Lunes, 2 de febrero de 2015

SHORTAGES: People line up outside the Dia a Dia supermarket in Caracas one day after the government took over the chain of stores to punish businesses it blames for worsening shortages. Ariana Cubillos AP

As Venezuela drifts toward repression, the Obama administration has failed to “name and shame” human-rights violators, as mandated by Congress last December. Robust U.S. action is more critical than ever, as authorities in Caracas last week approved the use of deadly force against Venezuelans protesting food shortages and fresh revelations on the criminality of regime leaders.

Career diplomats managing Venezuela policy fiercely resisted Congress’ call for sanctions against individuals using violence to quell student-led demonstrations last spring — giving regime gangs time to crush the unrest, leaving 44 dead, hundreds jailed and thousands injured.

In the midst of the crackdown last March, Assistant Secretary of State Roberta Jacobson told a U.S.…  Seguir leyendo »

ICC Threatens Israeli Security Illustration by Greg Groesch/The Washington Times

News broke this month that the International Criminal Court (ICC) is opening a preliminary probe into possible war crimes in the Palestinian territories. Given the track record of international organizations attempting to address the Israeli-Palestinian conflict, the obvious question is whether the International Criminal Court is capable of investigating with the objectivity the situation requires. The inherently corrupt nature of international organizations as well as structural flaws at the ICC further suggest that any faith in its ability to police international affairs is misplaced.

The investigation comes after the Palestinian Authority successfully convinced the United Nations General Assembly in 2012 to declare recognition of a state of Palestine by upgrading their status to “non-member observer state.” Previous attempts by the Palestinian Authority to bring war crimes allegations against Israel were rejected by the ICC on the basis that only states could seek ICC intervention.…  Seguir leyendo »

Five years ago I began an experiment — not of my own devising — to study censorship in Vietnam. In 2009, I signed a contract to publish one of my books in Hanoi. Called “The Spy Who Loved Us,” the book tells the story of Pham Xuan An, Vietnam’s most celebrated journalist during the Vietnam War. (He ended his career as bureau chief for Time magazine in Saigon.) Only after the war did we learn that An had received a dozen military medals as a communist spy and served as North Vietnam’s deadliest secret weapon.

One might think that a book about a “Hero of the People’s Armed Forces” would be published in Vietnam without difficulty, but nothing is published in Vietnam without being censored.…  Seguir leyendo »

Greece eyeing Russia card

Perhaps the weirdest story I heard during my visit to Athens was that the new government might even try to get bridge financing from Russia if Europe does not accept the demands of Syriza, the radical leftist party (the Coalition of the Radical Left), which swept snap elections in Greece. In a way, Syriza is indeed schmoozing up to Russia:

• Syriza chose the pro-Russian right-wing populists of ANEL, the Greek version of UKIP and AfD, as their coalition partner over pro-European Potami.

• Just hours after taking office, Prime Minister Alexis Tsipras went to see the Russian ambassador on Jan.…  Seguir leyendo »

Pro-Russian separatists from the Chechen “Death” battalion walk during a training exercise in the territory controlled by the self-proclaimed Donetsk People’s Republic, eastern Ukraine, December 8, 2014. REUTERS/Maxim Shemetov

Confusion, confusion, confusion! This is how Russian President Vladimir Putin, increasingly isolated from Western conversations, keeps the world on its toes. Because only he has any answers.

The conflict in eastern Ukraine is ever more fierce. Russian-supported rebels in the occupied cities of Donetsk and Luhansk now use sophisticated weapons to capture more land and ports. Yet Putin continues to insist that Moscow has nothing to do with it, despite abundant proof from intelligence reports and satellite imagery. He has no influence, Putin declares, over the rebel bands battling for independence from a Kiev government that the CIA installed.

Putin needs the bombastic oratory of war.…  Seguir leyendo »

Nearly five months ago, President Obama spoke to the nation from the White House and declared: «Our objective is clear. We will degrade, and ultimately destroy, ISIL (also known as ISIS) through a comprehensive and sustained counterterrorism strategy.»

Since then, the United States has provided advisers to the Iraqi military in its fight with ISIS and has bombed ISIS positions. But in an interview with CNN last week, outgoing Defense Secretary Chuck Hagel raised the prospect that the United States might need to expand its involvement.

Over this weekend, ISIS again dominated headlines and TV news coverage around the world with the news that the group claims it had beheaded a second Japanese hostage, journalist Kenji Goto.…  Seguir leyendo »

Acelerar los procesos penales

Las noticias que se van conociendo sobre la muy publicitada reforma de la Ley de Enjuiciamiento Criminal nos suscitan a los profesionales un profundo escepticismo. Cuando hablo de profesionales, hago referencia a los juristas que nos vestimos la toga, los que nos movemos por el foro, ya sea con mayor o menor intensidad. Han sido numerosas y reiteradas las reformas de nuestras leyes básicas abocadas desde su nacimiento a una más o menos inmediata rectificación. No debiera suceder así cuando se trata de tocar un monumento jurídico, una de nuestras más antiguas y respetadas leyes codificadoras. Algunas de estas noticias podrían ser globos sondas, pero al venir en algún caso avaladas por el ministro de Justicia, más parecen responder al lamentable mecanismo de la ocurrencia.…  Seguir leyendo »

Quizás no se haya prestado la suficiente atención a unas declaraciones que, el pasado mes de noviembre, hizo Felipe González, curiosamente justo al salir de una audiencia con el Papa Francisco. Allí, al ser preguntado por la corrupción en España, el ex presidente socialista afirmó que se había convertido en algo absolutamente agobiante. A continuación, pidió que se actuara de manera eficaz e inmediata contra todos aquellos que se enriquecen de manera ilegal con dinero público. Y añadió una interesante sugerencia: que se incluya en el Código Penal la figura delictiva del enriquecimiento ilícito. Porque, por absurdo que pudiera parecer, ese aumento patrimonial injustificado en un cargo público no está, a día de hoy, contemplado como delito en nuestro ordenamiento jurídico.…  Seguir leyendo »

Conviene que nos vayamos haciendo a la idea: la política es fundamentalmente un aprendizaje de la decepción. La democracia es un sistema político que genera decepción… especialmente cuando se hace bien. Cuando la democracia funciona bien se convierte en un régimen de desocultación, en el que se vigila, descubre, critica, desconfía, protesta e impugna.

Pensemos en dos de las más comunes fuentes de desafecto ciudadano hacia nuestros representantes: la corrupción y el desacuerdo. El menos avisado puede tener una impresión demasiado negativa y caer en el típico error de percepción que genera la corrupción descubierta o el desacuerdo institucionalizado propio del antagonismo democrático.…  Seguir leyendo »

En la historia del fenómeno terrorista de ETA existe un concreto aspecto que puede calificarse como de verdadero agujero negro, es decir, como una parte de la realidad que se resiste a dejarse conocer y que atrapa en su oscuridad a todo lo que la rodea. Se trata de la extorsión económica practicada durante decenios por ETA en contra de empresarios, directivos y profesionales. Este tipo de terrorismo extorsionador con finalidad de financiación fue un punto oscuro cuando se practicó, tanto para sus víctimas (borrosamente estigmatizadas en la percepción social como poco menos que explotadores atrapados por su riqueza), como para la propia sociedad vasca en cuyo seno tuvo lugar, que nunca quiso afrontar un debate abierto sobre los complejos dilemas humanos, éticos y jurídicos que la extorsión encaminada a financiar al terrorismo planteaba.…  Seguir leyendo »

Las próximas convocatorias electorales, no lejanas en el tiempo, se harán eternas para el sentimiento de los ciudadanos, por un deseo de manifestar, a través del voto en las urnas, sanciones pendientes y esperanzas inaplazables. La fractura social existente en la actualidad, entre ciudadanos y políticos, fundamentalmente por la corrupción, pero también, por la falta de sintonía para identificar las prioridades de la sociedad, está provocando cambios importantes en el tablero electoral. La fuerza emergente de un partido extraparlamentario como Podemos es consecuencia de abanderar la rebeldía y el rechazo de una sociedad hastiada por la carencia de liderazgo de lo conocido, PP, acicate de lo alternativo, PSOE, y de incapacidad de lo minoritario: UPyD, Ciudadanos e Izquierda Unida; para conformar opciones de oposición o de gobierno emocionantes.…  Seguir leyendo »

Europa frente a la demagogia

El éxito del partido de izquierdas Syriza en Grecia; el auge del movimiento Podemos en España; el arraigo del nacionalista y reaccionario Frente Nacional en Francia; el nacimiento de un partido patriótico inglés, UKIP; el movimiento antiinmigrantes Pegida en Alemania; la Liga Norte en Italia; el Partido del «Progreso» en Dinamarca; y el Partido de la «Libertad» en Holanda. Todos comparten una misma ideología demagógica, oculta tras unas etiquetas engañosas que exaltan la libertad y el progreso. Todos ellos dejan a un lado la razón para enaltecer el sentimiento nacional –o regional– contra el cosmopolitismo europeo, un horror de la economía real y de su lógica, y la nostalgia de un orden antiguo o futuro imaginario que deriva del invento de la tradición.…  Seguir leyendo »

Auschwitz

Fue Adorno el que con voluntad apocalíptica sentenció lo tantas veces recordado: «Escribir poesía después de Auschwitz es un acto de barbarie». Y en el mismo carácter rotundo y sorprendente del aserto se encierra una dura verdad. Es tan incomprensible la realidad de los campos nazis de exterminio, tan enloquecedora la historia del Holocausto, tan difícil de comprender cómo la naturaleza humana llegó a tales extremos de ignominia y abyección, que su simple recordatorio convoca brutalmente un estremecido silencio, si acaso una trágica plegaria al Dios desaparecido, quizás una meditación infinitamente desesperada sobre el mal, sus raíces y sus alcances. Y lágrimas, copiosas lágrimas, tanto más amargas cuanto que ya no pueden convocar ni arrepentimiento ni perdón.…  Seguir leyendo »

¿Por qué volvemos una y otra vez a algunos libros? ¿Por qué los teatros insisten de manera reiterada en poner en escena obras que ya se han representado? ¿Qué hace de un texto un clásico? Italo Calvino intentó dar respuesta a esta pregunta con catorce argumentos. De todos, uno es irrefutable: “Clásico es un libro que nunca acaba de decir lo que tiene que decir”. Por eso siempre volvemos a él, conscientes de que, en cada nueva lectura, saldremos con las manos llenas y nuevas revelaciones, nuevos matices. Los clásicos son aquellos de los que hemos oído hablar, sin que nada de lo que ya sabemos, antes de leerlos, pueda compararse a la experiencia directa de su lectura.…  Seguir leyendo »

En 2015 se cumplen veinte años de la firma del Acuerdo Marco General de Paz en Bosnia y Herzegovina, más conocido como los Acuerdos de Dayton, que pusieron fin a las guerras en el país e iniciaron lo que se conoce como el “gran experimento” de reconstrucción nacional. Lo cierto es que, tras dos décadas de tutela por parte de la comunidad internacional, sigue habiendo dificultades a la hora de consolidar un estado unificado, multiétnico y viable por sí mismo. Efectivamente, por un lado, aun no se ha superado la estructura territorial de 1995, la única posible por entonces. Por otro lado, el pixelado étnico del país es cada vez más acusado, lo que puede ser una fuente de problemas para las próximas generaciones.…  Seguir leyendo »

Niché entre l’Inde et la Chine, le Népal figure sur la carte mentale de la plupart d’entre nous comme le pays de l’Himalaya et de l’Everest. Lors d’une recherche images sur Google, on aperçoit rarement autre chose que des photos de montagnes de contes de fées, des vertes rizières surplombant des lacs bleus immaculés, et des temples avec des enfants au sourire éclatant.

Autant le dire, notre imaginaire du Népal est colonisé par un rêve de nature, et nous avons du mal à penser à ce pays en d’autres termes. Ce qui est dommage, car ces temps-ci, le Népal passe par des transformations et des convulsions sociales importantes.…  Seguir leyendo »

Après une décennie dorée de croissance soutenue, les économies latino-américaines sont contraintes à une décélération parfois brutale. La chute vertigineuse des prix du pétrole frappe de plein fouet les pays producteurs, qui ont vu leurs revenus pétroliers fondre comme peau de chagrin depuis juin 2014.

Cette décélération dévoile des vulnérabilités structurelles des économies de la région et leur manque de compétitivité dans les secteurs à haute valeur ajoutée. Elle révèle également le manque de dynamisme des Etats dans la promotion d’une croissance équitable et durable, ankylosés qu’ils sont par des bureaucraties peu agiles et performantes. Au Brésil, le coût des lourdeurs administratives – le costo Brasil – est symptomatique d’un Etat à bout de souffle.…  Seguir leyendo »