Miércoles, 28 de enero de 2015

Russia is winning the battle for Ukraine. Pro-Russian separatists captured the airport at Donetsk, a bright new terminal now reduced to rubble, last week. Alexander Zakharchenko, head of the self-declared People’s Republic of Donetsk, has made it clear that he will attack Ukrainian lines once more. He will rely, as he has done before, on reinforcements from the Russian army and special forces.

As Donetsk’s airport was falling to the separatists, the embattled Ukrainian president, Petro Poroshenko, travelled to the World Economic Forum in Davos, Switzerland, to beg for support. He told attendees that more than 9,000 Russian soldiers and several hundred tanks are on active duty in Ukraine and that 7 percent of his nation’s territory is effectively occupied.…  Seguir leyendo »

En el rural hay tres clases de silencios. Está el silencio presente, el más perceptible. El de la quietud de las piedras y las rocas, de los matorrales que crecen en el interior de las casas abandonadas y el del césped que tapa los caminos. El del polvo que se posa en los aleros, el de la humedad que pudre las vigas que sostenían tejados, el de los cristales rotos.

Está el silencio pasado, algo más escondido. El primer sueño de un recién nacido, durmiendo en cama caldeada por un fuego de leña. El de aprobación de un padre ante la petición de la mano de su hija.…  Seguir leyendo »

EL 28 de enero de 1981 el Consejo de Europa aprobó el Convenio 108 sobre protección de datos de carácter personal. En su recuerdo, el Comité de Ministros del Consejo acordó en 2006 fijar el 28 de enero como día europeo de protección de datos. Jornada que poco a poco va convirtiéndose en el día mundial de la protección de datos. Tras el ataque terrorista a la revista «Charlie Hebdo» ha vuelto a plantearse el dilema de la relación entre seguridad y libertad; entre seguridad y privacidad. No se trata de recordar una vez más la conocida frase de Benjamin Franklin («Quien duda entre seguridad y libertad no merece ninguna de las dos»), sino de poner de relieve que el respeto a la privacidad está presente en el debate político y social, y que ya no es posible proponer medidas que garanticen la seguridad (también un derecho fundamental) sin contrastarlas previamente con el respeto a la privacidad.…  Seguir leyendo »

Los horribles asesinatos del pasado 7 de enero en París han dado lugar, entre otras múltiples secuelas, a que no pocos opinantes, mediante lo que -a mi entender- no es sino una sucesión inaceptable de sofismas, se hayan lanzado a una renovada crítica del cristianismo. En efecto, si yihadismo es igual a fundamentalismo islámico, fundamentalismo islámico igual a religión islámica, religión islámica igual a religión y la religión mayoritaria en España es la cristiana católica, entonces resulta que esta última es la responsable histórica y actual de cuantas rémoras sociales quepa imaginar. Ello, tanto en relación con el progreso técnico y científico, como en lo que respecta al desarrollo de los derechos fundamentales y las libertades públicas.…  Seguir leyendo »

El desencanto que viene

No es verdad que no haya nada nuevo bajo el sol (el sol mismo hubo un instante en que fue nuevo). Como tampoco lo es que seamos por completo inaugurales, cual Adán en el paraíso. En el primer caso no habría nada que hacer; en el segundo no sabríamos qué hacer. En realidad, incluso la más rabiosa novedad contiene siempre alguna proporción de mezcla entre lo inédito, lo absolutamente original, y lo conocido, lo déjà vu.Este principio general, presente a lo largo de toda la historia, se conjuga con una relativa facilidad en las diferentes situaciones particulares. Afirmar que actualmente en España estamos a punto de volver a vivir una segunda Transición, y reservarse los papeles que hace casi cuarenta años representaron los viejos actores sale gratis, en el fondo porque no es más que un deseo (aceptemos, con benevolencia, que tal vez incluso piadoso) cuya verosimilitud todavía no se ha puesto a prueba.…  Seguir leyendo »

¡Buenas noticias! Por fin va a acabar el bipartidismo de carril, surgen nuevas propuestas que proporcionan una bocanada de aire fresco al enrarecido ambiente político, la gente que hasta ahora no votaba o había dejado de votar por hastío de la oferta establecida podrá recuperar una nueva ilusión de participación ciudadana, todas las opiniones podrán por fin ser escuchadas sin las actuales trabas burocráticas, etcétera. Comparto y celebro estas albricias que nos llegan desde voces autorizadas en los medios de comunicación, pero me sorprendo de su retraso: yo me enteré de este cambio allá por 2007, cuando apareció el nuevo partido UPyD en nuestro tablero político.…  Seguir leyendo »

Durante las semanas anteriores a la aplastante victoria de Syriza, en las cenas que se organizaban en los barrios ricos de Atenas, se oía una broma: “Disfrutemos de nuestra última cena antes de que vengan los comunistas y nos quiten nuestras casas, nuestras cuentas bancarias, etcétera…”

Se repetía la retórica del miedo de 1981, cuando la llegada al poder del Pasok y su promesa de redistribuir la riqueza causaron temores similares entre las clases altas. Pero no pasó nada. La burguesía griega sobrevivió a dos decenios del Pasok sin un rasguño.

Muchos piensan que Syriza es un Pasok revivido, un nuevo partido del pueblo, que prometió demasiado durante la campaña y ahora va a encontrarse bruscamente con la realidad.…  Seguir leyendo »

“When heads of state become gangsters, something has to be done.” Winston Churchill said that. It’s a proposition not many people nowadays endorse. Fewer still take it upon themselves to stand up to the thugs-cum-statesmen.

Alberto Nisman was an exception — right up until last week when he was found dead, a .22-caliber bullet in his brain. Shocking? Yes. Surprising? Hardly. He and those who knew him (myself included) were always keenly aware that this was possible — perhaps likely. To say he was courageous would be a gross understatement.

A little background: Mr. Nisman, 51, was an Argentine federal prosecutor, chief investigator of the 1994 bombing of AMIA, a Jewish cultural center, in Buenos Aires.…  Seguir leyendo »

I have visited Iraq five times since 2007, and I have seen nothing like the suffering I’m witnessing now.

I came to visit the camps and informal settlements where displaced Iraqis and Syrian refugees are desperately seeking shelter from the fighting that has convulsed their region.

In almost four years of war, nearly half of Syria’s population of 23 million people has been uprooted. Within Iraq itself, more than two million people have fled conflict and the terror unleashed by extremist groups. These refugees and displaced people have witnessed unspeakable brutality. Their children are out of school, they are struggling to survive, and they are surrounded on all sides by violence.…  Seguir leyendo »

Las devoluciones de la deuda han sido una constante en la historia de las muchas guerras entre países europeos. Francia y Alemania, por ejemplo, saldaron sus conflictos contemporáneos imponiendo insoportables cargas financieras al vencido o arrebatándose mutuamente los territorios de Alsacia y Lorena como ocurrió en la guerra francoprusiana de 1870-1871 o al término de la Gran Guerra, según se estipuló en el tratado de Versalles de 1919.

El año 1995, con una Alemania unificada por el impulso del canciller Helmut Kohl, se decidió devolver todas las deudas y sus respectivos intereses de los préstamos recibidos por Alemania en el periodo de entreguerras.…  Seguir leyendo »

La pasada semana será una fecha señalada en la historia reciente de la Unión Europea y del euro. Dos hechos de naturaleza distinta, uno económico y otro político, pero ambos importantes, pueden ser vistos como señales de que algo se mueve en Europa, y que la zona euro puede ir más allá de su actual lógica suicida.

Uno es la decisión del Banco Central Europeo (BCE) de dar un paso adelante muy importante para convertirse en un banco central como Dios manda. El otro es la decisión de los votantes griegos de dar a Alexis Tsipras, el líder de Syriza, los votos necesarios para gobernar y sacar a Grecia de la situación de postración en la que se encuentra.…  Seguir leyendo »

Si hay una característica inherente al mundo globalizado es la gran complejidad de todos los fenómenos actuales. Los actores internacionales aumentan, los lazos entre ellos se incrementan en todas direcciones y la aparente transparencia de la era de la información entraña intereses cada vez más difuminados.

En el III Foro Jóvenes de Aragón, celebrado el pasado mes de diciembre en Zaragoza y organizado por la Fundación SEIPAZ, se abordaron diversas vertientes de las relaciones internacionales y la seguridad. Los expertos en la materia; la profesora y periodista Nerea Vadillo Bengoa, la directora de esta Cátedra de Paz, Seguridad y Defensa, Claudia Pérez Forniés y el codirector del IECAH, Jesús Núñez Villaverde analizaron los principales riesgos y amenazas presentes hoy en día y que marcarán la agenda de los próximos años.…  Seguir leyendo »

Tema: Tanto la transformación sin precedentes que registra el yihadismo dentro de España como la evolución de este fenómeno en torno al Mediterráneo Occidental tienen implicaciones en materia de estrategias, políticas y programas antiterroristas para nuestro país.

Resumen: La actual movilización yihadista relacionada con Siria e Irak ha propiciado una transformación sin precedentes en el terrorismo yihadista dentro de España. De un lado, estamos asistiendo a la españolización de la actividad relacionada con el terrorismo yihadista en el interior de nuestras fronteras y de otro a la eclosión del terrorismo yihadista homegrown o autóctono. Al tiempo, en el Mediterráneo Occidental, escenario particularmente sensible para España, han alcanzado cifras particularmente inquietantes los procesos de radicalización y reclutamiento inherentes al traslado de jóvenes musulmanes a Oriente Medio.…  Seguir leyendo »

En una época de pobre crecimiento económico mundial, los países en vías de desarrollo están desempolvando algunas viejas estrategias, en especial, el uso de la política industrial para impulsar el desarrollo de sectores específicos y convertirlos en motores de crecimiento y empleo; pero la trayectoria de esas políticas, especialmente en Latinoamérica y el Caribe, está llena de fracasos e historias con moraleja.

En las décadas de 1950 y 1960, muchos países de Latinoamérica y el Caribe abrazaron con entusiasmo la política industrial. Sustituyeron importaciones con productos locales, se centraron en los sectores prioritarios según lo dictaminado por la planificación gubernamental e implementaron programas de protección comercial selectiva –por ejemplo, mediante aranceles, cuotas y licencias de importación– para acelerar sus transiciones, desde proveedores de materias primas a economías manufactureras.…  Seguir leyendo »

Cuando el director ejecutivo de Apple, Tim Cook, anunció el año pasado que es gay, ejecutivos de todo el mundo me inundaron con correos electrónicos y mensajes telefónicos. Todos querían saber qué creía yo, una ejecutiva de Ernst & Young (EY) que ha admitido públicamente ser lesbiana, que significaba eso para la inclusión de las lesbianas, gays, bisexuales y transexuales (LGBT) a nivel global. Después de todo, Apple ocupa el quinto lugar en la clasificación de Fortune 500 de las empresas más grandes del mundo. ¿Se trataba del fin del «techo de lavanda»?

En su artículo publicado en Bloomberg Businessweek, Cook describe cómo lo ha afectado ser gay: “Estoy orgulloso de ser gay y considero que es uno de los más grandes regalos que Dios me ha dado.…  Seguir leyendo »

La rápida depreciación del rublo, pese a una subida espectacular –y aparentemente desesperada– de los tipos de interés a las tantas de la noche por el Banco Central de Rusia (BCR) en el mes pasado, ha hecho reaparecer el espectro del colapso económico de Rusia en 1998. De hecho, Occidente ha procurado animar al espectro en su actual confrontación con el Presidente de Rusia, Vladimir Putin, pero, aunque no cabe duda de que la economía rusa tiene problemas, no es probable un hundimiento.

El petróleo y el gas representan más del 60 por ciento de las exportaciones de Rusia; gran parte del resto corresponde a otros productos básicos primarios.…  Seguir leyendo »

Emigró de Argelia buscando una vida mejor. Llegó a París para escapar de la pobreza, de la marginación y la falta de futuro. Logró un trabajo de baja cualificación, tuvo hijos y también nietos. Ellos ya eran franceses, tuvieron derecho a la educación y a la sanidad, pero para ellos ya no era suficiente tener un techo digno y agua caliente en casa. Vivían en un país en el que no lograron integrarse, en barriadas con muchas familias como la suya, sin un ascensor social que les asegurara el futuro. Su paraíso estaba roto. Buscaron una utopía y fue la peor de las posibles.…  Seguir leyendo »

Le triomphe électoral de Syriza en Grèce est peut-être en passe de bouleverser la donne en Europe et de mettre fin à l’austérité qui mine notre continent et sa jeunesse. D’autant plus que les élections prévues fin 2015 en Espagne pourraient donner un résultat similaire, avec la montée en puissance de Podemos. Mais pour que cette révolution démocratique venue du Sud parvienne à modifier réellement le cours des choses, encore faudrait-il que les partis de centre gauche actuellement au pouvoir en France et en Italie adoptent une attitude constructive et reconnaissent leur part de responsabilité dans la situation actuelle.

Concrètement, ces forces politiques devraient se saisir de cette occasion pour dire haut et fort que le traité budgétaire adopté en 2012 a été un échec et pour mettre sur la table de nouvelles propositions permettant une véritable refondation démocratique de la zone euro.…  Seguir leyendo »

It took one session on Jan. 10 for a court in the Nile Delta province of Beheira to sentence Karim al-Banna, a 21-year-old student, to three years in prison for saying on Facebook that he was an atheist. The student’s lawyer complained that he was denied the right even to present a defense, but an equally chilling aspect of Mr. Banna’s case is that his father testified against him.

Also telling is that Mr. Banna was originally arrested, in November, when he went to the police to complain that his neighbors were harassing him. This was after his name had appeared in a local newspaper on a list of known atheists.…  Seguir leyendo »