Domingo, 1 de febrero de 2015

Punto de vista el futuro de Susana Díaz

El PSOE necesita su liderazgo. Por Rafael Porras.

Cuando se pretende argumentar sobre una hipótesis se corre el riesgo cierto de equivocarse. Apostar por una conjetura es competir por un porcentaje de error inevitable. Aún así, corramos la aventura: la presidenta de la Junta, Susana Díaz, optará a liderar el PSOE nacional y a ser la cabeza de su cartel en las elecciones generales. Éste, y no otro, es el objetivo de una calculada y bien diseñada estrategia política que Díaz ha desarrollado con milimétrica precisión desde que accedió a la Presidencia de la Junta y del PSOE andaluz. En esa estrategia, el adelanto de las elecciones autonómicas es el penúltimo escollo que debe superar para asaltar el poder absoluto en el PSOE.…  Seguir leyendo »

El sueño de Syriza puede convertirse en la pesadilla griega

El triunfo de Syriza fue recibido en las calles de Atenas como el fin de una pesadilla. Alexis Tsipras ha manejado con habilidad la promesa de un futuro mejor y la apelación al orgullo nacional para obtener una mayoría que -con el apoyo de un pequeño partido de derecha ultra nacionalista- le permitirá gobernar. El problema para el líder izquierdista es que ahora va a tener que enfrentarse a la realidad. La cuestión es que Grecia ha podido mantenerse a flote gracias a los 240.000 millones que se le han prestado en cuatro sucesivas reestructuraciones de deuda. Y la UE no está dispuesta a perdonar.…  Seguir leyendo »

Que el sistema político español tiene graves problemas parece cierto. Que esos problemas quepa remediarlos a través de una reforma de la Constitución ya no lo es tanto, por dos razones: ni el derecho puede resolverlo todo ni es claro que todos esos problemas deriven de una defectuosa regulación constitucional que deba corregirse. Es posible que algunos puedan verse aliviados por cambios en la Constitución, otros sólo requieran de meras reformas legales, otros no habrá reforma constitucional que los resuelva, y todos precisen, más aún que de soluciones jurídicas, de una profunda transformación de la práctica política.

Por lo que se refiere a la actual debilidad de nuestras instituciones democráticas, erosionadas en su legitimación como consecuencia de una amplia desafección ciudadana, un problema que no es únicamente español, pues lo compartimos con otros países organizados bajo el mismo modelo de Estado democrático de derecho, sus causas no proceden, a mi juicio, de la Constitución, sino de un mal funcionamiento de los partidos políticos y probablemente también de una legislación electoral que no propicia la cercanía entre representantes y representados.…  Seguir leyendo »

«¡El que se cansa pierde!» Es el lema del líder de la oposición en Venezuela, lema que surgió el día en que Leopoldo López se entregó al Gobierno para ser encarcelado arbitrariamente. Él es hoy el símbolo de muchos presos políticos que hay en esa nación.

Visité Caracas en la gratísima compañía de los señores expresidentes Sebastián Piñera, de Chile, y Felipe Calderón, de México. Como gobernantes que fuimos de tres grandes naciones latinoamericanas, que a pesar de las dificultades propias de los países en desarrollo cultivan con firmeza los ideales de la Libertad y de la Democracia, quisimos solidarizarnos con quienes, enfrentando toda clase de amenazas y peligros, luchan por que Venezuela recupere los ideales que realmente inspiraron al libertador Simón Bolívar, cuya memoria ha sido mancillada por el régimen que está asfixiando a la democracia venezolana.…  Seguir leyendo »

Pasó el año Barral con más pena que gloria, aunque quizá lo más apropiado sería escribir con más limbo que otra cosa, y llega el de su amigo Gil de Biedma, que murió apenas un mes más tarde. En consecuencia, este enero del 2015 se acaban de cumplir veinticinco años de la desaparición del autor de Las personas del verbo. Me consta que algunas instituciones –la Conselleria de Cultura de la Generalitat, la Institució de les Lletres Catalanes y la Biblioteca Nacional de Madrid– están organizando diversos actos y que su familia, representada por Inés García-Albi, ha tomado cartas en el asunto.…  Seguir leyendo »

Lights Out in Nigeria

We call it light; “electricity” is too sterile a word, and “power” too stiff, for this Nigerian phenomenon that can buoy spirits and smother dreams. Whenever I have been away from home for a while, my first question upon returning is always: “How has light been?” The response, from my gateman, comes in mournful degrees of a head shake.

Bad. Very bad.

The quality is as poor as the supply: Light bulbs dim like tired, resentful candles. Robust fans slow to a sluggish limp. Air-conditioners bleat and groan and make sounds they were not made to make, their halfhearted cooling leaving the air clammy.…  Seguir leyendo »

The Death of the Dinosaurs

By now the image of the demise of the dinosaurs has become iconic: a luckless tyrannosaur looking over its shoulder as a colossal fireball from heaven bears down on the horizon, the monster’s death by vaporization imminent.

Hanging above the desk of the Princeton geologist Gerta Keller, though, is a different artist’s depiction. This time it’s a pair of tyrannosaurs — still doomed — but not by an errant space rock. In this picture they’re writhing on the ground in a withered landscape as eruptions from volcanoes and fissures in the ground tear the earth apart.

These dinosaurs were killed not by the lava itself, but by the environmental catastrophe unleashed by the volcanic gases.…  Seguir leyendo »

A dispossessed Palestinian advises a refugee from Syria

Whenever the word “refugee” is uttered, I think of my mother. When Zionist militias began their systematic onslaught and “cleansing” of the Palestinian Arab population from historic Palestine in 1948, she, along with her family, ran away from the once peaceful village of Beit Daras.

Back then, Zarefah was 6. Her father died in a refugee camp in a tent provided by the Quakers soon after he had been separated from his land. She collected scrap metal to survive.

My grandmother, Mariam, would venture out to the “death zone” that bordered the separated and newly established state of Israel from Gaza’s refugee camps to collect figs and oranges.…  Seguir leyendo »

Important gains in the health status of the population have been achieved in the Middle East, thanks to improvements in technology, health service delivery and public health programs, but the region still faces big public health challenges.

Although the region shows decreasing rates of communicable disease, it has increasing rates of noncommunicable disease (NCDs), also known as chronic diseases, which tend to be generally slow in progression. The four main types are cardiovascular disease (heart attacks and stroke), cancers, chronic respiratory disease (such as chronic obstructed pulmonary disease and asthma) and diabetes.

These diseases are driven by factors that include aging, rapid unplanned urbanization and the globalization of unhealthy lifestyles, including unhealthy diets, tobacco use, lack of physical activity and obesity.…  Seguir leyendo »

The struggle for identity is common to teenagers regardless of where they live. But these struggles take on an entirely different layer in Israel, especially if you are what is commonly referred to as an Israeli Arab.

On a trip to what is known as the Triangle in Israel, I had the opportunity to meet Duaa Anabosi, a 16-year-old girl working as a clerk at Al-Qasame College in the town of Kafr Qasim. The college has more than 3,000 Arab boys and girls studying a range of subjects, from math and science to liberal arts.

The Triangle is the area of high Arab concentration in eastern Israel, with the Green Line, the 1967 boundary, to the east in the Samarian foothills.…  Seguir leyendo »