Lunes, 26 de enero de 2015

Some have argued that little has changed in Ukraine since the Maidan “Revolution of Dignity” last year except for the faces of those who make up Ukraine’s political establishment. But the opposite is true: In stark contrast to life before Maidan, Ukraine’s leaders are now working hard for the good of our country.

Despite economic hardship and war in the Donbas region, President Petro Poroshenko is committed to leading Ukraine through swift and radical reforms, some of which have already begun. For instance, for 20 years the Parliamentary Assembly of the Council of Europe has urged Ukraine to reform the general prosecutor’s office, but this long-awaited change came only after the election of a pro-European president.…  Seguir leyendo »

So Alex the Greek won, and the euro lost. Not quite. In fact, the bulk of euroland – the “Club Med” countries plus the mainstream left – are quietly triumphant. The southern tier and Europe’s social democratic parties never liked the diktat of the Germans, who have been cracking the whip of fiscal discipline and market-oriented reforms since the great crash of 2008. For years they have all preached cheap money and unfettered deficit spending.

Now Berlin’s critics feel vindicated and emboldened by the victory of Greece’s far-out left (Syriza), which will form a government with the equally radical right (Independent Greeks).…  Seguir leyendo »

Before the Charlie Hebdo terror attacks on Jan. 7, France was bracing for a dispute that, though neither violent nor volatile, nevertheless goes to the heart of the internal tensions over the role of religion in this devoutly secular country. After a tense, week-long negotiation between a special committee and the minister of the economy, Emmanuel Macron, the National Assembly will begin debate Monday on whether department stores and shops will be allowed to open more often on what has been a traditional day of rest.

During his presidential campaign in 2012, François Hollande lambasted the Right for its efforts to transform Sunday into a day like any other, devoted to business and material gain.…  Seguir leyendo »

America and Iran took a step toward a final nuclear deal on Jan. 18, but they should be making leaps. The negotiators have proposed some creative solutions but major political compromises are sorely needed, and soon.

If a framework agreement can’t be reached in March, the talks could become mired in stalemate. Those who oppose any diplomacy between Iran and the West are already seeking to end the process altogether. With time, they will gain further ammunition.

Spoilers have been striking from Tehran, Washington and Tel Aviv. Some are trying to limit the ability of President Barack Obama (or whoever succeeds him) to deliver a reasonable sanctions-relief package to Iran.…  Seguir leyendo »

The Mill of Muslim Radicalism in France

The typical trajectory of most French Islamist terrorists follows four steps: alienation from the dominant culture, thanks partly to joblessness and discrimination in blighted neighborhoods; a turn to petty crime, which leads to prison, and then more crime and more prison; religious awakening and radicalization; and an initiatory journey to a Muslim country like Syria, Afghanistan or Yemen to train for jihad.

Stints in prison were seminal for Chérif Kouachi, Amedy Coulibaly and other major figures of French jihadism in recent years — Mohammed Merah, Mehdi Nemmouche, Khaled Kelkal — as both a rite of passage and a gateway to radicalism.…  Seguir leyendo »

España está en crisis. Es una frase que la mayoría de los españoles lleva pronunciando y escuchando de manera machacona desde hace casi ocho años (y digo la mayoría porque algunos, como el anterior presidente del Gobierno, con una contumacia digna de mejor causa, estuvieron casi tres años negándose a pronunciarla, como si no reconocer un problema contribuyera en algo a solucionarlo).

Cuando escuchamos la frase, inmediatamente nos referimos a la crisis económica, a ese estancamiento de la economía que nos ha llevado a unas cifras de paro escalofriantes, y del que, afortunadamente, vamos saliendo.

Si alguno insiste y dice que la crisis es más amplia y que la crisis también alcanza a más aspectos de la vida nacional, la conversación casi siempre se dirige al problema de la organización territorial del Estado y a las tensiones introducidas por los separatistas.…  Seguir leyendo »

En la España democrática nunca ha sido tan difícil predecir el horizonte electoral. No hablamos de quién va a ganar sino de que está en el aire casi todo. Ha habido muchos elementos que han arrasado el país y que se traducen en grandes dudas sobre lo que va a pasar.

A todo esto, no es ajena la crisis económica y lo que paralelamente, o incluso como consecuencia de ella, está generando. En este contexto asistimos al auge de partidos, sobre todo radicalizados por la izquierda; otros cercanos a la extrema derecha, que en España no acaban de funcionar y otros de menor tamaño por el centro, intentan sacar provecho a la situación.…  Seguir leyendo »

Venimos de un Estado pobre, menesteroso, por no decir miserable, más que endeudado, en permanente bancarrota desde la guerra de la independencia hasta la guerra de Cuba. En medio, guerras civiles entre liberales y carlistas y, después, los continuados desastres de la guerra de Marruecos, que prolongaron la situación de quiebra hasta bien entrado el siglo XX, cuando “pacificado” el protectorado marroquí, una enésima rebelión militar, con su secuela en forma de revolución obrera y campesina, arrasó de nuevo al Estado dejando aquella espantosa ruina que fue la herencia recibida por quienes penamos la suerte de nacer en los años del hambre.…  Seguir leyendo »

Muchos de los creyentes socialdemócratas recurren al insulto, al desprecio o a la indignación frente a los que también quieren alzar la bandera del cambio y la justicia social. Aun a riesgo de parecer herejes, no nos parece la mejor manera de encarar lo que es hoy un hecho: cada día más gente de nuestros entornos nos dice que va a votar a Podemos. Y no es porque se hayan vuelto unos radicales, ni porque no piensen —como pensaban ya antes— que el mundo es complejo y las soluciones también. Tampoco porque hayan desempolvado carteles de líderes dudosamente democráticos similares a los que, por cierto, la generación de la Transición sí tenía en su salón.…  Seguir leyendo »

Hace un año nació una nueva Ucrania en la plaza de Maidan. Hoy, el espíritu que movió a millones de ucranios a congregarse allí es más fuerte que nunca.

La nueva Ucrania parece estar convirtiéndose en todo lo contrario de la vieja Ucrania, que era un país desmoralizado y plagado de corrupción.

La transformación ha sido un increíble experimento de democracia participativa; la aventura noble y admirable de un pueblo que se ha unido para abrir las puertas de su país a la modernidad, la democracia y Europa; y el movimiento no ha hecho más que empezar.

Lo que hace que este sea un experimento extraordinario es que no solo encuentra su forma de expresión en la lucha, sino también en un esfuerzo de creación; no solo en la oposición, sino en la construcción nacional.…  Seguir leyendo »

Escribir y publicar

Escribir siempre fue ardua tarea de escaso reconocimiento. No es raro que un libro, sea ficción o ensayo, suponga dos años de trabajo solitario que va desde el encuentro del tema, la temporalidad en la que se sitúe, la documentación histórica y geográfica, la estructura de la obra… Si se trata de ficción, el proceso es todavía más complejo: la construcción de los personajes, la urdimbre de la historia, darle la voz a un narrador o decidir que de ello se encargue un personaje en primera persona, o incluso varios si uno quiere complicarse la vida. Luego vendrán las relecturas, verificaciones, revisiones, supresiones, descartes, correcciones ortográficas, de puntuación, de estilo, etc.…  Seguir leyendo »

La matanza de los periodistas de «Charlie Hebdo» solo ha suscitado estupefacción y solidaridad en el mundo occidental. Pero si leemos y escuchamos los comentarios procedentes del mundo no occidental, la interpretación es diferente. Para la prensa rusa o árabe, por ejemplo, pero también para la china y la india, «Charlie Hebdo» es el símbolo de la decadencia moral de Occidente, lo que no exculpa ni legitima el asesinato de los periodistas, pero lo esclarece. La matanza refleja, en resumidas cuentas, un «choque de civilizaciones» entre unos islamistas portadores de valores tradicionales y el individualismo extremo que encarna «Charlie Hebdo», jubiloso e irrespetuoso con todo.…  Seguir leyendo »

Los crímenes de París son moralmente execrables, fuere cual fuere la motivación de sus autores, pero la irrelevancia moral de las motivos no excusa la necesidad de tomarlos en cuenta desde otros puntos de vista. Jurídicamente hubiera sido necesario hacerlo para graduar la intensidad de la pena si los criminales hubieran sido sometidos a juicio, y políticamente se ha hecho de inmediato como evidencia la reacción de nuestros gobiernos. Plasmada en primer lugar, como corresponde a estos tiempos de política espectáculo, en la larga fila de presidentes que, cogidos del brazo, encabezaba la gran manifestación, e inmediatamente después en la adopción de nuevas medidas para luchar contra el terrorismo yihadista.…  Seguir leyendo »

Muchos de nosotros hemos visto a nuestros padres o abuelos perder su independencia a medida que envejecen. En 2012, más de 2,4 millones de estadounidenses mayores de 65 recibieron tratamiento de urgencias solamente por lesiones causadas por caídas. Con el rápido envejecimiento de la población mundial, la magnitud de estos desafíos está aumentando de manera exponencial, afectando no sólo a los sistemas de atención de salud, sino también las economías, las políticas gubernamentales y, por supuesto, a las familias.

La Organización de las Naciones Unidas estima que para mediados de este siglo se habrá duplicado la cantidad de personas mayores de 60 años, y que por primera vez en la historia las personas mayores de 65 superarán en número a los niños menores de cinco años.…  Seguir leyendo »

La industria de la atención a la salud ha cambiado de manera espectacular en las últimas décadas. La investigación y el desarrollo han dado lugar a tratamientos impresionantes, diagnósticos precisos y un acervo de conocimientos que crece con rapidez. Las especialidades y los proveedores médicos han proliferado. Los gobiernos y los aseguradores se han convertido en actores poderosos, y los pacientes se han vuelto consumidores vocales y participativos, dispuestos a buscar mejores opciones aun si ello supone viajar al extranjero.

No obstante, a medida que la atención a la salud se ha hecho más efectiva, también se ha vuelto más compleja y costosa.…  Seguir leyendo »

La reunión del Foro Económico Mundial de este año en Davos, Suiza, aborda las amenazas a la estabilidad geopolítica y a la vida humana, y busca maneras de acelerar el diseño de herramientas políticas, económicas y tecnológicas más efectivas para hacerles frente. Entre los desafíos más abrumadores de esta generación están los alimentos, el agua y la escasez de energía; el cambio climático y los crecientes niveles de mar; y la propagación de enfermedades nuevas y resistentes a las drogas.

La humanidad ya antes ha enfrentado amenazas a su existencia y la salud del planeta, pero nos las hemos ingeniado para evitar el apocalipsis, o al menos posponerlo, a través del ingenio y la inventiva.…  Seguir leyendo »

Cuando yo era un estudiante de Medicina a mediados del decenio de 1980, contraje el paludismo en Papua Nueva Guinea. Fue una experiencia muy dura. Me dolía la cabeza. Tenía una temperatura altísima. Me quedé anémico, pero tomé el medicamento y me curé. No fue una experiencia agradable, pero, gracias a un unos medicamentos baratos y eficaces, en ningún momento corrí un gran peligro.

Las píldoras que me curaron, las tabletas de cloroquina, ya no funcionan. Incluso en la época en las que yo estaba tomándolas, el parásito que causa el paludismo ya se había vuelto resistente a la cloroquina en muchas partes del mundo; Papua Nueva Guinea fue uno de los últimos lugares en que esas píldoras siguieron siendo eficaces e incluso allí estaban perdiendo su fuerza.…  Seguir leyendo »

Los temores a las repercusiones de la tecnología en el mercado laboral no son nada nuevo. A comienzos del siglo XIX, un grupo de trabajadores textiles ingleses conocidos como luditas se preocuparon por que tecnologías nuevas como el telar mecánico y la máquina de hilar los privarían de sus puestos de trabajo. Protestaron destruyendo las máquinas.

Actualmente, la ansiedad por que las nuevas tecnologías destruyan millones de puestos de trabajo es mayor que nunca. En medio de una importante crisis del empleo, la tecnología sigue reduciendo la mano de obra necesaria para la producción en masa, mientras que la automatización de tareas administrativas y contabilidad rutinarias está vaciando también ese sector del mercado laboral.…  Seguir leyendo »

“La vida”, según la famosa máxima de Oscar Wilde, “imita al arte mucho más que el arte a la vida”. En el caso de la película The Interview, de Sony Pictures, el mundo se encontró ante otra iteración: la vida imitando al arte que imita a la vida. El estreno de la película desató intriga y drama internacionales y obscuras luchas de poder geopolítico. Suscitó incluso una alocución muy seria del Presidente de los Estados Unidos... y todo ello por un simple caso de piratería informática.

La piratería dentro de los sistemas de información no es nada nuevo; va a la par con la aparición de las telecomunicaciones.…  Seguir leyendo »

El mundo está cambiando rápidamente -y no va a esperar a nadie-. La única manera de prosperar es siguiendo el ritmo de esta transformación. Es por ese motivo que Francia está impulsando reformas.

Por supuesto, reforma significa cambio. Pero no implica ceder a la presión externa u olvidarse de lo que hace que Francia sea francesa. Más bien, es la clave para consolidar nuestra historia, nuestro orgullo, nuestras tradiciones, nuestro modo de vida y nuestros valores en un entorno global dinámico, por el bien de los ciudadanos de hoy y los de mañana. Es la clave para construir una Francia más fuerte y más próspera.…  Seguir leyendo »