Miércoles, 21 de enero de 2015

In November 2013, after many months of negotiations, the E3+3 (France, Germany and Britain, together with the United States, Russia and China, a partnership also referred to sometimes as the P5+1) and Iran reached an interim agreement on Iran’s nuclear program. This agreement has had three main benefits.

First, it has stopped the progress of the most sensitive elements of Iran’s nuclear program. Under the Joint Plan of Action agreed to by Iran and the six partners in the talks, which are being coordinated by the European Union, Iran has ceased production of its most highly enriched uranium, limited its production of new centrifuges for enriching uranium and refrained from installing additional centrifuges.…  Seguir leyendo »

After the terrorist attack on Charlie Hebdo, which killed 12 people including the editor and four other cartoonists, and the murder of four Jews at a kosher supermarket shortly after, French Prime Minister Manuel Valls declared «a war against terrorism, against jihadism, against radical Islam, against everything that is aimed at breaking fraternity, freedom, solidarity.»

Millions of people demonstrated in condemnation of the atrocities, amplified by a chorus of horror under the banner «I am Charlie.» There were eloquent pronouncements of outrage, captured well by the head of Israel’s Labor Party and the main challenger for the upcoming elections, Isaac Herzog, who declared that «Terrorism is terrorism.…  Seguir leyendo »

Occurring suddenly in the midst of Oscar season, the mysterious death of Argentine special prosecutor Alberto Nisman is the kind of real-life whodunit that Hollywood producers dream of putting on the big screen. But for those who for more than two decades have sought justice for the 85 people who lost their lives, and for the 300 wounded, in the 1994 bombing of the AMIA Jewish community center in Buenos Aires, Nisman’s passing makes that search even harder.

He was, in a way, the 86th victim.

Investigating the worst terrorist act committed in the Western Hemisphere before 9/11 required an individual determined to uncover the truth.…  Seguir leyendo »

El asesinato criminal de ciudadanos franceses por terroristas islámicos no ha ayudado en nada a la causa terrorista, y sólo ha acrecentado la determinación de los líderes mundiales para llegar a una solución a los problemas actuales relacionados con la amenaza islámica. Al elegir también atacar un supermercado judío, los terroristas han confirmado que entre estos problemas, que durante muchas décadas han sido vistos como la amenaza principal a la paz mundial, está el de Palestina e Israel.

El Gobierno español, como se ve ha visto en la reciente visita del ministro de Asuntos Exteriores a la zona, ha hecho un esfuerzo por identificarse con la causa Palestina, pero existen dudas válidas sobre si está actuando de una manera útil.…  Seguir leyendo »

El Foro de Davos, que reúne en la localidad suiza cada año a los principales líderes del mundo, comienza hoy alrededor del lema El nuevo contexto global. El tema, tan complejo como oportuno, hace referencia a la profunda transformación política, económica y tecnológica en la que se encuentra inmersa la humanidad y que, tanto las empresas como los Gobiernos y las sociedades, necesitamos analizar y comprender a partir de una reflexión conjunta. Se trata de una transformación global debido a que las personas nunca antes han estado más conectadas que ahora, permitiendo que un suceso producido en cualquier lugar del mundo tenga un impacto inmediato sobre el resto del planeta.…  Seguir leyendo »

Retórica agotada

Mañana jueves, tres días antes de las elecciones griegas, el Consejo de Gobierno del Banco Central Europeo (BCE) se enfrenta a una de las decisiones más importantes desde su fundación: la compra de deuda pública en los mercados secundarios con el fin contribuir al alejamiento de la eurozona de esa combinación de estancamiento económico con descensos en el nivel general de precios en la que se encuentra inmersa desde hace meses. Aunque necesaria, es una reacción tardía; por eso cabe dudar de su suficiencia y asumir también la necesidad de estímulos fiscales para evitar males peores a los ya observados.

El crecimiento de la eurozona, la tasa de desempleo, la mortalidad empresarial o las anomalías en el funcionamiento de los sistemas financieros, contrastan muy adversamente con la situación en EE UU donde nació la crisis, o en el Reino Unido.…  Seguir leyendo »

El reflujo tan caótico del secesionismo que hace meses parecía irreductible en Cataluña no despeja incógnitas sobre lo que viene cuando la mala política lleva a un callejón sin salida. Convocadas por Artur Mas unas segundas elecciones autonómicas anticipadas, tal vez vayamos hacia un vacío de poder, sin voluntad ni autoridad institucional, con nuevos agentes políticos en escena, un desgaste grave de la política y los síntomas de aquella frustración que generan los maximalismos, tanto entre quienes desean la independencia como sea y los que recelan silenciosamente de una secesión. A pesar de sus abundantes fracturas internas, el frente secesionista sigue pensando que una sociedad compleja y plural es reductible a la foto fija de una ilusión impracticable y fuera de la ley.…  Seguir leyendo »

La modernidad tardía ha inventado un nuevo imperativo: la obligación de ser feliz. O mejor dicho, de ser «positivos», vocablo más científico y menos filosófico, más dinámico y democrático, menos teórico y más casero. En las revistas de psicología, en las femeninas de moda y cotilleo, en las masculinas de tendencias y estilos de vida, en las secciones personales de la prensa seria, en los manuales de empresa, en la publicidad y, sobre todo, en la literatura de autoayuda, se ha impuesto un nuevo dictum: «¡sé positivo!». El mandato cultural del nuevo grito sigue la tendencia del popular de «don´t worry, be happy» de hace algunos decenios, que recomendaba la relajación dentro del contexto cultural del optimismo americano.…  Seguir leyendo »

Desde que estalló la crisis económica de Europa hace más de cuatro años, los políticos y los analistas han reclamado una gran solución, invocando muchas veces el ejemplo del Plan Marshall de postguerra de Estados Unidos que, desde su inicio en 1948, ayudó a reconstruir las economías destruidas y oprimidas por la deuda de Europa Occidental. Pero el momento político nunca llegó a madurar. Eso podría estar a punto de cambiar.

La situación de Europa hoy tiene algunas similitudes con los años 1940. Agobiados por deudas públicas que son consecuencia de errores pasados, los gobiernos de la eurozona saben lo que tienen que hacer pero no cómo hacerlo.…  Seguir leyendo »

En las próximas elecciones de Grecia hay mucho en juego. De hecho, el resultado podría determinar si el país permanece dentro de la zona del euro, lo que tendría consecuencias importantes para el resto de la unión monetaria.

Syriza, partido de izquierda radical cuya popularidad se ha puesto por las nubes en medio de la crisis económica del país, es el favorito para ganar, aunque no es probable que obtenga suficientes escaños parlamentarios para gobernar solo, sino que probablemente encabezará un gobierno de coalición, si bien no está claro con qué otros partidos.

Para la plataforma electoral de Syriza es fundamental el programa económico, concebido para contrarrestar la austeridad excesivamente estricta que los griegos han padecido en los cuatro años y medio últimos, a cambio de rescates de la “troika” formada por el Banco Central Europeo, el Fondo Monetario Internacional y la Comisión Europea.…  Seguir leyendo »

Las encuestas de opinión justo antes de las tempranas elecciones generales de Grecia, que se celebrarán el 25 de enero, indican que probablemente el partido de izquierda Syriza obtenga la mayor proporción de votos. A consecuencia de ello, Syriza obtendrá una prima decisiva, conforme a la legislación electoral griega según la cual al partido que obtiene más votos se le asignan 50 escaños suplementarios de los 300 que tiene el Parlamento. Dicho de otro modo, Syriza podría llegar al poder, lo que tendría consecuencias enormes para Grecia y para Europa.

Syriza es más una coalición que un partido unificado, por lo que su dirigente, Alexis Tsipras, debe conciliar a socialistas moderados, incluidos algunos de sus asesores económicos, con miembros de la izquierda radical.…  Seguir leyendo »

Durante el 2014, la economía mundial se mantuvo estancada en la misma rutina en la que permanece desde que salió de la crisis financiera mundial de 2008. A pesar de se tomaron medidas gubernamentales aparentemente fuertes en Europa y Estados Unidos, ambas economías sufrieron recesiones profundas y prolongadas. La brecha entre dónde están y dónde hubiesen estado dichas economías si la crisis no hubiese entrado en erupción es enorme. En Europa, la brecha se acrecentó durante el transcurso del año.

A los países en desarrollo les fue mejor, pero incluso allí las noticias fueron sombrías. La más exitosas de estas economías, al haber basado su crecimiento en las exportaciones, continuaron su expansión tras la crisis financiera, incluso mientras sus mercados de exportación se esforzaban por superar sus dificultades.…  Seguir leyendo »

En los últimos meses, Corea del Norte ha vuelto a mostrar una temeridad notable. Primero, el régimen amenazó con llevar a cabo más ensayos nucleares si las Naciones Unidas no retiran su recomendación de enjuiciar a los líderes del país por crímenes contra la humanidad en la Corte Penal Internacional. Además, funcionarios estadounidenses sostienen que el régimen organizó un ciberataque clandestino contra Sony Pictures supuestamente debido a sus objeciones sobre la película “The Interview”, una comedia basada en un intento de asesinato del líder de Corea del Norte, Kim Jong-un. Luego, en otro giro melodramático, durante su discurso de Año Nuevo, Kim ofreció reanudar las conversaciones con Corea del Sur.…  Seguir leyendo »

La muerte de Ulrich Beck nos deja huérfanos de aquella mirada siempre lúcida y especial que podíamos descubrir en cada artículo suyo o en aquella nueva publicación que llegaba justo el día que, por enésima vez, poníamos en duda nuestras propias teorías o encontrábamos a faltar ese alguien que echa una mano y ayuda a comprender el mundo. Para Beck, como sociólogo, lo que pasaba en el mundo era lo que pasaba entre las personas y los colectivos, formando generaciones de retales globalizados a partir de sus esperanzas y sueños, sus miedos, decepciones y frustraciones.

Grande era su valentía de recuperar y reutilizar un concepto, el cosmopolitismo, estigmatizado como “idealista” y en desuso justo por esta razón, por una supuesta falta de conexión con los problemas reales.…  Seguir leyendo »

In December, a new prostitution law came into force in Canada. The Protection of Communities and Exploited Persons Act, or Bill C-36, criminalizes the purchase (but not the sale) of sexual services, and restricts the advertisement of sexual services and communication in public for the purpose of prostitution. The bill replaces legislation, overturned in December 2013 by Canada’s Supreme Court, which criminalized acts associated with selling sexual services. In its 2013 ruling, the Court deemed these laws in violation of sex workers’ rights to safety and security, and gave Prime Minister Stephen Harper’s Conservative government one year to implement new legislation.…  Seguir leyendo »

Greece is back as a focal point of the world financial crisis. While coming elections are spooking the markets, the supposed cause of the crisis has not changed. Greece has a declared debt of 319 billion euros, or about $369 billion, 175 percent of its 182-billion-euro ($210 billion) gross domestic product. This sounds like a nearly impossible task for any government: to govern effectively, spur economic growth and avoid default. The shackles of the declared Greek debt have effectively paralyzed the country. Yet maybe all of this debt drama is unnecessary.

The way this story is usually told, inside and outside Greece, is as a morality play: the profligate Greeks don’t pay taxes and their banks and elites, in turn, rob Greek citizens and foreign investors alike.…  Seguir leyendo »

Here in Nigeria’s commercial hub, it is tempting to regard Boko Haram, the Islamist terrorist group that for more than five years has waged war in the country’s far northeast, as a distant tragedy. We are, of course, aware of the fallout: the thousands of deaths, the hundreds of thousands of displaced persons, the destroyed infrastructure — schools, churches, mosques, homes, police stations — that will take years, and millions of dollars, to rebuild. But in southern Nigeria, it is easy to feel removed from the crisis.

The reality, though, is that the insurgency’s impact ripples out across the country. A visit last year to a popular fabric market in Abeokuta, a city 100 kilometers north of Lagos, brought this home to me.…  Seguir leyendo »