Viernes, 30 de enero de 2015

As we were reminded last summer when thousands of unaccompanied children showed up on our southwestern border, the security and prosperity of Central America are inextricably linked with our own.

The economies of El Salvador, Guatemala and Honduras remain bogged down as the rest of the Americas surge forward. Inadequate education, institutional corruption, rampant crime and a lack of investment are holding these countries back. Six million young Central Americans are to enter the labor force in the next decade. If opportunity isn’t there for them, the entire Western Hemisphere will feel the consequences.

Confronting these challenges requires nothing less than systemic change, which we in the United States have a direct interest in helping to bring about.…  Seguir leyendo »

No, no es lo mismo poder que deber; y en España y Francia sí se puede, aunque no se deba. A Dios gracias, y tras muchos años de sufrimientos, en países como Francia o España, sí se puede criticar hasta lo más sagrado para cualquiera. Y se debe poder llegar a escribir o decir cualquier blasfemia sin que nadie deba esperar por ello ser ejecutado en su puesto de trabajo de un tiro en la nuca.

Ha pasado un tiempo prudencial y espero que nadie me acuse de opinar en caliente. Detesto las viñetas satíricas que todos tenemos en mente blasfemando e insultando, ya sea a Mahoma o a Jesucristo.…  Seguir leyendo »

La dignidad de todas las personas

Desde la promulgación del Código Penal de 1995, que algunos llamaron el Código Penal de la democracia, se le han incorporado una serie de reformas variopintas con un denominador común: la constante elevación, directa o indirecta, de las penas privativas de libertad. La culminación de ese proceso es la llamada “prisión permanente revisable”, que el dictamen de la Comisión de Justicia del Congreso de los Diputados describe y justifica en los siguientes términos:

“La necesidad de fortalecer la confianza en la Administración de Justicia hace preciso poner a su disposición un sistema legal que garantice resoluciones judiciales previsibles, que, además, sean percibidas como justas.…  Seguir leyendo »

Una vez pasada la trágica conmoción de los días 7, 8 y 9 de enero y la formidable reacción de los cuatro millones de manifestantes del 11 de enero, se diría que Francia ha entrado en una tercera fase, la de deconstrucción de ese momento excepcional, simbolizado por un título del diario Libération: Somos un pueblo.Pero el pueblo en cuestión está amenazado por unas divisiones que, claro está, no han desaparecido. Es como si la sociedad francesa estuviera en la cuerda floja. O bien vuelve a ser consciente de sí misma, del origen de su unidad y de su fuerza, y supera el obstáculo; o deja que se desplieguen las fuerzas destructivas.…  Seguir leyendo »

Ha ganado Syriza. Con dos ideas simples: contra la deuda y contra la austeridad. Como político y economista, no puedo dejar de pensar en la contradicción inherente a esa doble contrapropuesta: si la austeridad consiste en no gastar más de lo que se tiene (la definición es sobriedad, ausencia de adornos, pero no van por ahí los tiros), solo se puede ir contra ella asumiendo nuevas deudas, y no parece fácil financiarlas si no se respetan los compromisos adquiridos con los acreedores actuales.

Ése es el debate que uno oye ininterrumpidamente en tertulias españolas (supongo que también en las griegas), sin avanzar nada, porque ya sabemos que la réplica es doblemente keynesiana.…  Seguir leyendo »

Una y otra vez, en su busca de planteamientos justificatorios de las ideas catalanistas, se ha hablado de que todo se inicia con los castigos derivados de la derrota de los austracistas, vinculados a Cataluña, con lo que era lógico que esta región agraviada buscase algún tipo de respuesta, separándose todo lo posible de una agresión que procedía de Castilla.

Mas he aquí que Carmen Sanz Ayán, académica numeraria y secretaria de la Real Academia de la Historia y Premio Nacional de Historia, publicó en el «Boletín» de 2013 de esta prestigiosa institución, tomo CCX, cuaderno II, págs 187-225, un artículo titulado «Causas y consecuencias económicas de la Guerra de Sucesión española».…  Seguir leyendo »

Un grave error. Buena parte de los gobernantes, partidos, medios de comunicación, analistas e incluso las élites que ejercen el poder en España parecen incapaces de percibir el cambio político histórico que se está produciendo en feudos electorales estructurados desde los años noventa alrededor de dos formaciones alternativamente hegemónicas, el PP y el PSOE. El votante de los partidos de la resignación, hoy cansado, hastiado y empobrecido, está mutando a una velocidad de vértigo hacia las formaciones de la ilusión. No tanto como una respuesta afirmativa a sus propuestas políticas, sino más bien como antesala a la definitiva ruptura umbilical con un presente que muchos ciudadanos identifican fundamentalmente con la crisis económica y con la corrupción.…  Seguir leyendo »

El precio del barril de Brent se sitúa actualmente por debajo de los 50 dólares frente a los 115 dólares que llegó a alcanzar a mediados de 2013. Durante las últimas décadas, la expansión de varias economías en desarrollo del G-20 basada en la utilización intensiva de recursos naturales y energéticos, ha sido la causa principal de la tendencia alcista de los precios del petróleo. En 2007, esa demanda se vio impulsada por la depreciación del dólar de los Estados Unidos (divisa de referencia para el mercado petrolero), haciendo que se alcanzaran máximos históricos entre los precios de las materias primas, incluido el petróleo y los alimentos.…  Seguir leyendo »

En EEUU viven 54,1 millones de personas con raíces hispanas. Constituyen el 17% de la población y para el año 2050, cuando EEUU se convertirá previsiblemente en el mayor país hispanohablante del mundo, constituirán el 30%. Con un poder adquisitivo de 1,5 billones de dólares, constituyen comunidades de consumidores que cuentan con 41 millones de hablantes de castellano a nivel nativo y 11 millones de competencia limitada. Se trata del grupo de mayor crecimiento del país (suponiendo el 78% de los nacimientos) aunque, paradójicamente, su poder en las urnas (pueden votar solamente 25 millones) y en los mandos de decisión política (sólo el 8% de políticos en el congreso) no se corresponde con su importancia como consumidores en un país en el que más del 70% de la economía nacional depende del consumo.…  Seguir leyendo »

Como era de prever, el Banco Central Europeo se ha unido a las demás autoridades monetarias más importantes del mundo con el gran experimento de la historia de la banca central. A estas alturas, la operación es demasiado conocida. En primer lugar, los bancos centrales bajan el tipo de interés oficial habitual hasta el temido “limite cero”. Al afrontar una debilidad económica continua, pero haberse quedado sin instrumentos ortodoxos, adoptan entonces el heterodoxo método de la relajación cuantitativa (RC).

La teoría en que se basa esa estrategia es sencilla: al no poder reducir más el precio del crédito, los bancos centrales fijan la atención en la ampliación de su cantidad.…  Seguir leyendo »

En un auto, los puntos ciegos son las zonas del camino que no se pueden ver por el espejo retrovisor o los espejos laterales. Un conductor siempre debe tenerlos presente –y ser consciente de los peligros potencialmente mortales que pueden esconder.

Las empresas también pueden tener puntos ciegos -y pueden resultar igualmente costosos, haciendo que las compañías inviertan excesivamente en empresas riesgosas o no aprovechen las oportunidades que se les presentan. Los líderes exitosos son cuidadosos de identificar los puntos ciegos de su compañía e introducir mecanismos para asegurar que no generen ningún daño.

Una causa común de los puntos ciegos de las empresas es el prejuicio de juicio.…  Seguir leyendo »

En todo el mundo, al parecer, la crisis está controlando la política nacional. En cada elección se registran participaciones de los votantes históricamente bajas. A nivel universal, los políticos son condenados. Los partidos políticos tradicionales, desesperados por seguir siendo relevantes, caen en un círculo vicioso, y se ven forzados a ceder al extremismo o correr el riesgo de ser aplastados por movimientos populistas antisistema.

Mientras tanto, el dinero está teniendo un papel importante en la política como no se veía desde el fin de la Segunda Guerra Mundial, al grado que supera el poder de las ideas. En los Estados Unidos, por ejemplo, el sonido de los miles de millones de dólares dirigidos a las arcas de las campañas electorales, está ahogando las voces de los votantes individuales.…  Seguir leyendo »

Le 13 janvier 2015, la secte islamiste Boko Haram diffusait en arabe une vidéo approuvant les attentats contre les bureaux de Charlie Hebdo à Paris. Depuis la lointaine région du Borno, au Nigeria, le message est passé inaperçu et n’a vraisemblablement aucun lien avec les émeutes qui s’ensuivirent dans la capitale du Niger, Niamey, à plus d’un millier de kilomètres de là. En France, on a beaucoup plus parlé des réactions des groupes jihadistes qui sévissent au Yémen, en Syrie, en Irak ou au Pakistan. Et pour cause : on ne sait pas grand-chose de Boko Haram !

De fait, le groupe est surtout connu pour son sobriquet, selon lequel «l’éducation d’inspiration occidentale est un interdit religieux».…  Seguir leyendo »

Every Cuban knows the “wet foot, dry foot” drill: Risk fleeing to the United States and get caught at sea, and you will be sent back to the island; but if you wangle just one toe onto dry land, you’re home free. From there, typically, it’s a fast track to permanent residency, and eligibility for all manner of benefits, from green cards to welfare, then citizenship — all compliments of the Cuban Adjustment Act of 1966. Indeed, for almost a half century, Cubans have been the most privileged immigrants in the United States.

The repeal of this Cold War relic of immigration policy is long overdue.…  Seguir leyendo »