Martes, 20 de enero de 2015

Volunteers tie the wooden cross that was carried through the streets of Etna, Pa., a Pittsburgh suburb, to the larger cross in the cemetery where their annual "Drama of The Cross", service was done on Good Friday, Friday, April 18, 2014. Clergymen from Christian churches in the borough organize a trek with volunteers carrying the wooden cross through borough streets to the cemetery as part of their services for the holiday. (AP Photo/Keith Srakocic)

In 1983 the pornographic magazine Hustler published a parody ad attacking Jerry Falwell. The ad featured a fake interview in which the evangelical minister described having an incestuous encounter with his mother in an outhouse.

Falwell sued Hustler’s publisher, Larry Flynt, for libel, invasion of privacy, and emotional distress. Falwell said that while he could tolerate insults against himself, he couldn’t abide attacks on his family.

Falwell won most of the lower court rulings. But he lost at the Supreme Court, which ruled that the satirical ad was legal under the First Amendment. The justices wrote that the ad was “doubtless gross and repugnant,” but that since Falwell was a public figure, his mom was fair game.…  Seguir leyendo »

A Red Army doctor with a group of survivors at the gate to Auschwitz, shortly after the camp's liberation in January 1945. Photograph: Heritage Images/Getty Images

On 27 January 1945 a reconnaissance patrol from the Soviet 107th Rifle Division emerged from the snow-laden forest 70km west of Kraków. The soldiers were mounted on shaggy ponies, their submachine guns slung across their backs. In front of them stood Auschwitz-Birkenau, the grimmest symbol of modern history. Officers gazed around in disbelief, then called in medical teams to care for the 3,000 sick prisoners left behind.

It is a great shame that Vladimir Putin, having not been invited, won’t be present at a memorial ceremony next week to mark the 70th anniversary – at the very least, it would have reminded the world that the advance of Stalin’s Red Army forced the SS to abandon the extermination camps in the east.…  Seguir leyendo »

“Every nation gets the government it deserves,” observed Joseph de Maistre, the Sardinian kingdom’s diplomatic envoy to the Russian empire, some 200 years ago. He was commenting on Russians’ deep-seated political apathy — a trait that persists to this day.

Of course, Russia is no longer an absolute monarchy as it was in Maistre’s time. Nor is it a communist dictatorship, with the likes of Joseph Stalin using the threat of the Gulag to discourage political expression. But President Vladimir Putin has learned much from the autocratic tactics of his predecessors, whereas the Russian people seem to have learned nothing.

In an opinion poll at the end of 2014, 68 percent of respondents said that Putin should be “Man of the Year.”…  Seguir leyendo »

Make Forests Pay

In the last 40 years, more than one billion acres of tropical forests have vanished, equivalent in size to over half of the continental United States. The rate of cutting, burning and clearing shows no signs of abating.

Tropical forests store huge amounts of carbon. When their trees are cut or burned, the carbon is eventually released into the atmosphere, mixing with oxygen to form the long-lasting greenhouse gas carbon dioxide. The pace of deforestation is so great today that it accounts for an estimated 12 to 15 percent of global carbon dioxide emissions annually.

Economic forces drive this destruction — for timber, rangeland, mining and development.…  Seguir leyendo »

A Jewish worshipper prays during a pilgrimage to the El Ghriba synagogue, Africa’s oldest one, in Djerba April 28, 2013. REUTERS/Anis Mili

“Jews have no problems with Arabs.”

Those were the words of Benjamin Hattab, the father of Yoav Hattab, one of the four killed last week in an attack on a Paris kosher grocery store, which followed the Charlie Hebdo shootings. Hattab is Tunisian and serves as the chief rabbi of the Muslim-majority North African nation — his comments, made in an interview after the attack, referred to his experience in Tunisia, not in France.

Sephardic Jews like Hattab — who originate from Spain, North Africa and the Middle East — have once again become a living barometer of Muslim-Jewish relations. To some, they represent the possibilities of co-existence.…  Seguir leyendo »

Desde hace ya no pocos meses, se viene hablando en España de una creciente desconfianza de los ciudadanos en la clase política. En estas mismas páginas, he tenido oportunidad de reflexionar acerca de las razones últimas que, en mi opinión, se esconden tras esa tendencia. La apelación abusiva a «lo políticamente correcto» y la creencia de que lo esencial en política no es decir lo que se piensa, sino decir lo que, al parecer, los demás esperan que digamos, son elementos que no sólo han privado de espontaneidad -mejor, de autenticidad- al debate público. También de emoción. Y la política, como todo lo que busca conectar con la sociedad, tiene que emocionar.…  Seguir leyendo »

Un vampiro llamado Pegida

No, no, no puede ser. Además de todo lo demás, encima eso. Tres días antes del asesinato de un joven eritreo en Dresde, en la puerta de su apartamento apareció una esvástica pintarrajeada. La noche en que lo mataron a puñaladas, el lunes de la semana pasada, el movimiento xenófobo conocido ya en todo el mundo con el nombre de Pegida había llevado a cabo su mayor manifestación hasta la fecha en esa deliciosa ciudad a orillas del río Elba. Y no me preocupa solo Alemania. Al mismo tiempo que se desbarataba un plan terrorista islamista en Bélgica, inmediatamente después de la matanza de Charlie Hebdoen París, los políticos de la extrema derecha xenófoba se han lanzado a tratar de captar votos en toda Europa.…  Seguir leyendo »

No hace mucho, acá en Santiago de Chile, no lejos de la casa en que vivo parte del año con mi mujer Angélica, periodistas y escritores que se atrevían a enfrentar al régimen del general Pinochet fueron sistemáticamente asesinados, sufriendo, muchos de ellos, torturas antes de que los mataran. Entre tantos, recuerdo especialmente a José Carrasco (lo llamábamos Pepone) quien fuera alumno mío en la Universidad, luego amigo y compañero de revolución y exilio y, ya de vuelta en Chile, redactor de Análisis, una revista semi-clandestina que publicaba frecuentemente artículos satíricos, semejantes a algunos que se suelen leer en Charlie Hebdo.…  Seguir leyendo »

La cultura genera siete millones de puestos de trabajo en Europa, una cifra mayor que si sumáramos todos los empleos creados por las telecomunicaciones, la industria química y la automoción. Se sitúa así como el tercer sector con más empleo directo de Europa. Además, factura anualmente 535.900 millones de euros. Lo dice un reciente estudio encargado por las sociedades de autores europeas. Estos datos (hay otros muchos estudios de conclusiones similares) reflejan que el sector cultural contribuye de manera cada vez más importante al desarrollo económico.

Que la cultura genere empleos y que esos trabajos posibiliten que las personas vivan dignamente es algo bueno.…  Seguir leyendo »

Los líderes se vuelven con demasiada frecuencia rehenes de su entorno sociopolítico, en vez de ser los que lo definan. Raramente el mundo ve dar pasos que cambiarán la historia, como el viaje de Richard Nixon a China en 1972 o la visita del presidente egipcio Anuar el Sadat a Jerusalén en 1977.

Por eso conflictos como el de Cuba y Estados Unidos duran tanto. Durante más de medio siglo, ningún presidente estadounidense quiso pagar el precio político de admitir un fracaso y reanudar las relaciones diplomáticas con la isla. Pero ahora que su Gobierno entra en la recta final, Barack Obama parece haberse librado de esas restricciones.…  Seguir leyendo »

Silvio Zavala, un gran hispanista

Parecía como si nunca tuviera que ocurrir, pero, desafortunadamente, el pasado 5 de diciembre murió en México D. F. el gran historiador, jurista y diplomático Silvio Zavala Vallado, cumplidos 105 años de una vida intensa, fructífera y generosa. Nacido en Mérida de Yucatán en febrero de 1909, estudió en la Universidad del Sureste y en la Autónoma de México y se doctoró en Derecho en la Central de Madrid en 1931, donde permaneció trabajando en el Centro de Estudios Históricos desde 1933 a 1936, año en el que decidió marchar a su país, ante el enrarecido ambiente de la capital de España.…  Seguir leyendo »

Este artículo aparecerá siguiendo a otros con los que tiene, creo, un punto común: que el llamado proceso no llegará a buen puerto. No pasa de ser una hipótesis, que de llegar a ser cierta puede crear tanto malestar en nuestro país, que parece prudente ir preparando el terreno para prevenirlo.

Supongamos, pues, que el objetivo declarado por el presidente Mas y el señor Junqueras no se cumple. Hay varias maneras de no dejar pasar esta ocasión de hacerlo mal: la peor consiste en buscar en el fracaso, por descarrilamiento o muerte natural del proceso, vencedores y vencidos, búsqueda coreada por los “¡ya lo decía yo!”…  Seguir leyendo »

La diplomacia cultural es una actividad que utiliza el intercambio de ideas, valores y tradiciones para fortalecer las relaciones internacionales, mejorar la cooperación y expandir la cultura nacional. Su lógica enlaza con el concepto de poder blando, que alude a la capacidad de un país para alcanzar sus objetivos recurriendo a medios persuasivos y de seducción. Este planteamiento prolonga la clave de los intereses nacionales, pero subrayando a la vez el impacto de la cooperación internacional. Actualmente, el motivo más decisivo que justifica la intervención gubernamental en cultura exterior radica en la necesidad de construir un soporte internacional de confianza mutua, beneficioso en términos económicos y de prevención de conflictos.…  Seguir leyendo »

En Europa, el evento definitorio del año 2014 fue la anexión de Crimea a Rusia y la intervención militar en la región Donbass, ubicada en el este de Ucrania. Las acciones del Kremlin directamente desafiaron a los principios fundamentales que han guiado a Europa desde hace más de seis décadas, en particular, a la renuncia al uso de la fuerza para alterar las fronteras nacionales. Sin embargo, Rusia no está en condiciones de sostener su política exterior agresiva.

A menudo se ha argumentado que Rusia estaba reaccionando ante la intrusión percibida en su “exterior cercano”, misma que estaría siendo incurrida por la Unión Europea y la OTAN.…  Seguir leyendo »

Desde que estalló la crisis de la deuda soberana europea en 2009, todo el mundo se ha preguntado qué pasaría si un país saliera de la eurozona. En un principio el debate se centró en los países que estaban en crisis, Grecia o tal vez Portugal, España o Italia. Luego vino una discusión más bien hipotética sobre lo que sucedería si un país superavitario fuerte, como Finlandia o Alemania, saliera.

Al final surgió el consenso de que la salida de un país podría provocar un colapso más generalizado, como la caída de Lehman Brothers en 2008. Ahora, con el caso de Suiza, tenemos la muestra de algunos de los riesgos que podrían surgir si un país superavitario dejara la eurozona.…  Seguir leyendo »

Al inicio de 2015, las autoridades de todo el mundo afrontan tres alternativas fundamentales: esforzarse por conseguir crecimiento económico o aceptar el estancamiento, esforzarse por mejorar la estabilidad o arriesgarse a sucumbir a la fragilidad y cooperar o ir por libre. Lo que está en juego no podría ser mayor; 2015 se anuncia como un año decisivo para la comunidad mundial.

Para empezar, hacen falta crecimiento y puestos de trabajo para sostener la prosperidad y la cohesión social tras la “gran recesión” que comenzó en 2008. Seis años después del estallido de la crisis financiera, la recuperación sigue siendo débil y desigual.…  Seguir leyendo »

Peut-on encore mourir pour une image ? Au XXIe siècle, la guerre des iconoclasmes fait encore rage. Comment expliquer que les musulmans s’interdisent aujourd’hui les images du Prophète et de Dieu, alors même qu’aucun texte interne à la doctrine ne le prescrit ? Durant des siècles, les créateurs musulmans ont réussi, grâce à la calligraphie, à détourner cette clause en se refusant consciemment ou inconsciemment à figurer des êtres humains.

Un déplacement significatif s’est produit entre deux visions, deux doctrines : la saine compréhension du Coran et d’hadith [dits du Prophète non retenu dans le Coran], d’un côté ; l’instance du fiqh (jurisprudence islamique) de l’autre, qui a posé un magistère particulier et une règle de droit.…  Seguir leyendo »

Un nombre toujours croissant des immigrés de culture musulmane qui vivent aujourd’hui en Amérique du Nord et en Europe refusent d’empoisonner l’esprit de leurs enfants avec les idées intolérantes, voire fanatiques qui ont cours dans leurs villes et villages d’origine.

Ils le font pour permettre à la nouvelle génération de se saisir des opportunités qu’offre la liberté individuelle. Sans répudier l’islam, la plupart des parents qui s’engagent dans la modernité veillent à tenir leurs enfants éloignés de toute éducation religieuse, laquelle est le plus souvent prodiguée par des immigrés récents, moins intégrés.

Beaucoup ont déjà effectué la transition – on rencontre très souvent des individus parfaitement modernes portant des noms musulmans, mais dépourvus de tout ressentiment ou préjugés violents liés à l’islam.…  Seguir leyendo »

En analysant les derniers événements qui ont endeuillé la France, il est aisé de comprendre que ceux qui ont attaqué Charlie Hebdo sont idéologiquement liés à ceux qui m’ont emprisonné et torturé pour outrage à la religion en Cisjordanie, à ceux qui ont condamné Raëf Badawi en Arabie saoudite et à ceux qui ont condamné à la peine capitale Mohamed Al-Cheïk en Mauritanie.

Les tueurs des attentats du 7 au 9 janvier à Paris ont puisé leur idéologie radicale à la même source qui nourrit mes tortionnaires et tous les autres oppresseurs de la libre-pensée. Tous confisquent la liberté, combattent la libre-pensée, interdisent la liberté d’expression.…  Seguir leyendo »

Aujourd’hui, le public ne perçoit pratiquement plus l’islam que comme une alerte au terrorisme. C’est l’élite musulmane dans son ensemble qui en porte la responsabilité. Depuis plus d’un siècle, elle n’est pas parvenue à concilier les sources traditionnelles de la foi islamique et le monde contemporain, elle n’est même pas arrivée à les engager dans un face-à-face qui aurait entraîné un débat fécond.

De nos jours, dans ses traits les plus aimables, la culture islamique a plutôt des airs de Disneyland. Des fragments de la philosophie occidentale, des textes anciens de maîtres soufis musulmans, de rationalistes et de métaphysiciens traversent les sphères intellectuelles musulmanes en vol désordonné et, le plus souvent, sans aucun lien les uns avec les autres.…  Seguir leyendo »