Jueves, 5 de febrero de 2015

Ukrainian servicemen are seen standing on an Armoured Personnel Vehicle (APC) through a broken window in the village of Horlivka, Donetsk region, on February 4, 2015. (Volodymyr Shuvayev/AFP/Getty Images)

The United States is on a dangerous trajectory in its relations with Russia, a nuclear superpower that believes itself to be under direct threat. Several former U.S. officials and top think-tank experts released a report calling on the West to provide military support to Ukraine. (Two of them, our colleagues at the Brookings Institution, expanded on the report a week ago on this page [“Ukraine needs the West’s help now”].) The logic of sending weapons to Ukraine seems straightforward and is the same as the logic for economic sanctions: to change Vladi­mir Putin’s “calculus.” Increasing the Ukrainian army’s fighting capacity, the thinking goes, would allow it to kill more rebels and Russian soldiers, generating a backlash in Russia and ultimately forcing the Russian president to the negotiating table.…  Seguir leyendo »

The barbaric, elaborately stage-managed video that showed Jordanian pilot Moath al-Kasasbeh being burned alive was a calculated move by ISIS leader Abu Bakr al-Baghdadi to weaken the resolve of Jordan and other Sunni Arab powers that have joined the U.S.-led coalition against the terror group. But the early signs indicate the video, which may have been shot a month ago, has had the opposite result, creating a significant backlash from Sunnis in the region.

Spreading terror has worked before for ISIS, allowing it to punch above its weight. In the weeks before launching an assault on Mosul, Iraq, in June, the group released a series of gory videos showing the militants brutalizing and killing Iraqi soldiers they had captured.…  Seguir leyendo »

La guerra está devastando al este europeo, Ucrania es víctima de la agresión militar rusa y, guste o no, su destino básicamente determinará al de Europa, porque la crisis actual definirá las reglas y los principios que regirán a los europeos en el siglo XXI.

¿Será Europa gobernada por los principios de la libertad, la democracia, el imperio de la ley y la inviolabilidad de las fronteras nacionales? ¿O triunfarán el mero poderío y la voluntad de usar la fuerza? ¿Aplastarán la democracia «dirigida» y las esferas de influencia el derecho de los países –grandes o pequeños– a determinar su propio futuro?…  Seguir leyendo »

Après l’euphorie de la victoire de Syriza, l’inquiétude a repris le dessus face au risque d’impasse prolongée entre le nouveau gouvernement grec et les partenaires européens, y compris la Banque centrale européenne. D’un côté, plusieurs Etats membres exigent le respect des engagements souscrits par la coalition précédente, alors que du côté grec, on n’entend pas demander une extension du programme actuel au-delà de fin février, et l’on souhaite plutôt négocier un «nouveau contrat» d’ici fin mai en dehors de la Troïka.

Si le bras de fer persiste entre les deux parties, les événements pourraient se précipiter bien avant la date butoir du programme d’assistance actuel à la fin du mois.…  Seguir leyendo »

La palabra yihad es de prosapia árabe y significa «esfuerzo, lucha». El mismo profeta del islam explicó qué es yihad. Cierta vez, Muhammad le dijo a un grupo de sus compañeros que regresaban de un combate: «Bienvenidos vosotros que regresáis del pequeño yihad (lucha), al gran yihad». Pensaron si acaso había un ejército más grande y preguntaron: ¿Cuál es el gran yihad? El Profeta respondió: «La lucha contra el ego». Se entiende, pues, que hay una gran lucha que es interior y una pequeña lucha que es exterior.

El yihad, según los sabios del islam, comprende la lucha interior cuyos alcances son muy vastos.…  Seguir leyendo »

Todos los análisis de los actos terroristas islamistas deben partir de la condena clara sin paliativos ni atenuantes de la responsabilidad directa de sus ejecutores y de sus fanáticas creencias basadas en una interpretación fundamentalista de la religión. Ante la clara tendencia a que el Estado Islámico y Al Qaeda extiendan sus acciones por todo el mundo, las medidas antiterroristas de índole policial y de seguridad, siendo indispensables, deben encuadrarse en un marco más amplio de actuaciones. Es imprescindible marcar un antes y un después en la lucha contra el terrorismo, es imprescindible establecer una estrategia global de múltiples acciones coordinadas internacionalmente para tomar las decisiones adecuadas en los diversos ámbitos, religiosos, políticos, educativos y mediáticos, partiendo de que no se está atentando sólo contra los valores europeos -como equivocadamente se está acentuando, particularmente tras el atentado contra el semanario Charlie Hebdo- sino contra los valores universales de la civilización.…  Seguir leyendo »

Es difícil exagerar la importancia de la universidad para nuestro futuro. Siempre que no nos resignemos a vivir en un país de salarios bajos y alto desempleo, amarrado al turismo y en espera de periódicos arranques inmobiliarios. De la universidad dependen la formación y el reciclaje de profesionales competentes, gran parte de la investigación científica y de las innovaciones que alimentan una economía moderna, y el trabajo en libertad de gentes dedicadas a pensar en un mundo complejo. Además, la buena universidad pública constituye un potente motor para el fomento de la igualdad de oportunidades y para el aprovechamiento de la inteligencia.…  Seguir leyendo »

Un politólogo estadounidense comparó hace años el sistema electoral con el sheriffde Nottingham, el villano en la leyenda de Robin Hood que entregaba a los ricos lo que robaba a los pobres. De modo similar, señalaba, los sistemas electorales ayudan a que los partidos grandes obtengan más escaños que su parte proporcional de votos a costa precisamente de los partidos pequeños, que reciben menos escaños por sus votos. Todos los sistemas electorales se ajustan a esta lógica, bien que algunos roben más que otros.

Los sistemas electorales contienen las reglas que establecen cómo se cuentan los votos y cómo se transforman en escaños.…  Seguir leyendo »

En los últimos tiempos se han multiplicado las voces que piden reformas en nuestro marco institucional. Los motivos que lo explican son básicamente tres: la frustración causada por la gestión deficiente de la crisis económica, la indignación ciudadana por los casos de corrupción y el auge del independentismo en Cataluña.

Las reformas deberían servir, supuestamente, para mejorar la calidad de nuestra democracia, acabar con la corrupción y con el dominio omnímodo de los partidos políticos, promover una mayor participación y control de la ciudadanía. Por otro lado, actualizarían y mejorarían el diseño territorial español, ofreciendo a muchos catalanes que pueden caer en la tentación independentista un “proyecto común” más atractivo.…  Seguir leyendo »

Los recientes atentados de París han convertido a la religión en un tema inusitado de atención. Todo el mundo ha expresado ya alguna opinión (analistas políticos, líderes religiosos, intelectuales, humoristas), todos menos, sorprendentemente, los estudiosos de las religiones. ¿A qué se debe este silencio? Las cuestiones que los atentados han traído a debate no son nuevas para ellos. Al contrario, el conflicto, a veces violento, constituye la esencia del devenir histórico de las religiones y en algunas de ellas, como en el cristianismo y el islam, ha sido el motor de su propia construcción y supervivencia. Existen centenares de estudios sobre esto.…  Seguir leyendo »

Francisco Ayala fue uno de los miembros de la Generación del 27 que vislumbraron el cine como el arte del siglo XX, y así lo reflejan las impecables y actualísimas páginas de Indagación del cinema (1929): «Yo he pensado el cine, mi coetáneo, con amor, con encanto, y hasta con cierto desenfreno. El cine –no el circo– es el espectáculo que primero me sobrecogió… el cine era la nueva cosa estupenda». El cine construye en imágenes lo insólito, lo asombroso, el desenlace de perspectivas insospechadas, la realidad soñada y la vivida, tramas misteriosas, técnicas inverosímiles que pasarán –así fue el siglo XX– a desarrollarse después en la literatura y en la propia vida de verdad.…  Seguir leyendo »

En su conferencia «Vieja y nueva política», pronunciada el 23 de marzo de 1914 en el Teatro de la Comedia de Madrid, Ortega y Gasset dijo: «En nuestra Nación presenciamos dos Españas que viven juntas y que son perfectamente extrañas: una España oficial que se obstina en prolongar los gestos de una edad fenecida, y otra España aspirante, germinal, una España vital, tal vez no muy fuerte, pero vital, sincera, honrada, la cual, estorbada por la otra, no acierta a entrar de lleno en la historia». Hoy, cien años después, se puede afirmar, sabiendo ya lo que sucedió, que aquella España vital no llegó a entrar, al menos plenamente, en nuestra historia.…  Seguir leyendo »

El año 2015 se ha iniciado con tres propuestas para solucionar el conflicto sirio. El enviado especial de la ONU, Staffan de Mistura, sigue dando forma a su propuesta, consistente en “congelar” los combates en Alepo, sobre la que han dado su visto bueno EE.UU. y Europa tras consultar con diversos partidos sirios –incluido el régimen, el principal partido de la oposición y los grupos rebeldes– y con los agentes políticos externos con intereses en el conflicto. Rusia es país anfitrión de conversaciones formales –apodadas Moscú-1– entre el régimen de El Asad y una amplia delegación de la oposición. Como reveló recientemente el periódico árabe internacional Al Hayat, diversas coaliciones destacadas de la oposición han acordado un plan conjunto sobre una transición en Siria basado en un marco diplomático con la participación de todos los protagonistas externos clave, entre los que se cuenta especialmente Irán, a cuya inclusión se había opuesto la oposición por su papel abiertamente militar en apoyo del régimen de El Asad.…  Seguir leyendo »

Cuando la crisis del euro comenzó hace media década, los economistas keynesianos predijeron que la austeridad que se imponía a Grecia y a los demás países en crisis sería un fracaso. Predijeron que la austeridad ahogaría el crecimiento y aumentaría el desempleo – y que incluso fracasaría en su propósito de reducir la relación deuda–PIB. Otros economistas – en la Comisión Europea, el Banco Central Europeo, y en algunas universidades – hablaron de contracciones expansivas. Pero, incluso el Fondo Monetario Internacional sostuvo que las contracciones, como por ejemplo los recortes en el gasto público, eran solamente eso – políticas contractivas.

Nosotros casi ya no necesitábamos de una evidencia probatoria adicional.…  Seguir leyendo »

Los mercados financieros han recibido la elección del nuevo gobierno de extrema izquierda de Grecia de una manera predecible. Pero, si bien la victoria del partido Syriza hizo que las acciones y los bonos griegos se desplomaran, existen pocas señales de contagio para otros países en crisis de la periferia de la eurozona. Los bonos a diez años de España, por ejemplo, siguen comercializándose a tasas de interés por debajo de los bonos del Tesoro de Estados Unidos. El interrogante es cuánto tiempo durará esta relativa calma.

En general se supone que al nuevo gobierno incendiario de Grecia no le quedarán muchas más opciones que la de adherir al programa de reforma estructural de su antecesor, quizás a cambio de una modesta relajación de la austeridad fiscal.…  Seguir leyendo »

Hace más de cuatro decenios, el Presidente de los Estados Unidos Richard Nixon, inspirado por unos primeros resultados alentadores que mostraron que la quimioterapia podía curar enfermedades, como la leucemia linfoblástica aguda y el linfoma de Hodgkin, declaró la “guerra al cáncer”. Desde entonces, se han logrado avances constantes mediante la quimioterapia, la cirugía y la radiación para tratar y curar a un número cada vez mayor de pacientes de cáncer, pero el acceso a esos avances que salvan vidas sigue siendo esquivo para los países de renta media y baja, donde reside actualmente la mayoría de los pacientes de cáncer.…  Seguir leyendo »

On annonçait une négociation rapide, qui devait se clore fin 2014, puis fin 2015. Après dix-huit mois d’exploration, le menu du projet de partenariat transatlantique de commerce et d’investissement (TTIP) est beaucoup plus long à digérer que prévu.

Les obstacles se dressent même pour les questions qui semblaient a priori les plus simples, comme la réduction des tarifs douaniers – déjà très faibles en moyenne entre les deux rives – ou l’inclusion d’un mécanisme de règlement des différends entre investisseurs et États (ISDS), qui existe dans la quasi-totalité des traités bilatéraux d’investissement.

Par ailleurs, le secret maintenu sur le mandat de négociation et l’annonce d’une négociation rapide ont eu un effet anxiogène toxique sur les opinions publiques.…  Seguir leyendo »

A peine lancé en juillet 2013, le partenariat de commerce et d’investissement transatlantique (Transatlantic Trade and Investment Partnership – TTIP) entre l’Union européenne et les Etats-Unis a commencé à susciter des critiques qui relèvent autant d’un réflexe contre la mondialisation, d’un anti-américanisme latent et d’une méfiance envers des élites transatlantiques, que d’une étude raisonnée des propos émanant de Bruxelles et Washington. Il faut laisser le temps aux négociateurs de développer leurs positions et arriver à des compromis, et éviter que TTIP soit débattu à partir de craintes ou de désinformations, et non sur son fond.

En ce qui concerne les politiques commerciales proprement dites telles qu’elles vont émerger du TTIP, pas grand-chose ne sera connu avant la conclusion des pourparlers, vraisemblablement à la fin de 2015 ou à la mi-2016 au plus tôt.…  Seguir leyendo »

Alors qu’un nouveau round de négociation s’ouvre sur le projet du marché transatlantique, la question du « rapprochement des normes » inquiète et fait débat dans la sphère politique comme dans la société civile. Le traité aurait pour but principal de définir des standards communs de production et de consommation touchant de vastes champs de notre vie quotidienne sur le plan sanitaire, alimentaire ou encore de la propriété intellectuelle. L’établissement de ces normes est un sujet sensible depuis de nombreuses années, non seulement dans les relations transatlantiques avec des cas célèbres comme celui du poulet aux hormones.

Selon l’Organisation mondiale du commerce (OMC), les normes sont l’ensemble des caractéristiques spécifiques d’un produit (taille, forme, conception, fonctions et propriétés d’emploi), ou la manière dont il est étiqueté et emballé avant d’être mis en vente.…  Seguir leyendo »

Longtemps, les juxtapositions politiques en Europe n’exprimèrent que des nuances. Sociaux-démocrates, conservateurs, libéraux et écologistes se complétèrent et se combinèrent aux différentes échelles politiques. Leur point de fusion est une Europe de l’extrême centre, garante des libertés fondamentales pour le capital et d’une subordination des politiques sociales et salariales au libre jeu de la concurrence. Cette époque prend fin. La victoire de Syriza restaure un contraste politico-géographique maximum. Contre le consensus austéritaire des institutions européennes, le nouveau gouvernement grec est mandaté pour opérer une révolution des priorités : la discipline financière est seconde par rapport à l’urgence sociale ; la dignité et la souveraineté d’un peuple ne peuvent être dissoutes.…  Seguir leyendo »