Miércoles, 4 de febrero de 2015

Less than a month after French President François Hollande mused that sanctions on Russia should be lifted (apparently reflecting the prevailing sentiment in much of the European Union), Russia has launched a new offensive through its proxies in Ukraine. Facing a full-blown crisis, with the Russian economy estimated to be contracting by at least 5% this year, Russian President Vladimir Putin seems to be unconcerned about further economic pressure and diplomatic isolation. Is he irrational? As the only one making important decisions in Russia today, does Putin not care about the sanctions? He is not and he does. His is a multiphased, well-calibrated endgame to destabilize Ukraine and to weaken the sanctions at the same time.…  Seguir leyendo »

“La historia de Lolita me recordó a mí misma”, dice la actriz y cantante afroamericana, Robbyne Kaamil. “Mis propios familiares, mis ancestros familiares, fueron capturados y obligados a ser esclavos”.

Lolita es una orca, una llamada ballena asesina, que fue capturada en aguas frente al estado de Washington en 1970. Kaamil, quien percibe evidentes paralelos entre la vida de Lolita en cautiverio a cambio de ganancias y el comercio de esclavos, se inspiró para grabar “Let The Girl Go: Free Lolita“, un audaz video musical acerca de Lolita, y una valiente entrevista sobre los paralelos del cautiverio entre esclavos humanos y las orcas que se presentan en espectáculos.…  Seguir leyendo »

Greece’s leftist party, Syriza, swept into power on Jan. 26, buoyed by fiery rhetoric from its leader, Alexis Tsipras, who promised to renegotiate the terms of Greece’s 2010-12 debt bailouts. Those deals with creditors saved Greece from default and free fall during the global economic crisis, but left the country crushed under huge loan obligations and committed to wrenching cuts in public spending.

Over the past four years, the austerity bailout has been terrible for Greece: shrinking gross domestic product by almost 20 percent, trapping more than a quarter of the population in unemployment and pushing debt as a share of G.D.P.…  Seguir leyendo »

Turkey’s Eroding Democracy

It is deeply disappointing to see what has become of Turkey in the last few years. Not long ago, it was the envy of Muslim-majority countries: a viable candidate for the European Union on its path to becoming a functioning democracy that upholds universal human rights, gender equality, the rule of law and the rights of Kurdish and non-Muslim citizens. This historic opportunity now appears to have been squandered as Turkey’s ruling party, known as the A.K.P., reverses that progress and clamps down on civil society, media, the judiciary and free enterprise.

Turkey’s current leaders seem to claim an absolute mandate by virtue of winning elections.…  Seguir leyendo »

Inside Syria’s Jails

In the spring of 2011, hundreds of thousands of Syrians rose up in protest to demand democracy and freedom and an end to the dictatorship of President Bashar al-Assad. The response of the regime was to escalate the methods of repression that had been tried and tested against political opponents since the 1970s: arbitrary detention, disappearance and torture.

I worked as an Arabic teacher in the Damascus suburb of Germana, where my husband and I lived. We were both activists in a left-wing opposition party that had been suppressed for decades. I also founded an organization called Syrian Women for a State of Citizenship, which has been active since the start of the revolution.…  Seguir leyendo »

In Iraq, the good news always seems to come mixed with bad.

The good news right now is largely on the military front. Iraqi, Kurdish and American forces appear to be turning the tide against the Islamic State, also known as ISIS or ISIL.

American air operations have inflicted heavy losses on the group — killing its fighters, destroying its equipment, disrupting its command and impeding its movements.

As a result, the Islamic State is more and more on the defensive. It has not made any significant conquests since the summer. During the past month, it mounted a major offensive in western Anbar Province but achieved only modest gains.…  Seguir leyendo »

It all began in 2003, when a German official flew into the wilds of northern Mali with three suitcases full of cash to secure the release of 14 European hostages. That first big ransom breathed life into the militant group known as Al Qaeda in the Islamic Maghreb, and laid the groundwork for a kidnap economy that now finances Islamist extremist groups around the globe.

Foreigners who stumble into this world are highly prized assets: They are tracked, abducted, sold from one militant group to another and held for months, or even years, in the hope of a multimillion-dollar payday. Such hopes are kept alive by France, Germany and other European governments that routinely facilitate ransom payments for the release of their own citizens.…  Seguir leyendo »

En “El Padrino 2”, es bien conocida la respuesta que Michael Corleone le da a las exigencias de un senador estadounidense al decir “Mi oferta es esta: nada”.

Desde que el presidente Barack Obama anunció su acuerdo de normalización con el régimen cubano, la vida parece estar imitando el arte. La semana pasada, el presidente cubano Raúl Castro declaró que su régimen ni siquiera contemplaría las peticiones de la administración de Obama para normalizar las relaciones hasta que Estados Unidos abandone nuestra base naval en la bahía de Guantánamo, le ponga fin al embargo comercial, cese las transmisiones de radio y televisión pro democráticas hacia Cuba y compense al régimen por los “daños humanos y económicos” que Estados Unidos le ha infligido, según él, al pueblo cubano.…  Seguir leyendo »

Just when you think ISIS cannot horrify any more than it has, the group sends us to a new level of disbelief.

The latest news from the Middle East — the release of a video allegedly showing the Jordanian pilot Moath al-Kasasbeh deliberately burned alive by his captors — is the latest example. How can we comprehend human beings behaving in this way?

The highly produced videos of decapitations have continued coming, and now this.

It’s tempting to think this is the work of a small number within ISIS, perhaps a core of psychopaths, given free rein by the so-called Islamic State’s leaders.…  Seguir leyendo »

El cáncer es una enfermedad que se asocia al siglo XX y XXI, pero existe desde hace miles de años. En 1998, el estudio de un fósil de dinosaurio reveló que estos animales ya padecían tumores malignos. Bien es cierto que hoy su incidencia es infinitamente mayor, tanto, que se ha convertido en una de las epidemias de nuestros días. Según la Organización Mundial de la Salud, el cáncer es la principal causa de muerte a escala mundial y la segunda en España. Es más, se estima que durante este año se diagnosticarán 220.000 nuevos casos sólo en nuestro país. Hemos avanzado mucho, pero aún queda demasiado camino por recorrer.…  Seguir leyendo »

Vladímir Putin es el Slobodan Milosevic de la antigua Unión Soviética: igual de malvado, pero más grande. Detrás de una cortina de mentiras, ha renovado su empeño en crear un pseudoestado marioneta en el este de Ucrania. En el puerto de Mariupol, en el mar Negro, mueren inocentes. En la asediada Debaltseve, una mujer recoge agua de un charco enorme en la carretera. Los escombros de lo que era el aeropuerto de Donetsk evocan una escena propia de la atribulada Siria. En este conflicto armado han muerto ya alrededor de 5.000 personas, y más de 500.000 han tenido que dejar sus hogares.…  Seguir leyendo »

El ingreso en prisión de un guardia civil para el cumplimiento de una condena de cuatro meses por un exceso verbal con un suboficial permite recuperar el debate sobre la aplicación del Código Penal Militar a los miembros de la Guardia Civil.

Quienes conocimos los trabajos parlamentarios y negociaciones que se llevaron a cabo a finales de 2006 y principios de 2007 sabemos que la intención inequívoca dada a la redacción al artículo 7 bis del Código Penal Militar no era otra que la no aplicación del mismo a los guardias civiles fuera de los supuestos de tiempo de guerra, durante la vigencia del estado de sitio, el cumplimiento de misiones de carácter militar o cuanto estuviesen integrados en unidades militares.…  Seguir leyendo »

En la última década, quienquiera preguntara sobre quién crecía más, si Brasil o Argentina, recibiría la respuesta, casi obvia, de que era el país de Lula y Dilma y no el problemático y polémico del matrimonio Kirchner. Sin embargo, no era así. Desde 2003 a 2013, los años de la gran bonanza del comercio exterior, Argentina mantuvo claramente un crecimiento superior, y no porque su manejo económico fuera una maravilla, sino porque el gigante sudamericano crecía muy poco.

¿Por qué esa ilusión óptica? Porque lo brasileño es mirado siempre con simpatía: su talante abierto, su espíritu festivo, su música, su colorido, añadida a la popularidad ganada por un presidente de origen obrero que guardaba equilibrios fiscales, le beneficiaban con una mirada benevolente.…  Seguir leyendo »

En los pasillos del Grupo Socialista en el Congreso hay una gran foto que muestra a los portavoces de todos los grupos leyendo un comunicado conjunto tras el asesinato del inspector de policía Eduardo Puelles. La foto está fechada el 19 de junio de 2009, después de que cuatro etarras colocaran dos kilos de explosivos en el coche de Puelles y acabaran con su vida. El pie de foto se titula “Unidad frente a ETA”. En esa, como en otras ocasiones, los representantes de los partidos alzaban una voz unida tras un nuevo y brutal acto terrorista.

Nueve años y medio antes, el PSOE y el PP firmaban en Madrid el Acuerdo por las libertades y contra el terrorismo.…  Seguir leyendo »

Prisión permanente revisable

La reciente aprobación por el Congreso de los Diputados (aún pendiente del trámite parlamentario del Senado) de la reforma del Código Penal, en cuanto incluye la figura de la «prisión permanente revisable», ha recrudecido la vieja polémica sobre esta pena, que se separa de la «cadena perpetua» precisamente porque puede dejar de ser perpetua, accediendo el condenado a la libertad en alguna de las sucesivas y periódicas revisiones que la Ley ordena realizar al Tribunal sentenciador; sistema que, con variantes de tiempo mínimo, está vigente en los más importantes países de la Unión Europea.

No entraré en el debate político sobre la conveniencia y oportunidad de la reforma legislativa, donde hay posturas ideológicas enfrentadas, pero sí creo que son convenientes algunas reflexiones jurídicas desde la perspectiva de lo que suele llamarse «el hombre de la calle».…  Seguir leyendo »

En el 2004, por decisión política acatada con disciplina, salimos mal de Irak. Ahora, por nueva decisión política, volvemos a aquella desgarrada tierra con la cabeza alta. Confieso mi desazón ante la falta de una contundente respuesta del mundo occidental al fanático terrorismo yihadista que, diariamente, nos muestra sus salvajes agresiones a los seres más indefensos del planeta. Parece que nuestro bloque se centra en blindar nuestras fronteras para que no las pueda traspasar esa barbarie, y se cubre con contundentes declaraciones en los foros internacionales, y con lejanos bombardeos con misiles y drones, necesarios pero no suficientes. Y recuerdo que la defensiva permanente conduce a la derrota.…  Seguir leyendo »

El peligro más inquietante que recorre Europa no es lo que pueda derivarse de las elecciones griegas y las exigencias del nuevo Gobierno de Alexis Tsipras respecto al rechazo de la austeridad impulsada por Angela Merkel. Las deudas alemanas derivadas de tratados internacionales han sido condonadas total o parcialmente varias veces en los últimos cien años. Francia no llegó a pagar del todo la deuda contraída con Alemania como consecuencia de la guerra francoprusiana de 1870. Entre otras razones, porque la Gran Guerra de 1914 la convirtió en acreedora de los destrozos alemanes.

Ernest Renan vivió la humillación francesa tras la victoria de Bismarck, que se permitió proclamar la primera unidad alemana en el Palacio de Versalles.…  Seguir leyendo »

Cuando aparecieron en el marco de las Comunidades Europeas las primeras agencias reguladoras allá por el año 1975 -el Cedefop (formación profesional) y Eurofound (mejora de las condiciones de vida y de trabajo)- como instrumentos de gestión administrativa que permitieran a la Comisión centrarse en las tareas más importantes, delegando determinadas funciones operativas en organismos externos, la Federal Trade Comisión (FTC), una agencia gubernamental encargada de velar por los derechos de los consumidores y combatir los monopolios, llevaba funcionando en el 600 del Pennsylvania Avenue (Washington D.C.) desde 1915. Junto a la FTC, cientos de ellas se desenvuelven en los Estados Unidos en todos los ámbitos, desde la agricultura a la investigación espacial, pasando por la seguridad, como fórmula organizativa general, dotada de un mayor nivel de autonomía y de flexibilidad en la gestión, y que, paralelamente, refuerza los mecanismos de control de eficacia, promoviendo una cultura de responsabilización por resultados.…  Seguir leyendo »

En el norte de Europa, especialmente en Alemania, la decisión del Banco Central Europeo de adoptar medidas de expansión cuantitativa (EC) ha generado una avalancha de críticas. Muchas son infundadas o incluso absurdas, algunas se prestan a confusión y otras dan más peso a potenciales peligros que a aquellos que son reales. Además, pocas se refieren a problemas reales acompañándolos de posibles soluciones.

A juzgar por las críticas, se podría pensar que tener inflación cero es una bendición. Si así fuera, hace tiempo que los bancos centrales de todo el mundo la habrían fijado como objetivo. En lugar de ello, todos definen la estabilidad de los precios como una inflación lenta, estable pero positiva.…  Seguir leyendo »

Pese a la impresión dada por las concentraciones unitarias y en masa habidas en toda Francia, el reciente ataque contra la revista satírica Charlie Hebdo no significa que la libertad de expresión se encuentre gravemente amenazada en la Europa occidental. Tampoco indica que el radicalismo islámico esté a punto de inundar, en cierto modo, o transformar a las sociedades  occidentales. La amenaza que, en cambio, pone de relieve es otra menos comentada: el resurgimiento de la discriminación y la violencia contra los judíos de Europa.

Charlie Hebdo, el último vestigio de una tradición obscena y bastante salvaje de caricaturización escandalosa de las figuras políticas y religiosas de la Francia del siglo XIX, puede muy bien ser un icono ideal de la libertad de expresión.…  Seguir leyendo »