Schulz del Parlamento de Estrasburgo.

Codo con codo estaba Angela Merkel, el otro pilar de una Europa que junto con Francia iniciara hace ya más de medio siglo la aventura comunitaria.…  Seguir leyendo »

Impuestos contra la deflación

¿Qué diríamos a un médico que nos asegurase que no tenemos cáncer porque no tenemos fiebre? Pues que confunde la velocidad con el tocino porque el cáncer y la fiebre no tienen mucho que ver. ¿Qué diríamos a un economista, o a un ministro, o a un banco central que nos dijera que no estamos en deflación porque los precios están subiendo? Ahí mucha gente dudaría porque la inconsistencia del argumento no es tan aparente. Pero habría que decirle lo mismo que al médico, que confunde la velocidad con el tocino, porque la deflación y la caída de los precios no tienen mucho que ver.…  Seguir leyendo »

Hasta que la crisis dejó al descubierto los errores de diseño del euro, la moneda única era la respuesta a quienes dudaban de que la unión monetaria pudiera preceder a la unión política, la demostración de que la progresiva integración económica llevaría, en una suerte de camino inexorable sin retorno, hasta la unión fiscal. Se trataba de un proceso inédito, sí, pero consecuente con nuestra historia política: Europa, que inventó todas las formas institucionales, había decidido inventarse a sí misma. El problema al que nos enfrentamos es que el invento ya ha revelado sus límites, porque ahora sabemos que el euro, culminación y éxito postrero del método Monnet de construcción europea, es una moneda única pero no común.…  Seguir leyendo »

La guerra santa no es un episodio pasado de la historia. Muchos de los conflictos vivos hoy en día pretenden tener una justificación religiosa, y quienes los promueven se sirven de esa justificación excluyente para cooptar seguidores dispuestos a matar. El asesinato perpetrado a los redactores de Charlie Hebdo en París hace unos días se enmarca es esa radicalización inexplicable que a veces cobra forma de células (ataques puntuales), y otras de grandes tumores (guerras o enfrentamientos más amplios y duraderos), pero siempre cancerígena, letal para la coexistencia.

Quienes responden a esa llamada de cooptación son en algunos casos personas que se sienten fuera del sistema, marginados económica o socialmente, pero en otros casos (o además) son personas comprometidas con sus creencias religiosas -comprometidas hasta el fanatismo-, que ven a los demás como infieles, y por ello, merecedores de la muerte.…  Seguir leyendo »

Los de Podemos, como todos los políticos populistas y demagogos, lo tienen todo muy claro. El mundo -en su caso, España- se divide en buenos y malos. Los buenos son muy buenos y los malos son muy malos.

Como son hábiles manipuladores de la realidad no se atreven a decir expresamente que los buenos son únicamente ellos y los malos, los demás. Eso sería demasiado burdo. Pero no se resisten a la tentación de arrogarse la capacidad de determinar quién es bueno y quién es malo. Así, despachan los carnés de buenos y malos con la misma soltura de un inquisidor.…  Seguir leyendo »

El olvido del alma

Una sociedad que olvida o prescinde del alma es una sociedad desalmada. El centro de la vida de una sociedad es la educación. Una sociedad vale, en gran medida, lo que vale su hombre medio, es decir, su educación.

La educación, al menos desde Platón, consiste en el cuidado del alma. Aquí reside también el ser de Europa, según, entre otros, el filósofo polaco Jan Patôcka. Todo debate sobre la educación es estéril si se omite la referencia al alma y su cuidado.

Ningún problema técnico es relevante –desde la financiación a la calidad, desde la polémica entre la escuela pública o la privada…– si se omite la referencia al alma.…  Seguir leyendo »

Más unos pequeños delincuentes que unos islamistas

Los atentados perpetrados en París, el 7 de enero, en nombre del islam, solo pueden suscitar horror y reprobación. Solo podemos unirnos al movimiento colectivo en Occidente a favor de la libertad de expresión y contra el antisemitismo. Pero ¿es posible en este clima de unanimismo reflexionar sobre la mejor respuesta posible a estos atentados? Proclamar que «París es la capital del mundo» y que el ataque contra una tienda de alimentación kosher pone de manifiesto «el regreso del antisemitismo», como ha hecho el presidente François Hollande, o declarar como el primer ministro Manuel Valls que las democracias están «en guerra contra el islam radical», son eslóganes y posturas, como tantos otros, en los que el análisis brilla por su ausencia.…  Seguir leyendo »

Cómo derrotar al EI (y 2)

El Estado Islámico (EI) se ha mezclado con comunidades suníes pobres y de origen rural para establecer una potente base social. Estas áreas desfavorecidas constituyen focos de disensión ya que décadas de decaimiento social y corrupción estatal han desencantado a la juventud respecto del establishment político.

El Estado Islámico, por ejemplo, ha sembrado su mensaje en los distritos más pobres de Mosul y Raqa, las dos ciudades más populosas que controla en Iraq y Siria, y ha reclutado soldados y policías, les ha suministrado armas y salarios e incluso les ha reforzado con patrullas.

El desplazamiento de la expansión militar del grupo proviene de su capacidad no sólo de aterrorizar enemigos, sino también de obtener el apoyo de sectores locales suníes sumidos en la pobreza, mediante incentivos económicos y redes de patrocinio y privilegios, tales como la protección frente al tráfico de actividades, cuotas del comercio petrolero y contrabando en el este de Siria.…  Seguir leyendo »

Cuando reflexiono sobre las perspectivas de la economía y los mercados a nivel mundial, quedo sorprendido por la magnitud en la que el mundo, colectivamente, realizó altas apuestas en el logro de tres resultados fundamentales: un desplazamiento hacia un crecimiento mundial mucho más alto e inclusivo, la evitación de errores en las políticas, y la prevención de accidentes en los mercados. No obstante que estos tres resultados son, sin que quepa ninguna duda, deseables, la triste realidad es que están lejos de ser ciertos – y las apuestas relativas a los mismos, si no se cuenta con cierta cobertura de riesgos, podrían llegar a ser excesivamente peligrosas para las generaciones actuales y futuras.…  Seguir leyendo »

"Cada país tiene el gobierno que se merece", observó Joseph de Maistre, el enviado diplomático del reino de Cerdeña al imperio ruso, hace unos 200 años. Su comentario hacía referencia a la apatía política profundamente arraigada de los rusos -un rasgo que persiste hasta el día de hoy.

Por supuesto, Rusia ya no es una monarquía absoluta como lo era en los tiempos de Maistre. Tampoco es una dictadura comunista, cuando gente como Joseph Stalin utilizaba la amenaza del Gulag para desalentar la expresión política. Pero el presidente Vladimir Putin ha aprendido mucho de las tácticas autocráticas de sus antecesores, mientras que el pueblo ruso parece no haber aprendido nada.…  Seguir leyendo »