Jueves, 29 de enero de 2015

The Greater Miami Chamber of Commerce holds its annual South Florida Economic Summit today. This is what businessmen should know about doing business with Cuba:

From a business perspective, commercially engaging with Havana is different than doing business in most countries. Until now the American companies that have exported hundreds of millions of dollars in products to the island have benefited from American restrictions that required a cash and carry basis for American exports to Cuba.

Those restrictions have saved U.S. taxpayers millions because Havana is well-known for not paying its bills.

In 1986, Cuba stopped paying principal and interest to the Paris Club, to whom it owed billions of dollars to governments, banks, and foreign companies.…  Seguir leyendo »

En su fundamental libro LTI. La Lengua del Tercer Reich, el filólogo judío Otto Kemplerer analiza la importancia que tuvo para la imposición de un régimen totalitario la perversión del lenguaje donde el significado de algunas palabras se alteraba sistemáticamente. Así los héroes podían cometer todo tipo de atrocidades en una guerra de agresión sin que sus compatriotas dudasen de su comportamiento. De la misma forma, William L. Shirer en su Berlin Diary comentaba que la propaganda de Goebbels era tan efectiva que los habitantes de Berlín podían pasar por delante del cráter causado por una bomba en el Tiergarten sin notar nada raro, dado que la versión oficial insistía en que no había caído ninguna en el centro la capital.…  Seguir leyendo »

Economía: la hora de la política

El crecimiento ha vuelto a la economía española. ¿Para quedarse?

Desde el verano de 2013, los registros trimestrales arrojan tasas positivas de variación del PIB y el año 2014 es el primero, desde que comenzó la crisis, con un crecimiento interanual positivo, por encima del europeo. Los pronósticos para 2015 abundan, con generalidad, en la misma dirección. Noticias excelentes para una economía duramente castigada y que dejan atrás la fase más sombría de lo padecido.

No deben inducir, en todo caso, a un atolondrado optimismo, ofensivo, sin duda, para los muchos que siguen soportando las consecuencias más dramáticas de la crisis.…  Seguir leyendo »

Decir que el PSOE vive una encrucijada delicada es tan evidente como decirlo del país. La crisis del sistema político y partidario español es solo uno —aunque no el menor— de los problemas de España. Lo que asusta es poner en manos desconocidas la ingente tarea de recomposición de nuestro entramado territorial, económico y social. Lo que aterra es encargar esa delicada tarea, que exigirá recuperar los consensos políticos que son necesarios para una reforma acotada de nuestra Carta Magna, a quienes quieren demoler el edificio barriendo —literalmente— la Constitución.

A lo largo de 40 años militando en el PSOE, he vivido todo tipo de situaciones difíciles pero, siempre hubo un horizonte, una meta, un proyecto de país y para el país.…  Seguir leyendo »

No es ningún secreto que las instituciones políticas y los grandes medios de comunicación de hoy día no están cumpliendo del todo con su función de servir a la sociedad, algo que sucede tanto en las naciones europeas supuestamente desarrolladas, como en Estados Unidos.

A lo largo y ancho del mundo, los presuntos líderes políticos, sencillamente, han dejado de liderar los procesos para poder resolver los calamitosos problemas que padece el planeta —ni siquiera los más elementales— como representantes que son de las amplias mayorías que los han elegido.

En vez de eso, mientras el mundo está en llamas, tanto en sentido literal como figurado, a causa de factores como el calentamiento global, las desigualdades económicas, la superpoblación, la reducción o destrucción de los recursos naturales, el aumento de las enfermedades y la caída en las inversiones en la población (incluidas las áreas más básicas e históricamente más consolidadas como la educación, la alimentación, la sanidad y el empleo); en vez de todo eso, lo que más preocupa a la mayoría de los políticos es encontrar tiempo para poder dedicarse a sus propios intereses, muchas veces alejados de lo que entendemos por servicio público.…  Seguir leyendo »

Hay textos destinados a ser más citados que leídos. Uno de ellos, sin duda, es el de la conferencia que José Ortega y Gasset pronunció en el madrileño teatro de la Comedia (el 23 de marzo de 1914), con el título que encabeza estas líneas. Su centenario tampoco ha servido para manejarlo más de primera mano, aunque, al coincidir con los cambios que se apuntan en el panorama electoral y la visión simplificadora que tiende a propagarse de nuestro escenario político, las referencias tópicas a dicho texto se multipliquen hoy, aprovechando el muy simple planteamiento dicotómico que le sirve a Ortega para enhebrar su, por otra parte, elaborado discurso.…  Seguir leyendo »

«Por sus frutos los conoceréis», reza el conocido versículo del Evangelio. Por eso sorprende que, en un momento en el que todo el mundo se llena la boca para hablar de ejemplaridad, nadie se fije en la obra académica de los dirigentes de Podemos, que son profesores universitarios. Se acusa al partido de improvisación, especialmente en materia económica, pero es posible rastrear una filosofía política fija, más allá de su discurso en los medios de comunicación y actuaciones públicas.

Primer ejemplo: nada más resultar elegido secretario general de esta formación emergente, Pablo Iglesias prometió acabar con el «régimen» establecido por la Constitución de 1978.…  Seguir leyendo »

El 15 de octubre próximo hará 75 años que el presidente de la Generalitat Lluís Companys fue fusilado en el castillo de Montjuïc. Companys ha sido, y todavía es, un personaje bastante polémico, dado que su actuación, sobre todo durante la Guerra Civil, ha sido objeto de discusiones apasionadas y no siempre muy rigurosas. Si hasta el año 1936 las derechas catalana y española habían manifestado un notable menosprecio hacia su persona, al acabar la guerra lo odiaban profundamente al considerarlo un cómplice de los asesinatos de la retaguardia. Para ellas, Companys era un revolucionario más. Pero también al fin de la guerra, dentro del mundo de las izquierdas, Companys era una figura polémica y algunos lo censuraban por haberse mostrado poco firme frente los excesos revolucionarios.…  Seguir leyendo »

El dramático brote de ébola en África occidental ha puesto de manifiesto la necesidad de fortalecer los sistemas de salud a nivel nacional y mundial. Sin embargo, aunque el brote atrajo la atención de la comunidad internacional hacia las deficiencias del sistema, el objetivo debe ser la erradicación de las epidemias perdurables que de manera silenciosa causan sufrimiento y muertes en todo el mundo.

Sin duda alguna, el virus del ébola ha provocado una tremenda desolación, pero no es la primera ni la más devastadora pandemia a que el mundo se ha enfrentado. De hecho, la viruela es la enfermedad más mortífera conocida por la humanidad: hasta que Edward Jenner desarrolló la vacuna en 1796, fue la principal causa de muerte en Europa, y hasta su erradicación en 1980, se calcula que había acabado con la vida de entre 300 y 500 millones de personas.…  Seguir leyendo »

Si bien el Banco Central Europeo lanzó un programa mucho mayor de lo esperado de alivio cuantitativo (QE), hasta sus defensores temen que tal vez no baste para impulsar las economías reales, reducir el desempleo y bajar los ratios deuda-PIB de los gobiernos. Tienen razón de tener miedo.

Pero primero las buenas noticias: la expectativa del QE ya aceleró la caída del valor internacional del euro. El euro más débil estimulará las exportaciones de los países de la eurozona -aproximadamente la mitad de las cuales van a mercados externos- y, por ende, aumentará el PIB de la eurozona. La depreciación del euro también hará aumentar los precios de las importaciones y, en consecuencia, la tasa general de inflación, alejando a la eurozona un poco más de la deflación.…  Seguir leyendo »

Al contrario de la impresión común, las enfermedades mentales son un problema que no es nuevo ni exclusivo del mundo desarrollado. Lo que llamamos esquizofrenia y trastorno bipolar resultan reconocibles en la literatura que se remonta a la Grecia antigua y La anatomía de la melancolía, publicado en 1621 por el erudito inglés Robert Burton, sigue siendo una de las más sagaces descripciones de la depresión. Actualmente, los países de renta baja o media representan la mayor parte de la morbilidad y el 75 por ciento de los suicidios resultantes de las enfermedades mentales.

Lo nuevo –y alentador– es la mayor atención que ahora se está prestando a ese problema.…  Seguir leyendo »

Para resolver un problema, no basta con saber lo que se debe hacer. Hay que aplicar en realidad la solución y estar dispuesto a cambiar de rumbo, si resulta que no se sabía tanto como se creía. Ése es el mensaje de dos libros recientes que juntos nos dicen todo lo que necesitamos saber sobre la crisis financiera de 2008: lo que la causó, lo que se debe hacer para evitar que reaparezca y por qué no se ha hecho aún.

El primer libro es The Shifts and the Shocks, del periodista conservador británico Martin Wolf, que comienza catalogando los cambios importantes que prepararon el terreno para el desastre económico que sigue moldeando el mundo actual.…  Seguir leyendo »

Cuando 2014 se acerca a su fin, los valores consagrados en la Carta de las Naciones Unidas y la Declaración Universal de Derechos Humanos están amenazados. En todo el mundo, la libertad personal, los derechos humanos y la democracia están en peligro… incluso en países que han hecho suyos los ideales democráticos. La comunidad internacional está profundamente dividida y han quedado bloqueados los avances sobre multitud de problemas mundiales, desde las crisis en Siria, el Iraq y Ucrania hasta el cambio climático y el comercio internacional.

Tres factores –todos los cuales persistirán probablemente en 2015– están impulsando esas tendencias intranquilizadoras.

En primer lugar, la mundialización puede haber aportado muchos beneficios, pero también ha socavado la capacidad de las sociedades para determinar sus propios destinos.…  Seguir leyendo »

La Grèce est le seul pays européen qui ait plongé aussi violemment dans la crise et qui ait vécu une situation analogue à celle des années 1930. Dans les périodes de grande crise, les mouvements des électeurs sont motivés par la déception, par l’angoisse, par la colère, mais aussi par la capacité d’un parti à offrir une perspective différente pour la résolution de la crise. Celle-ci bouleverse les comportements traditionnels et atténue l’importance des clivages hérités, les transferts de voix obéissant moins à une logique de glissements le long de l’axe gauche-droite.

En effet, Syriza n’est pas devenu une force politique puissante parce qu’il a adopté une politique modérée tournée vers le centre.…  Seguir leyendo »

Les citoyens grecs ont voté en masse pour Syriza. C’est un cri d’espoir pour une société plus juste et un désaveu flagrant de la politique d’austérité conduite par l’Union européenne et soutenue par l’ex-premier ministre grec, Antonis Samaras.

Que la droite européenne le veuille ou non, et malgré tous les efforts qu’elle a déployés contre la gauche lors de la campagne électorale grecque, la victoire du parti d’Alexis Tsipras est un fait politique que chacun doit respecter, y compris en Europe. C’est aussi un signal fort envoyé aux institutions européennes : les politiques d’austérité sont un échec social, économique, démocratique mais surtout humain.…  Seguir leyendo »

Boko Haram, the terrorist organization that controls vast swaths of territory in northeastern Nigeria and has expressed support for the Islamic State, has grabbed headlines around the world for recent outrages, including what may have been one of the worst terror attacks of the modern era and attacks using bombs strapped to girls, one perhaps as young as 10.

Little attention, however, is being paid to another humanitarian crisis spawned by Boko Haram that, if left unattended, has the potential to destabilize the region and bolster the group for years to come.

As Boko Haram has advanced, tens of thousands of people have fled into fragile neighboring countries that are ill equipped to provide shelter.…  Seguir leyendo »

Last week’s mysterious death of federal prosecutor Alberto Nisman, who was found dead with a gunshot wound to the head, has drawn international attention to the troubling connections between Argentina’s security-state past, and its present.

Nisman died one day before one of the most important days of his life. On Jan. 19, he was due to present to the Argentine congress evidence for his accusations against the country’s president Cristina Fernandez. Nisman accused her of offering the Iranian government a free pass for its alleged role in the bombing of a Jewish center in Buenos Aires in 1994. In exchange for the fabrication of “innocence,” Nisman said shortly before his death, the president asked for Iranian oil.…  Seguir leyendo »

As Western countries respond to the resumption of all-out war in Ukraine, they must ensure that the driving force behind the hostilities — Moscow — pays a greater cost for the rising civilian death toll. European Union foreign ministers are set to meet Thursday to discuss deepening sanctions against Russia. However, if the United States and its allies are serious about supporting Ukraine’s freedom to determine its own future, they must agree on a more comprehensive approach, including the provision of effective military aid to the Ukrainian military and the training to use it.

If there were any illusions about who is fueling the violence that’s laying waste to the regions of Donetsk and Luhansk in eastern Ukraine’s Donbas coal basin, there should be none now.…  Seguir leyendo »

When I moved here in 2010, not a single gunman could be seen on the streets. Anti-gun laws were strictly enforced by the police, and violence was almost unknown.

Nowadays, I escort my wife to the supermarket armed with an automatic assault rifle and a 9-millimeter pistol. The number of spare magazines I carry depends on the gravity of the ever-escalating insecurity that plagues my city.

Last week, the government collapsed. President Abdu Rabbu Mansour Hadi resigned, as did his prime minister and the rest of the cabinet. The Houthis, a group of Shiite militants from the north who fought a bloody series of wars with the central government for over a decade, now effectively control the capital.…  Seguir leyendo »

On Jan. 14, a prosecutor named Alberto Nisman accused Argentina’s president, Cristina Fernández de Kirchner, and her foreign minister, Héctor Timerman, of covering up Iran’s alleged role in a 1994 terrorist attack.

Mr. Nisman was found dead four days later, just hours before he was scheduled to present his findings to Argentina’s Congress. Newspaper headlines around the world suggest that the government is somehow responsible for one of these tragedies or both. I don’t buy it.

Before he was found with a bullet in his head, Mr. Nisman had spent almost a decade investigating the worst terrorist attack in Argentina’s history — the bombing of the Jewish community center in Buenos Aires that killed 85 people in July 1994.…  Seguir leyendo »